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환상의 여인 엘릭시르 미스터리 책장
윌리엄 아이리시 지음, 이은선 옮김 / 엘릭시르 / 2012년 7월
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살해당한 아내, 사라진 여인

스콧 헨더슨은 아내인 마르셀라와 관계를 회복하고 싶었다. 비록 캐롤 리치먼이라는 아름다운 여성과 사랑에 빠져서 이혼을 하자고 제안을 하긴 했지만 불편하게 헤어지고 싶지는 않았다. 아내에게 데이트를 제안했고, 마르셀라도 수락을 했다. 하지만 막상 함께 나갈 시간이 되니 아내는 헨더슨에게 비아냥대며 나가지 않겠다고 한다. 마음이 상한 헨더슨은 밖으로 나가 아내 대신 리치먼을 만나려고 하지만 연락이 되지 않고, 혼자서 바에 앉아 있었다.


바에서 눈에 잘 띄는 오렌지색 모자를 쓴 여인을 발견한 헨더슨은 그녀에게 말을 걸고 아내와 함께 보내기 위해 예약했던 코스를 함께 보내기로 한다. 헨더슨은 그녀에게 말을 걸고, 둘은 상대방에 대해 아무 것도 묻지 않고 아무런 정보도 주고받지 않은 채 저녁을 함께 보낸다. 술 한 잔 마시고, 저녁도 함께 먹고, 연극도 보고.. 헨더슨은 여인과 함께 시간을 보낸 후 집으로 돌아온다. 그런데... 집에는 건장한 남자 세 명이 헨더슨을 기다리고 있다. 그들은 형사였고, 아내가 넥타이에 교살되었다는 사실을 알려 준다. 이럴 수가..


헨더슨은 피살자의 남편으로 제일 먼저 용의자로 지목된다. 하지만 헨더슨은 사건 추정시각에 오렌지색 모자를 쓴 여인과 함께 있었으니 알리바이가 충분하다..고 생각했는데, 안타깝게도 그녀에 대해서 어떠한 정보도 가지고 있지 않다. 결국 그녀와 함께 있던 카페, 식당, 극장, 심지어 택시운전사까지 찾아 확인을 했지만 모두들 헨더슨이 혼자였다고 증언한다. 심지어 세 시간 이상 함께 있었던 헨더슨도 그녀의 모습에 대해서 전혀 기억하지 못한다. 결국 알리바이를 대지 못한 헨더슨은 사형을 언도받고 사형집행일은 하루하루 다가온다.


버지스는 헨더슨을 체포한 형사인데 아무래도 헨더슨이 범인이 아닐 것 같다는 느낌이 든다. 면회자리에서 헨더슨에게 정말 믿을만한 사람이 있으면 이 사건을 파헤쳐 보도록 제안한다. 헨더슨은 학창시절 절친하게 지냈던 존 롬바드에게 연락을 하고 롬바드는 5년 계약으로 남미에 있었음에도 불구하고 헨더슨을 위해서 돌아와 헨더슨을 만난다. 여인은 환상이었을까? 왜 사람들은 오렌지색 모자를 쓴 여인을 보지 못했다고 할까? 롬바드는 헨더슨을 사형의 위기에서 구해낼 수 있을까? 이제 사형집행일까지는 18일 남았다.


윌리엄 아이리시 William Irish 1903 ~ 1968. 코넬 울리치  Cornell Woolrich의 필명. 미국의 소설가.


유명한 책이었어?

작가도 그렇고 책도 그렇고 낯설기만 하다. 추리소설이라는 것만 알고 읽기 시작했는데 상당히 유명한 책인 것 같다. 특히, 세계 3대(개인적으로는 누가 무슨 이유로 정했는지도 모르는 3대, 4대 같은 건 신뢰하지도 않고 좋아하지도 않는다.) 추리소설이라는 말이 온라인상에서 떠돌아 다닌다. 홈즈도 아니고 에큘 포와로도 아니고 엘러리 퀸도 아닌데? 그렇게 유명한 사람이고 작품이었다고? 살짝 나의 무지를 책망한 후 책을 읽기 시작했다.


