숙청으로 보는 세계사 - 자르지 않으면 죽는다!
진노 마사후미 지음, 김선숙 옮김 / 성안당 / 2020년 2월
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'자르지 않으면 죽는다!'라는 자극적인 제목! 역사 속에서 숙청은 어쩔 수 없는 수단으로 생각해왔지만 이 책을 읽다보니 개인적인 원한을 해소하기 위한 방편이기도 했던 듯 하다. 저자는 중국인에게 숙청은 공기처럼 당연한 것이라서 숙청에 대한 죄책감이 없다고 이야기한다. '성인군자'로 꼽혔던 공자였지만 그런 그도 노나라 대사구가 되어 가장 먼저 한 일은 숙청이었다. 부임한 지 7일만에 당대 대학자로 이름을 날리던 소정묘를 별다른 이유 없이 죽이고, 제후회의에서 무례한 행동을 했다는 이유로 고용한 지 얼마 되지 않은 배우와 광대까지 죽이라고 했다니! 그 동안 쌓아왔던 공자의 이미지와는 너무 달라 잠시 충격에 빠졌을 정도다. 저자는 주로 중국의 역사를 바탕으로 유럽에서 일어났던 비극적인 일들을 풀어내며 숙청의 역사를 이야기한다.

 

중국의 과거와 현대에 일어났던 숙청, 인종차별의 시작과 학살, 프랑스 혁명으로 비롯된 숙청, 러시아에서 일어났던 혁명의 역사. 굵직굵직한 사건들을 제시하면서 저자가 일본인인만큼 일본에서 있었던 사례 제시와 저자의 개인적인 생각이 들어간 '숙청의 논리'까지 곁들여져 있다. 그런데 책을 읽으면서 불편한 점이 눈에 들어왔고, 그런 점들이 하나 둘 늘어가기 시작하니 이 책을 객관적으로 읽기가 힘들어졌다. 결론부터 이야기하자면 '숙청'이라는 소재는 단순히 방패막이이고, 주된 목적은 아시아에서 세력이 커져가는 중국에 대한 견제와 자국에 대한 옹호가 아니었을까 라는 생각을 지울 수가 없다.

 

57페이지에는 '일본인들은 전후 70년간 '침략 전쟁을 일으킨 일본이란 악'에 미국이 '정의의 철퇴를 내렸다'고 배웠다. 하지만 누가 승자이고 누가 패자인가를 생각하면 '진실'은 명백하게 드러난다. 역사의 법칙대로 전쟁이 끝나면 승자는 패자를 폄훼하는 유언비어를 흘리고 그것을 널리 퍼트리기 마련이다' 라는 내용이 등장한다. 여기에서 주장하는 것은 결국, 자국인 일본이 전쟁에서 졌기 때문에 악으로 폄하당했다는 것으로 여겨진다. 세계대전에 있어 일본이 책임질 것은 아무것도 없고, 오직 자신들이 패배했기 때문에 유언비어가 퍼졌다는 인식. 읽으면서 '어라?'라고 생각할 수밖에 없는 대목이다.

 

게다가 181페이지에서는 '중국인은 이상하게 자존심이 높은 민족이다. 이를 자극하는 방법에 따라 그들을 회유할 수도 적으로 돌릴 수도 있다'는, 지극히 개인적인 의견이 무슨 법칙인 것마냥 적혀 있는 것을 보고 깜짝 놀랐다. 마치 한 30년은 된 책을 읽고 있는 것 같은 느낌을 받았다고 할까. 물론 역사가에게도 주관은 있을 수 있다. 하지만 많은 사람들이 보고 읽을 책에, 이렇게 버젓이 어떤 나라에 대해 집중적으로 부정적인 의견이 나와 있다니, 이런 책은 별로 읽고 싶지 않다. 또한 자신의 역사 속에서 일어난 숙청은 중국에 비하면 그리 심하지도 않았다며 옹호하는 모습을 보이니 이 책에 대한 부정적인 이미지는 강해질 뿐이다.

 

숙청을 알면 세계사가 보이고, 냉혹한 사회 현실과 조직 상태를 파악하여 다른 문화와 마주하는 비결을 터득할 수 있다는 야심찬 홍보문구와는 달리, 나에게 이 책은 한 일본인 역사학자가 중국을 폄하하고 왜곡하기 위한 목적으로 출판한 것으로밖에 보이지 않는다. 훨씬 더 깊이있고 의미있는 역사 이야기를 기대했기 때문에 더 실망스럽다.


