불안과 잘 지내는 법 - 불안은 더 나은 삶을 위한 강력한 자극이다
크리스 코트먼 외 지음, 곽성혜 옮김 / 유노북스 / 2020년 3월
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불안이라는 감정은 피하고 싶기도 하지만, 또 피할 수 없는, 어떻게 보면 우리 인생의 동반자와도 같은 존재인 것 같다. 적당한 불안은 오히려 활력소가 되기도 한다. 하지만 지나친 불안은 우리의 삶과 정신을 갉아먹는 존재이기도 하다.

과거에 겪었던 일들로 인해 현재 그리고 미래까지 방해를 받는다면 그 불안은 반드시 제거되거나 컨트롤해야하는 존재일 것이다. 불안을 어떻게 다루어야할까. 불안을 통제할 수만 있다면 참 좋을 것 같다.

이 책은 심리학 박사이자 30년간 6만 시간 이상 심리 치료에 종사한 심리치료사 크리스 코트먼, 또 심리학 박사이며 존스홉킨스대 의대 교수를 지내고 20년 넘게 심리 치료를 수행해 온 심리치료사인 해롤드 시니츠키, 트라우마 전공 박사인 로리-앤 오코너 이 세사람이 집필한 책이다.

영어 원제도 "Take control of your anxiety"로, 불안을 다스리라는 것이 이 책의 메시지이다. '불안'이라는 심리에 대해 집중 분석한 책으로, 불안에 대한 여러 책들과는 또 다른 묘미가 있다.

불안이라는 것은 정상적이며 살아있는 모든 유기체가 경험하는 것이라 한다. 해삼 한 마리까지도. 임상심리학 박사 닐 A. 렉터가 한 말이다. 불안은 자신을 위협적인 존재로부터 보호하기 위한 동물적 본능이라는 것이다.

그런데 우리는 대체 왜 불안할까. 책에서는 여러가지 측면에서 불안의 실체에 대해 설명해준다.

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"투자하지 않는 한 불안은 없다. 투자했더라도 그 투자가 위협받는다고 인식하지 않는 한 불안은 없다.

모든 불안은 내가 그 결과에 마음이 쓰일 때만, 즉 투자했을 때만 나에게 불안을 일으킨다."

"그 상황이 우리에게 중요하고(투자) 그 상황에 위험(위협)이 임박했다고 인식한다면, 우리는 불안 증세를 겪게 된다." / 30-31쪽

"불안은 실패할 수 있으니 위험하다고 우리에게 알려주는 경고이고, 그 경고에 대해 우리가 채택하는 일반적인 반응은 회피다." / 42쪽

"불안은 우리에게 할 일이 더 남았다고, 그러니까 성취할 일, 쟁취할 목표, 실현할 꿈이 더 남았따고 말하는 몸의 언어다." / 47쪽

어떻게 생각하느냐에 따라 불안은 거대한 코끼리가 될 수도 있고, 아주 작은 개미 한 마리가 될 수도 있는 것이다. 하지만 완전한 제거는 불가능하며, 오히려 우리의 삶을 더 건강하게 해주고, 앞으로 나아가게 해주는 원동력이 될 수도 있는 것이 불안이라는 존재라 하니 아이러니하기도 하다.

책에서 재미있게 읽었던 부분은 불안과 잘 지내는 법이다. 불안의 요소가 엄습할 때 인식을 전환하는 것, 재빨리 생각의 방향을 바꾸는 것도 불안을 없애는 방법 중 하나이다. 그 외에도 여러가지 불안과 잘지내는 방법들이 소개된다.

또한, 불안의 여러가지 형태 - 공포증, 공황, 강박증, 범불안, 트라우마 - 와 이를 극복한 사례들이 소개된다.

