나의 권리를 말한다 - 살아가면서 읽는 사회 교과서
전대원 지음 / 뜨인돌 / 2008년 1월
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권리를 사전에서 찾아보니 '어떤 일을 행하거나 타인에 대하여 당연히 요구할 수 있는 힘이나 자격. 예) 권리를 누리다. 권리를 주장하다. 권리를 침해하다.'라고 나와 있다.  굳이 사전에서 찾아보지 않아도 일상생활에서 권리라는 말을 많이 사용함에도 불구하고 현실에서 우리는 자신의 권리를 요구하거나 주장하는 데 익숙하지는 않다.

이 책은 현직 「법과 사회」 교사가 쓴 '권리'에 관한 책으로 우리가 당연히 누려야 할 것이지만 현실에서는 잘 생각 못하는 '권리'들을 소개하고 있다. 행복추구권, 천부인권, 교육권, 건강권,노동권과 같은 기본적인 권리부터 지적재산권, 양심적 병역거부와 같은 다양한 권리들까지 알기 쉽게 정리해놓았다.

'책따세' 등 여러 단체에서 추천된 책이라 중3 아이들과 이 책을 교재로 정해서 읽고 토론해 보았는데, 우선 아는 것이지만 정리해 놓으니 이렇게 많은 권리들이 있었나 싶어 새삼 놀라웠고, 그래도 우리나라가 예전보다는 많이 권리를 누리고 주장할 수 있는  성숙된 나라로 가고 있다는 걸 느낄 수 있었다. 그 예로 천부인권 부분을 읽어보니 우리 나라가 '사실상의' 사형제 폐지국가가 되었다는 것이다. 사형제도의 존속이냐 폐지냐를 두고 찬반논란 속에서도 우리 나라는 사형제도를 유지하고 있었는데, 10년간 사형 집행이 이루어지지 않아 국제사면위원회에서 '사실상의 사형제 폐지 국가'로 인정한 것이다.

그리고 논란이 많았던 양심적 병역거부도 2007년 9월 18일 대체복무제가  도입되었다고 한다.  대체복무제란 양심적 병역거부자들이 군복무를  안 하는 대신에 사회봉사활동을 하면서 의무복무를 마치는 것을 말한다. 자신의 신념을 지키기위한 양심적 병역거부를 무조건  범죄자 취급하면서 감옥에 처넣던 시절을 생각하면  정말 괄목상대할 변화이다. (물론 아직도 계약직 노동자라든가, 외국인 노동자 같은 힘없는 사람은 인권 사각지대에 놓여 제대로 권리를 누리고 있지 못한 게 현실이긴 하지만 말이다.)

이러한 긍정적인 변화들은 어느 한 순간 뚝 떨어진 것이 아니라 수많은 사람들의 수고와 노력에 의해 변화된 것이라는 것도 잊지 말아야겠다.

대한민국 국민으로서 당연히 누려야 할 여러 가지 권리에 대해 알아보고, 토론해 볼 수 있는 좋은 책이다. 토론용 도서로 강추!!


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열네 살이 어때서? - 노경실 작가의 최초의 성장소설
노경실 지음 / 홍익 / 2010년 9월
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절판


노경실 작가의 최초의 청소년 소설이라는데 솔직히 난 재미가 없는 것 같다.

동화나 청소년 소설은 재미가 있어야 한다고 생각한다. 요즘 아이들은 시간이 없다. 학교에서 잠을 자든 공부를 하든 매여 있어야 하고, 엄청난 학원숙제에 시달리면서 영수학원을 오간다. 그걸 다하구 아이들에게 남는 허용된 짜투리 시간이 얼마나 소중하겠는가?  그때 머리 좀 식히고 싶지 않겠는가 누구라도 말이다. 요즘엔 재미있는 게 너무 넘친다. 인터넷만 들어가면 넘쳐나는 게임에 웹툰에 드라마에 연예인 이야기가 수두룩하다. 아이들한테 아무리 책 읽어라 해도 시간적으로 정신적으로 책읽기가 힘든게 진짜 현실이다. 이런 상황에서 재미마저 없는 책을 어떻게 읽으라고 강요할 수 있겠는가?  아이들이 청소년 소설을 읽으면서 주인공의 이야기를 들여다보며 공감하고 위로받고 희망을 얻어 자신도 성장해 나가면 얼마나 좋겠는가? 

