쇼펜하우어의 내 생각이 맞다고 설득하는 기술 메이트북스 클래식 16
아르투어 쇼펜하우어 지음, 강현규 엮음, 김현희 옮김 / 메이트북스 / 2024년 2월
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어떤 일을 할 때 진실을 찾아 긴 시간을 보내야 하는 때가 있고 긴 시간을 쓰는 것보다는 일을 빨리 해결하는 것이 더 나은 때가 있다. 토론의 경우는 어떤 경우에 해당할까. 진실을 위해 긴 시간을 들여 나의 주장을 설득하는 것이 올바른 길일까 아니면 더 효과적인 설득기술이 있으니 그 기술을 습득하는데 신경을 더 쓰는 것이 나을까. 이 책은 이런 의문점에서 출발해 어떻게 하면 내 생각이 맞다고 설득할 수 있을지 그 기술들을 알려주는데 집중하고 있다.

결론부터 말하자면 이 책에서는 토론에서는 진리가 아니라 승리가 목적이기 때문에 사안의 진위에 대한 긴 논쟁을 하기보다는 요령을 사용하는 것이 때로는 더 간단하고 명료하다는 데에 생각을 두고 있다. 그래서 만약 상대방이 궤변을 늘어 놓는다면 똑같이 궤변을 들어 말하는 것이 더 효과적일 수도 있다고 소개하고 있는 것이다. 물론 상대방이 궤변을 늘어 놓는다고 나도 그렇게 응수하는 것이 꼭 정답이라고 말할 수는 없을 것이다. 더 진실에 가까운 설득을 하기 위해 긴 시간을 들여 설득하는 방법을 택할 수도 있다. 하지만 상대방이 온갖 술수로 토론에 응하는데 나는 진실에 가까운 이야기들을 한다고 정성들여 설득을 해본들 그 시간이 가치있게 쓰였다고 할 수는 없다. 어차피 상대방이 궤변을 늘어놓는 사람이라면 나의 목적은 달성되지 않을 것이기 때문이다.

이 책을 읽으면서는 토론에 임하면서 겪을 수 있는 다양한 상황들에 대해 시뮬레이션 해볼 수 있어 좋았다. 모든 사람들이 토론에 임하며 성실하고 정직하게만 답변하고 설득하는 것은 아니란 것을 충분히 예상해볼 수 있다. 물론 성실하고 정직한 방법들로만 토론에 임하면 좋지만 때로는 상대를 당황하게 하기 위해 논리 이외의 다양한 요소들을 토론에 활용할 수 있다는 것도 알아야 한다. 그런 것들을 아는 것과 모르는 것은 토론의 결과에 큰 영향을 끼칠 수 있다고 본다. 그런 면에서 어떤 요령들이 토론에 활용되는지 다양한 방면으로 알 수 있었다.

상대방을 화나게 한다든지 두서없이 중구난방 질문하는 등의 방법들은 상대방의 감정을 동요하게 해서 실수를 유도하는 방법들일 것이다. 이런 것들이 토론의 장에서 충분히 쓰여질 수 있는 방법들이라는 것을 안다면 상대방이 이런 방법들을 쓸 때 말려들지 않고 차분하게 토론에 임하려고 노력해볼 수 있을 것이다. 그런 면에서 도움이 되는 면이 있었고 말로서 누군가를 설득한다는 것이 굉장히 머리를 많이 써야 하는 일이고 다양한 요소들이 결합되는 과정이라는 것을 알게 돼 좋았다.

*이 책은 출판사를 통해 지원받았습니다.


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성과로 말하는 사람들 - 최고의 퍼포먼스는 어떻게 만들어지는가 성장의 모멘텀 시리즈 1
안데르스 에릭손 외 27인 지음, 신예용 옮김 / 세종(세종서적) / 2024년 5월
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일을 할 때 열심히 일하는 것은 정말 기본값이 된 시대가 된 것 같다. 경쟁이 갈수록 심화되다 보니 열심히 하지 않으면 어떤 분야든 살아남기 어렵게 된 것이다. 열심히 하는 과정은 기본이고 결과도 좋게 나와야 하는데 그것이 바로 좋은 성과가 아닐까 싶다. 열심히 일했는데 성과가 안 나오면 그것만큼 억울할 일이 있을까.