가까운 주변에 강박, 범불안증을 겪는 분이 계신다. 불필요한 걱정을 사서하시는 분이시기에 같이 대화를 나누거나 일상에서 마주친다면 나도 모르게 그 불안함이 전해지기도 한다. 그 분이 걱정 중독이라는 사실을 이 책을 통해 배우게되었다. 자신을 보호하기 위해, 일어나지도 않을 일에 대해 미리 상상하며, 실제 그 최악의 상황이 발생하지 않았을 때 무언가 보상을 얻는 것과 같은 기분이 드는 현상.

책에서는 불안, 걱정, 강박의 실체는 대부분 없다. 자신이 상상해서 만들어낼 뿐. 그런 불안, 걱정, 강박을 주는 실체를 정면으로 맞닥뜨려야한다고 말한다. 시간이 약인 것이 아니라, 자신에게 공포를 주는 그 존재가 실제가 아님을 마주하고, 그 공포를 야기한 순간의 자신을 보듬어 주어야 한다고.

윈스턴 처칠은 말했다고 한다. 만약 지옥을 지나가고 있다면, 계속해서 나아가라고. 디즈니 애니메이션 <도리>에서 도리는 단기기억상실증, 건망증이 아주 심각한 물고기다. 그가 길을 잃어버린 상황에서 할 수 있는 것은 "Just keep swiming"이다. 우리의 일상에 충실하고, 현재 주어진 것에 충실하며 현재를 살아갈 때 우리를 집어삼킬듯한 불안이라는 것도 줄어들게될 것이다.

불안을 야기하는 여러 원인들, 그 불안이 발전되었을 때 나타나는 증상과 이를 극복한 수많은 사례들을 통해 불안이 어떤 존재인지 배울 수 있어 매우 유익한 책이었다.


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우리가 몰랐던 영재 이야기 - 빛나는 줄도 모르고 빛을 내는 너희들에게
우희진 지음 / 홍익출판사 / 2020년 2월
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영재 전문가가 쓴 영재 이야기다. 이 책은 영재에 대한 정의를 다시 내리게 해준 책이다.

영재라고 하면 거리감이 있다. 왠지 돋보기 안경을 끼고 월등하게 또래보다 선행학습을 하며, 초등학생이 고등학교 수준의 문제를 풀고, 특출난 재능을 가진 아이가 떠오른다. 너무 영화를 많이 본 탓일까, 영재에 대한 어느정도의 선입견이 있는 것은 사실이다.

영재란 우리나라 영재교육 진흥법의 정의에 따르면 '재능이 뛰어난 사람으로서 타고난 잠재력을 계발하기 위해 특별한 교육이 필요한 사람'을 말한다.

미국 국제영재아동교육연합의 영재 정의에 따르면, 영재는 '사고능력, 습득능력이 뒤어나거나 한 개, 또는 한 개 이상의 영역에서 증명할 수 있는 상위 10%의 수행이나 성취를 보이는 사람'이다. 상위 10%라고 하니 조금 친근감이 느껴지기도 한다.

저자는 영재교육을 전공하면서 생긴 습관이 사람들을 만날 때 사람들의 예민함에 관심을 가지는 것이란다. 예민함이 조금이라도 보인다면, 저자 나름대로 그 사람을 '잠재적 영재'라고 규정한다고 고백한다. 저자에 따르면 영재성은 예민함, 고립감, 과몰입, 미성취감, 능력 숨김, 완벽주의 등과 뗄 수 없이 같이 다니므로 사람들에게서 이런 모습을 먼저 확인한다고 말한다.

흔히 영재에 대해 오해하고 있는 부분이:

1. 영재는 천재다

2. 영재는 모든 방면에서 뛰어나다

3. 영재는 도움 없이도 알아서 잘한다

4. 영재는 사회에서 이미 혜택을 받고 있다

5. 영재 집단은 한 종류의 단일한 집단이다

6. 성공하지 않았다면 영재성은 의미가 없다

26쪽

이렇게 영재가 길러지기 위해서는 여러가지 요소들이 종합적으로 어우러져 도와야 하는 것이다. 안타깝게도 수 많은 영재들이 자신의 재능을 키워보지 못하고, 부모도 알아보지 못하고 평생을 자신의 재능과는 상관 없는 분야에서 방황을 거듭하며 타인의 기대에 맞추어 살아가야 한다는 점이다.

