트위스티드 캔들 에드거 월리스 미스터리 걸작선 1
에드거 월리스 지음, 양원정 옮김 / 양파(도서출판) / 2018년 6월
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에드거 월리스 미스터리는 딱 떠오르는 구도가 있다는 걸 느끼게 됩니다. 절대적 악인과 자꾸 밟히기에 맞설 수 밖에 없는 연약한 누군가, 그리고 그 누군가를 반드시 도와주고야 말겠다는 굳은 의지를 보이는 (때로는 지나치다 싶게 말이죠) 사건의 해결 열쇠를 쥔 사람, 이렇게 말이죠. 트위스티드 캔들에서도 이런 구도를 느끼게 됩니다. 그렇다고 재미가 반감되지는 않습니다. 힘만 믿고 안하무인으로 구는 사람을 정의의 이름으로 잡을 수 있다는 건 기분이 썩 괜찮아지는 거니까요.

 

추리소설로 유명세를 타고 있는 존 렉스맨은 근심에 싸여 있는데요. 그의 고민은 따져보자면 당연 그의 잘못이지만 그런 잘못이 생기게끔 한 시초는 카라입니다. 하지만 그는 그걸 인정하지 않는 중입니다. 그런 카라에게 고민까지 털어놓는데요. 아내는 카라가 얼마나 무서운 사람인지를 알고 있기에 남편에게 멀리 하라는 눈치를 주지만 렉스맨은 영 받아들이지를 않습니다. 그러다 사건이 생기게 됩니다.

이렇게 약자가 된 렉스맨을 도와주는 자 티엑스 메레디스 경찰국장이 등장하는 가 싶었는데, 약자가 또 등장하게 됩니다. 그리고 누구에게라도 차갑고 조소만 날릴것같던 티엑스는 금세 안절부절 못하게 되는데요. 이렇게 밀실살인과 진실을 밝혀야 하는 사건이 연속으로 생기며 이쪽 저쪽에 발을 걸친 티엑스가 바빠지게 됩니다.

 

이들의 이야기는 읽어가며 고전이 주는 매력을 새삼 알게 하는데요. 사소한 일로 부딪히면서 서로를 의식해가는 남과 여, 어려움에 처한 상대를 결코 가만두지 못하는 정의로운 사람, 그리고 악인은 결코 자신의 뜻을 이루지 못하게 된다는 그런 등등을 보면 말입니다. 이번에도 악인이 당하는 고소한 모습들을 여러 번 볼 수 있는데, 자신의 금고를 열어 속을 보이겠다는 호언을 하다 막상 티엑스에게 역으로 당하고 부글거리는 카라의 모습들은 매번 고소하다 싶어지게 됩니다.

 

사건의 진실은 알지만 모두를 위해 때로는 덮는것도 정의다.. 이런 결론도 그 때였기에 가능하지 않았을까 싶은데요. 등장 인물들이 나와서 자신의 이야기 겸 사건을 풀어가는 과정도 흥미롭기에 오래 전 영화를 본 듯한 느낌을 가지게도 됩니다. 지금이라면 천국과 지옥을 오간 이들을 보면서 어떤 결론을 내리게 됐을까요? 남들의 두려움을 이용한다면 당신도 당신의 두려움을 마주하게 될 것이라는 권선징악의 이야기가 오늘도 즐거워지게 합니다.


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딱 한잔하려고 했을 뿐인데 스마트폰을 떨어뜨렸을 뿐인데
시가 아키라 지음, 임지인 옮김 / 아르누보 / 2019년 6월
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제목에 끌리는 것들이 있는데요. " 딱 한잔하려고", 역시 그렇습니다. 수많은 사건과 사고가 술때문에 벌어지기도 하지만 술 때문에 벌이지도 않은 사건에 휩쓸리기도 하니까, 이번에는 어떤 쪽인지 궁금해졌기때문인데요. 그런데 그게 정확히 알 수가 없습니다. 사건을 일으켰을지도 모른다는 의심을 받는 야시마가 술을 마시고 여자친구이자 동료인 사야카네 집에 들린 건 어렴풋이 기억나지만 그 후 어떻게 됐는지가 기억나지 않기 때문입니다.