추리소설(X), 서스펜스 추적극

내용이 굉장히 흥미진진하다. 헨더슨이 아내인 마르셀라를 살해했다는 누명을 벗기 위한 알리바이를 증명해줄 단 한 명의 여인이 감쪽같이 사라졌다. 사형집행일은 점점 다가오고 헨더슨은 구속되어 아무 것도 할 수 없다. 결국 남미에서 일하고 있는 가장 친한 친구인 롬바드와 애인인 리치먼, 좀 의심스러운 형사 버지스가 그 여인을 찾아 나서는데.. 증인이 될 것같은 사람은 사고로 죽어나가고, 여인은 어디서도 흔적을 찾아볼 수 없다. 독자로서 나는 수많은 가능성을 따져 본다. 그리고 범인이 누군인지 추정해 본다. 그런데..


이 책은 추리소설이라고 보기 어렵다. 여인을 찾는 주요 역할을 하는 롬바드는 증인들을 찾고 헨더슨을 봤다는 증언을 받기 위해 고군분투하지만 딱히 추리요소는 전혀 보이지 않는다. 그저 탐문하고 설득하고 협박도 하면서 사람을 찾기만 한다. 그러니까 사건을 해결해 가는 과정에서 추적극의 짜릿함은 느낄지언정 꼬인 실타래를 풀어가는 추리극의 지적 쾌감을 느낄 수는 없다.


소설은 1940년대 뉴욕을 배경으로 삼고 있다.


마지막 반전은 놀랍지만..

읽는 동안 내가 생각한 유력한 용의자는 애인인 캐롤 리치먼이었다. 살해할 동기도 충분하고 사건 시각 전후로 연락이 되지 않은 것도 충분히 의심스러운 대목이다. 하지만 내 예상은 보기좋게 빗나갔고 실제 범인은 롬바드였다. ...뭐라고? 그런데 예상을 벗어난 범인은 내 뒷통수를 치는게 아니라 한숨을 쉬게 했다. 개연성을 엿바꿔 먹었기 때문이다.


1. 버지스 형사가 헨더슨에게 자기 대신 여인을 찾을 친한 친구에게 부탁하라고 조언하자 헨더슨은 바로 롬바드를 떠올린다. 범인에게 도움을 청한 것이다. 만약 헨더슨이 롬바드를 떠올리지 않았다면 소설은 아예 성립하지 않는다. 이렇게 공교로운 일이 있을 수 있나.

2. 마지막에 버지스는 롬바드가 범인이라는 것을 어느 정도 추측하고 있었다고 하는데, 롬바드가 돌아다니면서 사람을 죽이고 다니는 것을 두고 보기만 한다. 헨더슨 한 명 살리려고 다른 무고한 생명이 죽어나가는 걸 막지 않는다고? 형사가?

3. 롬바드가 아무리 입막음을 한다고 모든 증인(이 될 수 있는 사람들)이 그렇게 입을 꽉 닫고 있는다고? 살인사건이 일어났는데? 게다가 헨더슨은 롬바드가 임막음을 한 사람들만 기억하고 형사들은 그 사람들만 탐문수사를 한다. 눈에 확 띄는 오렌지 모자를 쓴 여인을 본 사람을 아무도 찾지 못한다니.. 참 편리하게 전개되는 스토리다.

4. 헨더슨씨는 치매에 걸리신 것도 아니신데 세 시간 이상 함께 있었던 여자에 대해 아무 것도 기억못하는 건 왜? 그저 미스터리한 여자의 존재를 부각시키기 위해서 말도 안되는 설정을 갖다 붙여 놓았다.

이외에도 개연성없는 설정은 수없이 많다. '환상의 여인'이 헨더슨과 만난지 사흘만에 병원에 입원해서 행적을 못 찾은 건 그냥 넘어가자. 이것도 무리수가 되는건 마찬가지이긴 하지만 말이지..