이 책의 주인공 연주는 열네 살이고 너무나 평범한 아이다. 작가는 일부러 그런 아이를 주인공으로 내세웠다. 얼짱도 아니고 공부를 잘하지도 않으며 노래로 스타가 되고 싶지만 재능도 없는 그냥 그냥 평범하게 존재하는 아이다. 이야기들이 모두 소소하고 일상적인 내용이다. 약간은 공감이 가지만 재미있지도  않고 특별할 것도 없다. 무엇보다도 그런 소소한 연주의 일상과 세상에 대한 물음들이 전체 이야기 속에서 하나로 이이어지 못하고 그냥 끊겨 읽히는 것이다. 난 전문가가 아니어서 뭐라 정확히 표현하지 못하겠지만 나열된 느낌이랄까 소설적 긴장감이나 구성의 탄탄함이 느껴지지 않아 너무 밋밋하다는 느낌이었다.

 책을 읽으면서 연주나 민지의 목소리가 아니라 작가의 목소리가 느껴져 불편한 느낌마저 들었다. 작가의 다른 청소년 소설에서도 똑같이 느낀 점이다.

또 어떤 부분에서 좀 황당하기까지 하다.

예를 들면 연주의 친구 민지가 영어 학원으로 가는 버스 안에서 말하는 이런 부분은 공감이 가지 않는다.

 

"그래 우리 부모 이혼했다! 사람을 죽여야만 살인자야? 이 세상에 이혼하는 부모들은 다 살인자야! 그래서 난 죽었어! 난 벌써 죽었다고! 난 유령이야! 난 귀신이야! 너희 눈에 내가 사람을 보여?"

 

느닷없음이라고나 할까? 그런 부분들이 책에 더러 나왔다. 민지의 이런 이야기가 설득력이 있으려면 민지에 대한 부분이 더 자세하게 그려져야 하지 않을까? 솔직히 영어학원 버스 안에서 이런 말을 내뱉을 14살짜리 아이가 있을 것 같지가 않다. 또 기사아저씨가 아이들에게 들려주는  자기 아들 이야기도 생뚱맞아 보였다.

내가 열네 살의 마음을 너무 몰라서 일 수도 있지만 어쨌든 나의 솔직한 느낌이다.

나는 노경실 작가를 <천사야 울지 마>, <동화책을 먹은 바둑이> 같은 단편 동화로 만났다. 그때 우리 일상의 모습을 비판적으로 잘 쓰는 작가라고 생각했는데 청소년 소설을 읽으면서 그때의 참신함을 발견하지 못해 안타깝다.  책 속에서 작가의 목소리가 너무 크게 들리지 않았으면 좋겠다.

 


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뚱보, 내 인생 반올림 2
미카엘 올리비에 지음, 송영미 그림, 조현실 옮김 / 바람의아이들 / 2004년 6월
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책을 읽으면서 이 소설의 주인공 벵자멩에게 공감이 많이 갔다. 벵자멩처럼 나도 뚱보여서 그럴까? ㅋ ㅋ

이 소설은 프랑스 소설이지만 낯설게 느껴지지 않고  무척 편안하고 재미있게 읽힌다. 그만큼 벵자멩이라는 주인공을 전형적인 청소년의 모습으로 잘 형상화해냈기 때문일 거다. 너무 발랑까지지 않은 순수하고 어설픈 모습을 가진, 평범하면서도 쿨하고 발랄함을 가진, 그러나 뚱보여서  힘든  청소년의 모습을 자연스럽게 그려내고 있다.

