동트기 힘든 긴 밤 추리의 왕
쯔진천 지음, 최정숙 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2018년 11월
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"서류 몇 장만 가지고 누군가를 파악하려 한다면, 그 사람에 대한 정의는 그 종이만큼이나 얄팍 할 겁니다."-200

사람이 무언가를 위해 싸우다 보면 이 행동이 앞으로 자신에게 해를 끼칠거라는 걸 알게될 때가 있습니다. 그 때 우리는 둘 중의 하나를 선택하게 됩니다. 해가 될 지언정 옳다고 생각한 일을 위해 밀고 나가던가, 혹은 이 정도면 내가 할 수 있다 여긴 일을 충분히 했으니 멈추던가요. 그럴 때 주변에서 지켜보던 친한 이들이 있다면 대부분 후자를 택하라고 할지도 모릅니다. 계란으로 바위를 깬다는 건 있을 수 없는 일이라는 걸 이미 알고 있기에요. 그리고 그 계란이 된 이들이 많이도 억울한 죽음을 맞이했다면 더더욱이나 말이죠.

 

그런 사건이 벌어집니다. 물론 처음에는 원한에 의한 우발적 사건으로 보였는데요. 대학 때 제자 장양을 욱하는 싸움끝에 죽이게 된거라는 장차오는 변호사라기에는 너무 허술하게 지하철역에서 사건을 드러내게 됩니다. 그렇게 잡힌 장차오는 자신이 한 짓이라며 순순히 자백을 하는데요. 너무 쉽게 풀려간다 싶었던 사건은 장차오가 법정 심문에서 자신은 무죄라는 상반되는 주장을 하면서 미궁에 빠지게 됩니다. 이제사 들여다보니 사건이 일어났다고 여겨지는 날 밤 장차오는 그 곳에 없었기에 장양을 죽일 수 없었기 때문인데요. 비로소 시작된 사건 조사는 고위급 삼자(성 공안청, 시 공안국, 시 검찰원) 합동 특별 조사팀을 설립하게 합니다. 그리고 그들은 서류상 변해도 너무 변한 장양이 이렇게 된 계기 , 바로 그 10년 전 사건속으로 끌려가게 됩니다.

 

침묵하고 있는 대다수가 움직일 때 세상은 움직인다.-458

10년전으로 들어간 사건의 꼬리는 너무 희미해서 이 사건이 이제와서 단서를 찾을 수 있을까 싶어집니다. 그런데 힘들겠다 싶은 그 때마다 자신의 목숨보다 정의를 먼저 찾고 어려운 이들을 생각한 이들이 있기에 울컥하는 마음이 생기게 됩니다. 그리고 그런 이들은 겁이 나 진실을 묻으려 했던 이들을 햇빛속으로 나오게 만드는데요. 그래도 이 사건은 점점 덩치가 커지기에 풀 수 있을까, 그것도 중국에서,,, 괜한 걱정을 하게 만듭니다. 그러면서 질문을 던지게 됩니다. 과연 나라면...이라는 생각이 계속 나서요. 한 지방을 쥐락펴락하는 기업과 유착된 정부관리들, 지금도 최고의 지위를 누리고 있는 자들인데, 10년 전 사건때문에 비리를 계속 캘 수 있을까, 혹은 내가 가진 증거를 내놓을 수 있을까... 난 양심만 가지고 진실을 향해 움직일 수 있을까 .. 하지만 우리가 더이상은 참지못하는 다수가 된다면, 희망을 걸어보게 됩니다.

 

10년전으로 사건이 올라간 이유는 2015년 6월 11일의 무소불위인줄 알았던 저우융캉의 몰락이 있었던 때라는데, 그것에 빗대었던 건 아닐까 해보게 됩니다. 혹은 지금 중국은 그 때와는 많이 달라 이 정도는 소설로 쓸 수 있다는 걸 보여주는 걸 수도 있구요. 그렇다고 이런 일이 중국에서만 국한되서 일어나는 일은 물론 아니기에 읽다보면 지금의 우리가 처한 현실의 어떤 사건을 떠올리게 될지도 모릅니다. 하지만 나 역시 그래도 우리라면 더 일찍 사건이 드러났을 거야 라는 위로를 해보는데요.