형사는 등장하지만 추리는 없고, 추적자가 등장하지만 실패만 한다.


★★★

처음부터 4/5는 정말 흥미진진하게 읽었다. 범인이 누구인지, 그 여자는 어디로 갔는지, 어떻게 밝혀낼 것인지 굉장히 궁금하고 추적해 가는 모습도 서스펜스 소설로 따지면 여기까지는 정말 괜찮다. 하지만 범인이 밝혀지고 사건의 진상이 드러나는 순간 그동안 읽은 것들이 몽땅 의미없이 뒤집힌다. 엄청난 떡밥을 잔뜩 던져놓고 제대로 수습하지 못하는 전형적인 소설이다. 책 전체를 통틀어 일어난 사건을 부정하고 뒤집어 버림으로써 큰 실망을 안겨주고 끝이 난다.


추리소설이라고 하기에 좀 그렇고, 결말은 너무 그렇다.


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팔묘촌 시공사 장르문학 시리즈
요코미조 세이시 지음, 정명원 옮김 / 시공사 / 2006년 8월
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팔묘촌, 다지미가(家)의 비극이 서린 곳

데라다 타츠야는 일곱 살에 어머니가 죽고 양아버지마저 전쟁 중에 사망했다. 혈혈단신 세상에 의지할 곳이라고는 없던 타츠야. 어느날 자신을 찾는다는 라디오 광고를 전해 듣고 광고의 주인공인 스와 변호사를 만난 후 타츠야의 인생은 완전히 바뀐다. 《팔묘촌》은 타츠야가 인생에서 가장 끔찍한 경험을 한 후 쓴 수기이다.


팔묘촌은 돗토리 현에 있는 외딴 마을이다. 1567년 혼란한 전국시대에 패주한 귀족의 무사들이 이 곳에 정착했을 때, 팔묘촌의 큰 가문인 다지미가와 노무라가를 위시한 마을 사람들은 그들을 환대했다. 무사들이 팔묘촌에 정착하고 6개월 남짓 지난 후 마을사람들은 여러가지 이유, 특히 무사들이 도망치며 들고 온 금화 3천 냥에 혹해서 무사들을 죽인다. 그러나 금화의 행방은 찾을 수 없고 다지미가의 당주가 미쳐 마을 사람들을 무참히 살해하니 사람들은 그제서야 여덟 무사의 원혼을 달래기 위해 시신을 수습하여 여덟 개의 묘를 짓는다. 팔묘촌이란 이름은 여기서 유래했다.


수백년이 흘러 1920년대 중반, 다지미가의 당주는 요조였다. 요조는 혼인하여 부인과 아들, 딸을 두었는데, 마을 마소거간꾼의 딸인 열아홉 처녀 츠루코에게 연정을 느낀다. 억지로 츠루코를 범한 요조는 츠루코를 가두어 두고 강압적으로 대한다. 츠루코는 끊임없이 도망치려 하지만 세력가의 당주인 요조의 위세에 눌린 마을 사람들은 츠루코를 설득해 요조의 후처로 들인다. 얼마 후 츠루코는 사내아이를 낳는다. 요조는 처음엔 아들을 좋아했으나 그즈음 츠루코가 마을의 다른 남자와 연애를 해서 아들을 낳았다는 소문이 돌자 츠루코와 아들을 학대한다. 츠루코는 생명의 위협을 느끼고 아들과 함께 이번에야말로 요조가 찾을 수 없도록 숨어버린다. 반 미쳐 버린 요조는 마을 사람을 32 명이나 죽인 후 산속으로 사라진다. 이 살인마 당주와 츠루코의 아들이 데라다 타츠야, 즉 다지미 타츠야이다. 스와 변호사로부터 출생에 대한 몰랐던 사실을 들은 후 마을에 돌아온 타츠야. 하지만 마을 사람들에게 환영받지 못하고 타츠야가 돌아온 것이 신호라도 된 듯 다지미가와 관계있는 사람들이 하나 둘 죽어나가기 시작한다.


