열네 살, 비밀과 거짓말 (문고판) 네버엔딩스토리 10
김진영 지음 / 네버엔딩스토리 / 2010년 2월
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나는 이 소설에서 주인공 장하리의 가정 환경을 중심으로 감상해봤다.

이제 열네 살밖에 되지 않은 이 소설의 주인공 하리의 가정 환경을 보자. 우리 사회 하층민의 전형적인 모습을 보여준다.

아버지는 현장 노동자로 일하지만 가정에 별로 보탬이 되지 않으며 매일 술만 마시고 하리에게 별다른 관심을 보여주지 않는다.

아니, 이 소설 속에 그려진 모습으로는 자기 앞가림하기도 힘들다. 노동에 지친 심신을  술 한잔으로 채우고 집에 와서 밥먹고 자기 바쁘다. 아버지는 하리의 일상에 관심을 가지기가 힘들다.

어머니의 모습은 어떤가?  식당에서 일하며 자신의 정신적 상처나 허전함을 도둑질로 해소한다. 하리의 엄마 역시 자기 자신만의 삶도 버겁고 무겁다. 

경제적 궁핍이 대개는 정신적 궁핍으로 이어지듯 하리의 엄마와 아빠는 무엇인가 결핍되어 있고 불완전해 보인다.

지하에 사는 하리의 집처럼, 하리의 가정 환경은 굴속처럼 어둡지만 출구를 찾기는 쉽지 않다. 그래도 열네 살이기에 하리는 열네 살 소녀다운 발랄함이 있다. 보통 청소년처럼 좋아하는 가수가 있고 찌질하지 않고  뽀대나지 않게 옷을 잘 입는 남자 친구 성민이를 좋아한다.

한번의 도둑질이 예주라는  올가미에 갇혀 반복적으로 이어지는 것이나, 엄마의 그 변변치 않은 도둑질이 계속되는 것. 이것이 난 족쇄 같은 가난과 고통의 대물림으로  느껴졌다. 벗어나고 싶지만 벗어나지지 못하는, 지긋지긋한 가난과 보이지 않는 희망 속에서 거짓과 비밀로 숨겨진 떳떳지 못한 삶을 하리 역시 부모처럼 똑같이 반복해야만 하는가?

다행히 소설 속 하리는 야무지다. 하리는 자신의 도벽을 고치지 못하고 또다시 도둑질을 하는 엄마를 보면서 이렇게 말한다.



"엄마, 이제 일 다니지마!"

"하리야, 그래도 그건 안 돼."

"엄마는 그 아이 때문도 아니고, 병도 아니야. 엄만 버릇이고 중독이야. 아빠가 술을 안 먹으면 어쩔 줄 모르는 것처럼 엄마도 그런 거야. 아빠는 술로 인정하지 못하는 자신을 감추고 있는 거고 엄마는 훔치는 걸로 엄마를 감추고 있어. 그 순간은 편하겠지. 하지만 그다음은 어떤데?"

엄마가 나를 바라본다. 이 말을 하지 말아야 한다는 것도 안다.

"도둑년이라는 소리를 듣는 거야. 도둑년! 그리고 난 도둑년의 딸이 되는 거라구."


이 소설은 해피엔딩으로 끝난다. 적어도 하리는 불의의 추악함을 끊어내려 한다.

야무진 하리는 엄마, 아빠, 선생님께 자기 소리를 당당하게 낸다. 하리네 가족에게도 희망이라는 이름의 엷은 빛이 보인다. 


이 책은 열네 살 청소년의 눈높이에 잘 다가갔고 그들의 생활상을 사실감있게 잘 표현하였기에 재미있게 읽힌다. 또한 하층민 소녀의  삶과 고민을 아주 잘 그려냈다고 본다. 그러나 끝부분에서  작가의 친절한 모범답안 풀이 같은 주제 전달은 조금 과하다는 생각이 든다. 좀더 여운을 주는 방식으로 마무리해서 독자들의 감상의 몫을 키웠으면 더 좋았을 거라는 아쉬움이 들지만 전체적으로 좋은 소설이다.

소설 속 주인공 하리는 희망이 없는 굴 속 같은 어두컴컴한  삶에서 출구를 찾아가지만, 현실에서는 하리 같은 청소년들이 자꾸만 더 깊은 어둠 속으로 들어갈 것만 같다.  부모에게조차 관심이나 보호를 받지 못하는 하층민 청소년들이 가출하여 어두운 도시를 방황하며 가슴속에 분노와  미움을 담고 나쁜 어른들의 추악함을 닮아가고 있진 않은지...  우리 사회의 안전망이 더 든든해져서 그런 청소년들에게 작은 희망의 빛이 되어 주어야 할 텐데 현실은 그렇지 못한 것 같고....