그런 면에서 오스 기니스의 <다크호스>라는 책이 떠오르기도 한다. 다크호스들이란 천재이거나 뛰어난 지능을 타고나지 않았더라도 자신이 좋아하고 파고드는 분야에서 스스로의 주인이 되어 그 분야에서 최고로 인정받고 자신의 삶을 주도해 나가는 사람들을 말한다. 아마 다크호스들이 영재들이 아닐까 생각해본다.

IQ 신봉자였던 터먼은 그의 다섯 번째 책에서 아래와 같이 밝히며 자신의 초기 연구와 다른 관점을 보인다.

"우리는 모두 연구 참가자의 직업적 성공이 인생에서 가장 중요한 측면이 아니었음을 알고 있을 것입니다. 많은 사람에게 인생의 가장 중요한 성취는 행복, 만족감, 정서적 성숙, 통합성integrity 입니다."

IQ 신봉자였던 터먼 스스로가, IQ 너머의 인생에서 다른 요소의 중요성을 데이터를 통해 밝혀내고 증명했다는 점에서 매우 긍정적인 발언이다. 우리도 이제는 영재가 단순히 객관적 성공의 지표만 성취하도록 교육하기보다는 그들의 성취가 정서적 안녕감, 자존감, 그리고 행복감과 함께 갈 수 있는 교육을 지향해야 한다고 생각합니다. / 56쪽

61쪽

다중지능이론을 주창했던 가드너의 이론처럼, 지능에는 단순한 IQ만 있는 것이 아닌, 여러가지 측면에서의 지능이 존재한다. 우리 아이들이 어떠한 분야에서 특별함을 발휘하는지 부모로서 면밀하게 관찰해야겠다는 생각이 든다.

저자는 영재의 사회적 성공이 반드시 그들의 행복을 보장하지는 않는다고 밝힌다. EBS <다큐프라임> 다중지능 편에서 자신이 하는 일에 만족하는 사람의 특징으로 '높은 자기 이해 능력'을 제시한 것처럼, 영재들이 행복한 성인으로 성장하기 위해 단순히 높은 학업 성적만 추구할 것이 아니라 궁극적으로 자신이 무엇을 좋아하고 무엇을 잘하는지를 이해하며 재능을 계발하게 하는 영재교육이 되어야 한다고 말한다.

이처럼, 아무리 내 자녀가 영재라고 한들, 스스로가 인생의 주인이 되지 못하면 아무 소용이 없는 것 같다. 뛰어난 능력과 재능을 가지고 있다고 하더라도 아이가 스스로 좋아하는 것을 발견하고 자기 조절능력을 가지며, 자기 자신에 대해 삶에 대해, 그리고 주변에 대해 잘 이해하는 사람으로 자라야 할 것 같다. 아무리 남들보다 뛰어나더라도 자기 자신에 대해 잘 모르고, 또 잘 조절할 수 없는 사람은 행복하다고 말하기 어렵다.

남들보다 앞서기만을 강조하는 획일화된 대한민국의 교육 환경에서 그 무엇보다도 필요한 것이 아이 재능에 대한 바른 이해인 것 같다. 그리고 잊지 말아야 할 점은 아이가 남들보다 뛰어나도록 교육하는 것도다도 중요한 것이 아이 자신의 행복이라는 점이다. 부모는 아이가 자신의 재능을 발견하고 그 재능으로 행복한 인생의 주인이 되도록 돕는 조력자라는 사실을 잊지 말아야겠다.