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당신, 거기 있어 줄래요?
기욤 뮈소 지음, 전미연 옮김 / 밝은세상 / 2007년 4월
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네이버 독서카페 #리딩투데이에서 함께 읽는 도서로 선정된 기욤 뮈소 시리즈의 첫 번째 책인 [당신, 거기 있어줄래요?] . 기욤 뮈소의 이름이야 익히 들어왔고 작품 중 몇 가지도 읽어본 적은 있지만 이렇게 마음 먹고(?) 그의 작품을 접하게 되니 뭔가 새로운 기분이다. 그동안 읽었던 그의 작품들에 대한 생각은, 재미있다는 것. 잘 고른 덕분인지는 몰라도 접했던 이야기 대부분이 보통 이상은 되었던 것 같다. [당신, 거기 있어줄래요?]가 국내에 출간되고 어느 새 13년. 지금까지도 꾸준하게 그의 작품이 발표되고 있는 것을 보면 나와 같은 생각을 가진 독자들이 꽤 많다는 의미 아닐까.

 

2006년 9월, 캄보디아에서 자신의 목숨을 걸고 구호활동을 펼치고 있는 예순살의 의사 엘리엇 쿠퍼. 한 오지 마을에서 집으로 갈 헬리콥터를 떠나보내고 입술이 기형이 된 한 아이를 수술한다. 자신의 손자를 수술해준 것에 대한 감사인사를 전하며 '반드시 이루었으면 하는 소원'에 대해 질문하는 아이의 할아버지이자 부락의 촌장. 엘리엇은 그 질문에 세상 누구보다 소중했던 단 한 사람이었지만 30년 전에 세상을 떠난 일리나를 꼭 한 번만이라도 다시 만나고 싶다고 대답하고, 그의 대답에 노인은 작은 황금색 알약 10개가 담긴 병을 건넨다. 그것은 시간여행을 가능하게 해주는 묘약!

 

한편 1976년 9월, 서른 살의 엘리엇. 그는 플로리다에서 일리나와 황홀한 휴가를 보내고 샌프란시스코로 가는 비행기를 타기 위해 공항으로 향하는 중이다. 이별의 시간은 쿨하게, 길게 끌지 않는 것이 암묵적인 조건이었지만 어쩐 일인지 이 날, 일리나가 엘리엇을 따라 공항으로 들어온다. 두 사람의 아기를 갖자고 이야기하는 일리나에게 엘리엇은 농담으로 응수하고, 일리나는 상처받은 채 그와 작별한다. 혼란스러운 마음으로 샌프란시스코에 도착한 엘리엇. 그런 그 앞에 파자마 차림의 노인이 나타나 자신은 30년 후의 엘리엇이라는 말을 남긴 채 갑자기 사라진다. 그 후로 계속되는 몇 번의 만남. 2006년의 엘리엇은 1976년의 엘리엇에게 일리나가 곧 죽는다는 사실을 알려주고, 서른 살의 엘리엇은 그녀의 목숨을 구하는 대신 세상에서 제일 소중한 무언가를 포기해야만 하는 상황에 처한다.

 

누구나 한 번쯤 바라게 되는 소원. 자신이 소망하는 그 때로 다시 한 번 돌아갈 수 있다면-에 대한 물음으로 시작되는 이 작품은, 인생에서 소중한 것이 무엇인지, 그 소중한 것을 위해 자신의 또 다른 무엇을 과연 포기할 수 있는지에 대해 자문하게 한다. 일리나를 살리고 싶어하는 서른 살의 엘리엇. 하지만 과거를 바꾸면 2006년의 자신에게 분명 영향을 끼칠 것이라고 생각한 예순살의 엘리엇에게는 일리나만큼이나 소중한 딸, 앤지가 있다. 비극적인 가족사로 아이 갖는 것을 두려워했지만 일리나를 잃을 수는 없는 1976년의 엘리엇. 결국 2006년의 엘리엇의 제안을 받아들이고, 앤지를 만나기까지 암흑같은 시간을 보내는 그를 보면서 말로 다할 수 없는 안타까움을 느꼈다. 그런데 마지막에 이어지는 생각지도 못한 반전이라니! 이대로 끝나는 건가, 정말 정신없이 읽었는데 선물같은 반전이 기다리고 있어 즐겁게 깜짝 놀랐다.

 

살아가면서 우리는 수많은 선택을 하고, 그로 인해 웃기도 하고 울기도 한다. 후회도 하고, 자책도 하고, 원망도 하고, 감사도 하면서. 조금의 미련도 없다면 거짓말이겠지만 작품과는 달리 우리는 과거의 선택을 되돌릴 수 없다. 과거와 현재를 넘나들며 숨가쁘게 펼쳐지는 스토리 속에서 그런 우리의 현실을 대리만족 시켜주는 [당신, 거기 있어줄래요?]. 이 작품을 읽으면서 자신에게 있어 최선의 선택은 무엇인지, 미래의 자신에게 부끄럽지 않을만한 모습으로 살아가고 있는지 한 번쯤은 되돌아보면 어떨까.