가난은 잘못이 아니다. 그러나 그 가난에서 만들어지는 분노, 미움, 절망, 비열, 거짓, 범죄마저도 정당화될 순 없을 거다. 그런 추악한 이름들이 체화되어 '자신도 어쩔 수 없는 부모와 같은 똑같은 삶을 붕어빵처럼 찍어내며 살지 않도록' 더 크고 든든하고 촘촘한 사회적 안전망이 우리 청소년들에게 절실히 필요한 때이다.


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어린이와 청소년이 함께 읽는 백범일지 - 백범 학술원총서 8 나남신서 467
김구 지음, 신경림 엮음 / 나남출판 / 2008년 1월
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 백범일지는 백범 김구 선생님이 직접 쓰신 자서전이다. 이 책은 신경림 선생님이 어린이와 청소년이 쉽게 읽을 수 있게 백범일지를  풀어서 쓴 책이다. 평생 식민지 조국의 독립을 위해 애쓰신 우리 겨레의 큰어른, 백범 선생님에 대해서 잘 알고 있는 아이들이 별로 많을 것 같지 않다. 아니 백범 선생님 같이 자신의 모든 것을 바쳐 일제에 저항하였던 독립운동가들에 대해서 아이들이 얼마나 알고 있을까?  일제의 지배가 몇 년도 아니고, 30년 이상 계속될 때 많은 사람들은 그 지배가 영원히 계속될 것처럼 보였을 것이고 독립의 희망은 보이지 않아 그저 순응하며 , 아니 어차피 그렇게 된 것이라 생각하며  일제에 아부하며 개인의 영달을 꿈꿨을 것이다. 실제로 얼마나 많은 지식인들이 조국을 배신하고 자의 반, 타의 반 일제에 아부하며 친일의 기세를 높였던가. 그런 몹쓸 친일파들을 제대로 단죄하지 못하고 역사를 바로 세우지 못한 이 부끄러운 나라에서 백범 선생님의 위상이 그렇게 높을 리 없다. 백범 김구 선생님을  알고 있는 초등학생도 많지 않을 것 같다.  

나는 아이들이 백범 선생님에 대해서 잘 알았으면 좋겠다. 백범 선생님뿐만 아니라 독립운동을 하신 수많은 분들의 희생과 헌신이 얼마나 소중하고 가치있는  것인가를 우리 학교 교육에서 중요하게 짚고 넘어갔으면 좋겠다. 얼마 전 뉴스에서 초등학교 고전 읽기를 중요시하는 어느 학교의 모습을 잠깐 보여주는 장면에서 한 학급의 초등학생들이 모두 백범일지를 같이 읽고 있는 모습을 보았다. 좋은 일이다.

이 책은 좋은 책이지만 백범 선생님이 직접 쓴 것이기 때문에 알기 쉽게 풀어썼다고는 하나 초등학생에게는 조금 어렵고 지루할 수 있다. 책이 250페이지가 넘는데다 본문 글씨가 좀 작은 편이어서 보통 초등학생이 읽는 책의 편집 상태로 따지면 300페이지가 넘을 듯하다. 물론 독서력이 높은 초등 고학년은 읽을 만하지만 독서력이 높지 않은 초등학생이라면 백범 선생님의 평전을 읽어 보는 것이 더 쉽게 다가갈 수 있을 것 같다.  평전은 작가가 인물의 일대기를 어린이 눈높이에 맞게 쉽고 재미있게 접근하기 때문에 오히려 더 일목요연하게 인물에 대해 잘 알 수 있는 장점이 있다. 신경림 시인이 쓰신 어린이용 백범 선생님의 평전도 있다. 

많은 어린이와 청소년들이 백범일지를 비롯한 많은 독립애국투사들의 전기를  읽고 목숨까지도 웃으면서 바치셨던 그분들을 기억해주면 좋겠다.





백범일지에 나온 윤봉길 의사(왼쪽)와 이봉창 의사(오른쪽)


독립운동에 몸바치겠다고 일본에서 상해로 찾아온 이봉창 의사. 의사는 죽음의 길로 가면서, 영원한 즐거움을 맛보고자 이 길을 떠난다며 웃는 모습의 사진을 남겼다.




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청소년을 위한 경제의 역사 즐거운 지식 (비룡소 청소년) 3
니콜라우스 피퍼 지음, 알요샤 블라우 그림, 유혜자 옮김 / 비룡소 / 2006년 5월
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<청소년을 위한 경제의 역사>는 제목 그대로 청소년에게 알기 쉽게 접근한 경제의 역사이다. 아무래도 경제의 역사이기 때문에 세계사를 공부한 중학생 이상 학생에게 적합할 듯하다. 이 책은 크게 3장으로 구성되어 있는데, 1장은 고대와 중세의 경제, 2장 자본주의의 성립과 발전, 3장 세계 경제의 미래이다. 고대부터 현대에 이르기기까지 핵심이 되는 경제를 역사와 접목해서 알기 쉽게 설명해주고 있다.  '사유재산은 경제에 어떤 영향을 미쳤을까?' '향신료는 왜 비쌌을까?'  '왜 사람들은 공장에 나갔을까? ' 계획경제는 왜 실패했을까'처럼 독자의 호기심을 자극하는 작은  소제목에 핵심적인 경제 용어를 첨가해 간결하고 쉽게 설명해 주고 있다. 