요코미조 세이시 横溝正史 1902 ~ 1981. 본명은 요코미조 마사시. 일본의 소설가.


소년탐정 김전일의 모티브가 된 탐정

작가의 이름도 처음 듣고 책 제목도 처음 접했다. 그럼에도 이 책이 익숙한 이유는 딱 하나. 등장하는 탐정이 김전일이 그렇게도 이름을 걸었던 할아버지 '긴다이치 코스케'이기 때문이다. 김전일의 할아버지는 얼마나 대단할까? 소설의 분위기를 보면 김전일이 괜히 할아버지를 끄집어 낸 것이 아니다. 분위기가 만화 <소년탐정 김전일>과 놀랍도록 유사하다. 팔묘촌은 외부와 거의 교류가 없는 외딴 마을이고 정서적으로 마을을 지배하는 두 가문이 있다. 무서운 전설이 있고 그 전설이 연상되는 무서운 사건이 일어난다. 주인공은 뜬금없이 나타난 유력가문의 후계자이다. 그냥 이대로 만화로 그리면 <소년탐정 김전일>의 새로운 외전이 될 수 있을 정도로 분위기가 흡사하다.


코난과 함께 만나면 죽을 확률이 50% 이상이라는 죽음의 사신. 김전일. 일본이름은 긴다이치 하지메. 설정상 긴다이치 코스케 탐정의 손자이다.


고딕소설을 읽는 듯한 느낌

분위기가 절반은 먹고 들어간다. 책 첫머리에 예전에 일어났던 두 가지 큰 살인사건을 상기시키고 계속되는 연쇄살인 사건 역시 과거사건과 연결되는 듯 끌고 나가서 불안함을 증폭시킨다. 더구나 가장 죽을 가능성이 높아 보이는 타츠야 1인칭으로 씌여 있어서 시야마저 좁기 때문에 불안감이 극대화된다. 특히, 타츠야가 우연히 발견한 비밀통로는 이 소설의 분위기를 지배하는데, 많은 사건이 이 곳에서 벌어지고 언제 어디서 튀어나올지 모르는 위험한 어두움이 불안한 타츠야의 심정을 잘 보여준다. 그리고 그 속에서 유일하게 빛이 되는 노리코의 천진함 역시 어두움과 대비되어 잘 드러난다.



그런데.. 추리소설?

내가 이 책을 읽은 건 김전일과 같은 멋진 추리를 볼 수 있겠다는 기대감 때문이다. 처음 300 페이지까지는 기대를 충분히 충족시켰다. 뭔가 벌어질 수 밖에 없는 분위기, 증폭되어가는 의문들, 위기에 빠지는 주인공. 무대는 마련됐다. 이제 긴다이치 코스케 탐정이 나와서 멋지게 범인을 밝히기만 하면 멋진 추리소설이라고 생각할 마음의 준비가 되어 있다. 그런데 탐정이 등장하지 않는다. 아무리 읽어도... 이제 책이 얼마 남지 않았는데... 타츠야만 끝없이 고생하며 근거없이 추측만 한다. 그리고 어처구니없게도 범인은 타츠야의 배다른 누나인 하루요가 살해당하면서 온 힘을 다해 손가락을 깨문 사람이었다. 사건은 해결이 됐는데 범인을 찾는데 어떤 추리도 등장하지 않았다.


주인공일줄 알았던 우리의 긴다이치 명탐정께서는 잠깐씩 나와서 아무 것도 하지 않더니 487 페이지가 되서야 겨우 30 페이지 동안, 추리를 하는 것도 아니고 그동안 일어났던 일들을 해설하는 것으로 역할 끝이다. 작품내내 아무런 역할을 하지 않는다. 게다가 '나는 첫 사건부터 ...가 범인이라고 추측했다'는 희대의 쓰레기 발언을 남긴다. 사람이 몇 명이 죽어나갔는데 그게 할 소리인가? 과연 희대의 사신이라고 불리우는 김전일의 할아버지답다. 사실상 긴다이치 코스케가 등장할 이유가 전혀 없는 소설이다.