 

언제나 냉철할거같은 옌랑교수, 말은 없지만 책임감만은 누구못지 않을 듯 보이는 성 공안청 부청장 가오둥, 열혈 선생님이였던 허우구이핑의 노력, 점점 변해가는 장양등 그들의 사건이 막바지로 갈수록 원제라는 장야난명(長夜難明), 빛을 보기 힘든 기나긴 밤이 끝났다는 게, 맞는걸까 싶어집니다. 결말이  마음에 차지않기때문인데요. 고생끝에 낙이 모두에게 돌아갔으면 더 좋았을테지만 무섭고 무거워만 보이는 세상을 움직일 수 있는 게  능동적인 다수일때 가능하다는 게 그래도   위안이 됩니다.   긴 밤이 지나면 아침이 온다는 당연한 사실 역시도 반가워지게 되네요.


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파묻힌 거짓말 마틴 베너 시리즈
크리스티나 올손 지음, 장여정 옮김 / 북레시피 / 2019년 3월
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"그 때는 제가 제 무덤을 파고 있다는 걸 알아채지 못하고 있었죠."-89

이렇게 고백하는 남자가 있습니다. 이 남자, 자신을 한없이 나락으로 몰고간 사건을 맡기전에는 자신만만한 변호사였음을 보여주는데요. 사랑하고 있는 게 너무 뻔해보이는 루시와 깊은 관계를 맺는 걸 의도적으로 피하고 있는 걸로 봐서는 책임 회피형인가 싶지만 사고로 부모를 잃은 동생 딸 벨을 돌보고 있는 걸 보면 역시나 어렸을 적 자신 가정의 상처로 상처받기를 두려워하는 마음이 숨어있는 거 아닌가, 하게 됩니다.

 

그런 마틴에게 "여동생 일입니다."라고 사건의뢰를 맡기러 온 남자가 등장하는데요. 여동생이 바로 그 다섯 건의 연쇄살인을 고백하고 목숨을 끊은 '사라 텍사스'라는 겁니다. 의뢰인도 살아있지 않는데다가 사건을 고백한 지 6개월이나 지난 지금에서야 찾아온 이유를 묻지만 그는 여동생이 누명을 쓴것이라며 결백을 밝혀줄것을, 그리고 사건에 포함되어있다고 지금껏 여겨온 희생자 중 하나인 그녀의 아이 미오도 찾아봐달라는 이야기를 하는데요. 단순히 알아보자로 시작한 사건인데 마크는 그 사건에 숨겨진 게 있다는 느낌을 받게 됩니다. 그리고 사건에 빠져들게 됩니다.

 

억울한 이가 있다면 당연히 변호사가 맡아주기를 바라게되는데요. 파낼수록 커져가는 사건에 나도 모르게 끌려가는 느낌이라면, 그리고 그곳이 자신 가족까지 위험하게 만든다면 어떻게 될까. 조마조마한 마음으로 마크를 따라가게 됩니다. 마크가 만나는 사람들마다 사고로 목숨을 잃게되고 이제 그는 자신의 안전마저 지킬수 없게 되는데요. 그렇다고 사건에서 손을 뗄수도 없게 됩니다. 답을 찾지 못하면 그 역시 이 사건의 피해자들과 같은 운명을 겪게 될 테니까 말이죠.

 

"내 운명은 사라의 운명과 한 몸이 됐다. 내가 누명을 벗기 위한 유일한 방법은 먼저 사라를 살인범으로 몰아간 이를 찾는 것이었다."-285

사건은 점점 커져 마크가 이 사건에서 답을 찾는다해도 밝힐수 있을까 하는 정도까지 되는데요. 그가 사건의 마지막 순간을 잡았나 하는 순간, 우리는 아쉬움을 볼 수 밖에 없습니다. 진실을 파묻을 완벽한 거짓말을 하는 이들을 마크는 많이도 찾아냈는데요. 딱 하나 이 사건을 만든 이만 찾지 못하다 마지막 단서만 발견한 겁니다. 그래도 그가 맞을까, 혹여 내가 만난 다른 인물들 중 하나는 아닐까, 한명씩 떠올려보게 되는데요. 마크를 조여도 너무 조여온다 싶었는데 이 모든 것들이 또 다른 사건으로 가는 단서일뿐이라는 게 아쉽게 됩니다. 다음 편 "피할 수 없는 거짓말" 에서는 아무도 만나지 못한 자가 이 긴장감을 계속 가져갈 수 있을지 궁금해지는데요. 그래도 우선은 기대해봐야겠습니다.


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짚의 방패
키우치 카즈히로 지음, 최재호 옮김 / 북플라자 / 2020년 3월
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" 이 살인마를 죽여주면 100억을 주겠소!"

