집단 기억의 파괴 - 흙먼지가 되어 사라진 세계 건축 유산의 운명을 추적한다
로버트 베번 지음, 나현영 옮김 / 알마 / 2012년 1월
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    표지디자인이 무척 흥미로운 책이다. "흙먼지가 되어 사라진 세계 건축 유산의 운명을 추적한다."는 문구는 더욱 흥미롭다. 그래서 펴든 [집단기억의 파괴]는 내가 한번도 생각해보지 못한 방식으로 역사와 문화와 현대사회를 이야기하고 있는 책이다. 이 책에 대한 소개를 보고서는 당장 읽어봐야겠다는 생각이 들면서도 한동안 망설였던 것은, 출판사에 대한 선입견 때문이었다. 출판사 "알마"에서 펴낸 책이다. 이 출판사가 내게 주는 그간의 이미지는 다소 이중적이다. 내가 평소에 가장 관심을 가지고 욕심을 내는 책의 분야가 역사와 사회관련 서적들인데 이 출판사는 주로 그런 분야의 책들을 펴내는 듯하다. 이 출판사 책들은 제목만 보고 혹은 기획의도만 보고서는 당장 읽어야겠다, 내 무식함을 잔뜩 채워줄 것 같다는 기대감에 나를 들뜨게 한다. 그러나 정작 펴서 보면 "어 렵 다 ! " 내게 접근할 수 없는 다른 차원의 지식들을 이야기하고 있는 듯한 느낌이 들어서 좌절감을 던져주곤 했던 출판사가 바로 "알마"다. 이 출판사에서 나오는 책들을 막 읽어대고픈 욕심과 막 읽어대기엔 턱없이 부족한 내 지식의 한계 때문에 애(愛)와 증(憎)의 감정 모두를 주는... 각설하고, 그래서 이 책을 시작하면서는 자와 펜을 들고 시작했다. 밑줄 긋고 한 문장, 한 글자 곱씹으며 읽었다. 다행히 초반의 그 긴장감과 집중력 덕분인지 책은 예상보다도 수월하게 읽혔다.

 

   글쓴이 로버트 베번은 주로 건축과 건축가들에 대한 글을 주로 써온 영국 출신의 작가이다. 이 책 [집단기억의 파괴]는 앞서도 이야기했지만 인간들의 다툼 속에서 수난을 겪다 결국에는 사라져버린 세계 건축 유산들에 대한 이야기이다. "이 책은 수많은 나라가 문화재 보호에 동의하고 공동의 세계 유산이라는 개념이 확립되는 가운데에서도 왜 이런 파괴가 일어났고 아직도 일어나고 있는지에 대해 이야기한다."(p34) 글쓴이가 직접 발로 뛴 흔적의 산물인지 글은 무척이나 현장감 있게 느껴졌고, 역사와 사회 전반을 바라보는 글쓴이의 안목이 꽤나 넓고도 깊다는 생각이 들었다.

 

   "전쟁 = 인명살상"이라고만 생각해왔는데 이 책을 읽으면서 전쟁이 가지는 건축물 파괴의 의미에 대해 처음으로 생각해보게 되었다. 2차세계대전 중에 벌어진 유대인 학살에 앞서서 벌어진 "크리스탈 나흐트". 만 하루 정도의 시간 안에 267곳의 시너고그와 10여곳의 유대인 공동체 건물, 그리고 헤아릴 수 없을만큼 많은 유대인 가옥과 상업 구역의 공격은 유대인 학살의 전조였다. 티베트에 산재했던 수많은 사원들에 대한 중국의 파괴행위나 탈레반 정권의 바미안 석굴사원 파괴, 중국 문화혁명기에 벌어진 수많은 건축물들에 대한 파괴, 이라크 전쟁과정에서의 건축물 파괴, 이스라엘과 팔레스타인의 상방 공격 과정 등에서 벌어진 수많은 유적 파괴, 9.11테러 당시의 쌍둥이 빌딩 파괴 등은 실질적인 파괴력을 보여주는 동시에 상징적인 의미를 가진다. 상징적인 건축물의 파괴는 개개인의 삶을 파괴할 뿐만 아니라 그 집단의 기억이나 정체성, 과거와 현재, 미래까지를 의미한다는 것이 글쓴이가 이 책에서 말하고자 하는 요지인 듯 하다. 글쓴이는 이런 파괴행위들을 "문화청소"라는 용어로 설명하고 있는데 문화청소는 그 집단 혹은 민족이 공통으로 가지고 있는 "집단기억과 공유된 역사"(p70)를 파괴할 수 있을 뿐만 아니라 역사적 존재까지도 말살할 수 있다는 것이다.