고대부터 현대까지의 경제의 역사를 32개의 소제목으로 뽑아 정리하고 있는데 딱딱한 경제이지만 재미있고 쉽게 설명해 주고 있어서 청소년들이 흥미를 잃지 않고 끝까지 읽을 수 있을 것 같다.

책 내용의 한 부분을 소개해 보면 <왜 사람들은 공장에 나가야 했을까>에서 산업혁명 직후인 19세기에 노동자들의 삶이 얼마나 비참했는지 나와 있다. 사람들은 어른들뿐만 아이라 열두 살 이하의 아이들도 방직 공장이나 광산에서 일했는데 근무시간은 보통 하루 열두 시간이었고, 열다섯 시간 이상 일하는 경우도 흔했다고 한다. 1833년 영국에서 제정된 공장법은 9세 이하 어린이의 노동을 금하고 13세 이하 노동 시간을 1주 48시간 이내로 제한했다고 한다. 

그런데 이렇게 열악한 조건에서도 공장에 나가야 했던 이유는 영국에서는 두 번에 걸친 인클로저 운동 때문인데 소규모로 농사를 짓던 가난한 농민들의 땅이 양모의 수요가 많아진 이유로 경작지에서 목장으로 바뀌었기 때문이고, 2차 인클로저 운동은 농업의 대량생산을 위한 것이었다고 한다. 두 번의 인클로저 운동으로 완전히 몰락한 영국의 중소농민들은 도시로 나와 공장 노동자가 될 수밖에 없었다는 것을 잘 보여준다. 

세계 경제의 역사를 누군가가 재미있게 들려주는 이야기처럼 쉽게 접하면서 핵심적인 경제용어도 익힐 수 있고, 경제가 어떻게 발전했는지 살펴 볼 수 있으며, 역사 상식도 풍부하게 할 수 있는 청소년에게 도움이 되는 책이다. 


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다 알지만 잘 모르는 11가지 한글 이야기 - 창제부터 현재까지 한글에 대한 모든 것 12살부터 읽는 책과함께 역사편지
배유안 지음, 정우열 그림, 최경봉.서정곤.박영준 원저 / 책과함께어린이 / 2010년 10월
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이 책은 <초정리 편지>로 유명한 배유안 작가가 쓴 책인데 참 실하게 잘 만들었다. 이 책을 보면 배유안 작가가 어떤 사람일지 짐작이 간다. 책 제목처럼 사람들은 우리의 글 한글에 대해서 '다 알지만 잘 모르는' 경우가 대부분이다. 어른이고 아이고 한글을 세종대왕이 만들었고, 막연하게 배우기 쉽고 과학적이라는 것 그것이 알고 있는 전부이다. 한글의 자음과 모음이 몇 개인지, 어떤 원리로 만들어졌는지, 왜 과학적인지를 물어보면 거기에 대해 제대로 대답해 줄 사람은 별로 없을 것 같다.

작가는 "강의를 하면서, 초등학생, 중학생은 물론 교사, 학부모들까지도 한글에 대해서 잘 모른다는 것을 알고 깜짝 놀랐고  그래서 한글에 대해 지극히 상식적인 지식과 오늘의 한글이 있기까지 험난했던 역사를 독자들과 이야기 해보고 싶"어서 이 책을 쓰게 되었다고 한다.

그런 작가의 의도에 맞게 알차게 책 내용을 구성하였다. 우선 한글을 세종대왕과 집현적 학사들이 만들었다는 잘못된 상식을 바로잡으면서 한글이 만들어졌을 당시에 오히려 집현전 학사들이 반대했다는 것을 보여 준다. 또 한글을 만든 원리, 백성들이 한글을 어떻게 배우고 한글이 어떻게 퍼져나가 정착될 수 있었는지, 외국학자들의 한글 평가, 사라진 옛글자 등 한글에 대해 꼭 알아야 할 상식들이 제대로 잘 정리되어 담겨 있다. 작가가 한글에 대해 최대한 많은 상식들을 제대로 알려 주고 싶어서 애쓴 흔적이 보인다. 그냥 대충 무성의하게 만든 책들도 많이 보는데 이 책은 정성이 담겨 있다. 그래서 초등학생에겐 살짝 어려운 부분도 있다.

이 책을 읽고 나면 우리 한글이 우리가 생각햇던 것보다도 훨씬 과학적인 우수한 글이라는 자부심을 느낄 수 있을 것 같다. 

