올해는 거장들의 내한 공연이 줄을 잇는 것 같다. 얼마 전에 그룹 Chicago가 다녀갔었는데, Jeff Beck과 Bob Dylan도 온다고 한다. 그림의 떡이다. 보러가기는 거의 힘든 상태다. 시디나 디비디로 만족해야 하는 상황이다^^ 직접 내 눈으로 확인하고 귀로 들을 수 있으면 얼마나 좋으련만. 거기다가 Jimi Hendrix의 미공개 음반이 40년 반에 발매된다고 한다. 힙합으로 도배되다시피 한 팝씬에 거장들이 돌아오고 있다. 

 

 

 

 

 

지미 핸드릭스는 살아 생전에 3장의 앨범을 발표하고 20대라는 젊은 나이에 요절을 하고 말았다. 안타까운 일이 아니다. 그가 기타를 연주하는 장면은 소름이 끼칠 정도다. 공연 중 기타를 부수거나 불사르는 장면은 압권이다. 이번에 새앨범이 발표되면서 그가 발표했던 3장의 앨범을 CD와 DVD로 묶어서 패키지로 발매한다. 지름신이 강림하시는 것 같다. 요즘은 기존에 발매된 시디에 라이브 음악을 보너스로 넣는 것 뿐만 아니라 디비디까지 끼워준다. 거기다가 디지팩이고. 보기만 해도 가슴 설레는 패키지다. 

그의 음악은 한 마디로 록 음악이 가진 반항과 저항의 정신을 가장 잘 드러낸 음악이었다.백인들의 전유물이다시피 한 록 음악과 기타에서 전무후무한 사운드를 만들어내었다는 점에서도 그가 가진 상징적인 이미지는 남다르다. 닉슨 대통령이나 흑인 단체들이 그를 끌어들이려고 많은 노력을 했다는 것은 잘 알려진 사실이다. 그만큼 그가 가진 영향력은 대단했다. 물론 그는 음악만을 고집했다.  

기존의 질서를 철저히 해체하는 듯한 그의 연주 방식은 젊은이들의 열광적인 환호를 받았다. 강한 디스토션이 걸린 피드 백과 와우 와우 주법은 소음을 소리로 만들어냈다. 그의 이런 사운드는 현재까지도 록 씬에서 많은 후배들에 의해 답습이 되고 그 정신은 그대로 유지되고 있다. 

 

 

 

 

 

지미 헨드릭스가 정제되지 않고 거친 듯한 사운드를 들려준다면 그에 비해 제프 벡은 아주 깔끔하고 산뜻한 사운드를 들려준다. 한때 지미 페이지, 에릭 클랩톤과 함께 세계 3대 기타리스트에 언급이 될 정도로 기타에 있어서는 신도 서러워 할 정도다. 아직까지도 왕성한 활동을 벌이고 있다. 최근에는 새로운 앨범을 발매하기도 했다. 

지미 헨드릭스처럼 충격적인 사운드나 장면을 연출하지는 않는다. 하지만 제프 벡은 즉흥적인 연주를 잘하는 것으로 소문이 나있다. 그가 발표한 앨범 'Blow by Blow'는 기타의 교본이라고 불릴 정도이며, 엄청난 판매고를 기록하고 수많은 상을 수여하기도 했다. 

한 사람은 이미 오래 전에 고인이 되었고, 한 사람은 아직도 왕성한 활동을 펼치고 있다. 사람 인생이라는 것은 알 수 없다. 그래도 지미 헨드릭스의 음악은 아직도 우리 곁에 남아 그가 보여준 실험적인 사운드와 정신을 우리에게 전해주고 있다. 

록 음악이 가져다 주는 가장 큰 기쁨은 신난다는 거다. 반항과 저항의 정신도 신명이 나야 하는 거다. 우울하고 침울한 반항은 더 이상 진전과 발전이 없다. 오히려 극단적으로 치닫다보면 허무주의로 빠질 염려가 있다.  

예전에 비해 요즘 우리 젊은이들은 많이 지쳐있다. 경기가 안좋다보니 어깨가 무거울 수 밖에 없다. 대학을 들어가는 것도 힘들지만 대학을 나와서 취직하는 것이 더 힘든 세상이 되었으니 그럴만도 하다. 이럴 때 일수록 록 정신이 필요하다. 우리 젊은이들이 록 음악처럼 즐겁게 이 사회에 반항하며 이 사회를 좀 더 개방적이고 다원화된 사회로 만들어 갔으면 한다. 그래서 왠지 이 밤에 제프 벡보다 지미 헨드릭스가 더 듣고 싶어진다. 물론 제프 벡도 좋다. 