 

     건축물이 가진 상징적인 의미와 파괴가 가져오는 집단기억의 상실을 다양한 사례로 언급하고 있어서, 이 책 덕분에 한번도 생각해보지 못한 방법으로 역사와 사회를 보는 안경을 얻은 것 같다. 알마의 책들이 상당히 어려워 그간 내게 좌절감을 안기곤 했었다. 하지만 이 책이 그나마 알마의 다른 책들보다 수월하게 읽혔던 것은 옮긴이가 친절하게 달아준 괄호 속의 해설들 덕분이었으리라.

 


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웃음의 심리학 - 표정 속에 감춰진 관계의 비밀
마리안 라프랑스 지음, 윤영삼 옮김 / 중앙books(중앙북스) / 2012년 1월
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     "웃음"이라는 주제로 한 권의 책을 써 낼 수 있다는 사실이 내겐 놀라웠다. 웃음에 대한 이야기가 궁금했다. 그래서 펴든 책이다.  [웃음의 심리학]. "웃음"이 주제라 가벼운 마음으로 펴들었는데, 원문에 붙은 각주만 해도 50여쪽이나 되는데다, 글쓴이가 권위있는 심리학 박사라는 사실, 그리고 대충 훑어본 목차가 내 예상과는 다소 다른 책이라 읽기에 부담스럽지나 않을까 하는 우려가 있었던 게 사실이다. 하지만 의외로 책장은 빨리 넘어갔다. 상당히 학술적으로 보이는 글이지만, 이야기를 풀어내는 방식이 그닥 어렵지 않았고 번역이 깔끔했기 때문이리라.

 

   글쓴이는 마리안 라프랑스. 책앞날개에 소개된 그녀에 대한 간략한 소개글을 보자면 "실험사회심리학자로서 웃음에 대한 다양한 주제로 학문적 쾌거를 이뤄냈"을 뿐만 아니라 웃음과 성역할, 정체성, 성격, 태도, 신념 따위의 관계에 대해 연구해 온 그야말로 "웃음"에 대한 전문가라 할 만한 사람인 듯... 전체 세 개의 part로 구성되어 있는데 각각의 주제는 "웃는 사람은 모두 진심일까?" , "전략적 웃음에 속지 마라", "상대의 조작된 웃음을 읽어라."이고 각 주제 아래 몇 개의 소주제들이 딸려 있다.

 

  책에는 다양한 종류의 웃음과 웃음에 여러 용어가 소개되어 있다. 웃음에 이렇게 많은 종류가 있는지도, 그리고 웃음과 관련한 이렇게 많은 용어가 있는지도 나는 이 책을 통해 처음 알게 된 사실들이라 놀라운 부분이 많았다. "뒤센웃음"과 "非뒤센웃음"은 우리 말로 굳이 옮겨보자면 진정한 웃음과 거짓 웃음으로 번역할 수 있을 것 같다. 사실, 사람의 얼굴을 뚫어져라 관찰해본 적이 없는터라 내겐 "웃음"과 "비웃음" 정도의 구분만이 있을 뿐인데, 웃음을 이렇게 구분할 수도 있는구나. 책에는 뒤센웃음과 비뒤센웃음뿐만 아니라 화난 웃음, 슬픈웃음, 비참한 웃음. 억압된 웃음, 가식적인 웃음, 사교적 웃음,수줍은 웃음 등....  그러나 책에 실린 웃는 사진들에 붙인 제목들은 그럴 듯하다고 고개를 주억거릴만한 부분도 있었지만 동의할 수 없는 사진들도 있어서 다소 의구심이 들곤 했다.

