리더의 용기 - 대담하게 일하고, 냉정하게 대화하고, 매 순간 진심을 다하여
브레네 브라운 지음, 강주헌 옮김 / 갤리온 / 2019년 12월
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<마음가면>, <수치심 권하는 사회>, <나는 불완전한 나를 사랑한다>의 저자 브레네 브라운의 신작이다. '수치심'이라는 주제를 이렇게 깊이 그리고 폭넓게 다루는 책은 그동안 많이 못 만났던 것 같다. 브레네 브라운이 그녀의 책에서 다루는 대표적 화두가 바로 '수치심'이다.

 

'수치심'에 대해 그렇게 할 말이 많을까. 우리가 새로운 우리로 거듭나기 위해서, 진정한 우리의 모습을 발견하고 '진정한 나'로 살아가기 위해 꼭 맞닥뜨려야 하는 것이 우리의 '수치심'이라고 말한다.

 

진정한 '용기'란 무엇일까. 내가 내 모습을 감추고서 다른 사람으로 살지 않고 진짜 내 모습을 있는 그대로 드러낸다는 것이 '용기'가 아닐까 생각한다.

 

 

그녀의 전작들이 개인적 자기계발서의 성격을 띄었다면, 이 책은 '리더'와 '조직'에 관한 이야기다. 세계 1%의 리더들이 열광한다는 그녀의 강의와 이 책에서 그 해답을 '대담한 리더십'이라고 말한다.

 

바로 위기를 돌파하는 대담한 리더, 용기 있는 리더들은 '정답'을 가진 척하지 않는다. 불편한 상황을 회피하지 않고, 자신의 부족함을 솔직히 인정한다. 바로 두려움을 마주할 용기에 그 대담한 리더십의 비결이 숨어있는 것이다.

 

내가 어떤 조직이나 팀의 리더가 아닐지라도 이 책은 내 삶의 리더, 우리 가족의 리더인 나에게 꼭 한 번쯤 읽어볼만한 책이라고 생각한다. 나의 부족함, 나의 연약함과 민낯을 마주하지 않고 우리는 성숙할 수 없다. 성장하기 어렵다. 어떤 사람인 척, 괜찮은 척하는 것은 나의 성장을 오히려 방해하는 요소가 아닐까.

 

진정한 나 자신을 마주하는 법, 그리고 두려움을 뛰어 넘어 세상에 드러내는 방법이 궁금하다면 이 책을 강력 추천한다.


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영유아 몬테소리 육아대백과 - 아이 시간표대로 어메이징 몬테소리 교육의 힘
시모네 데이비스 지음, 조은경 옮김, 히요코 이마이 일러스트 / 키출판사 / 2019년 12월
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얼마 전 이지성 작가의 <에이트>를 읽은 적이 있다. 4차 산업혁명 시대를 대비하여 우리는 어떤 준비를 하여야 할까, 우리의 자녀들은 어떤 교육을 받아야 할까. 인공지능이 수 많은 직업을 대체할 수 밖에 없는 시대, 우리는 인공지능에 대체되지 않을 무언가를 갖추어야 한다. 그 '무언가'가 무엇일까.

바로 인공지능이 할 수 없는 '창의적'인 일들이다. 그 책에서는 창의력을 키우는데 도움이 되는, 효과적인 교육의 방식을 '몬테소리 교육'이라고 소개하고 있다.

몬테소리라는 말은 많이 들었지만 정작 몬테소리 교육이라는 것이 어떠한 것인지, 꼭 몬테소리 유치원에 보내야만 가능한 것인지, 가정에서, 일반 유치원에 보내야만 가능한 것일까. 궁금증이 많았다. 이 책을 읽으면서 많은 궁금증들이 해소되었다.

몬테소리 교육이라 함은 이탈리아의 여성 의사 몬테소리 여사의 교육 방식을 전수 받은 것이다. 모든 아이는 자기만의 발달 시간표를 가지고 있고, 우리는 아이가 그만의 특별한 길을 가며 자기만의 시간표에 맞춰 발전하고 있다는 사실을 믿으면 된다는 것이 이 교육이 표방하는 바이다.


몬테소리 교육에서 가장 중요하게 생각하는 것이 '스스로 해내는 힘'이라고 한다. 아이 스스로 원하는 것을 선택하고, 그것을 끝까지 끝내는 힘을 길러주는 것이 학습 뿐만 아니라 삶을 대하는 태도에도 많은 영향을 미치리라 생각한다.

 

몬테소리 유치원에 꼭 보내지 않도라도 삶에서 가정에서 부모가 어떠한 환경을 조성해주어야 할지, 어떠한 부분을 염두에 두고 아이를 교육해야 할지에 대한 아이디어를 많이 얻을 수 있어 좋은 책이었다.


