특수청소부
나카야마 시치리 지음, 문지원 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2024년 2월
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[ 특수청소부 ]

나카야마 시치리 / 문지원 옮김


약 4년 전쯤 [죽은 자의 집 청소]라는 책을 읽으며 처음 알게 된 특수청소부라는 직업은 무척 놀라웠고 당시 내게는 충격이었다.  '사람이 죽음과 동시에 모든 것이 끝나는 것은 아니구나', '세상을 떠난 뒤의 모습도 중요하구나'라는 생각들을 했었던 기억이 난다. 그전까지 고독사는 취약계층의 노인들에게만 일어나는 일 정도로 생각했던 내가 엄청 부끄러워질 정도였고, 그래서인지 쉽게 잊히지 않는 책 중의 하나였다.


그래서인지 내가 좋아하는 작가인 나카야마 시치리의 이번 신작 소설 제목이 '특수청소부'라는 걸 알게 된 후, 묻지도 따지지도 않고 선택할 수밖에 없었다.

이 책은 자살이나 사고로 홀로 세상을 떠난 사람들의 집을 청소하는 '특수청소부'라는 독특한 소재를 다루고 있다.

이오키베가 대표로 있는 '엔드 클리너'에 의뢰로 들어온 일들을 직원인 '가스미', '시라이'와 함께하며, 고인의 마지막 흔적과 함께 남겨진 이야기들을 발견하고 위로해 주는 따뜻한 내용들을 전하고 있다.


죽음이라는 무거운 소재를 다루지만, 죽음을 두려워하지 않고 삶의 소중함을 일깨워준다고나 할까?

'엔드 클리너'의 직원들은 고인의 마지막 흔적들을 청소하면서 그들의 삶과 죽음에 대한 진실을 파헤치고, 고인이 하고 싶어 했던 이야기들을 들어주며 죽음을 위로하는 일을 하고 있었다.

그리고 이 과정에서 이오키베, 가스미, 시라이 모두 죽음을 통해 삶의 의미를 다시 한번 되돌아보게 된다.


나카야마 시치리 작가의 섬세한 문체는 고인의 마음과 감정을 생생하게 표현하고 있었다. 또한 각 의뢰마다 펼쳐지는 감동적인 이야기들은 나와 같은 독자들에게 따뜻한 위로를 전해주기도 한다. 전직 형사였던 이오키베가 고인의 흔적들만으로 추리해 내는 모습을 보며 왠지 '더 잘 살아야겠다', 내가 죽은 뒤의 모습도 그렇게 남겨지길 바라게 되었다. 


개인적으로 세 번째 에피소드가 가장 기억에 남았는데 엔드 클리너의 직원인 시라이가 대학시절을 함께한 친구의 마지막을 정리해 주는 이야기였다. 저작권과 표절, 우정, 그리고 고인의 유지를 지켜주려던 친구들의 마음 씀씀이가 잘 어우러져 멋진 이야기가 완성된 느낌을 받았다. 

엔드 클리너라는 직업에 대한 고민을 가지고 있던 시라이가 이 의뢰를 마주하고 친구의 마지막 가는 길을 정리하면서 그의 죽음을 받아들이고 자신의 일에 대해서 다시 한번 생각하게 한다


등장인물들이 엔드 클리너로 일하면서 다양한 사람들의 삶과 죽음을 목격하며 자신의 삶을 더욱 의미 있게 살아갈 수 있도록 용기를 주고 직업적으로 성장하는 모습들에 괜히 울컥했다.

추리하고 사건을 해결해나가지만 엔드 클리너로서의 역할만을 강조하고 선을 지키는 이오키베의 모습에서 뭔가 어른스러움을 느꼈다.