 

    책에서는 실험사회심리학자인 글쓴이의 여러가지 실험사례들이 소개되어 있다. 이건 다분히 개인적인 생각인데 나는 평소에도 심리학에서 이뤄지는 실험사례들을 일반화시킬 수 있는가에 대해서는 다소 부정적인 입장을 갖고 있다. 실험들이 다소 작위적인데다가 실험결과에 영향을 주는 다른 요인들을 배제하지 못한 상태에서 이뤄지는 실험들이 대부분인 것 같다는 생각이 드는 부분이 많기 때문이다. 이 책을 읽다가 다소 어이가 없었던 부분은 "얼굴행동코딩시스템"과 같은 부분. 근육의 움직임으로 웃음을 객관적으로 표현하겠다는 생각이 내겐 너무나 낯설게 느껴졌기 때문에. 웃음의 영향력, 웃음의 효과, 웃음의 해석 등과 관련한 글쓴이의 실험은 재미있고 의미있는 부분도 많았다. 특히 내가 전혀 몰랐던 "뫼비우스 증후군"에 대한 설명 등은 무척 인상적이기도 했다. 이 책의 대부분에서 글쓴이는 자신의 실험결과를 웃음에 대한 일반화로 연결시키고 있지만 끝부분에서는 웃음이 문화권이나 성별에 따라서 다르게 나타날 수도 있다는 점을 글쓴이가 지적해 준 것은 의미있는 부분이라 할 만하겠다.

 

   심리학자의 웃음에 관한 다양한 실험결과와 사례들을 담고 있는 책. [웃음의 심리학]


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세계의 여러 나라 내셔널지오그래피 청소년 글로벌 교양지리 4
내셔널지오그래피 편집위원회 지음, 남혜리 옮김, 오선민 감수 / 느낌이있는책 / 2012년 1월
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   즐겁게 읽었지만 읽고난 후기를 쓰기는 어려운 책 한 권을 읽었다. 이 책을 실제로 보는 게 나의 잡다한 말 백마디보다 나을 것이다. [세계의 여러 나라].  "내셔널지오그래피"라는 문구에 끌려서 펴들게 된 책. 느낌이있는책에서 만들어낸 내셔널지오그래피 청소년 글로벌 교양지리의 네 번째 책이 바로 이 책이다. 책 뒷날개의 소개를 보자면 이 시리즈의 이름으로 사라진 고대문명, 세계문명 순례, 유네스코 세계유산 등의 책을 발간해온 모양이다. 우선 이 책의 외양을 설명하자면 일반적으로 학생들이 쓰는 노트만한 크기의 책이고, 분량은 247쪽으로 그리 두껍지 않다.

 

   내셔널지오그래피 편집위원회가 만든, 세계의 여러 나라에 관한 책. 이 책은 지구상의 나라들을 아시아, 유럽, 아프리카, 북아메리카, 남아메리카, 오세아니아의 큰 대륙으로 구분하고 각각의 대륙을 지역에 따라 다시 몇 개로 구분해서 그에 포함된 국가들에 관해 간략하게 설명하고 있다. 각각의 국가에 대한 설명은 3~4쪽 정도의 분량으로 매우 간략하다. 특징적인 점이 있다면 각 국가에 관해 선명한 인상을 남기고 있는 컬러판의 사진들. 역시 내셔널 지오그래피에서 만든 책이라는 생각이 들만큼 사진들이 무척 인상적이다.