성과가 잘 나오는 사람들은 어느 분야든 있는데 어떻게 하면 높은 성과를 낼 수 있는지 방법론이 궁금해 이 책을 읽게 됐다. 개인적으로는 습관에 대해 관심이 많은 편이다. 초반에 습관을 잘 형성해 놓으면 그 효과는 눈덩이처럼 불어나 시간이 지나면 전문가가 될 수 있는 길이 열린다고 믿기 때문이다. 이런 생각과 비슷한 내용들이 있어 그 내용들이 특히 기억에 남는다.

2분 습관이 생산성을 결정한다는 내용이 기억에 남는데 생산성을 높이기 위해서는 일단 일을 시작하는 시작점이 중요함을 일깨워주고 있다. 어떤 일이든 쪼개고 단순화시켜야 시작하기가 좋은데 '2분 법칙'이 소개되어 있다. 2분 법칙이란 어떤 습관을 기르든 2분 이내에 할 수 있는 일로 축소하는 것을 말한다. 예를 들면 '책 30권 읽기'는 '하루에 1쪽 읽기'로 습관화하는 것이다. 누구든 시작이 어렵지 일단 하루에 책을 펼치기만 해도 책 읽기가 훨씬 수월해질 수 있다는 것을 알게 될 것이다. 그런 면에서 습관을 지속할 수 있는 힘을 줄 수 있는 법칙이란 생각이 들어 유용했다.

하루 2시간의 연습이 전문가를 만든다는 내용도 흥미로웠다. 전문가라는 사람들은 태생적으로 그 분야를 잘하게 타고났을 것이라 여기는데 그것도 맞는 말이지만 충분한 연습이 뒷받침되지 않았다면 전문가 반열에 오르지 못했을 것이다. 또한 '의도적인 연습'이 중요하다는 것이 인상깊은 내용이었다. 시간만 흘려보내는 연습은 능력의 발전에 큰 도움이 되지 않을 것이다. 제대로 집중해서 생각을 가지고 의도적으로 연습하는 시간이 중요하다는 것이다. 시간의 질과 양 면에서 둘 다 뒷받침이 돼야 전문가가 될 수 있다고 생각하니 시간의 소중함에 대해 다시금 생각하게 됐다. 인간에게 주어진 한정적인 시간에 전문가가 되고 싶은 분야가 있다면 정말 자신이 좋아하고 잘 할 수 있는 분야의 일을 의도적으로 집중해서 연습하는 습관을 들이는 것이 필요하겠다는 생각이 들었다.

성과는 그냥 나오는 것이 아닌 것 같다. 자신이 좋아하고 잘 하는 분야에 얼마나 '의도적으로' 양질의 시간을 쏟아부을 수 있느냐가 중요한 듯하다. 기타 성과에 대한 다양한 이야기들이 나오는데 자신의 생활에 적용해볼 수 있는 것들을 찾아 읽고 실천해 본다면 성과를 거두는 삶에 한 발짝 더 다가갈 수 있지 않을까 하는 생각이 든 시간이었다.

*이 책은 출판사를 통해 지원받았습니다.


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빙하가 녹고 있어! 북극곰을 도와주세요 - 지구 온난화 맛있는 그림책 6
박영옥 지음, 성자연 그림 / 맛있는책 / 2024년 9월
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아이가 지구 온난화에 관심이 많다보니 해당 주제와 관련된 책들을 많이 보는 편이다. 주로 과학책에 등장하는 주제인데 이렇게 스토리로 된 책을 통해서 보면 좀 더 지구온난화에 대해 피부로 느껴지는 것들이 있지 않을까 싶어 이 책을 보게 됐다.

책 속에는 다양한 북극 동물들이 등장한다. 책 초반에는 북극곰의 이야기로 시작되는데 마지막으로 가면 나머지 동물들도 등장하게 된다. 북극의 빙하는 빠른 속도로 얇아지고 있는데 빙하가 녹아버리면 북극곰은 살아갈 수 없기에 얼음길이 사라지기 전에 서둘러 북쪽 끝으로 가자는 엄마곰과 아기곰의 이야기로 시작된다.

얼음길이 찢기는 소리와 함께 여러차례 고비를 맞게 되고 아기곰은 가파른 얼음산을 등반하다 미끄러져 눈보라 속으로 사라지게 된다. 결국 아기곰은 조각난 얼음 조각에 올라탄 채로 떠내려가게 되고 아기 하프물범과 북극여우를 만나게 된다. 책 후반에는 한 사람이 등장하게 되고 무서운 느낌이 엄습하게 된다. 아기곰은 케이지에 갇혀 어디론가 이동되는데 알고보니 그 사람의 정체는 그린피스 소속의 사람이었다. 잘 살으라는 말과 함께 아기 곰을 놓아준다.