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더 해빙 - 부와 행운을 끌어당기는 힘
이서윤.홍주연 지음 / 수오서재 / 2020년 3월
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"진짜 부자는 돈을 쓰면서 그것을 기쁨으로 누릴 줄 알죠. 지금 주머니에 얼마가 있는지는 중요치 않아요. Having은 단돈 1달러라도 '지금 나에게 돈이 있다'는 것에 집중하는 데서 시작해요." / 95쪽

이게 무슨 소리일까. 단돈 1달러라도 나에게 돈이 있다는 것에 집중하라는 말이 무슨 말일까. 읽을 수록 알쏭달쏭해지는 구절들로 가득하다. '이서윤'이라는 저자가 아마도 철학과 역학 등을 공부한 이유에서일까. 그녀의 말은 들으면 들을수록 수수께기와도 같았다.

국내 최초로 미국에서 선 출간되어 세계가 먼저 읽었다는 "The Having"이라는 책이다. 이 책의 저자는 대한민국 상위 0.01%가 찾는 행운의 여신이라고 한다. 이 책이 프랑스, 이탈리아, 러시아 등 20여개국에 판권이 수출되었다고 하니, 그 비결이 뭘까 궁금한 마음으로 책을 읽어나갔다.

"자신의 상황을 바꿀 수 있는 열쇠는 생각이 아닌 감정이다. 그동안 과학 기술의 발달로 우리는 이성의 힘을 맹신해왔다. 하지만 이성이 지배하는 사회의 부속품이 되지 않으면서 주체적으로 더 나은 미래를 열 수 있는 비밀은 바로 '느낌'에 있다. 자신의 느낌으로 부를 창조하는 것, 그것이 바로 Having이다." / 150쪽

수수께끼 같은 책이지만 어느새 마지막 페이지를 향해 달려가고 있는 나를 발견한다.

 

우리의 미래는 밀가루 반죽과 같다는 말을 들으니 작년에 읽었던 폴 마이어의 책 <사람들이 어떻게 살든 나는 행복해지기로 했다>가 떠오른다.

<더 해빙>은 우리의 미래를 밀가루 반죽에 비유하지만, 이 책에서는 달걀에 비유한다. 우리는 달걀이 부화되어 병아리가 되듯, 무에서 유를 창조할 수 있을 정도로 우리 안에 엄청난 잠재력을 갖고 있다고. 부자가 되고 성공할 재능과 자질을 모두 우리 안에 이미 갖추고 있다고. 이 책에서 말하는 밀가루 반죽의 비유와 일맥상통하는 듯하다.

또 떠오르는 책이 루이스 헤이의 <미러>와 <나는 할 수 있어> 이다. 내가 나 자신과 과거, 그리고 현재에 갖는 감정이 나의 미래를 결정한다고 하니, 하루 하루를 어떻게 살아가야 할지, 이 순간 어떠한 감정을 지니고 살아가야 할지 마음가짐이 달라진다.

또, <시크릿>이라는 책에서 배웠던 '끌어당김'의 법칙과 비슷한 듯하면서 조금 다른 것이 Having인 것 같다. 내가 가지고 있는 것에 대한 충만한 누림, 감사함, 긍정적인 마음 등 복합적인 감정을 갖는 것이 Having이다.

크리스찬으로서 과연 이 이론이 통할까. 성경 말씀과 충돌되지는 않을까. 성경에서는 부자는 천국에 가는 것이 낙타가 바늘 구멍으로 들어가는 것보다 어렵다 말한다. 그렇다고 성경이 부자가 되는 것을 악하다고 절대적으로 부정한다는 의미는 아니다. 부자는 그렇지 못한 사람들보다 탐욕을 품고 죄를 범하기가 더 쉽고, 이웃을 사랑하기가 더 어렵기 때문이 아닐까. 부자가 되기 위해 물불을 가리지 않고 죄를 범하는 것이 악한 것이다.

내가 가진 것에 감사하고, 기쁨을 충만하게 누리는 것은 성경의 내용과 배치된다고 말할 수는 없다. 다만, 하나님을 믿는 사람으로서 저자가 말하는 부자가 되는 방법이 하나님의 존재를 부인하는 이론이 아닐지 조심스럽게 이 책을 읽었다.