 

 

단지 그에게 행운이라면 사야카의 죽음이 밀실에서 벌어졌다는 건데요. 경찰들이 어떻게 한 거냐고 몰아가지만 야시마도 모르는 일이기에 답해줄 수가 없습니다. 다른 단서가 없다는 것이 오히려 야시마가 무죄일지도 모른다는 추측을 야시마 본인이나 경찰들에게 하게 하긴 하는데요. 그렇지만 다른 유력 용의자가 없기에 야시마 불안해지게 됩니다. 혹시나 술에 취한 사이에 자신이 어떤 행동을 한 건지 도대체 알 수가 없으니 말이죠.

 

 

"절대로...하고 할 수 없을지도 모르겠습니다."-109

사건이 벌어진 후 스스로에게나 경찰들, 그리고 사야카의 변호사인 테즈카에게 하는 말입니다. 평소 그런 사람은 아니였지만 간혹 생각지도 못한 짓들로 주변인들을 괴롭혔다는 불평을 들어왔으니 그 날만 유독 심한 건 아니였는지, 혹은 평소 쌓였던 분노라도 터진건지 말이죠. 단서도, 기억도 아니라 추측으로 사건을 증명한다는 것이 얼마나 답답한 일인지를 야시마를 통해 보게 되는데요. 추리소설을 너무 즐기는 변호사 테즈카의 자신만만한 말이 희망이 되어주긴 하지만 그가 어떻게 밀실 현장을 다시 구성할 수 있을지 궁금하게 됩니다.

 

 

"그렇게 쉽게 포기하면 어찌합니까. 이건 당신이 만든 밀실일지도 모르잖아요."-136

야시마를 보면서 경찰들에게 들볶이는 그가 안됐다 싶어지는데요. 그가 증명해야 하기때문입니다. 자신이 하지 않았다는 걸요. 이게 말이 되는 상황인걸까 싶은데, 그런 일이 진짜 있다면 하는 순간 죽은 사야카에게서 사건의 관계자들에게 전화가 오게 됩니다.

 

 

술과 사건, 기억이 없는 용의자와 어떻게든 범인을 잡고픈 경찰, 밀실과 나중에서야 풀리는 다잉 메세지 등 추리소설의 기본을 다 갖춘 이야기는 밀실을 풀어가는 과정보다 그가 자신이 이렇게 한 걸까요? 아닌 걸까요?를 경찰과 퀴즈처럼 풀어가는 과정이 기억에 남게 되는데요. 범인을 보면서도 제목 그대로  "딱 한잔"의 위험성을 또 한번 알게됩니다.

 

 

 

 

 


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무증거 범죄 추리의 왕
쯔진천 지음, 최정숙 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2019년 4월
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살인 사건을 벌이고 "나를 잡아주십시오"라는 정중한 메세지를 남긴 범인은 당연히 경찰들과 시민들을 분노와 공포에 떨게하는데요. 그 기간이 무려 3년이니 당연 그렇지 않을까 합니다. 3년동안 발생한 5건의 사건은 그야말로 오리무중입니다. 떡하니 범인은 증거와 자신의 지문까지 남겨놓았지만 경찰들은 그의 행방을 찾을 수가 없는데요. 그래서인지 5번째 사건에서는 속이 터졌는지 범인이 피해자인양 "본지인"이란 글을 남겨 단서까지 더해주게 됩니다.

"만일, 만일 만회할 다른 방법이 있다면 시도해보겠나?"