 

 


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더 포스터 북 by 오귀스트 르누아르 아트 포스터 시리즈
오귀스트 르누아르 지음 / arte(아르테) / 2020년 2월
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[아까워서 뜯을 수가 없어!]

아트 포스터 시리즈 중에서 주목할만한 책이 나왔다!

내가 좋아하는 명화!

그 중에서도 오귀스트 르누아르와 에드가 드가라니! 이건 당장 구매각!

 

요즘 아이들과도 명화책을 보면서 클래식을 듣곤 하는데

마침 아트 포스터 북을 발견한 곰돌이들!

이게 뭐냐며 난리!

아이들에게 풀어놓으면 아무래도 찢을 것 같아 조용히 나 혼자 밤에 음미해보았다.

총 10장씩의 포스터가 들어 있는데

간단히 분리해 원하는 장소에 놓아둘 수 있다.

나의 꿈은 하나하나의 그림을 액자에 넣어 걸어두는 것이지만

지금은 그럴 수가 없으므로 한 장씩 넘겨보며 흐뭇한 미소를 지어본다!

에드가 드가 작품에서 가장 유명(하다고 생각하는)한 [스타].

그림은 많이 봤었는데 제목은 처음 알았다!

화가들의 메시지.

특히 르누아르의 메시지가 깊이 와 닿는다.

 

첫째 곰돌이가 자라면 인테리어를 다시 할 생각인데

고이 모셔두었다가 벽을 명화로 채워보리라!

 

부디 다른 화가의 포스터북도 출간되기를!


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싱가포르 어린이 수학 세트 - 전4권 - 세계가 주목하는 싱가포르 어린이 수학
아자나 차터지 지음, 조 샘웨이즈 그림, 김보은 옮김, 루스 불 감수 / 이종주니어 / 2020년 2월
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내가 수학에 대해 다시 생각하게 되는 날이 올 줄이야! 대학에 입학한 뒤로 수학은 거들떠보지도 않았다. 너무 신났다. 학창시절 내내 나를 괴롭히던 수학에서 벗어났으니까. 못해서, 더 잘하고 싶어서 오기로 더 덤볐다. 하루 공부하는 시간 중 10시간은 수학에, 나머지 두 세시간은 다른 과목을 공부했다. 노력하면 잘 해야 하는데, 노력이 전부가 아니라는 것을, 공부도 재능이라는 것을 그 때 알았다. 모의고사 때는 제법 나오던 점수가 수능 때 바닥을 쳤다. 아, 이게 진짜 내 점수구나-슬펐고 허무했지만 받아들였다. 다행히 어찌어찌 대학에 갔고, 내 평생 수학책을 다시 펼쳐볼 일이 없을 거라 생각했는데, 오마이갓! 아이가 생기니 수학에 신경을 쓰지 않을 수 없다.

예전 내가 공부하던 방식대로는 안 된다는 것은 충분히 알고 있다. 하지만 그러면 어떻게?! 내가 느꼈던, 내 능력의 한계를 우리 아이가 맛보지 않고 마음껏 재미있게 수학을 접할 수 있는 방법이 있을까. 나의 답은 결국 책이었다. 수학개념이 자연스럽게 녹아들어있는 동화책을 같이 읽으면서 지금은 이 정도로 됐다고 생각하는데, 학교에 들어가면 어떤 세상이 기다리고 있을지. 그래서 또 이런저런 책을 찾아보고는 하는데 'OECD 국제학업성취도평가에서 1위를 한' 싱가포르 아이들의 수학 학습법이라니! 일단 한 번 들춰나 보자!

총 4권인 이 시리즈는 1단계 숫자, 2단계 계산, 3단계 측정, 4단계 도형으로 구성되어 있다. 우선 우리 첫찌와 할 수 있는 것은 1권 정도일까. 1권도 전부 다 볼 수 있는 것은 아니고 숫자세기까지. 우리 첫찌는 어느 때는 잘 세다가도 또 어느 때는 하나씩 건너뛰며 세기도 해서 아직은 열까지 세는 것도 버거워보이는 상태. 집에서는 수블럭이나 수큐브로 차츰차츰 더하기 정도의 개념을 스스로 깨우쳐 가는 중인데, 어쩌면 가장 중요한 것은 부모가 여유를 가지고 아이의 진행상황을 지켜봐주는 게 아닐까 싶다. 어쨌든 이 책의 최대 장점은 한 페이지당 많은 내용이 담겨 있는 것도 아니고 친절하게 설명식으로 되어 있다. 무식하게 '수학도 암기다!'라고 가르쳤던 과거 방식과는 달리, 현재 교유고가정이 지향하는 스토리텔링 방식. 마치 수학동화를 읽는 느낌이랄까. 신기한 것은 4단계인 도형에 대해서도 쉽게 쓰여 있어 지금 아이가 하는 워크북과 병행해도 괜찮을 것 같다. 도형 관련 쪽은 수학과도 관련이 있지만 창의력에 더 신경을 쓴 것 같은 기분.