이서윤이라는 사람이 어떠한 사람인지 궁금하여 검색해보았다. 아주 젊은, 나보다도 어려 보이는 앳된 사람이었다. 여려보이고 곱게 자란 듯한 그녀가 상위 0.01%의 부자들의 마인드 멘토이자 구루라고 불리운다니, 약간 '사기캐'가 아닌가... 의심스러운 눈초리로 책을 읽기 시작했으나, 책을 읽으면서 보통 사람이 아니라는 내 나름의 결론을 내렸다.

돈에 대해 내가 갖는 감정이 무엇일까. 마음껏 쓰지도 못하면서 또 쓸 때마다 마음이 편하지도 못했던, 애증의 대상인 돈. 세상에 살면서 돈의 노예가 될 것이 아닌, Having을 통해 돈의 주인이 되어야겠다. 돈을 쓰면서 드는 불안함과 두려움을 내려놓고 오늘부터 Having을 실천해보기로 결심했다.


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두 아이는 어떻게 영재학교를 준비했을까? - 자녀 영재학교 보내는 엄마표 교육법, 개정판
김민주 지음 / 해피페이퍼(HAPPY PAPER) / 2020년 3월
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'남편(아내) 잘 만난 것보다 더 부러운 것이 자식이 공부 잘하는 것'이라는 말이 있다. 그만큼 자녀가 공부를 잘하기를 바라지 않는 부모는 이 세상에 없을 것이다. 이 책을 쓴 저자는 두 자녀를 모두 영재학교에 보낸 만인의 부러움의 대상이다. 두 자녀들을 영재학교에 보내기 위해 해왔던 피나는 노력들에 대한 이야기를 이 책에 담아내었다.

자녀를 둘다 영재학교에 보낸 것도 모자라, 그 경험을 토대로 책도 쓰고 작가도 되고, 전국 방방곡곡을 돌며 강연도 한다고 하니, 과연 자식이 공부 잘 하는 것이 최고인 것만 같다.

나는 자식에 대해서는 욕심을 부리지 않겠다고 말하는 것은 거짓말인가보다. 나도 모르게 이 책의 제목에 혹해서 읽고 있는 자신을 발견한다. 영재학교를 나왔다고 해서 인생이 성공한 것이고 무조건 탄탄대로를 걷는 것은 아니다. 학력과 지식보다 중요한 것이 인생에는 너무나도 많기 때문이다. 그럼에도 불구하고 이 책을 펼친 것은 꼭 자녀들이 영재학교에 갔으면 하는 바램에서라기보다는, 자녀들이 공부에 관심을 갖고 효율적으로 공부할 수 있도록 옆에서 부모로서 어떤 역할을 해야하는지 배우고 싶었기 때문이다.

이 책의 저자가 훌륭하다고 생각하는 점은 무엇보다 '마음 공부'를 중요시했다는 점이다. 저자 스스로 전업주부로 살면서 자신이 펼치지 못했던 꿈을 자식들을 통해 대신 이루고 싶었던 '나쁜 엄마'였다고 솔직하게 고백하기도 한다. 아이가 잘 따라와주지 못할 때 아이에게 화를 내고, 자신의 희생에 대한 보상을 아이를 통해 받으려 했다는 사실을 깨닫고 자기 자신을 바꾸기로 결단한다.

아이가 갑작스럽게 피겨스케이트를 탄다고 했을 때 공부하는 자리로 아이를 내몰지 않고 아이가 하고 싶은 것을 하도록 지지해준 태도도 배울만하다. 또한 아이가 스스로 판단할 수 있도록 선택의 기회들을 열어주고 스스로 책임 질 수 있도록 유도한 것도 배울 점이다.