어린 손녀를 잔인하게 죽인 살인마 키요마루를 죽여주면 100억을 주겠다는 대기업 재벌 총수 할아버지 니나가와 회장의 광고에 온 일본이 들끓기 시작합니다. 단독이 아니라 여러명도 각각 그 금액을 받게된다며 신문, 방송 할 것 없이 매일 그 광고를 틀어대는 겁니다. 키요마루는 7년 전에도 같은 방법으로 같은 죄를 저지르고 가석방이 된 상태인데 다시 같은 죄를 저지른 겁니다. 이런 이야기를 들을 때마다 죄를 저지르고 감방에 들어간 이들이 탄원서를 정성스럽게 매일 쓰고 가석방이 됐다는.. 기막히게 하는 뉴스를 봤던 기억이 납니다. 정의의 여신이 어느쪽에도 기울지 않기 위해 안대를 하고 있다는 데 우리의 법은 어찌 그리 편지를 잘 읽고 감동을 받는건지, 너무한 거 아닌가 하는 생각이 들곤했는데요. 키요마루 역시 어떤 이유가 됐든 가석방을 받어서는 안되었던, 그런 인간입니다.

 

합법, 불법을 가리지않고 모든 방법을 동원해 복수를 하겠다는 니나가와 회장의 마음을 누구나 이해할겁니다. 잠적해서 흔적을 찾을 수 없었던 키요마루도 회장의 광고가 통했는지 이제껏 잘 보호하고 있던 인물마저 그를 죽이려고 하게 됩니다. 그러자 키요마루가 경찰에 자수를 해옵니다. 온 사방이 적인데 차라리 경찰이 자신을 보호해줄 수 있을거란 계산이 선 거겠죠. 그러나 경찰이라고 100억에서 자유롭지 못한 건 마찬가지이기에 그의 목숨은 바람앞의 촛불 신세인데요. 그의 운명은 어떻게 될지 궁금하지 않을 수 없습니다.

 

회장은 사라이라는 정체를 알 수 없는 이와 그를 없애기 위한 계약을 하게되고, 키요마루의 경호는 SP(요인의 경호를 주업무로 하는 경찰)인 메카리가 맡게 됩니다. 주어진 임무가 고작 위험에 빠진 쓰레기 경호라며 다들 기피하지만 메카리는 그를 후쿠오카 남부경찰서에서 본청까지 안전하게 이송할 것을 다짐하는데요. 가는 곳마다 공격이 들어오고 무고한 피해자는 생기는데  아무도 믿지 못하는 상태가 되게 됩니다. 그런 와중에 키요마루는 매번 자신의 몹쓸 인성을 드러내며 메카리 일행의 분노를 일으키는데요. 과연 그를 안전하게 옮기는 게 옳은 일인지가 갈등의 원인이 되게 됩니다.

 

강렬한 앞부분은 우리에게도 질문을 던지게 합니다. 그런 범죄를 저지른 이라도 보호할 필요가 있는 것일까, 그렇지 않다면 그런 범죄를 저지른 이는 분노와 탐욕에 눈이 멀은 군중 앞에 던져도 되는건지 말이죠. 그가 용서를 구하고 있다면 참작이라는 걸 해보겠지만 그렇지도 않은 상태이기에 말이죠. 하지만 그가 훗날 어떤 회개를 할지는 아무도 모르는 일인데 인간이 인간에게 돌을 던져도 되는건지 등등, 마음이 복잡해지게 되는데요. 그렇다면 피해자인 회장은 법의 심판을 기다리지 않고 자신 스스로 법을 집행하기로 나선 건 올바른 건지도 생각해보게 됩니다. 이런 식으로 풀어간다면 돈 없고 진짜 억울한 이는 어떻게 자신의 억울함을 풀 수 있는건지도 말이죠.

 

이런 초반에 비하면 뒤로 갈수록 아쉬운 부분이 있습니다. 억지로라도 하게되는 진정한 회개 아니면 잔인한 복수, 이 두 가지중에 하나를 보게 되길 기대하는데요. 키요마루가 택한 건 이 중에 없기 때문입니다. 돈으로 뚫리지 않을 방패가 있겠느냐는데, 키요마루는 어떻게 될까요? 결국은 돈의 힘으로 그를 잡을 수 있을지, 혹은 메카리 일행의 정의가 진짜 정의로 통하게 될지요. 우리는 어려움에 처할 때 경찰과 법원이 어려움에 처한 이의 손을 제대로 들어주기를 바라는데요. 예전에 영화로도 만들어졌다는 데 결론이 책과는 달랐음 싶네요.