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우리 아이 첫 영어 지금 시작합니다 - 영어 울렁증 엄마도 한 권으로 끝내는
정인아 지음 / 위즈덤하우스 / 2019년 12월
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요즈음 엄마표 영어에 대한 관심이 매우 뜨겁다. 유아 교육전에만 가도 영어 교육 부스에 가면 인기 있는 곳은 대기 시간이 몇 십분씩 되기도 한다. 이런 현상은 현재 어린 아이들을 둔 우리 또래의 부모들의 영어에 대한 부담, 두려움과 걱정을 반영하는 것 같다.

영어가 컴플렉스라는 사람을 많이 만나보았다. 대한민국 학부모들 대부분 영어를 10년 이상 공부한 사람들일 터인데, 왜 우리는 이 영어 컴플렉스에서 벗어나지를 못할까. 우리 아이들에게 만큼은 영어에 대한 자신감을 심어주고 싶은 것은 모두가 같은 마음일 것이다.

우리가 영어가 어려운 이유는 바로 우리 세대의 학습 방법에 그 원인이 있는 것 같다. 주입식, 암기식 교육의 피해자들이 바로 우리 세대가 아닐까.

그래서 우리 또래 엄마들의 영어 교육에 대한 열정은 엄청난 것 같다. 우리 자식들에게 만큼은 영어 제대로 가르치고 싶어서. 이를 너무도 잘 아는 사교육 시장은 부모의 심리를 활용하여 사교육을 부추기는 것만 같다.

그래서 많은 돈 들이고 효과를 보지 못할 바에, 내가 직접 가르치자는 엄마표 영어가 유행처럼 번지기 시작했다.

엄마표 영어를 시작하기에 적합한 시기는 바로 아이가 우리 말로 자기의 의사를 표현하기 시작할 때라고 한다. 모국어인 우리 말이 아직 시작되기도 전에 영어 교육을 시작하면 큰 효과가 없다고 한다.

이 책의 좋은 점은 엄마표 영어로 첫째 아이의 영어 자립에 성공한 저자가 아이들에게 직접 시도해보고 저자만의 안목으로 선별한 나이와 시기에 적절한 수준의 책을 단계별로 소개하고 있다는 점이다.

요즘은 온라인 서점이나 해외 직구로도 영어 원서를 구하는 것이 워낙 보편화 되었다. 이 바다와도 같은 영어 원서 시장에서 우리 아이의 수준에 맞는 책을 고르는 일도 영 쉬운 일이 아니다.

그럴 때 이 책에서 저자가 큐레이션을 해준 책들 중 관심 있는 책의 QR 코드를 따라 책을 미리 살펴보면 많은 시간과 비용 그리고 에너지를 아낄 수 있을 것이다.

 

 

엄마표 영어에 관심 많은 엄마들, 이미 엄마표 영어를 시작하고 열심히 진행하는 엄마들에게 도움이 될만한 정보가 가득하다.

나역시 워킹맘으로 아이에게 영어를 가르치고 싶은 생각은 많지만 실제 해줄 수 있는 것이 많지 않다. 엄마표 영어랍시고 아이와 밤마다 이 책, 저 책을 보고는 있지만 아이가 잘 소화하고 있는 것인지, 내가 지금 제대로 하고 있는 것인지 의문스러운 순간이 많다.

이 때 길잡이, 가이드와도 같은 엄마표 영어 안내서가 있으면 참 좋겠다는 생각을 해보았고, 둘러보면 이 책과 같이 자신의 시행착오, 그리고 소중한 정보를 아낌없이 공유해주는 책들이 꽤 많은 것 같다.

엄마표 영어에 대한 의지와 나름의 철학, 그리고 아이와의 습관이 자리잡힐 때까지 이런 가이드 도서의 도움은 필수인 것 같다. 이 책의 저자처럼 나도 우리 아이가 성공적인 영어 자립을 할 수 있을 때까지 아이와 함께 고민하고 성장하는 그런 엄마가 되고 싶다.

 

 


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미러 - 나를 위로하고 사랑하게 만드는 마법의 시간
루이스 L. 헤이 지음, 김태훈 옮김 / 센시오 / 2019년 12월
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자성예언. 나를 사랑한다고 외치기. 확신을 가지고 꿈을 말하기. 이런 책들을 많이 보았다. 좀 흔하지 않은가? 이런 생각이 들 수도 있다. 그런데 그래도 좋다. 읽고 있으면 이상하게도 계속 읽고싶게된다.

미러. 거울을 보고 말하는 것이다. 거울을 보고 이야기를 한다니, 얼마나 손과 발이 오그라드는 일인가. 그런데 저자는 말한다. 거울 속의 나 자신의 눈을 바라보고 말하는 것에 힘이 있다고.