아기곰의 이야기를 읽다보니 그 감정선을 따라가며 읽어볼 수 있어 좋았다. 과학책에서 지구온난화를 접할 때는 지구온난화가 되는 원리 위주로 봤던 것 같다. 공기 중에 온실기체들이 많아져 공기가 따뜻해지는데 그것을 지구온난화라고 한다는 내용 위주 말이다. 물론 이 책에도 마지막에 지구온난화가 어떻게 발생하는 것인지 자세히 설명이 돼 있다. 이런 설명과 더불어 실제로 빙하가 녹아 북극 동물들이 어떤 위기에 있는 것인지 실상을 자세히 알 수 있는 스토리라서 유익했다.

아이들의 경우 먼 미래의 이야기라고만 할 수는 없는 것이 지구환경과 지구오염에 대한 이야기들일텐데 자신들이 어른이 됐을 때 지구환경이 어떻게 될 것이고 어떻게 대처해야 하는지 자세히 알수록 좋을 것이기에 지구와 관련된 문제들은 꾸준히 관심을 가지고 공부해야 할 주제가 아닌가 싶다. 지구환경은 더 빠른 속도로 나빠지고 있는데 그런 상황에서 인간들이 어떤 노력을 기울여야 하는지 공부할 필요가 있다. 인간의 삶과 관련된 문제라 중요하고 이 책 마지막 부분에도 지구를 지킬 수 있는 방법에 대한 이야기들이 언급돼 좋았다. 어릴 때부터 이런 공부들을 하면 좋을 것이라 여겨지고 아이와 지구온난화를 주제로 읽어보며 대화하기에도 좋은 내용이란 생각이 들어 유익했다.

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누구나 한 번쯤 읽어야 할 명심보감 삶을 일깨우는 고전산책 시리즈 7
미리내공방 엮음 / 정민미디어 / 2024년 4월
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세상에서 살다보면 마음을 수양하면 좋겠다는 생각이 들 때가 많다. 굴곡이 없는 인생은 없기에 다양한 일들을 경험하며 살게 되는데 그때 사람마다 그 일을 겪어내는 양상이 많이 다르게 나타난다고 생각한다. 지혜가 있는 사람은 똑같은 일도 지혜롭게 잘 풀어내는데 지혜가 없으면 후회하는 일을 만들어 내기도 한다.

그런 지혜는 어디에서 배울 수 있을까. 고전에 그런 지혜의 힘이 있지 않을까 싶어 이 책을 읽게 됐다. 명심보감은 예로부터 서당 교육의 기본 교재로도 쓰였고 시공을 초월해 오늘 날에도 자기 수양서로 읽히고 있는 책이다. 생을 이어가는데 기본적으로 갖춰야 할 도리들을 두루 다루고 있으니 읽어보며 자신의 경험들을 떠올려보고 어떻게 행동하는 것이 좋은지 성찰해볼 수 있다.

어떤 책을 읽는다고 해서 자신의 과거를 돌아보고 현재를 떠올려보며 성찰해볼 수 있는 시간을 꼭 가질 수 있는 것은 아니다. 주어지는 다양한 이야기들을 거울 삼아 보면 나의 이야기들도 돌아볼 수 있는 귀한 시간을 가질 수 있다.

다양한 이야기들을 통해 공감되는 내용들이 많았는데 몇 가지가 떠오른다. 나무를 심는 노인 이야기가 나오는데 열매를 맺으려면 70년은 지나야 하는데 왜 열매를 먹지도 못할텐데 나무를 심느냐는 사내의 질문으로 대화가 이어지는 내용이다. 알고보니 노인은 태어났을 때 과일이 달린 나무가 있었고 그 나무는 할아버지의 할아버지가 심은 것이었다고 한다. 그래서 자신도 할아버지들처럼 손자들을 위해 나무를 심고 있는 것이라 대답한다. 단순한 이야기라고 하기에는 깊은 울림이 있는 내용이었고 이익으로만 세상을 보면 이해하지 못하지만 먼 미래를 보고 행동하면 속깊은 이야기들이 많이 숨겨져 있을 것이란 생각이 드는 내용이었다.