 

   책에서 다루고 있는 나라들에 대한 이야기를 해보자면. 한 나라에 대해 다루고 있는 분량이 많게는 3~4쪽, 적게는 1쪽 정도라  "모든" 정보를 담기에는 아무래도 무리였겠지. 그래서 이 책에서는 그 국가의 특징적인 부분만을 간략하게 언급하고 있다. 지리상의 위치나 자연환경 혹은 다른 국가와는 구별되는 독특한 문화적인 부분 등에 대한 정보가 실려있다.

 

  아, 이런 나라도 있구나. 이렇게 아름다운 경치를 가진 나라도 있구나. 특이하게 사는 사람들이네. 정도의 느낌은 주는데, 이 책을 통해 정말 많은 것을 배웠구나 하는 느낌을 주지는 않는 책이다. 이 책은 자세히 파고들 수 있는 깊이보는 두루두루 넓게 보는 넓이를 가진 책이므로... 본문이 시작되기전 "전국지리교사모임"에서 쓴 추천사의 제목은 "지구마을을 이해하고 사랑하기 위한 마중물"이다. "마중물이라 오래 전 펌프로 물을 뿜어내서 쓰던 시절, 펌프질을 하기 전에 붓는 한 바가지 정도의 물"을 뜻하는 말이란다. 그래. 이 책은 그런 마중물과 같은 역할을 하는 책이다. 이 책을 보는 것으로 세계 여러 나라에 관한 모든 궁금증을 해결할 수는 없지만, 이 책을 통해 얻은 작은 조각들이 세계의 여러 나라들에 대한 지식의 시작은 될 수 있겠다는 생각이 든다.

 

   책에 실려있는 사진이 인상적이었던 책 [세계의 여러 나라]


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3일만에 읽는 세상을 바꾼 과학자 100 3일만에 읽는 시리즈 25
존 발친 지음, 장정인 옮김 / 서울문화사 / 2011년 10월
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  [3일만에 읽는 세상을 바꾼 과학자 100]을 읽었다. 제목에서 어느 정도 짐작이 되는 부분이긴 하지만 "2500년의 과학사를 한 권에 집대성한 청소년*대학생들의 필독서!"라는, 책 뒷표지의 광고 문구가 이 책의 성격을 좀더 확실하게 나타내줄 것 같다. 이미 청소년기, 대학생의 시기도 지나버렸지만 내 부족한 상식을 채우기에 좋을 것 같아서 펴든 책이다. 100명의 과학자들이라... 과학사에 큰 업적을 남긴 100명에 손꼽힐 사람들이 누구일까 궁금했다.  100명의 위대한 과학자들이라면 대부분이 내가 이름 정도는 아는 사람들로 구성되어 있지 않을까 싶었지만, 왠걸 낯선 이름이 훨씬 많아 나의 앎이 참 보잘 것 없구나 싶었다. 이 책은, 사전같은 책이다. 처음부터 끝까지 정독할 성격의 책은 아닌 것 같다. 목차를 훑어보고 관심이 가는 사람을 찾아서 읽어보는 편이 더 효과적일 것 같다. 이 책을 처음부터 차례대로 읽었는데, 덜 재미있었기 때문에 하는 말이다.

 

   내게 친숙한 이름이든, 낯선 이름이든 훌륭한 사람들의 삶을 들여다본다는 것은 꽤나 의미있는 시간이었다. 책의 전체분량은 370여쪽. 한 인물에 대해 서너쪽의 분량으로 간략하게 언급하고 있는데 그들이 남긴 업적에 대한 이야기가 대부분이다. 예전에 과학시간에 분명히 배웠건만 짤막하게나마 언급된 과학이론들은 다소 어려웠다. 그러나 과학자들의 "삶"에 관한 이야기는 재미있는 부분도 많았고, 배울만한 점도 많았다.

