신라 공주 해적전 소설Q
곽재식 지음 / 창비 / 2020년 7월
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최근에 곽재식 작가가 유재석이 진행하는 TV토크쇼인 <유퀴즈 온더 블록>에 출현한 편이 화제가 되었다. 원래 그 프로그램은 동네를 돌아다니며 평범하게 살아가는 소시민들의 삶을 조명한다는 기획이었지만 코로나19의 창궐로 아무 대나 돌아다니면 욕먹기 딱 좋으니 어떤 분야에선 유명하지만 그렇다고 해서 인플루언서까지는 아닌 그런 분들을 초대하는 형식을 취하기 시작했다. 예를 들면 SF 작가라던가. 곽재식 작가는 그 프로그램에서 지식을 모으는 일종의 덕후임을 인증했다. 그분의 트위터를 보면 주말마다 요리까지 올린다. 또 조선왕조실록에서 괴물에 대한 기록이나 설화 같은 내용을 틈틈이 올리시곤 한다. 거기에 요즘엔 책까지 내시고 소설도 쓰고, 도대체 이 사람은 몸이 두 개인가? 곽재식1 곽재식2가 번 갈아가면서 살아가는 게 틀림없다. 아니라면 이 사람은 어떻게 하루를 보내는 건지.

 

보통은 SF작가로 알려있지만, 수집하는 설화를 바탕으로 삼국시대를 배경으로 하는 느와르 소설을 쓸 정도의 역사덕후이기도 하다. 그런 분이니 창비에서 내는 경장편 시리즈인 소설Q에서 <신라 공주 해적전>이라는 소설을 냈어도 사실 놀랍지는 않았다. ‘또 한 건 해내셨군.’ 하는 마음이었다.

 

<신라 공주 해적전>은 정직한 제목의 소설이다. ‘신라를 배경으로 공주가 나오며 해적도 나온다. 줄거리를 그대로 드러내는 작품이니 100점짜리 작품이라 할 수 있다. 이런 제목 짓기도 쉽지 않을 텐데. . 소설의 시작은 신라 장보고가 망하고 난 뒤에 장보고를 따르던 무리중 하나인 장희가 마을 사람들에게 억울하게 죽을 뻔한 한수생을 구하고 난 뒤에 시작된다. 배를 타고 도망치는데 그 배가 바다까지 흘러가 해적에게 납치당한다. 이 사건 사이의 도약이 교과서에서 읽은 고전 소설을 보는 듯했다. 골품제가 작동하던 신라의 신분제는 삼국을 통일 한 이후에 오히려 더 강화되어 신라 멸망의 주요 원인이 된다. 박물관에 전시된 찬란한 신라 유물은 힘없는 백성들의 고혈을 쥐어짠 결과물이기도 하다. 사치와 향락에 물들여 일부 집단이 모든 사회의 부를 빨아먹는 사회는 어떻게 될까? 그것은 우리가 배워왔고 <태조 왕건>에서 봐왔던 대로 혼란스러운 시대가 시작되는 것이다. 이 소설에서 주인공들이 살아남고 활약하는 것도 배경이 된 신라 사회가 혼란스럽기 때문일 것이다.

 

해적에게 납치된 장희와 한수생은 온갖 고생을 하다가 백제의 잔당임을 자처하는 해적에게 납치당한다. 백제 중흥을 내세웠지만, 결국엔 해적질이나 하는 이들에게 잡히기도 한다. 그리고 여기서 진국인 건 그 모든 위기를 주인공 장희가 입을 털어서 빠져나간다는 것이다. 목에 칼이 들어와도 입을 털면 살아남을 수 있다는 걸 알 수 있다. 소설은 백제가 남긴 보물을 중심으로 결말을 향해 달려가는데 백제 중흥의 탈을 썼어도 결국엔 해적들이라 알아서 망하는 게 참 씁쓸하면서도 어쩔 수 없지 하는 생각도 들었다. 그래도 장희는 워낙 임기응변에 뛰어난 타입이라 꿋꿋이 살아남는다. 고전 설화에서처럼 칼과 의기로 문제를 해결하는 영웅은 없지만, 온갖 위기를 탈출하는 장희의 모습을 상상하니 참 즐거웠다. 정상인인 한수생의 징징거림도 짜증나지 않고 불쌍하기만 했다.

 

한 편의 재미있는 소설을 읽고 나니 즐겁다. 21세기에 탄생한 신라 공주 해적전은 익숙하기도 낯설기도 하지만 소설이 줄 수 있는 재미는 충분히 주는 소설이었다. 곽재식 작가님의 즐거운 덕질 생활을 응원하며 이 글을 닫으려고 한다. 다음에도 재미있는 소설을 써주시길.