이 연쇄살인 사건과 전혀 상관없어보이는 우연한 사건이 발생하게 됩니다. 한 마디로 동네 깡패인 쑨훙윈이 주후이루를 괴롭히다 그녀와 그녀를 짝사랑하던 궈위의 자기 방어적 행동에 죽게 된 겁니다. 그 때 등장한 한 남자가 자신이 이 상황을 수습해주겠다는 말을 건네는데요. 그러다보니 자연 그들 주후이루, 궈위, 뤄원은 사건에 대해 입을 맞추게 됩니다.

여기서부터 우리는 갈등에 빠지게 됩니다. 살인을 저지른 그들을 계획적인게 아니므로 용서를 해야하는건지, 자수를 해도 적어도 7, 8년 감옥에서 살아야 한다는 데 벌을 자초한 이때문에 법에서 정한 마땅한 그 벌을 받아야 하는 건지 말이죠. 그리고 왜 뤄원은 지나가다 만난 그들에게 그런 위험한 제안을 한 건지도 궁금해지는데요. 감정과 이성사이에서 점점 감정을 택하게 됩니다.

경찰들이 알아낼 수 없는 완벽한 뒷처리를 한 뤄원이 있기에, 그리고 주후이루와 궈위가 착한 사람들이기에 그냥 이 일이 묻혀도 좋지않을까 싶어지는 욕심이 생기는데요. 그런 우리 마음을 읽은 듯 뤄원처럼 성 공안청 수사 전문가팀 요원이였던 엔량이 등장하게 됩니다. 그리고 그는 이 사건이 뭔가가 들어맞지 않는다는 걸, 그런데도 앞 선 연쇄살인과 닮은 부분이 있다는 것도 알게 됩니다.

엔량과 뤄원이 수사 전문가팀을 그만두어야 했던 사연들을 알게 되는데요. 그럴 수록 그들의 수사 끝이 어떻게 될까 궁금해지게 됩니다. 자기 양심에 따라 사건 조작을 했던 엔량은 그 일로 팀을 나와야 했고, 어떤 일이든 법의 테두리안에서 있어야 한다는 생각이였던 뤄원은 스스로 법의 테두리에서 멀어지는 길을 가고 있기 때문인데요. 그런 그들이 한 사건에서  만나 반대되는 입장에서 서로를 이해하는 모습을 보이기에 모두가 해피한 결론을 보는 건 아닐까 하는 기대도 생기게 됩니다.

 

 

"어떤 동기에 의한 것이든 범죄는 모두 부끄러운 일이다."

평소 뤄원의 소신이였는데요. 이 생각은 변함이 없었을 것이기에 슬퍼지기도 합니다. 무뚝뚝했지만 가족을 사랑했던 뤄원이였기에 자신의 평생의 소신을 꺽어야했으니까요. 그리고 엔량은 친구의 진심을 알기에 마지막까지 그의 뜻을 지켜주려했으나 그렇게 할 수 없었던 그의 마음을 알 거같기에 또 그렇구요.

경찰을 잘 알기에 증거를 없앨 줄 아는 범인이 가만히 있으면 된다는 걸 알면서도 함정에 뛰어들게 되는데요. 역시 다 준비한 그다 싶었지만 그랬는데도 꼬인 결론이 반전이라면 반전일수도 있습니다. 결국 범죄는 누군가에게 뜻하지 않은 일을 부른다는 걸 보여주면서 말이죠. 중국판 "용의자 X의 헌신"이라는 말에 더 호기심이 생겼는데요. 그 때처럼 혼란에 빠진 감정이 나쁘지만은 않습니다. 마음이 무거워지긴 하지만   그 죄가  누군가에게라도 떨어져야 한다면 차라리 죄를 지은 이들이 받는게 낫다 싶어지니 말이죠.