 

우등생으로 살려면 공부하느라 고달프고, 꼴찌로 살자면 걸리는 게 너무 많다.부모님 선생님 할 것 없이 모두들 부담을 주니까. 그래서 난 중간에 머물려고 애썼다. 어느 과목이든 딱 평균 점수만 얻는 거다. 더도덜도 말고.(본문14쪽)

 

난 이런 벵자멩의 모습이 재미있고 귀엽게 느껴졌다. 물론 내 아들이 그렇다면 혀를 끌끌 차겠지만 말이다.

고달프게 살기 싫어서 성적은 평균 점수를 유지하는 지혜를 가지고 있고, 여자를 제대로 사귈 줄도 모르지만 머리를 쓸어올리는 클레르만 보면 가슴이 뛰고, 엄마 아빠의 이혼에도 쿨하게 반응하며, 나름 요리사라는 그럴싸한 꿈을 꾸는 벵자멩의 모습은 정이 가는 인물이다.

 

벵자멩은 자신이 뚱보라는 외모의 정체성을 확인한 후론 자신이 여자애들한테 관심을 받을 수 없는 존재란 것도 담담히 받아들인다. 그러나 클레르라는 여학생이 자기한테 관심을 갖게 되면서 벵자멩은 달라진다. 벵자멩은 클레르가 자기를 사랑하지 않는 걸 자신이 뚱보이기 때문일거라 생각하고 자포자기의 삶을 살아가고 급기야 심리치료실까지 가게 된다. 그러다 소피아줌마의 조언으로 다시 클레르와 사귀게 되고 벵자멩은  다시 원래의 모습으로 돌아온다. 자신의 음식사랑으로 친구들에게 맛있는 음식을 만들어 주어 강한 인상을 주면서 해피엔딩으로 끝을 맺는다. 너무나 쉽게 소피아줌마의 충고로 벵자멩의 갈등이 해결되었다는 느낌은 있지만 말이다.

이 소설의 장점은 뚱보로서 이 세상을 산다는 것의 크고 작은 불편함을 잘 그려내고 있다는 점이다. 예를 들어 벵자멩이 뚱보라는 외모 때문에 여자에게 관심을 받는다는 것은 생각도 못하는 점, 바지를 사러 갔을 때의 부끄러움과 불편함, 수영장에서의 에피소드,  먹어도 살찌지 않는 친구 에릭에 대한 생각 등등이 너무 생생하게 잘 그려져 있다.

또 다이어트를 하면서의 갈등과 고통도 잘 그려져 있다.

 

언제쯤에야 다이어트가 끝날 수 있을 것인가? 난 살찌는 체질을 타고났기 때문에, 살을 많이 뺀다 해도, 난 신진대사에는 별다른 변화가 없을 거라는 추론이 가능했다. 그럼 어찌해야 한단 말인가? 다시 살찌고 싶지 않다면, 평생 동안 다이어트를 해야 한단 소리 아닌가! 평생 동안 저녁 식사에는 찐 야채만 먹어야 한단 말인가! 난 열여섯 살이고, 인간의 수명은 76세이니, 내가 살 날은 장장 60년씩이나 남아 있었고, 2만 2천 번도 넘는 식사를 해야 했다!  그 동안에 계속 호박과 당근과 가지와 무만 먹고 살란 말인가!

 

정말 벵자멩의 고통에 공감이 간다. 벵자멩은 먹는 것을 너무 사랑하는데, 단순히 먹는 것에 집착한다는 먹보라는 의미 이상이 있다. 음식을 사랑하고 즐기는 것이고 그것이 희망이고 그에게 삶의 의미인 것이다. 다이어트는 삶의 의욕을 잃게 하는 것이다.

나도 뚱보여서 진짜 공감이 간다. 입맛이 너무 좋은데 어쩌란 말인가. 먹는 걸 즐기는 게 왜 잘못인가. 안 먹어서 살빼면 평생 먹지 말란 말인가. 다이어트는 할 게 못 된다고 생각한다. 티비 프로그램 보면 몇 십킬로그램 감량하는 사람들 얘기 나오는데, 운동을 거의 죽어라 하고, 먹는 건 새 모이 먹듯 쬐끔 먹는다. 그럼 살 확실히 빠지겠지만 어떻게 사람이 평생 그렇게 산단 말인가? 다시 먹구 운동 소홀히 하면 곧장 요요오구, 요요오면 원래 체중보다 더 살찌구 그럼 우울증 오구...