음치 올빼미 이야기도 기억에 남는다. 올빼미의 울음소리를 숲속 동물들이 싫어해 올빼미는 늘 혼자였다고 한다. 그래서 그 산을 떠나려하자 산비둘기가 다른 곳으로 가도 울음소리를 싫어할 수 있으니 여기 살며 울음소리를 바꾸려고 노력해보라는 말을 한다. 그 이후 올빼미는 남을 미워하는 마음을 버리고 자신의 울음소리를 가다듬었다고 한다. 사실 어떤 안 좋은 일이 발생했을 때 자신을 돌아보는 것이 쉬운 일은 아니다. 하지만 타인을 바꾸는 것보다 자신을 바꾸는 것이 훨씬 쉬운 일인 것도 사실이다. 그런 면에서 돌아볼 만한 이야기였고 이런 태도로 산다면 어느 곳에서든지 불만보다는 감사하는 쪽으로 살 수 있겠다는 생각이 들었다. 쉬운 일은 아니지만 말이다.

세상 일이 바쁘다 보니 사색에 잠길만한 시간을 따로 내기가 어렵다. 이렇게 어떤 스토리 있는 짧은 이야기들을 읽다보면 그리 많은 시간을 들이지 않아도 사색에 금방 잠겨 깊은 생각을 할 수도 있다. 이런 시간을 자주 갖는다면 지혜의 깊이가 깊어질 것이고 누군가와 또 그 이야기를 나눈다면 생각은 더 확장될 것이다. 그런 면에서 유익한 시간이었고 지혜의 고전들을 자주 접해야겠다는 생각이 든 시간이었다.

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세상에서 가장 재미있는 81가지 심리실험 - 일과 휴식편 세상에서 가장 재미있는 심리실험
나이토 요시히토 지음, 주노 그림, 서수지 옮김 / 사람과나무사이 / 2024년 5월
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개인적으로 심리학이 재미있는 분야라고 생각한다. 사람들의 심리를 알면 행동의 패턴에 대해 나름 분석이 가능하다고 여기기 때문이다. 이 책에는 재미있는 심리실험들이 실려 있는데 목차만 봐도 궁금증을 자아내는 실험들이 많아 흥미로웠다. 저자는 심리학 전문지에 발표된 논문들을 찾아 재미있는 심리실험들을 책에 실어줬는데 평상시 궁금했던 내용이 많아 읽는 내내 재미있었다.

재미있는 내용들이 많았는데 그 중 몇 가지가 기억에 난다. 악수만 해봐도 상대의 성격을 알 수 있다는 부분이 흥미로웠다. 외향적이거나 감정 표현이 풍부한 경향의 사람들이 악수 강도가 세고 내성적이고 예민한 경향이 강할수록 악수 강도가 약에 가까웠다고 한다. 직업상 많은 이들과 악수를 하는 사람들이라면 어쩌면 이 실험의 결과에 대해 체감적으로 알고 있을 수도 있겠다는 생각이 들었다.

외모에 많은 비용을 투자하는 사람이 그렇지 않은 사람보다 수입이 15퍼센트 이상 높아진다는 실험도 재미있게 읽었다. 외모에 대해 흔히들 중요성을 낮춰보는 경향이 있는데 실제로는 인간은 시각에 굉장히 민감하게 반응하고 누구나 호감을 주는 외모를 가진 사람과 일하고 싶어하기도 한다. 이런 주제를 설정하고 실험했다는 것도 흥미로웠지만 외모와 전혀 관계 없는 직종은 많지 않기에 내면을 가꾸는 것만큼 나이들수록 외모도 잘 가꿔야겠다는 생각이 드는 대목이었다. 청진기를 목에 걸고 있기만 해도 권위가 눈에 띄게 높아진다는 실험도 흥미로웠는데 이 또한 외모 실험과 비슷하게 인간은 시각적인 것에 약하다는 생각이 들었다.

학습과 학습 사이에 수면을 끼워 넣으면 재학습에 드는 노력이 줄어든다는 실험은 유익했다. 시험기간에 초긴장을 해서 많은 내용을 공부한 후에 쪽잠을 자고 나면 학습능률이 향상됨을 느끼곤 했는데 그 느낌이 사실이었다고 생각하니 어떤 시간에 어떻게 공부하는 것이 효율적인지 팁을 얻을 수 있어 좋았다. 저자는 심리학이라는 학문이 이렇게 재미있는 분야를 연구하는 학문이었다는 사실을 알리고 싶었다고 했는데 충분히 심리학이 매력적으로 다가왔고 상식상 알고 있으면 좋을 내용들도 많아 유익했다.

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