 


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유성의 인연 2
히가시노 게이고 지음, 양윤옥 옮김 / 현대문학 / 2020년 1월
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"언젠가 이런 날이 올 줄 알았어. 14년 전의 그날 밤부터. 처음 자네들을 만났을 때부터 말이야. 언젠가 이 아이들에게서 나는 크게 추궁을 당할 것이다. 그런 예감이 들었지."-281

언젠가는,, 이런 생각을 서로 갖고 있는 사람들이 있었던 거네요. 범인인 이는 언젠가는 이렇게 자신의 범죄가 드러나는 날이 올거라는 걸 알면서 14년을 불안하게 살아왔고, 세 아이들은 어른이 된 지금도 언젠가는 그 범인을 찾을 수 있을것이라는 집념에 가까운 한가지 생각을 가지고 살아왔으니 말이죠.

 

범인을 추정한 삼남매는 경찰들 시선을 자신들이 발견한 용의자쪽으로 돌리기위해 계획을 짜게 됩니다. 물론 그 계획에 참여한 시즈나는 괴로워지게 되구요. 모든 즐거움과 고난, 역경을 함께 해온 오빠들에게 그녀의 감정을 숨기기란 쉬운 일이 아닌데요. 오빠들, 약간은 둔한 고이치마저 시즈나가 유키나리에게 가진 감정이 심상치않다는 걸 눈치채게 됩니다. 하지만 부모의 원수를 찾는 게 먼저라고 생각한 시즈나는 처음으로 찾아 온 감정을 접기로 합니다.

 

사기치기에는 너무 사람좋은 삼남매와 사람을 해친 거로는 보이지않는 유키나리의 가족간 관계가 이제 계획한대로 되는건가 싶었는데 역시 반전이 있게 됩니다. 이 모든 건 시즈나와 유키나리의 감정이 평범치 않았기때문인데요. 그러기에 그들의 앞날은 어찌되는건가 하는 걱정이 생기게 됩니다. 부모대의 일이 자식대에 와서 아픈 결말을 남긴다는 건 그것이 옳은 일은 아니지만 그렇다고 말그대로 '부모의 원수'이기에 별다른 방법이 있는 일도 아니기때문인데요.

 

이렇게 가슴아픈 결말로 끝을 내는 건가 싶었는데, 역시나 히가시노 게이고네요. 추리와 드라마의 영역을 아주 절묘하게 섞어 탄식을 자아내게 합니다. 이런 상황에서도 해피한 결말이 있을수도 있다는 거로요. 남은 이들은 남은 이대로 자신들의 앞날을 잘 살아갈 수 있다는 것도 보여주고, 범인에게도 아픈 사정이 있다는 것으로 안타까움도 잊지 않게 하는데요.

 

쓸모없는 줄 알았지만 해결 열쇠가 된 반전의 단서와 남겨진 아이들의 반전 성장기, 그리고 범인 추적이 삼남매에 의해 시작된다는 이야기는 끝까지 삼남매의 행동을 아슬아슬하게 지켜보게하고, 그리고 시즈나 남매의 그동안 사기행적이 어떻게 될까 등등 많은 궁금증을 갖게 하는데요. 그 중의 제일은 범인이 생각보다 더 가까운 곳에 있었다는 거 아닐까 합니다. 사람은 죄를 짓고는 마음편하게 살수 없다는 것과 하나의 사건이 불러오는 파장이 생각보다 많은 이들에게 퍼질 수 있다는 걸  분명히 보여주는 "유성의 인연"인데요.   인연의 소중함과 무거움을 역시 잘 가려야한다는 걸 알려주네요.


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애프터 쉬즈 곤
카밀라 그레베 지음, 김지선 옮김 / 크로스로드 / 2019년 11월
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북유럽 스릴러는 느낌이 좀 다릅니다. 끔찍한 사건을 해결하러 등장하는 인물들의 외로움이 뼈에 사무쳐 사건이 그 안으로 새겨지는 느낌이랄까요. 더군다나 황량한 겨울, 늘 눈이 내리기에 그 외로움은 더해지기만 하는데요. 오름베리라는 작은 동네에 치를 떠는 말린도 그렇습니다. 너무 잘 아는 사람들, 그 안에서의 지울 수 없는 추억과 무너져가는 동네나 자신 가족의 역사가 괴로워 떠날 생각뿐입니다. 일찍 사랑에 눈뜬 그녀는 사고로 어린 연인 케니를 잃은 아픔에 가까스로 떠난 오름베리에 돌아오기를 꺼려했는데요. 경찰이 되어 8년 전 자신이 발견한 오래전 사건을 다시 정리하기 위해 이곳에 돌아오게 됩니다.