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거의없다의 방구석 영화관 - 영화를, 고상함 따위 1도 없이 세상을, 적당히 삐딱하게 바라보는
거의없다(백재욱) 지음 / 왼쪽주머니 / 2020년 5월
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영화 유튜버의 책인데 영화 얘기 나오는 부분은 괜찮으나 특유의 비아냥 거리는 말투가 글에선 완벽하게 단점이다. 특히 각장별로 빠지지 않고 딴길로 세서 영화에 대한 좋은 얘기들이 살아남지 않고 주의가 산만해진다.

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[eBook] 9번의 일
김혜진 지음 / 한겨레출판 / 2019년 11월
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내내 답답하고 고구마 같기만 한 소설이었는데 마지막장에서 쿵하고 감정이 울린다. 이 책을 두 번읽었는데 결론은 작가가 주인공인(그는 이름도 안 나온다.) 9번이 겪은 일들을 독자가 같이 겪어 보게 하려는 의도 였던것 같다. 읽는 이는 답답했지만 그덕에 마지막이 유난히 인상적이었다. 결말을 알고 다시 읽으니 느낌이 많이 달랐던 책.

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코스모스 - 가능한 세계들
앤 드루얀 지음, 김명남 옮김 / 사이언스북스 / 2020년 3월
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코스모스의 유일한 후속작이라 자처하지만 그 발끝에도 미치지 않은 책. 저자는 전작인 코스모스의 저자인 칼 세이건의 아내다. 많은 과학자와 SF작가들이 코스모스를 통해서 과학에 관심 가졌다고 할정도로 영향력 있는 책이다. 대중 과학서의 시발점이자 성경이라 할만한 책이다. 나도 칼 세이건의 코스모스를 감명 깊게 읽었기에 이 책이 나왔을 때. 기대가 많았고 읽은 후에 실망을 넘어서 분노하게 되었다. 겨우 이런 책이 코스모스라는 이름을 달아도 된다고? 겨우 이런 글이?

우선 이 책은 난잡스럽다. 주제와 소재가 통일성있지 않으며 각 장의 내용이 따로논다. 또 각 장의 내용도 난잡해서 이상하다. 예를 들면 생명의 특징을 설명하면 그를 발견한 과학자의 이야기가 나온다. 아니 왜? 물론 과학자 얘기 좋다. 그런데 그 얘기가 그렇게 많이 설명될 이야기인가? 난 그 과학적 발견이 인간에게 어떤 영향을 주었는지 알고 싶지 과학자 세 명의 전기를 읽고 싶은 게 아니다. 과학자의 전기가 나오는 부분은 읽지 않고 넘겨도 될 정도다. 쓸모 없는 부분이라는 것이다. 근데 그 내용이 책의 3분의 1이다.

책의 문장 또한 난장판이다. 한문장에서 쓸모 없는 단어를 한 개씩 찾을 수 있었다. 또 말투는 어떤가 끊임없이 독자의 주의를 환기시키는 구절들은 지겹고 짜증난다. 학창 시절에 실력없는 선생들의 수업을 듣는 것 같았다. 또 -이건-왜 이렇게 쓰는 건가? 접미사는 남발되어 그리고 그러나 그렇게 해서 투성이다. 또 그 말투. 와우! 판타스틱!하는 말투는 뭔가. 왜 우리가 같이 1만 년전의 풍경을 봐야하는 가 저자인 당신이 설명해줘야 하는 건데... 내가 책읽다가 저자가 글을 못 쓴다고 느낀건 처음이었다. 이 정도면 번역자와 편집자가 불쌍할 정도였다. 원본이 얼마나 별로면 손을 댄게 이정돈가... 화딱지가 난다.

도대체 왜 이 사람이 코스모스의 후속작을 써야 하는가? 저자 설명란에는 이 사람이 칼 세이건과 함께 그의 저작을 ‘함께‘ 썼다며 후속작의 당위성을 피력한다. 그런데 나는 이 책을 읽으니 도무지 믿어지지가 않는다. 아니...? 이렇게 글을 못 쓰는데? 그렇게 글을 잘 써서 코스모스를 썼으면 혼자서도 책을 잘 썼을 것이다. 근데 작가는 혼자 책을 내본적이 없었다... 이 책이 코스모스가 아니었다면 이렇게 열받지는 않았을텐데 코스모스여서 1점을 준다.

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사랑 광기 그리고 죽음의 이야기 문학동네 세계문학전집 190
오라시오 키로가 지음, 엄지영 옮김 / 문학동네 / 2020년 8월
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라틴아메리카 출신 작가들의 소개 문구는 어쩐지 항상 비슷하다는 느낌이 든다. 가령 환상 문학이라던가 열대의 문학같은 문구들 말이다. <백년 동안의 고독>이나 <연애 소설 읽는 노인>, <뻬드로 빠라모> 같은 소설들을 읽다 보면 축축하고 끈적거리는 열대의 공기가 느껴지는 것 같았다. 또 고된 노동에 시달리는 인디오 노동자들, 술과 담배, 태양의 정열을 품은 여자들과 그들에게 마음을 빼앗긴 남자들은 빠트릴 수 없다. 오라시오 키로가의 소설집인 <사랑 광기 그리고 죽음의 이야기>에도 그런 라틴 문학 특유의 분위기는 빠지지 않고 등장한다. 그리고 제목에서 소설들이 예고하듯이 사랑, , 광기가 넘실거린다.