초등학교 고학년 (5,6)과 청소년들이 이 책을 꼼꼼하게 읽고 우리 한글에 대해 제대로 공부해서 우리 한글이 과학적으로 우수하다는 것을 누구에게든 똑똑하게 설명할 수 있길 바란다.

나는 6학년아이들에게 이 책을 읽게 하고  여러가지 퀴즈와 마인드맵 등 다양한 형식으로 아이들이 한글에 대한 상식이 풍부해지도록 독서수업을 하려고 한다.

학생, 교사, 학부모 등 한글에 대해서 알고 싶은 모든 사람들에게 필독서로 권하고 싶다.

또 한글창제 이후 백성들에게 한글이 어떻게 빠르게 퍼져나가 흡수되었는지를 보여주는 배유안 작가의 재미있는 역사 동화 <초정리 편지>도 함께 읽으면 좋을 것 같다.


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파랑 피 블루픽션 (비룡소 청소년 문학선) 49
메리 E. 피어슨 지음, 황소연 옮김 / 비룡소 / 2010년 12월
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제나 폭스라는 한 소녀가 교통사고를 당해 전신화상을 입고 죽어간다. 보통 아이라면 죽었겠지만 바이오겔을 발명한 생명공학자인 아버지는 자식을 어떻게 해서라도 살리고 싶었다.  뇌의 가장중요한 부위 10%를 제외한  모든 신체가 망가졌는데도  장기를  복제하여 살아난다.

제목 파랑피는 바이오겔을 뜻하는데, 산소를 주입한 압축 겔 안에 신경세포 칩이 가득 들어있는 인공신경네트워크이다.

 

바이오겔은 산소와 신경세포 칩을 주입한 인공 물질이야. 신경세포 칩은 인간의 세포보다 더 작고 원래 신경세포와 비슷한 방식으로 소통하는데, 속도는 더 빨라. 그리고 학습을 해. 일단 기본 정보가 입력되면, 신경세포 칩들이 그 정보를 서로 전달하고 공유하면서 스스로 특화하기 시작하지. 진짜 멋진 건 그게 인간의 세포와 똑같은 방식으로 의사소통한다는 거야. 인간의 진짜 간이나 인공 간을 바이오겔로 싸 두면, 나머지는 신경세포칩이 다 알아서 해....... 필요한 사람에게 이식될 때까지 장기에게 산소화 영양분을 배달하고, 중앙 데이터베이스와 소통하면서." <본문 153쪽>

 

다시 살아난 제나 폭스의 뇌에는  신경세포수가 다른 사람보다 다섯 배나 많기 때문에 보통 사람보다 훨씬 더 섬세하게 오감을 느낄 수 있다. 또한 배워야 할 지식도 스캔하여 머리속에 입력하여 놨기 때문에 책을 줄줄 외울 정도이니 공부는 하지 않아도 된다.

<파랑피>는 제나폭스가 교통사고에서 깨어난 후 자기 자신과 가족에 대해 의문을 품고 의문을 하나씩 풀어가는 미스테리 형식의 소설로 긴장감있게 전개되어  흥미를 더한다.

뇌의 10%만이 진짜인 제나폭스를 살리기 위해 불법을 감행한 부모의 행동은 옳은 것일까?

신체의 영역인 장기는 그렇더치더라도 정신적 영역인 뇌의 10%만이 옛날 제나폭스이고  모든 것이 신경세포에 의해  다시 복구 재생된 제나폭스와 예전의 제나폭스는 같은 인물이라고 봐야 할 것인가?

생명공학에 인간의 윤리를 어디까지 적용해야 할 것인가? 인간의 윤리라는 것이 적용될 수 있을 것인가?

모든 사람들이 제나폭스처럼 영생을 누릴 수 있을 것인가?  선택된 부유한 계층만이 가능할 것인가?  등등

생명공학이 발달한 미래의 사회를 엿볼 수 있는 <파랑피>를 통해 이러한 내용들을 토론해 볼 수 있을 것 같다.

제나폭스같이 수명을 다한 장기를 복제를 통해 무한 공급받고 바이오겔을 통해 영원히 늙지 않는 신인류가 등장할 날이 어쩜 그리 멀지 않을 미래일 것 같아 섬뜩해진다.

 

지금 우리 같은 사람들이 또 있다. 세상은 좀더 관대해지고 있다. 우리는 오랫동안 세상을 돌아다니며 우리 같은 사람들이 존재한다는 것을 알리려고 노력했다. 하지만 나는 여전히 원조다. 사람들은 가끔 나를 '원조 제나'라고 부른다. 십퍼센트는 커트라인이다. 하지만 사람들은 변한다. 따라서 세상도 변할 것이다. 나는 그것만은 확신한다. <본문 422쪽>

 


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