"한 사람이 살다 떠나간 흔적은 그리 쉽게 지울 수 없는 법이라서요."     P.19

3D 업종의 일들을 누구나 기피하지만 묵묵히 자신의 자리를 지키고 일을 해나가는 이들이 있다는 걸 늘 기억하고 감사해야 할 것이다. 나 또한 이 소설을 통해 죽음을 새로운 관점에서 바라볼 수 있었고, 나의 삶 어느 부분도 헛되지 않도록 더욱 소중하게 생각하자 결심하고 돌아보게 되었다. 


나카야마 시치리의 소설을 읽을 때마다 느끼는 점이지만 그의 최고의 장점은 가독성이 아닐까 싶다.

이 책도 앉은 자리에서 다 읽어버릴 정도였으니 그의 작품을 접하지 못한 독자들은 가벼운 글로 여길 수도 있겠지만 절대 그렇지 않다. 후루룩 읽히지만 책을 덮은 후 글의 묵직함에 몰려오는 많은 생각들, 그리고 함께 떠오르는 사회적 이슈들로 한참 동안 마음이 어지럽다.  

벌써부터 그의 다음 소설이 기다려지는 건 이런 이유들 때문이 아닐까?



[네이버 독서카페 리딩투데이를 통한 출판사 지원도서]



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특수청소부
나카야마 시치리 지음, 문지원 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2024년 2월
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죽은자들의 흔적을 지우는 청소부라니... 고인들의 마지막을 어떻게 정리할지, 정리하며 어떤 이야기들을 풀어낼지 궁금합니다.

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오늘 아침 우리에게 일어난 일
에밀리 보레 지음, 뱅상 그림, 윤경희 옮김 / 문학동네 / 2024년 1월
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[ 오늘 아침 우리에게 일어난 일 ]

에밀리 보레 글 / 뱅상 그림 / 윤경희 옮김

2024년 저의 새해 목표에는 '그림책을 좀 더 많이 보자'라는 다짐이 있었습니다

그러다 좋은 기회에 문학동네 출판사의 뭉끄 2기 활동을 시작하게 되었는데요. 이 책 [오늘 아침 우리에게 일어난 일]이 그 첫 번째 책이랍니다.

아침에 일어나자마자 엄마를 찾는 아이의 모습으로 이야기가 시작되는데, 웬일인지 엄마가 슬퍼 보입니다.



아이를 발견한 엄마가 아무렇지 않은 척 웃어보이지만 무슨 일 때문에 울었던걸까요?

그리고 엄마가 곧 듀크의 이야기를 시작합니다.

듀크는 조금 아팠었지만 방귀쟁이에 풍성한 털과 걸걸한 아저씨 목소리로 그르렁거리는 우리 가족이 모두 사랑하는 슈퍼 고양이랍니다.

늘 함께하는 우리 가족인 듀크가 떠났다는 이야기를 아이에게 전해줍니다.

그러다 눈물이 그렁그렁한 아이의 눈을 보더니 엄마가 당황했는지 사다리를 타고 하늘로 갔다고 했다가, 두더지 함정을 통해 땅으로 사라졌다고 했다가 횡설수설하는 모습이 괜히 더 슬펐습니다.

 



듀크의 죽음이 너무 슬프고 무섭기도 해서 사실대로 말하기가 힘들었다고 아이에게 그 감정을 솔직하게 고백하는데 이후로 오히려 아이가 엄마를 위로해 주네요.

그림체는 뭔가 만화스럽고 유머스러울듯한데 이 가족의 감정이 고스란히 전해지는 게 참 신기했어요.

현실감 없는 만화책 같은 그림들과 감정선을 건드리는 포인트들이 묘하게 잘 어울린다고나 할까요?



이 장면에서는 늘 아들의 배 위에 올라와 그르렁 거리는 우리 집 고양이 코코가 생각났어요.

책에서도 아이는 "엄마 우리 듀크는 여기에 항상 있어. 마음속에 남아서 늘 우리와 함께할 거야."라고 이야기하는듯했습니다.

저도 집사 생활을 시작한 지 4년 정도 되었답니다.

냥돌이 두 마리와 함께 살고 있어서인지 너무 마음이 아프고 공감되는 이야기였어요.