 

   특히 내 관심을 끌었던 부분은 많은 과학자들이 생전에 그의 업적을 인정받지 못한 경우가 많았다는 점이다. 생물시간에 열심히 배웠던 유전법칙을 연구했던 "멘델". 그는 "유전학의 아버지"로 불리우지만 생전에 그의 연구는 거의 인정받지 못했다고 한다. 훗날 다른 학자들이 연구를 하다 이전 자료를 조사하는 과정에서 그의 연구가 새롭게 조명을 받았다고 한다. 그런 경우야 종종 있는 일이지만 교사자격 취득을 위해 오랫동안 공부했지만 "생물학 과목에서 낙제를 했기 때문"(p218)에 시험을 통과하지 못했다는 것. 아이러니한 일이다.

   그리고 처음부터 완벽한 이론을 만들어낸 사람들이라 위대하기보다는 이전의 성과들을 보완하고 반론을 재기하는 과정에서 과학은 발전해왔고 결국 그로 인해 세상은 변화해온 것이라는 점도 눈여겨볼만한 것 같다. 100명의 과학자들 중 동양인으로 이야기할 수 잇는 사람은 지진계를 발명한 장형과 인도의 수학자 알 콰리즈미 정도이고 나머지는 전부다 유럽인이다. 아쉽기도 하고 부럽기도 하고 그렇다.

 

    구슬이 서말이라도 꿰어야 보배라고들 하지. 맞는 말이다. 책이 있어도 책을 펴보지 않는다면 책을 제대로 활용하지 못한 것이리라. 한동안 책을 읽지 못했다. 그저 의무감에 읽을 뿐, 내가 책을 제대로 읽지 못한다는 생각이 들었기 때문이다. 이 책으로 다시 책읽기를 시작했다. 어렵지 않고 배울 점 많은 위대한 사람들의 삶을 들여다보기 좋은 책이었다.


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왕을 만든 여자 2
신봉승 지음 / 다산책방 / 2012년 1월
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   책장을 덮으면서 "아, 정말 읽길 잘했다."는 생각이 들어 마지막장을 덮기가 아쉬운 책이 있는 반면, 마지막 장을 얼른 덮어버리고 싶은 책이 있다. 이 책 [왕을 만든 여자]2는 내게 불행히도 후자였다. 책을 읽으며 얼른 이야기가 끝났으면 하고 바랐다. 이렇게 말하면 아직 이 책을 읽지 않고서 내 글을 먼저 읽는 사람들이 오해를 할 것 같다. 이 책이 그렇게 재미없는 책인가 하고. 아니다. 이 책은 잘 씌여진 소설이다. 역사적 사실에 충실할 뿐만 아니라, 그간 역사소설을 써 온 여든 나이의 글쓴이의 관록이 배어나는 글이었다. 하지만 나는 이 책을 읽는 내내 답답하고 짜증이 났던 게 사실이다. 글의 문제가 아니라, 등장인물의 문제였다. 앞서 1권을 읽고나서 쓴 서평에서 이미 밝혔지만 나는 애초부터 이 책의 주인공인 "인수대비 한씨"에 대해 우호적이지 않은 입장에서 책을 펴들었다. 그런데 제목은 [왕을 만든 여자]. 제목으로 보아 글쓴이는 아마도 그녀를 당찬 이미지의 여걸로 그려내고자 함이 아닐까 추측했었다.

 

   하고싶은 말이 너무 많은데 정리가 제대로 되지 않아 서두부터 횡설수설 늘어놓았다. 다시 차분히 정리를 한번 해 보자.