 

 

 

 

 

저항, 반항이라고 하면 이 사람을 빼놓을 수 없다. 밥 딜런이다. 미국 대중음악에 있어서 포크 음악이 가지는 위치는 남다르다. 60년대 히피 문화와 함께 반전운동을 주도하며 젊은이들의 정신을 대변했던 음악은 바로 포크 사운드였다. 이 포크 사운드는 우리나라에도 들어와서 군부 독재시절 젊은이들의 아픈 영혼을 달래주기도 했다. 

그런데 그가 발표한 앨범 'Blowin’ in the Wind'는 밥 딜런의 본의와 달리 당시 학생운동에 널리 불리면서 상징적 존재가 되어 버렸는데, 후일 자신은 자신의 노래가 그런 운동권과는 상관이 없다고 이야기하기도 해서 화제가 되었다. 여하튼 그의 음악은 그의 본의가 아니든 말든 당시 젊은이들의 많은 사랑을 받았고 지금도 그의 음악은 많은 사람들에 의해 애청되고 있다. 

3월 봄이 오는 길목에서 거장들이 속속 귀환하고 있다. 그들이 한참 활동하던 때나 지금이나 사람들이 살아가는 모습은 크게 달라진 게 없는 것 같다. 다만 그들이 나이가 자꾸 먹는다는 거다. 하지만 그들의 음악이 있어서 팍팍한 이 일상도 그래도 견딜만 하다. 이번 주는 이들의 음반을 들으며 보내야 할 것 같다


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요즘 가요계는 걸(Girl) 그룹과 아이돌이 대세다. 외국이라고 우리나라와 큰 차이가 있는 것 같지는 않다. 다만 음악 장르의 다양성에서 우리가 많이 뒤떨어지는 것 같다. 성인들이 즐길 수 있는 음악이 점점 자리를 잃어가는 것 같다. 중견 가수들은 음반 홍보를 위해 버라이어티에 나오지 않을 수 없게 되어 버렸다.  

현대의 대중은 이미지를 소비한다. 버라이어티에 나와 웃기지 않을 수 없는 가수들의 서글픔이 느껴지는 대목이다. 부활의 리더인 '김태원'이 버라이어티에 나와 연예인으로서 제2의 전성기를 구가하고 있지만, 음악적으로 봤을때는 그다지 반길만한 것 같지는 않다. 

부활 1집과 2집에서 보여준 그들의 음악은 놀라움을 금치 못한다. 개인적으로 LP로 구입한 첫 앨범이 부활 1집이다. 다소 촌스럽게 느껴지는 음반자켓과 달리 음악은 열정과 힘이 느껴진다. 지금처럼 세련된 맛은 없지만 패기만만한 젊은이들이 들려준 뜨거운 가슴은 노래 곳곳에서 묻어나온다. 이때 김태원의 음악이 제일 좋았던 것 같다.  

물론 지금의 김태원이 나쁘다는 것은 아니지만 음반과 콘서트 장에서 자주 볼 수 있기를 바란다. 버라이어티에서의 이미지로 인해 대중들에게 그의 음악이 다소 가볍게 느껴지게 되지나 않을까 하는 염려가 든다. 

가수도 생활인이다. 그렇기때문에 돈이 있어야 한다. 가수 뿐만 아니라 모든 예술가들이 겪는 딜레마가 아닐까 한다. 돈 걱정을 하지 않고 자신의 음악을 할 수 있으면 더없이 좋겠지만 현재 우리나라의 음반 시장은 그러기에는 부족하다. 혹자는 예술가들은 경제적으로 궁핍해야 대단한 작품이 나온다고 한다. 역사적으로 봤을때 모차르트나 베토벤 등 힘들고 괴로운 생활 속에서 후세에 길이 남을 작품을 남겼다는 것이다. 완전히 일리가 없는 말은 아니다. 

이야기가 처음부터 조금 엉뚱한 방향으로 흘러가버렸다. 원래는 뮤지션들의 변화하는 모습을 이야기하고 싶었는데, 이상하게 돈으로 흘러가버렸다^^ 

최근 스팅이 새 앨범을 발표했다. " If on a Winter's Night"이다. 새하얀 설원을 배경으로 한 자켓이 무척 인상적이다. 내가 그를 처음 안 것은 그룹 폴리스 시절이다. 당시 스팅은 마치 개구쟁이같은 이미지였다.  