처음 레오와 코코를 데려올 때 아이와 죽음에 대해서 이야기를 했었어요. 무지개다리를 건넌다는 표현을 인용했었고 이렇게 귀엽고 사랑스러워 늘 우리와 함께할 것 같지만 고양이의 수명은 인간과 다르다는 이야기도 함께 말이죠.

아들은 상상만으로 슬퍼서 눈물이 날 것 같다 했지만 그래도 늘 마음의 준비를 해야 한다는 생각은 하고 있는 것 같아요.

제가 이 책을 읽고 아이에게도 읽어보라고 주었더니 "엄마 너무 슬픈데 나중에 우리 레오, 코코에게도 이런 일이 생긴다면 그냥 솔직하게 말해줘."라고 이야기하더라고요.



책을 읽고 나서 상실과 죽음에 대해서 다시 생각해 보게 되었어요.

바로 마주하고 진심으로 애도하고 위로하며 다독이는 방법들이 알고 있는 것 같지만 의외로 어려운 일이잖아요.

이 짧은 그림책 한 권으로 많은 생각을 하고 가족이 함께 이야기를 나눠보는 시간도 가질 수 있어서 더욱 좋았답니다.

누구에게나 쉽게 읽히는 그림책이지만 많은 메시지를 전달하는 이 책 [오늘 아침 우리에게 일어난 일]을 모든 분들에게 추천드립니다.



[도서를 제공받아 직접 읽고 솔직하게 작성한 서평입니다]


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우주의 속삭임 - 제24회 문학동네어린이문학상 대상 보름달문고 93
하신하 지음, 안경미 그림 / 문학동네 / 2024년 1월
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오랜만에 아이와 함께 읽는 책을 골랐습니다.

제24회 문학동네 어린이문학상 대상을 수상한 작품으로 [우주의 속삭임]이라는 책으로 SF 동화 5편이 실려 있는 책인데요.

50년 전 복권이 당첨되길 기다리는 할머니, 눈높이를 맞추고 사랑을 나누는 마음이 인간보다 따뜻하게 느껴졌던 로봇 티티, 인간인 줄 알고 지내다 휴머노이드임을 알게 되고 달에 버려지기까지 하지만 추억은 가져가고 싶은 진, 그리고 우주에서 떠돌며 생활하기 위해 점점 기계와 신체를 결합해가는 지나까지 모든 등장인물들이 사랑스러운 단편들이었답니다.

★ 반짝이는 별먼지

★ 타보타의 아이들

★ 달로 가는 길

★ 들어오지 마시오

★ 지나 3.0

이렇게 다섯 편의 이야기 중에서 저는 유난히 2편의 동화가 마음에 남더라고요.

생명체가 없는 우주에서 발견하게 된 이끼에 보보라는 이름을 지어주고 기꺼이 자신의 몸까지 내준 로봇 티티의 사랑이 담긴 '타보타의 아이들' 과, 아빠와 정착지를 찾아 우주를 떠돌며 매일 밤 엄마와 동생의 머리맡에서 한 장 한 장 아껴가며 책을 읽어주는 트랜스휴먼 지나의 이야기가 담긴 '지나 3.0'이 바로 그 동화들이랍니다.



첫 번째 이야기에 가슴이 따뜻해지고, 두 번째 이야기에 또르르 눈물이 흐르더니, 세 번째 이야기에서는 먹먹해지는 마음에 목이 막히는 감정을 느끼게 한 이 책 [우주의 속삭임]은 말이죠.

어린이 문학이지만 어른에게도 미래를 생각하고 꿈꿔보게 합니다.

어느 날 갑자기 외계인이 우리 집에 찾아오면 어떻게 할까?

정말 태양계가 흔적도 없이 사라지게 되면?

우리 몸을 기계와 결합하게 된다면?

생명 연장술이라는 게 정말 언제쯤 가능할까? 등등 다양한 질문을 책을 다 읽은 후 아이와 함께 이야기 나눠보기도 했어요.