 

   첫번째 문제, 글쓴이는 인수대비 한씨에 대해 긍정적인 시선으로 이 글을 썼을까? 1권을 읽으면서 나는 그런 것 같다고 생각했었다. 시어머니인 윤씨와 그녀를 졸곧 비교하며 윤씨가 여염 아낙의 소박함을 가진 여인네로 묘사한데 반해, 그녀는 학문이 높다는 점을 여러 차례 강조했을 뿐만 아니라 그녀의 외양에 대해서도 꽤나 반듯하면서도 쉽사리 접근할 수 없는 도도함으로 묘사한 측면이 많았기 때문이다. 또한 제목부터가 그녀의 대단함을 강조라도 하듯 왕을 "만든" 여자가 아니던가. 그런데 2권을 읽으면서는, 글쓴이가 그녀를 결코 우호적인 입장에서 기술하지 않고 있다는 생각이 드는 장면이 많았다. 세조 즉위 후의 단종을 처분(?)하는 장면이라든가, 그녀의 남편인 의경세자가 죽고 나서 그녀가 보인 태도라든가 혹은 한명회와의 결탁(?)을 꾀하는 장면 등은 지나치게 권력지향적인 모습으로 비춰졌고, 며느리인 (폐비)윤씨를 대하는 모습 등은 무척이나 인정머리없어 보였으며 편협하고 속좁은 여인네의 모습으로 받아들여졌으므로. 책을 다 읽으면서도 나는 몇 번이나 글쓴이에게 묻고 싶었다. "그래서 이 여자가 잘 했다는 거예요 못했다는 거예요?". 독해력의 부족인가?

 

  두번째 문제. 이 책의 주인공은 인수대비 한씨인가? 내 결론은 "아니다."는 쪽. 1권이 문종 사후 수양대군이 세조로 즉위하기 전까지의 비교적 짧은 시간을 다루고 있는데 반해 2권에서는 상대적으로 긴 시간의 이야기를 다루고 있다. 수양대군이 세조로 즉위하면서부터 연산군이 모후가 폐비된 사건을 들춰내며 갑자 사화를 일으켰을 때까지의 이야기이다. 이 책의 1권부터 2권까지는 문종, 단종, 세조, 성종, 연산군으로 이어지는 조선의 왕가에 대한 이야기를 하고자 함이지 결코 인수대비 한씨가 주인공이 아니었다. 드라마로 따지자면 그녀가 결코 주연급이 아니었다는 것. 1권의 주인공은 앞서도 말했지만 수양대군과 한명회였고, 2권 초반의 주인공 역시 세조와 단종이었지 그녀가 책의 제목이 될만큼 큰 비중을 차지하지는 못하고 있다는 게 내 생각이다.

 

  사실 이 책을 읽으면서 나는 그다지 즐겁지 않았다. 첫머리에서도 말했던 것처럼, 글의 문제가 아니라 등장인물의 문제다. 한결같이 내겐 마음에 들지 않는 인물들의 연속이었으니, 글읽기가 즐거울리 없었다. 이건 전부 "수양대군" 탓이다?. 그가 어떤 변명을 늘어놓더라도 나이어린 조카를 몰아내고 왕위를 찬탈한 것을 좋게 봐 줄 수가 없다. 2권의 내용은 세조 집안의 불행에 관한 것들인데, 그의 장자이자 세자였던 의경세자의 죽음, 둘째아들 예종의 죽음, 세자빈이자 한명회의 딸이기도 했던 장순왕후 한씨의 죽음, 성종의 첫 부인이자 역시 한명회의 딸이었던 공혜왕후 한씨의 죽음, 그리고 폐비 윤씨의 죽음, 그의 손자였던 연산군의 폭정 따위는 결국 세조가 조카를 몰아내고 왕위를 찬탈한 댓가가 아니었을까.

   부정적인 캐릭터의 연속 등장이라 화를 삼키며 읽어야 했던 소설이다. 그 말은 곧 그만큼 글쓴이가 역사적인 사실을 생생하고도 실감나게 되살렸기 때문이리라. 아주 많은 생각을 하며 읽어야 했던 책 [왕을 만든 여자]

 

 

 

해당 서평은 출판사에서 제공받은 도서를 읽고 작성되었습니다.


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