 


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공포의 천사 에드거 월리스 미스터리 걸작선 4
에드거 월리스 지음, 양원정 옮김 / 양파(도서출판) / 2019년 8월
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이미 악인임을 당당히 드러낸 그녀와 자신만 당하는 줄 모르고 만사를 태평하게 보는 그녀, 거기에 한 여자를 사랑하는 남자가  등장합니다. 여기까지 보면  미스터리라고 하기보다는 로맨스에 가깝다 싶어지는데요.  부수려는 여자와 지키려는 남자, 1930년 경이라는 시대도 있고  마지막이 어떻게 끝날지 알겠다 싶었는데 의외의 이야기를 만나게 됩니다.


 

 진을 악마라 부르고, 그녀가 자신들보다 더한 악마라는 걸 알면서도 진의 아름다움에 빠진 수많은 사람들은  정신을 차리지 못하는데요. 그 사람들 중에는 우연한 기회에 재산을 얻어 빚은 갚았지만 목숨이 위태로워진 리디아도 포함됩니다.  자신이 나타나는 곳마다 등장하는 진 부녀를 의심하지 않고, 사건이 일어나도 그녀짓이라는 생각을 조금도 하지 않는 답답함을  가진 리디아를 변호사 잭과 늘그막한 나이에 무슨 사연인지  보디가드가 된 재그스가 지켜주는데요.  리디아 말처럼 과거에 태어났더라면 시대를 바꿨을지도 모르는 진은  지금 태어났어도 한 역사를 쓰지 않았을까 할 정도의 추진력으로 리디아를 몰아붙입니다.


 

하지만 설핏 잠이 들었을 때 기도를 하지 않았다는 사실이 떠올랐다.

"오, 이런" -157

진의 얼굴을 직접 본 건 아니지만 상상하게 되는데요. 사건을 벌이면 벌일수록 그녀가 생각보다 매력적으로 다가오는 건 자신만의 규칙에 너무도 충실하기 때문입니다. 머리속에 밤낮으로 사람을 죽이거나 다치게 할 생각밖에 없으면서도 기도를 빼먹었다는 생각에 한탄을 내뱉는 그녀가 다른 악당들과는 다르게 느껴지는데요. 그건 그녀의 상황에 이해됐기 때문일지도 모르겠습니다. 행동이나  마음보만 보면 용서받지 못 할  천상 악당이구나 싶다가도 그녀가 진짜 중요시 하는 건  단지 돈이 아니라 자기가 당당할 수 있는 상황이라는 생각에요.


 

진 부녀가 만드는 위험한 상황을 리디아가  무사히 빠져나올 수 있을지,  잭과 재그스의 진실은 무엇일지, 진과 리디아의 마지막은   과연 승자가 있을지 알 수가 없습니다.  그만큼 사건이 많기때문인데요. 주변의 모든 상황을 진은 이용하려 하는데  쉽지 않습니다. 타고난 운인지, 역시나 매력때문인지 리디아를 지켜주는 이들이 있기때문이기도 하고,   리디아보다 진에게 꼬인 악당들이 많아  그들을 풀어가야하기도 해서인데요.   "루크레치아 보르자"와 견만하다는데, 홈즈를 괴롭혔던 "아이린 애들러"가 생각나기도 합니다.  세상을 발아래 두고 있던 홈즈를 정신차리게 했는데, 홈즈 팬이지만 그 때는 또 그런 사람도 있다는 게 고소하기도 했으니까요.


 

"어떻게 되든 전 개의치 않겠어요."-347​

 고전이 주는 재미에 생각과 다른 결론이란 게 이 책의 매력입니다.  언제나 태연하고 어떤 결과에도  개의치 않는   진에게 거짓말을 하지 못하게 하는 이는 누가 될지, 500만 프랑을 누가 가지게 되는 건지도요.   왜 공포와 천사라는 어울리지 않는 제목과 귀여워만 보이는 여인의 얼굴이 있는지 알게되는데요. 마지막까지 사랑을 잊지않는 에드거 월리스의 이야기로구나 하게 됩니다.   