레게, 펑크, 씬스 팝, 록 등 여러 장르를 혼합한 사운드는 앨범 "Synchronicity"에서 폭발한다. 퍼프 대디가 'Every breath you take'를 샘플링하여 알앤비 스타일의 'I'll be Missing you'를 크게 히트시키기도 한다.  

스팅은 솔로 활동과 영화 음악을 담당하기도 하고, 직접 영화에 출연하기도 하는 등 자신의 '끼'를 마음껏 발산하였다. 

특히 솔로 활동을 하면서 그는 이전 그룹에서 보여주었던 음악적 스타일에서 재즈,락,블루스,가스펠 등을 가미하여 자신만의 독특한 음악적 스타일을 만들어 나갔다. 염세적이며 비관적인 모습을 때로는 아주 낙관적인 모습을 드러내기도 하며 발표하는 음반마다 새로운 음악적 변신을 시도하였다.  

최근에 발표한  'If on a Winter's Night'은 한층 성숙한 스팅의 모습을 볼 수 있다. 다양한 장르의 음악을 녹여서 하나의 사운드로 만들어냈다. 이 겨울에 듣기 딱 좋은 음반이다.  

어떻게 이렇게 끊임없이 변신을 거듭하는지? 그의 에너지는 어디서 분출되는 것인지? 궁금하기만 하다. 

스팅도 영화에 출연하기도 하면서 음악 이외의 일을 많이 하였지만 언제나 음악으로 되돌아왔다. 지금 우리 가요계도 한 단계 업그레이드될려면 가수들은 언제든지 다시 무대로 되돌아와야 한다. 점점 획일화되어 가고 기획사에 의해 만들어져 나오는 음악은 마치 가공식품을 먹는 듯한 느낌이다. 처음 먹을때는 달짝지근한게 먹을 만한데 자꾸 먹으면 속이 느글거린다. 신선한 음식을 먹고 싶다. 그래서 언더그라운드가 각광을 받는 것이다. 언더그라운드에서 활동하는 가수들이 많지만, 아무래도 메인스트림에서 일하는 가수들에 비하면 그 역량은 미미하다. 

그래서 요즘 버라이어티에서 맹활약하는 김태원을 보고 있으면 그의 노래가 자꾸만 듣고 싶어진다. 스팅처럼 멋진 모습으로 다시 한 번 변신을 해주었으면 한다. 록 발라드에서 초기의 헤비메탈로 한 번 가보는 건 어떨까^^ 그렇찮아도 요즘 우리나라 헤비메탈씬이 너무 조용한데...


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굳이 계절에 따라 듣는 음악이 있는 것은 아니지만 겨울이면 자주 꺼내 듣는 장르의 음반이 있다. R&B나 재즈 음악이다. 요즘 자주 듣는 음악은 팻 매쓰니(Pat Metheny)와 짐 홀(Jim Hall)이다. 재즈 뮤지션은 아니지만 배리 화이트(Barry White) 도 아주 좋다. 

 

 

 

 

 

워낙 유명한 뮤지션들이다보니 그들의 어떤 음반을 듣더라도 실망하지는 않을거라고 본다. 팻 매쓰니 음반 중에는 이 겨울에 듣기 좋은 음반들이 많지만 개인적으로는 "One Quiet Night"을 자주 듣는다. 음반 자켓이나 앨범 제목에서 오는 편안함이 너무 좋다. 짐 홀의  앨범 "Concierto"도 좋다. 아랑훼즈협주곡을 편곡한 음반 중에서 손에 꼽는 몇 안되는 음반 중 하나다. 팻 매쓰니가 존경하는 인물이기도 한 짐 홀의 이 음반에는 론 카터, 폴 데스몬드, 쳇 베이커 등 당대 최고 뮤지션이 참여해 앨범의 완성도를 높여주었다. 배리 화이트의 목소리는 굵직한 남성적인 보이스에 오케스트레이션이 가미되어 시원하면서도 달콤한 사운드를 들려주고 있다. 어릴 적 몰래 보던 AFKN의 성인물에 자주 등장할 것 같은 끈적끈적한 노래다^^ 

그런데 최근에 "블루 노트"에서 새롭게 기획된 음반들을 재발매하고 있다. 이미 많은 대중들에 의해 검증을 받은 재즈사의 명작들을 새롭게 선보이고 있다. 이 겨울에 야심찬 기획으로 선보이는 음반들이 다시 사랑을 받을지 조금 의심스럽기는 하다. 요즘 팝음악에도 예전에 인기를 얻었던 비틀즈, 퀸, 카펜터스 등 유명 뮤지션들의 음반들이 재발매되고 있고, 유투, 메탈리카 등 현재도 활동하고 있는 뮤지션들이 새음반을 낼때 이전의 음반들을 저렴하게 다시 재발매하고 있다.   