아마도 아이가 성장하는 내내, 아이의 수학머리가 선천적으로 발달해 있지 않은 한, 수학에 대한 내 고민은 계속될 것이다. 그래도. 아이가 영 수학 공부하는 것을 힘들어하고 괴로워하면 강권하지 않는 엄마가 될 수 있기를.


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소녀와 여자들의 삶
앨리스 먼로 지음, 정연희 옮김 / 문학동네 / 2018년 12월
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네이버 독서카페 #리딩투데이 에서 함께 읽는 도서로 선정된 앨리스 먼로 시리즈의 두 번째 도서인 [소녀와 여자들의 삶]. 시리즈의 첫 작품인 [착한 여자의 사랑]을 읽을 때도 느꼈지만, 그녀의 작품은 일상생활을 기반으로 한다. 평소와 다름없이 이어지던 삶. 그런 삶 속에 갑자기 일어나는 어떤 일들. 그 하나의 일이 끝났을 때 다시 언제나처럼 이어지는 생활. 때문에 더욱 현실과 맞닿아 있다는 느낌이 들게 한다.

 

앨리스 먼로의 유일한 장편소설이라고 평가받는 작품이지만 긴 호흡을 필요로 하지 않는다. 읽다보면 누구나 이 이야기들에 장편이라고 이름 붙일 수 있을까 고민할 정도로 하나하나의 에피소드들이 독립되어 있다. 개인적으로 이것은 '델'이라는 소녀를 중심으로 펼쳐지는 여덟 편의 연작단편집이라고 생각한다. 나에게는 [착한 여자의 사랑]보다 조금 더 어렵게 다가왔는데, 사실 이 소녀가 자신의 세계에서 바라보고 있는 것들, 그 세계가 보여주고자 하는 것들에 완벽히 공감하지 못했던 탓이라고 할까. 아니면 소녀가 여자로 성장해가면서 비로소 깨닫게 되는 것들, 이를테면 죽음이나 성, 사랑, 남녀, 신앙, 몸, 재능과 성장이라 압축될 수 있는 메시지들에 무겁게 짓눌려버렸기 때문인가.

 

작품은 1940년대 캐나다 온타리오주 서부의 어느 시골 마을 주빌리를 배경으로 한다. 역시나 다양한 여자들의 삶에 주목해서 이야기를 풀어내는데, 등장하는 여성들의 위치가 고정될 수 없고, 소녀가 자신이 나아가야 할 방향, 자신이 믿어야 하는 대상, 어디에 발을 딛어야 하는지 등에 대해 진지하게 고민할 수 있었던 것은, 2차 세계대전과 함께 시대가 변화하고 있었기 때문이다. 델은 이제 막 성장하는 세대다. 불안하고 흔들리는 여성들의 중심에는 델의 엄마- 에디 모리슨, 에디 조던, 프린세스 아이다 등의 다양한 이름으로 불린 여인-가 자리잡고 있는 것으로 보였다. 그런 점에서 델은 오히려 관찰자이고, 이 작품의 진정한 주인은 그녀의 엄마, 혹은 델의 주변에 있는 모든 여성들이 아니었을까. 프린세스 아이다가 자신의 딸인 델에게 여자들의 삶에 일어나는 변화에 대해 다음과 같은 말을 남길 때, 나는 그녀가 오직 자신만을 위한 삶을 욕망하는 것을 강렬하게 느꼈다.

 

내 생각엔 처녀들, 여자들의 삶에 변화가 일어나고 있어. 분명히 그래. 하지만 그 변화를 가능하게 하는 건 우리 손에 달려 있어. 지금까지 여자들이 한 건 모두 남자들과 관계된 것 뿐이었어. 우리한테는 여태 그게 전부였어. 정말로, 집에서 기르는 짐승만큼이나 우리 삶이라는 게 없었다고.

p460

 

옮긴이에 따르면 시리즈의 마지막 작품인 [디어 라이프]는 앞서 읽은 [착한 여자의 사랑]이나 [소녀의 여자들의 삶]보다 더 추상적이고 '기를 쓰고 다가가야 할만큼 압축과 생략이 많은 작품'이라고 한다. 아니! 지금까지도 사실 쉽지 않았는데, 더 기를 써야 한다니! 사실 세 작품 중 가장 기대하던 작품이 [디어 라이프]였기에 무척 겁이 난다. 하지만. 읽어주겠다. 기를 쓰고. 우아한 단편소설이라는 평을 받는 작품인만큼 이번에는 나를 어떤 세상 속으로 끌어들일지 기대된다.

 

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