영재학교에 보낸 비결을 소개하는 책인 만큼, 영재학교의 전형과 영재학교에 입학하기 위해 아이들을 준비시켰던 부분들이 많은 부분 소개되어 있다. 영재학교에 대해 잘 알지 못했던 나 역시 이 책을 통해 영재학교라는 것이 어떠한 학교인지 알게 되었고, 장차 자녀를 영재학교에 보내고 싶은 부모들에게는 필독서가 될 듯 하다.


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세상에서 가장 쉬운 세계사
천레이 지음, 김정자 옮김 / 정민미디어 / 2020년 2월
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유럽의 역사는 늘 호기심의 대상이었다. 학창시절 세계사를 배우지 않았기 때문에 제대로 공부를 할 기회도 없었거니와, 20, 30대에는 세계사에 관심을 둘 만큼 여유롭지도 않고 관심도 없었다. 이제와서 세계사, 역사에 관심을 두게된 이유가 뭘까.

자녀들이 있는 부모라면 대부분 아차 싶은 마음에 늦었지만 세계사, 역사 책들을 뒤적이지 않을까. 이 책은 그런 내 마음을 대변하듯, 궁금했던 내용들을 너무도 쉽게 풀어 설명해주고 있다.

유럽의 역사들을 주로 설명하는데 그리스와 로마, 중세시대, 그리고 유명한 영화 <300>의 모티브가 되었던 실제 스파르타 시대의 역사에 대해 설명해준다.

로마제국이 최고의 번성기를 한 때 가졌었다는 것만 알았지, 그것이 언제부터 언제까지, 어떤 배경으로 끝났는지 잘 알지 못했는데 이 책을 통해 배우게 되었다. 전성기 시절 로마제국은 유럽 땅 대부분을 차지했지만 서로마와 동로마 둘로 갈라지게 된다. 서로마는 외부의 침략으로 멸망하지만, 동로마는 큰 위기 없이 1000년 넘게 명맥을 유지한다. 1000년 후 유럽인의 문맹을 퇴치해준 것이 르네상스 시대다. 중세시대란 서로마가 멸망하고 난 후 르네상스가 시작되기까지의 약 1000년 동안을 말한단다.

그 이후에 계속되는 국가의 변화들, 서로마제국의 자리를 꿰찬 게르만족, 그 게르만 족의 일부였던 프랑크족이 세운 국가인 프랑크 왕국, 그 때 등장한 카롤루스 대제는 유럽 역사에서 가장 위대한 군주로 손꼽힌다고 한다. 카룰루스 대제가 죽고 프랑크 왕국은 셋으로 분리되었는데 서프랑크는 프랑스, 중프랑크는 이탈리아, 동프랑크는 독일이 되었다고 한다. 그리고 카룰루스 대제의 세 아들들이 유럽 역사를 바꿔놓은 가장 중요한 인물들이라고 한다.

그 이후의 십자군 전쟁, 르네상스 시대, 흑사병, 콜롬버스의 신대륙 발견, 그 이후 각 국가들의 혁명의 역사, 나폴레옹, 그리고 독일의 역습까지 끊기지 않고 자연스러운 한 스토리처럼 이해할 수 있게 소개된다. 세계사가 이렇게 쉽게 쓰일 수 있나? 하는 생각이 들 정도로 술술 페이지가 넘어간다.

또 이 책의 장점은 역사적 인물들을 심각하게 다루지 않고 마치 요즘의 정치 풍자 만화를 본듯, 코믹스럽고 개성 넘치는 캐릭터로 그려냈다는 점이다. 그래서 역사에 대한 거부감이나 어려움 없이 가볍게 역사를 대할 수 있게 된다는 점이다.

위트있고 재미있는 웹툰을 본 듯 너무도 쉽게 쓰여진 역사책이라 역사 문외한이 보더라도 한 눈에 이해할 수 있게 쓰여진 것 같다. 역사에 자신이 없는 사람이건, 역사를 좋아하던 사람이건 흥미롭게 읽을 수 있는 책이라 생각한다.


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