1977년에 영화화되었다.


설득력없는 등장인물

인물들의 성격에 일관성이 없다. 좀 다른 분위기를 주다가 반전 충격을 주려는 의도였는지 모르지만 소설을 쓰면서 그때 그때 설정을 바꾼 듯한 느낌, 특히 두 명이 눈에 띈다. 작중 강력한 용의자 중 한 명인 에이센 스님은 타츠야를 미리 염탐하기도 하고 타츠야가 범인이라고 흥분해서 소리치기도 한다. 그런데 알고보니 그의 정체는... 마지막 부분에 에이센 스님의 스승인 초에이 스님이 그런 행동을 한 이유를 설명하지만 전혀 수긍할 수 없다.


가장 황당한 것은 노리코. 타츠야의 사촌동생으로 처음 등장했을 때, 바보까지는 아니더라도 거의 바보에 가까운 사리분별 못하는 경계성 지능장애 정도로 표현한다. 그런데 타츠야가 위험에 빠지는 순간, 엄청난 상황판단력으로 타츠야를 위기에서 구하고 금화까지 차지할 수 있도록 돕는다. 오죽하면 노리코가 바보인 척하는 천재로 이 책의 마지막 흑막일 것이라고 생각했는데, 작가는 마지막까지 순진한 아가씨라고 우긴다.


팔묘촌은 일본에서 굉장히 인기있는 원작인 듯. 여러차례 영화와 드라마로 영상화되었다.


★★★

추리소설이라고 할 수 없다. 형사도 등장하고 탐정도 등장하지만 그럴듯한 추리는 단 한 조각도 찾을 수 없다. 긴다이치 코스케 탐정의 활약도 전혀 없다. 속시원한 추리과정을 기대한 사람은 반드시 실망할 것이다. 고딕소설같은 분위기를 풍겨 으스스한 느낌은 잘 살아 있다.


이 소설만 두고 생각하며 긴다이치 코스케 탐정에겐 김전일이 걸어야 할 명예 따윈 없어 보인다. 김전일이 백배 낫다. 색다른 분위기의 소설을 읽고 싶으면 괜찮지만 추리소설을 기대한다면 실망할 것이다. 단, 이 소설이 1951년에 발표되었는데 아직까지 흥미롭게 읽을 수 있고 인기있는 것은 대단해 보인다.


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세상 사람들은 모두 다 나만큼 똑똑하다. 그런데 그들이 내가 보기에 그렇게 말도 안되는 주장을 했을 때는 그 나름의 고민이 있었을 것이라고 자비를 베풀어서 생각해봐야 한다.
p.24

입증의 책임을 판가름하는 셋째 기준은 시대 상황에 따라 바뀐다. 힘을 가지고 있는 강자와 없는 약자 중 강자 쪽에 입증의 책임을 지우라는 쪽으로 사회 분위기가 바뀌고 있다. 약자는 자신의 주장을 적극적으로밝힐 만한 지식이 부족하거나 힘이 약하다. 그런데 그들에게 그 무거운 입증의 책임을 지워서야 되겠는가?
p.68


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하지만 우리가 빛의 속도로 갈 수조차 없다면, 같은 우주라는 개념이 대체 무슨 의미가 있나? 우리가 아무리 우주를 개척하고 인류의 외연을 확장하더라도, 그곳에 매번, 그렇게 남겨지는 사람들이 생겨난다면…….˝
p.181

의미는 맥락 속에서 부여된다. 하지만 때로 어떤 사람들에게는 의미가 담긴 눈물이 아니라 단지 눈물 그 자체가필요한 것 같기도 하다.
p.217


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우리는 그곳에서 괴로울 거야.
하지만 그보다 많이 행복할 거야.
p.54


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