 

이 책에선 정말 많은 죽음이 등장한다. 사랑하는 연인이 사랑하다 헤어졌고 10년 후에 재회한다. 그 사랑은 한 사람의 죽음으로 끝난다. <사랑의 계절> 보석 세공사는 극성맞은 아내에게 시달리다가 결국 아내를 살해하고. <엘 솔리타리오> 선원들을 자살하게 만드는 배도 등장한다. <사람들을 자살하게 만드는 배> 기생충은 어떨까? 살아있는 생물의 몸에 알을 낳고 생명을 빼앗는 벌레들은 현대에서도 유의미한 공포의 대상이다. 물론 이 책에서도 기생충이 등장한다. 우리가 매일 베는 베개에 숨어서 말이다. <깃털 베게> 이외에도 사람들은 계속해서 죽어 나간다. 이제는 병원 외에는 죽음을 목격할 일이 없는 현대인에게 죽음은 절대적인 공포로 다뤄진다. 죽음의 공포, 우울한 병동과 예전과는 다른 환자들. 그러나 이 소설의 죽음들은 뭐랄까 하나의 사건으로 다뤄진다. 흔히 그러는 것처럼 죽음을 공포의 대상으로 묘사하지 않고 인간이 의례 겪는 사건으로 묘사한다는 것이다. 마치 밥을 먹었다. 혹은 화장실에 갔다. 하는 식이다. 예를 들자면 <천연 꿀>에서는 모험에 낭만을 품은 한 사내가 정글 속에서 독이든 꿀을 먹고 마비 증상에 시달리다가 죽는다. 이 소설의 마지막 문단의 말투는 백과사전의 문장을 그대로 옮겨 놓은 것 같다. 대수롭지 않다는 듯이 말이다.

 

작가인 오라시오 키로가가 살았던 시기는 19세기 말에서 20세기 초이다. 문명은 발달했고 인간은 발전된 과학기술과 의학의 힘으로 나날이 진보되어 갔지만, 그때까지 인간은 쉽게 죽을 수 있었다. 특히 남미처럼 덥고 습한 환경에서 죽음은 더욱 심했다. 최초의 항생제인 페니실린은 1928년에 개발되었으며 모기를 숙주로 한 말라리아는 열대에선 더욱 기승을 부렸다. 열대의 풍토병은 더 많은 사람을 죽게 했을 것이고 가난한 노동자층은 고된 노동을 달래기 위해 술과 약을 남용하다. 스스로나 심하면 남을 해치기도 했다. 이런 죽음의 일상적인 풍경은 일제 강점기 시절의 우리나라 소설들에서도 흔히 보인다. 다만 일제 강점기 시절이 소설과 키로가의 소설의 차이점은 죽음을 다루는 무게가 다르다는 것이다. 이토록 죽음이 잦았던 시기이니 죽음을 받아들이는 자세도 현대의 독자들과도 크게 차이 나는 것일지도 모르겠다. 작가는 아무렇지 않게 글을 썼겠지만 백 년이 지난 후 그의 글을 읽는 나에겐 키로가의 소설은 과거에서 올라온 새로움이라고 말하고 싶다.

 

비단 죽음과 광기에 관한 이야기만이 이 책의 전부는 아니다. 그보다는 웃음 짓게 만드는 글들도 많다. 키로가는 개를 키우고 애정이 있었던 모양인지 개를 주인공으로 한 소설도 있었다. <일사병>, <야구아이> 같은 소설은 개만 보면 사족을 못 쓰는 내겐 정말 귀여운 소설이었다. 물론 작가가 작가이니 결말이 좋지는 않았지만. <우리가 처음 피운 담배>는 한 가족의 익살스러운 일화를 듣는 것 같았다. 물론 작가가 작가이니만큼 누가 죽는 건 아닐까 조마조마하며 읽었다. 그리고 문장에 대한 얘기를 빼놓을 수 없을 것이다. 나는 이런 문장을 데자와문장이라고 한다. 너무 개인적인 설명일 수도 있는데 나는 데자와라는 밀크티 음료수를 아침에 일어나 거나 출근 전에 마신다. 그러면 데자와에 함유된 카페인이 혈관에 스며드는 느낌이 드는데 그게 그렇게 좋을 수가 없다. 그러니깐소설의 문장이 몸에 스며드는 것 같았다는 말이다. 작가가 잘 쓰기도 했겠지만, 번역이 좋았던 것도 이유일 것이다. 오랜만에 재밌는 책을 읽었다. 책을 읽을 때 가장 투자되는 두 가지. 즉 돈과 시간을 아낌없이 투자해서 만족스러운 책이었다. 여러분도 꼭 읽어 보시길. 강력추천한다.


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