그러니 무리한 다이어트나 운동은 절대 하면 안된다고 생각한다!!!

그냥 먹지 못하는 고통 겪으며 주린배 움켜 쥐고 사느니 난 그냥 잘 먹는 뚱보로 살겠다. 때깔이라도 좋게 ㅋㅋㅋ

 

요즘 외모지상주의 끔찍할 정도로 무시무시하다. 특히나 자신의 정체성에 눈뜨는 시기의 청소년들은  말할 필요조차 없다. 오죽하면 '거울 공주'라는 말이 있을까. 학교에서 틈만 나면 거울을 들여다보는 아이들을 두고 하는 말이다.

우리 딸, 아들만  봐도 외모지상주의 정말 맞다. 이 외모지상주의 나라에서 뚱보는 설 자리가 없는 게 현실이다. 그래서 다이어트 열풍이 온 나라를 휩쓸고 있는 거 아니겠는가. 이 망할놈의 외모지상주의를 어떻게 없애야 할지 난 솔직히 모르겠다. 그러나 뚱보라고 자신감을 잃고 벗어나려고 애쓰기보다는 자신감을 갖고 당당해졌음 좋겠다. 자신을 소중히 여기는 사람이 다른 사람한테도 존중받을 수 있을테니 말이다.

<뚱보 내인생>은 청소년이 읽을 만한 좋은 책이다.


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국어 교과서 작품 읽기 고등 시 (최신판) 국어 교과서 작품 읽기 시리즈
오연경.이삼남.표영조 엮음 / 창비 / 2013년 11월
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이 책은 올해 고 1이 된 우리 딸을 위해 산 책이다. 국어교과서 작품읽기, 고등시, 소설, 수필 이렇게 세트로다  거금 들여 공부 잘하라고 사준 것인데 슬프게도 울 딸은 읽지 않고 내가 다 읽었다. ㅠㅠ 울 딸은 언제나 읽을라나 ㅠ ㅠ

그런데 내가 좋아하는 창비가 역시 책을 허투루 만들지 않았다. 16종 고등학교 교과서에 실린 시를 그냥 끌어다 만든 게 아니다.  참 잘 만들었다!!

구성을 보면 크게 네 영역으로 나누었다. 한 걸음--나로부터 출발, 두 걸음--바깥을 향하여, 세 걸음--너와 나의 거리, 네 걸음--우리들의 삶 이렇게 나눈 뒤 또 작은 소제목을 붙여 두 개나 세 개의 작은 영역으로 다시 나눈 다음, 함께 읽으면 좋을 시들을 두편씩 짝지어 싣고 뒤에 도움글을 실었다.  

나로부터 출발해서 세상이라는 큰 우리들의 삶으로 나아가는 방식으로 시를 나누어 구성한 점이 참 마음에 든다. 100편이라는 시를 그렇게 잘 나누고 또 두편씩 묶어 감상하게 하고 넘치지도 모자라지도 않는 도움글로 시를 이해하게 하는 구성이 정성껏 잘 만들었다는 느낌을 준다.

100편의 시들은 교과서에 실린 정도이니 그 작품성은 다시 언급할 필요조차 없을 정도로 좋은 시들이다. 우리 아이들이 이 책을 공부로서가 아니라 그냥 즐겁게 읽었으면 좋겠다. 고등학생들이 읽기에 여러 모로 유익한 참 좋은 책이고 나 같은 어른이 읽어도 좋은 책으로 강추한다. 예전에 학창시절에 배우지 않았던 시도 많이 실려 있고, 이미 알고  있는 시라도 학창시절에  읽었던 때와는 그 감흥이 다르다. 아이들과 함께  읽고 어떤 시가 와 닿았는지 서로의 느낌을 말해 보며 시를 사랑하는 부녀, 모녀, 부자, 모자의 시간을 가지면 더할나위 없이 좋을 것 같다.  나도 우리 딸 빨리 읽게 하고 같이 시감상을 나눠야겠다. 참고로 이 책은 빌려보지 말고 꼭 사보자. 두고두고 볼 만한, 그럴 만한 가치가 있는 책이다!!