 

 

 

 

 

이런 마케팅에 영향을 받은 건지는 모르겠지만 2009년 연말과 2010년 새해를 야심차게 준비하고 있는 '블루 노트'의 기대에 대중들이 호응을 할까? 비틀즈의 음반은 새롭게 리마스터링 작업을 거치고 디지팩으로 출시가 되어 많은 인기를 얻었다. 그런데 퀸이나 카펜터스는 크게 호응을 얻지 못했다. 퀸은 이미 3장짜리 베스트 음반이 나와 있고 2장짜리 음반이 큰 메리트가 없어서 그들의 명성에 비해 많은 인기를 얻지는 못하는 것 같다. 카펜터스도 이 음반이 나오기 전에 이미 2장으로 된 베스트 음반이 출시되었다. 그리고 홍보도 많이 하는 것 같지는 않다. 중년들에게는 인기가 있을 수 있지만 비틀즈나 퀸에 비해 구매력은 떨어지는 것이 사실이다. 

이 패키지가 이번에 국내에만 발매된다는 블루 노트의 음반들이다. 뭐 말할 것도 없이 블루 노트에서 출시된 유명한 재즈 음반은 전부 들어있다. 정말 혹하게 만드는 타이틀이다. 그런데 이 패키지 안에 들어 있는 음반 중에 한두 장을 뺴고는 전부 다 나의 라이브러리에 들어있다. 저렇게 새롭게 재발매가 될 때마다 지름신이 내릴 것만 같다. 

재즈 음악을 시도해보려는 분들이라면 한 번 욕심을 내어볼만도 하다. 일일이 한 장씩 사모을 필요가 없으니 말이다. 그런데 저 패키지를 구입하는 사람이 있을런지 조금 의문이 든다. 이미 기존에 앨범을 가지고 있는 분들은 특별한 사정이 없으면 다시 구입하지는 않을 것 같고, 새롭게 재즈를 들으려고 하시는 분들도 양에 일단 주눅이 들지 않을까 한다. 

한동안 우리 사회에서 재즈가 무슨 열병처럼 번진 적이 있었다. 내심 반가워했는데, 얼마 지나지 않아 언제 그런 일이 있기라도 했냐는 듯이 금새 열기가 식어버렸다. 우리나라에서는 주로 보컬 위주의 재즈 음반이나 퓨전 재즈 음반이 잘 팔리는 것 같다. 스윙이나 프리 재즈는 귀에 쉽게 들어오지 않는 측면이 있다. 어느 정도 듣다보면 클래식처럼 그 음악이 그 음악 같고 귀에 쏙쏙 들어오지 않아 답답하기도 하고. 그리고 당시 그런 열기를 제대로 살리지 못한 국내 재즈 뮤지션들의 잘못도 있는 것 같고. 여하튼 이런 저런 이유로 재즈 음악은 다시 일부 소수 매니아층 사이로 들어가버렸다. 그래서 블루 노트의 이번 기획이 성공할 수 있을지는 미지수다.    

 

 

 

 

 

   

여기에 70주년을 기념하여 LP슬리브즈 형태로 덱스터 고든, 아트 블래키, 존 콜트레인, 캐논볼 애덜리의 음반을 출시했다. 개인적으로 LP슬리브즈를 좋아한다. 마치 예전 LP를 꺼내듣는 느낌이 든다. 그래도 큼지막한 LP를 꺼내들을 떄와는 느낌이 달라도 한창 다르다. 일본애들이 이 LP슬리브즈를 좋아하는데, 축소지향형의 일본 사람들에게 잘 어울리지 않나 한다. 

아기자기하게 만드는데는 일본애들이 일가견이 있으니 말이다. 재즈 음악에 있어서는 일본이 강국이기도 하고. 쬐끔 부럽기도 하다. 유명한 재즈 뮤지션들이 일본의 레이블을 통해 음반을 발매하는 경우가 많다.  

여하튼 블루 노트가 70주년을 기념하여 특별히 신경을 써서 재발매한 음반들이 이 겨울 사람들의 가슴을 따뜻하게 녹여주는 음악이 되었으면 좋겠다. 그리고 많이 팔려서 재즈 음악이 다시 부흥할 수 있는 기회도 되었으면 한다.


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