가장 중요한 것은 '나를 사랑하는 것'이다. 내가 어떠한 실수를 했건, 어떠한 삶을 살았고, 어떠한 아픔을 가졌건 있는 그대로의 나를 사랑하는 것, 지금의 내 모습을 인정하고 사랑하는 것이다.

거울을 보며 나 자신에게 말을 거는 그 시간을 '미러 워크'라고 부른다. 이 책에는 거울 속의 나에게 거는 말과 내가 삶을 돌아보며 생각해볼만한 과제들이 담겨있다.

그동안 나도 모르게 내가 내뱉었던 말들이 나에게 각인이 되어 나의 자아를 깎아내리고 있지는 않았던가 생각하게 되었다.

내가 했던 실수들, 내가 겪었던 아픔들, 사람들로 인해 의도치 않게 받았던 상처들이 '나'라는 사람을 정의내리고 있지는 않았던가. 그러한 과거의 나 혹은 사람들이 비판하는 나를 '진짜 나'라고 착각하고 나를 충분히 사랑하지 못했던 것은 아닌가를 돌아보게 된다.

아기는 누구나 우주의 중심이다. 아무런 편견 없이 나 자신을 대하고 스스로를 사랑하다가 어른들의 말, 부모의 말, 자라면서 겪는 부정적인 경험으로 인해 위축되고 스스로를 억누르기도 한다. 진짜 내 모습으로 살아가지 못하는 것이다.

이 책은 그렇게 억눌려있는 나 자신을 사랑하고 진짜 내 모습을 찾도록 도와준다. 나 자신을 사랑하는 법을 가르쳐준다. 내가 나를 사랑하지 않으면 누가 나를 사랑하겠는가? 나를 사랑하면 세상도 나를 사랑하게 된다.

나를 사랑하는 것은 쉬운 것 같으면서도 가장 어려운 일인 것 같다. 이 책을 읽고 많은 이들이 삶의 변화를 경험했다고 고백한다. 나도 그런 경험을 해보고 싶다. 책을 읽는 것만으로도 마음이 따뜻해지며 나를 조금 더 사랑할 수 있게 된 것 같아 마음이 벅차고 설레인다.


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원소 주기율표 - 교과서 개념에 밝아지는 배경지식 이야기
제임스 M. 러셀 지음, 고은주 옮김 / 키출판사 / 2019년 12월
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어려운 화학 원소 주기율에 대해서 이렇게 쉽게 상세하게 설명된 책이 있을까? 각 원소에 얽힌 스토리와 화학적 특징에 대해 이야기를 듣듯 쉽게 쓰여져 있는 책이 나왔다.

저자 제임스 러셀은 케임브리지대학에서 철학을 공부하고 비평이론을 공부한 철학 전공자다. 그런 그가 쓴 화학 이야기라니 독특하고 흥미로운 배경이다.

저자의 흥미로운 이력이 반영된 듯, 책 역시 화학책이 아니라 인문학 서적처럼 쓰여졌다. 한가지 원소와 관련된 일화, 역사, 특징, 그리고 그 쓰임새가 이야기처럼 쓰여진 이 책을 읽으면 자연스럽게 원소 주기율표가 이해될 듯하다.

학창시절 무작정 아.묻.따 외우기만 했던 원소 주기율표를 이렇게 쉽고 재미있게 해설해주고 있는 책을 이제서야 만난다니 아쉽기도 하다.

악마의 원소라고 불리우는 인과 황의 이야기가 재미있다.

황은 '유황'이라고도 불리우며 성경에서 15번이나 언급된 원소이다. 유황의 악명은 유황이 정말 끔찍한 면을 갖고 있어서라기 보다는 지독한 냄새를 풍기기 때문에 생겼을 것이라고 한다 (73쪽 참고)

철은 인류에게 도구라는 혁신을 가져온 성분이기도 하며, 동시에 생명 활동의 필수 요소이기도 하다. 혈액을 통해 산소를 운반하는 헤모글로빈 안에도 들어있는 것이 이 철이라는 녀석이라니, 원소는 여러가지 형태로 세상에 존재하는 것 같다.

요즘 문제로 대두되고 있는 산성비나 스모그 현상도 정제되지 않은 화석 연료를 태울 때 나오는 이산화황 때문이란다. 하지만 황화합물은 고무를 경화하고, 종이를 표백하기도 한단다.

이 118개의 원소들이 인류를 변화시켜왔다. 우리의 건강, 산업, 가정, 환경 전반에 엄청난 변혁을 가져오기도 하였으며, 동시에 어찌보면 해악을 가져오지 않았나 하는 생각이 들기도 한다.

화학의 발견은 인류에게 유익인가 재앙인가. 어쩌면 화학이라는 선물을 받을 준비가 되지 않은 자가 받아서 오용하고 남용하는 것이 우리에게 재앙이 되어버린 것은 아닐까. 여러 생각이 들기도 한다.

 


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