아이와 함께 독서를 목적으로 선택한 책이었지만, 책을 읽는 동안 혼자 고민하고, 혼자 눈물짓기도 하던 그런 짧은 동화들이었습니다.

나이가 들면서 미래를 생각하지 않을 수 없잖아요.

더군다나 제가 어린 시절 과학 잡지에서 보던 상상 속 세계가 지금은 대부분 이루어져 있으니 책 속에 그려지는 미래의 모습들이 이제는 현실로 다가올 거란 생각에 괜히 더 무섭고 오싹했습니다.

머지않아 자동차도 날아다니고, 환경오염으로 인해 돔으로 만들어진 도시 안에 우리가 살지도 모를 거라 상상의 나래를 펼치다 보니 책 속 세상이 현실이 아니라고 무작정 부정하고만 있을 수는 없겠더군요.

휴머노이드, 기계와 신체의 결합, 동면, 실리콘 피부로 만들어진 강아지, 우주에서 온 외계인이 복권 당첨 선물을 건네주는 등 다양하고, 창의 발랄한 이야기들에 아들은 너무 즐거워했고, 어른인 저와는 또 다른 관점으로 이 책을 바라보았답니다.

끊이지 않는 질문과 자신의 상상력을 표현하는 수다에 엄마는 피곤했지만 그래도 오랜만에 함께 독서하고 즐거웠어요.

춥고 긴 겨울 방학 중 아이와 함께 읽고 이야기 나누기에 최고의 도서라 생각하며 이 책 [우주의 속삭임]을 추천해 드립니다.


[도서를 제공받아 직접 읽고 솔직하게 작성한 서평입니다]

 






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잠들기 전에 읽는 쇼펜하우어
예저우 지음, 이영주 옮김 / 오렌지연필 / 2023년 12월
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요즘 대세 철학자 중 한 명인 쇼펜하우어를 여태껏 접하지 않고 있었다니...

전현무도 뇌섹남 하석진도 읽어 더욱 유명해진 쇼펜하우어를 미루고 미루다 잠들기 전에 읽는다는 제목에 이끌려 막차를 타보았습니다.


왠지 철학이라고 하면 어렵고, 다가가기 전 두려움이 먼저 생기거든요.

저만 그런 걸까요?


사람의 인생을 고통과 비참함 자체로 보았다는 철학자 쇼펜하우어.

뉴스 속에는 인간이 이토록 잔인할 수 있을까 싶은 기사들이 흘러넘치고, 나만 바르고 공정하게 판단하고 예의 바르게 살면 바보가 된다는 요즘 사회에서 어쩌면 우리가 그의 철학을 다시 불러낸 게 아닌가 싶었어요.


읽다 보니 저도 모르게 고개를 끄덕이며 공감하고 포스트잇을 무지하게 붙이고 있더라고요.


세상을 바라보는 시선, 인생을 살아가며 경험하는 고통을 직시하고 담담하게 만들어주는 힘, 나의 인성을 다시 수양하기 위한 노력, 고독을 즐기고 타인의 시선에 흔들리지 않는 내면을 키우게 만들어 주는 책이라고나 할까요?


젊은 시절에는 이거 또 뻔한 소리 하는 꼰대들 이야기라고 치부했을지도 모르겠어요.

그런데 이제 불혹을 넘어서고 인생의 경험이 쌓인 후 보게 되니 [맞아~, 그랬어, 역시 옛말 틀린 거 없어, 지금이라도 다시 시작해 보자...] 등등 생각을 다시 하고 내 삶을 돌아보게 되더라고요.


젊은 시절 쇼펜하우어를 읽고 일찍 자신의 생을 계획하는 삶이라면 더할 나위 없겠지만, 저처럼 뒤늦게라도 쇼펜하우어를 만나 다시 한번 되돌아보는 시간을 가져보는 것도 너무 좋은 것 같으니 꼭 읽어보시길 추천드려요!








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