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죽음을 보는 재능
M. J. 알리지 지음, 김효정 옮김 / 북플라자 / 2019년 7월
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어떤 재능이던 있는 게 좋지않을까 싶은데요. 케이시는 행복해보이지 않습니다. 그녀의 재능은 죽음을 알아보는건데요. 상대의 눈을 보면 언제 죽을지, 죽음이 끔찍하면 할수록 더해지는 고통까지 느끼는 상태입니다. 어쩌면 상대가 죽음을 피할 수 있도록 해주고 싶었지만 성공한 적이 한 번도 없었기에 고통이 더 심해지고, 자신의 재능을 끔찍하게 여기는 건지도 모르겠습니다만...

 

그런 그녀가 다시 한번 용기를 내게 됩니다.우연히 마주친 남자의 눈에서 죽음을 보고 구하기로 마음먹은 건데요. 그녀의 상황을 이해할 수 없는 이들은 케이시를 오해하고 정신과 의사 애덤에게 데려가게 됩니다. 그녀를 믿어줄 거같은 애덤이기에 케이시는 자신의 집안에 얽힌 재능 혹은 저주를 고백하는데요. 모처럼 호의를 가진 이를 만났지만 케이시가 자신의 죽음을 예견하면서 상황은 꼬이기 시작합니다. 왜냐하면 자신을 죽일 사람까지 지목했는데, 믿을 수 없는 사람이니 말이죠.

"타인의 삶을 들여다보는 지도를 손에 쥔 셈이였다."-247

얼마전에도 자신의 죽음을 미리 알고 평온하게 살아가는 이를 다룬 소설을 읽은 적이 있습니다. 그 때는 나도 그걸 안다면 그처럼 살지 않을까 싶었는데요. 뭐든 급하지 않고 치열하지 않게, 살아가는 겁니다. 느긋하게 말이죠. 하지만 고통스런 죽음을 맞이하며 죽어간다는 걸 알아도 피할 수 없는 게 운명이라는 걸 보여주기에 그런걸까요? 케이시가 옆에서 그런 이야기를 해준다면 마음의 반은 그 순간을 어떻게든 피하고 싶어 알고 싶지만 나머지 반은 그래도 피할 수 없다면 차라리 모른 채 받아들이는 게 낫겠다 싶어집니다. 남은 시간을 초조하고 불안하게 보낼 것이 분명하니 말이죠.

 

"제겐 그럴 힘이 없어요. 저는 사건에 영향을 줄 수 없다고요, 그저 모든 일에는 이유가..."

..

"왜 거짓말을 하지 않았지?" ...

"왜냐면... 그래도 결과는 같을 테니까요."-346

아직 아이라는 걸 알면서도 서운해지는 건 사랑하는 사람이 그 말에 얼마나 매달렸을지를 알기 때문일겁니다. 암울한 상태에 놓인 이에게는 미래를 안다고 느껴지는 케이시의 단 한마디의 말이 얼마나 중요했을지를요. 죽음을 아는 자와 이유도 없이 죽음을 만드는 자 사이의 운명을 바꿀 수 있을까의 이야기이자 운명을 바꿨으면 하는 바람의 이야기이기도 하는데요. 미래를 아는 것이 축복일 수 없다는 이야기가 되서일까요. 그녀 주변에 행복한 이는 인간의 운명을 그대로 받아들이는 할머니 밖에 없어서일까요...

 

"저는 당신이 어떻게 죽을지 알고 있어요."

우리는 나 자신의 "어떻게" 를  궁금해하며 그것이 맞던 틀리던 이야기해줄 수 있는 자의 능력을 부러워하고 의지하게 되는데요. 그래서 케이시가 자신을 포함한 이들의 운명을 어떻게 바꿀까 하는 기대를 끝까지 버리지 못하게 되는걸겁니다.

"일찍 죽는 운명보다 더 나쁜 운명이 존재한다는 사실을 처음으로 깨달았다."-393

결국 운명이 바뀐 건 아닐까, 알 수 없기에 더 받아들이기 힘들어집니다.


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