35년 6 - 1936-1940 결전의 날을 준비하라 (박시백의 일제강점기 역사만화) 35년 시리즈 6
박시백 지음 / 비아북 / 2020년 8월
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일제시대는 우리 민족이 처음으로 겪은 식민지 시대였다. 그 시기가 35년밖에 되지 않아도 그때의 영향이 아직까지 미치는 중요한 시대다. 조선이 망하던 시대는 제국주의가 망령을 부리고 힘이 모든 것을 결정할 시기였는데 그것에 적절히 대응하지 못해서 결국 망하고 말았던 것이다.


문제는 우리가 일본에 의해서 식민지가 되었다는 것인데 역사적으로 일본은 우리를 수차례나 침략했고 단순히 침략을 떠나서 우리를 말살하려는 의도를 늘 갖고 있다가 결국 그 목적을 달성했던 것이다. 그들이 침략의 편의를 위해서 여러가지 자본을 투자했던것은 사실이지만 그로 인해서 우리가 얻은것보다 오랫동안 간직해온 유무형의 자산이 날아간것이 한두 가지가 아니다. 무엇이던 일제때문이라고 하는 것은 아니지만 사회 문화 정치 등 나라 전반적으로 나쁜 영향을 끼쳐 놓았다. 해방을 맞아서 그 시대를 극복했어야 하는데 그러지 못해서 지금까지도 이러고 있는 것이다. 이제 그 시대를 진정으로 극복하는 것은 전쟁을 하고 복수를 하는 것이 아니라 철저하게 그 시대를 잘 알아가는 것일 것이다.


일제시대에 사람들이 어떻게 살았는가는 많은 자료와 책들이 있는데 우리가 알아야 하는 것은 그 때 참 많은 독립 운동가가 있었다는 것이고, 또 하나는 참 많은 일제부역자들이 있었다는 것이다. 독립운동가를 아는 것은 또다시 그런 일이 일어났을때 우리가 독립 운동가가 되기 위함이고 일제부역자들을 아는 것은 그런 일이 일어났을때 제일 먼저 처단하기 위함이다.


그런 면에서 만화로 나온 이 책은 어떤 책보다도 독립운동사를 한눈에 편하게 보게 하고 주요 인물들을 인상적으로 잘 표현하고 있어서 일제 시대를 관통해서 그 시대를 알아가기에 좋은 책이다. 이번에는 1936년부터 1940년의 시대를 이야기하고 있다. 3.1 운동으로 무단 통치에서 문화 통치로 바꾼 일제는 그렇다고 독립 운동을 그대로 보고 있지는 않았다. 오히려 더 은밀하게 움직이면서 주요 인물들을 감시하고 잡아가는 등 더 악랄하게 대응했다. 그리고 일본 국내적으로는 일본 천황에 대한 맹목적인 충성이 더 강해지고 군부의 힘이 강해지면서 대륙을 침략할려는 야욕이 쎄지고 있었다. 이미 2-30년대를 거치면서 무장 독립 세력을 중점적으로 공격해서 그들의 입지가 낮아지고 있었다.


일본은 이미 만주에 진출해서 어느 정도의 기반을 닦고 있었는데 본격적으로 중국을 점령할려고 한다. 당시 중국은 각지의 군벌들이 세력을 펼치는 춘추전국시대같은 군벌들의 경쟁이 이루어지고 있었다. 국민당의 장개석이 북벌을 통해서 어느 정도 국내를 안정시키고 있긴 했지만 군벌세력외에도 모택동의 공산당 세력도 있는 등 통합된 나라가 아닌 상태였다. 이것을 노리고 일본이 만주부터 침략하기 시작해서 결국 중일 전쟁까지 일으킨 것이었다.


처음에는 갖은 말로 꼬여서 지원 형태로 인력을 동원했다면 전쟁이 심해지면서 곳곳에서 강제 지용이 시작되었고 사회적 문화적으로 압제가 더 심해졌다. 문화 통치 기간에 허용되었던 짧은 자유는 이때 대부분 다시 무단 통치 시절로 돌아갔고 오히려 더 심해졌다. 창씨 개명을 통해서 조선인들의 정신을 말살하려고 했고 사회적으로도 일장기 말소 사건으로 신문사를 폐간시키고 여러 인사들을 갖은 회유와 협박으로 전향시키고 전반적으로 공포 분위기를 조성하게 했다.


이런 상황에서 중국에 있던 여러 독립 운동가들은 일본과의 한판이 멀지 않았음을 깨닫고 독립 운동의 힘을 하나로 모으기로 했다. 여러 독립 운동 단체가 있었지만 그래도 가장 그 이름을 인정 받는 상해 임시 정부를 중심으로 뭉치게 되었고 여기에는 김원봉의 좌파 세력도 합류를 했다. 비록 김원봉 세력 모두가 온 것은 아니지만 중국처럼 좌우합작의 분위기가 성사되고 있었다.


안타까운 것은 일본의 만주 침략으로 인해 러시아가 신경을 곤두세우게 되었다는 것이다. 일본은 역사적으로 러시아와 여러 번의 충돌로 늘 긴장 상태에 있었는데 수 십 년 전인 1905년에 러일전쟁으로 기선을 제압한 바가 있다. 그것을 기억하고 있던 러시아로써는 일본의 동태에 신경이 쓰이지 않을 수가 없었던 것이다. 불행히도 당시 소련의 지도자 스탈린은 조선인이 일본 첩자가 될지도 모른다는 생각에 17만명에 이르는 한인들을 중앙아시아로 강제 이주시킨다. 많은 조선인들이 러시아와 그 뒤를 이은 소련에 협력했는데 소수의 변절자를 두려워해서 수만의 사람들을 고통속에 몰아넣은 것이다. 그러나 그 힘든 상황에서도 우리 민족은 결국 살아남았고 오늘날에 '고려인'이란 이름으로 중앙아시아 여러 곳에서 삶을 개척하고 있다.


책은 만화라는 수단을 통해서 전개시키고 있어서 보기 좋다. 중요한 내용을 잘 선별해서 중요 인물들과 함께 이야기가 이어져서 읽기 편하다. 많은 인명이 나오지만 뒤에 가서 한번 더 짚어주고 있어서 기억하기에도 좋게 짜여져 있는게 좋다. 마지막 광복편까지는 또 어떤 내용이 이어질지 기대가 된다.


본 서평은 부흥 까페 서평 이벤트(https://cafe.naver.com/booheong/197150)에 응모하여 작성되었습니다.”







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