 


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열일곱, 울지 마!
노경실 지음 / 홍익 / 2011년 4월
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노경실 작가의 청소년 소설이다.

무이라는 중산층 청소년의 일상적인 모습이 앞 부분에 조금 지루하고 길다는 느낌이 들게 나온다. 전형적인 중산층으로 남부러울 거 없이 부모님의 사랑을 한 몸에 받으며 자라는 아이가 무이다. 세상에 오로지 하나밖에 없는 귀한 존재라는  '유일무이'하다는 뜻으로 이름도 무이다. 집도 어느 정도 살고, 잘 나가는 오빠도 있고, 부부사이 좋고 다정한 부모님이 있는  행복한 가정이라는 든든한 울타리에서 공부까지 잘하며 부러울 거 없이 자신의 꿈을 펼쳐나가기 위해 열심히 공부하는 무이다.

그런 무이에게 어느 날 느닷없는 일이 일어난다. 잘 알지도 못하는, 곧 미국으로  떠날 선배에게 어이없이 엉겹결에 성폭행을 당하고 만다. 어찌 보면 재수가 없어서, 또 너무 순진해서 일어난 일인데 덜컥 임신을 하고 만다.

그 이후의 내용은 무이가 부모님께 털어놓지 못하고 온갖 고통과 두려움에 휩싸여 갈등하는 모습을 보여준다.

어른인 내가 볼 때 무이가 그냥 엄마에게 솔직히 털어놓지 못하고 혼자서만 끙끙 앓으며 힘들어 하는 것이 너무 안타까웠다. 나도 열일곱살의 딸이 있기에 무이의 고통에 더욱 공감이 가고 안타까웠다.

결국 나중에는 엄마가 알게 되는데 당황해하고 힘들어하는 엄마의 모습에 무이는 더 상처를 받고 자살에 이른다.

끝부분의 결말을 난 어떻게 받아들여야 할지 당황스러웠다. 왜 그렇게 끝을 맺었는지 지금도 잘 이해가 가지 않는다.

그리고 솔직히 말하면 이야기에 몰입되지 않는다고나 할까? 이야기 속에 푹 빠져서 읽어야 하는데 앞부분이 그렇게 재밌게 읽히지 않았고 끝부분의 결말에서 작가가 무엇을 이야기하려는 건지 의도가 잘 이해가 되지 않았다!!

부모라 해도 딸의 임신을 쉽게 받아들일 순 없지 않은가. 엄마와 세상의 싸늘한 반응 때문에 무이가 자살에 이른다는 건 아무래도 무리수지 싶다. 10대의 임신을 바라보는 세상의 편견으로 한 소녀가 끝내 자살하고 만다. 좀더 그들을 이해해줘야 한다. 뭐 이런 것이 이 책의 주제란 말인가?  무이에게 닥친 현실을 어떻게든 건강한 모습으로 극복하고자 하는 무이와 엄마(어른으로 대표되는)의 모습이 그려졌어야 한다고 본다. 마지막 결론을 그런 식으로 낸 작가의 모습이 좀 무책임하다는 생각이 들 정도이다. 10대의 임신이라는 소재 자체는 새롭지만 그 내용의 전달 방식은 그리 흥미롭지 않고 주제도 모호하다.

 열일곱 살인 우리 딸에게 원치 않는 임신을 했을 땐 절대 무이처럼 혼자 끙끙 앓으면 안된다는 교훈의 의미로 읽어 보라고 할 순 있지만,  재미있고 감동적인 책이라고 말하기는 어려울 것 같다. 공감하기엔  부족한 부분이 있는 소설이이라는 게 나의 생각이다.


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