 

가끔 사건을 해결하기 위해 모든 걸 조사한다는 게 얼마나 괴로운 일인지를 알려주는 경찰들이 있습니다. 말린이 이 사건을 맡으며 그렇게 되는데요. 자신의 동네에서 사건이 벌어지지만 너무 잘 아는 사람들이기에 낯선 이가 아니고는 범인이 될만한 이가 없다는 걸 알기때문입니다. 그럼에도 시간이 흐른 후 만난 먼 친척이나 마찬가지인 이들의 모습은 한숨만 자아나게 하는데요.

 

숲 속 돌무덤에서 시간차를 두고 죽음을 맞이한 어머니와 딸 사건은 너무 똑똑하고 치밀해 '마녀'라고 불린 프로파일러 한네, 그렇게 싫어하는 이 곳을 탈출시켜줄 약혼자가 있음에도 자신안에 뭔가 모를 소용돌이가 몰아치고 있다는 걸 느끼고 있는 말린, 자신안에 돌연변이 병이 있다고 단정하고 괴롭기만 한 제이크의 시선으로 사건을 풀어가게 되는데요. 이들의 시선이 단서를 많이도 뿌려주지만 하나로 통일되는 그 누군가로 추려지지않기에 범인은 오리무중이게만 됩니다.

 

사건만 바라볼 수도 없습니다. 죽은 이들이 난민자들이였기에 조사가 편하게 되질 않는겁니다. 쓰러져가는 동네에서 쭉 살아왔음에도 정부의 보조를 받지 못하는 자국민들과 그런 국민의 세금으로 이 나라, 이 곳 오름베리에 정착하게 된 난민들은 서로의 입장에서 '차별'이란 단어를 두고 서로를 불만을 가지고 다르게 볼 수 밖에 없었기 때문인데요. 말린 역시 아버지 죽음후로 어머니가 얼마나 외롭고 힘들게 살았는지를 알기에 난민들을 곱게 볼 수 없게 됩니다. 이 사실은 난민 모녀의 주변 사람들을 조사해가며 더 느끼게 되는데요.

 

기억을 잃은 프로파일러 한네의 다 지워진 기억을 가지고 이름이 지워진 모녀 사건과 그녀의 연인이자 실종상태인 동료 경찰 피에르를 찾아가면서 제이크가 읽어가는 한네의 일기는 완벽하게만 보이는 인간도 결국은 불안전한 하나의 인간일수밖에 없다는 걸 보여주는데요. 그게 또 의미심장한게 그래서 어떤 상태에 놓인 인간이든 용기를 낼 수 있다는 것도 보여줍니다.

 

이렇게 사건은 사건으로만 끝나지않고 그들 각자의 매력을 충분히 보여주는데요. 카밀라 그레베의 전편 '약혼 살인'에서 맹활약을 펼쳤던 한네와 피에르는 이번에 힘을 잃었지만 다음편에서 한네가 그럼에도 불구하고 다른 활약을 보일지, 말린의 선택은 뭐가 될까도, 그리고 제이크는 자신을 인정하고 받아들일 수 있을까 싶은데요. 난민유지에 소극적 반대의사를 보이는 말린에게 안드레아스가 당신이 그런 입장이라면 어떻겠냐는 생각을 해보라는 말을 하지요. 말린은 '세상을 돕기전에 자기 집을 청소하는게 먼저'인데 왜 그런 생각을 해야하냐고 하는데, 사건이 풀려갈수록 누구도 어떤 입장, 상황이라는데서 자유롭지 않다는 게 드러나면서 여러 생각을 주게 됩니다. 

 

난민과 자국민의 대우는 어때야하는건지에 대한 생각, 병에 걸린 인간의 선택은 어떤 게 맞을지, 사연없는 사람이란 건 없구나 에서 늘 그렇듯 범인은 그럴 줄 몰랐던 이라는 것까지 더해주고 있는데요. 이번 역시, 북유럽 스릴러의 냉기에 더한 한기를 느낄 수 있지않았나 싶네요


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