세상에 나쁜 곤충은 없다 - 플라스틱 먹는 애벌레부터 별을 사랑한 쇠똥구리 까지 우리가 몰랐던 곤충의 모든 것
안네 스베르드루프-튀게손 지음, 조은영 옮김 / 웅진지식하우스 / 2019년 12월
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여름마다 귀가 아플 정도로 울어대는 매미, 밤마다 잠을 설치게 만드는 모기, 어디서나 만나는 개미, 과일 냄새는 어찌 그리 잘 맡는지 부르지 않아도 나타나는 불청객 초파리까지...

우리 주변에서 곤충은 눈만 돌리면 만날 수 있을 정도로 다양하고 참 많다.

하지만 그렇게 많은 주변 곤충에 대한 지식은 "머리 가슴 배"로 나누어지는 정도가 전부였다.

그런 곤충의 세계가 이 책을 만나지 않았다면 이토록 다양하고, 놀라운 지 미처 몰랐을 것이다.

이 책에 등장하는 이야기만 가지고도 한편의 드라마를 수십 편 이상 만들 수 있을 정도로 재미도 있었고, 유익하기도 했고 무엇보다 곤충에게 많은 것을 배울 수 있었던 시간이었다.

오해 아닌 오해도 상당했었는데, 잘못된 지식도 바로잡을 수 있었고 말이다.

곤충도 사람처럼 연애도 구애도 결혼도 임신도 출산도 하고(물론 사람이 가지고 있는 상식과는 조금 다를 수 있지만), 출생부터 죽음에 이르기까지 다양한 삶을 살아가고 있었다.

흥미로운 내용을 하나만 꼽기 힘들 정도로 신기한 이야기들이 가득했다.

너무 작아서 존재하는지조차 알기 힘들었던(인간의 입장에서 볼 때) 곤충들의 세계를 들여다보면 우리의 상상 이상으로 체계적이고 능력 있는(?) 모습들을 발견할 수 있다.

곤충의 삶에 대한 기본적인 상식들조차 없었기에 모든 내용이 새롭기만 했다.

가령, 곤충은 허파가 없기 때문에 기문이라는 곳에서 밖으로 빨대 같은 기관을 내놓고 산소를 빨아들여서 살아간다는 것이나 대부분의 곤충은 딱딱한 갑각을 가지고 있기 때문에 몸의 부피를 늘리는 데 상당히 제약을 받고 그렇기에 완전변태(유충과 성충의 모습이 완전히 달라지는 것)나 불완전 변태를 거치면서 다양한 형태로 몸의 변화를 이룬다는 것 같은 것 말이다.

뿐만 아니라 곤충계에도 모성애나 젖을 먹여 키우는 것 같은 형태를 가진 곤충이 있다는 사실 또한 상당히 흥미로웠다.

이름부터 좀 안쓰러운 송장벌레가 자신의 임무를 하기 버거울 정도의 일이 벌어졌을 때(인도의 소와 독수리의 죽음에 따른 이야기) 그 결과가 생태계와 인간들에게 미친 이야기를 읽다가 곤충이 우리 삶에 이렇게까지 영향을 미치고 있다는 사실에 경이로움을 느꼈다.

물론 플라스틱을 먹어 분해하는 밀웜 이야기를 비롯한 미래의 우리 생활에 더 밀접한 영향을 미치는 곤충이야기를 읽다가 여러 가지 생각을 하게 되었다.

생각보다 곤충들이 우리가 인식하지 못했을 뿐 우리와 가까이에서 크고 작은 영향을 끼치며 살고 있었다는 것 말이다. 또한 우리가 해충이라고 생각하는 곤충들조차 자신의 사명(?)을 가지고 있다는 것.

세상에 아무 의미 없는 존재는 없다는 사실을 곤충들을 통해 다시 한번 느낄 수 있었다.

곤충의 세계는 참 무궁무진하다. 그래서 더 유쾌하고 흥미로운 시간이었다.

이 책을 읽고 난 후 곤충을 만나게 된다면, 조금은 다른 눈으로 바라볼 수 있지 않을까?


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질 좋은 책 - 학교에서 알려주지 않은 ‘진짜’ 성교육
정수연 지음, 정선화 감수 / 위즈덤하우스 / 2019년 12월
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여성이자 엄마지만 내 몸에 대한 교육을 받아본 기억이 많지 않다.

생물과 가정 시간에 배운 여성과 남성의 몸이 다르다는 점 외에 따로 배운 것이 없었기 때문이다.

성에 대해 지식이 많으면 왠지 밝히는 여자라는 오명을 뒤집어쓰는 것도 성에 대한 무지를 키우는 데 한몫을 했던 것 같고, 미혼의 여성이 산부인과를 가는 것에 색안경을 쓰고 바라보는 것 역시 한자리를 차지했던 것 같다.

나조차 결혼하고 나서야 산부인과를 갈 수 있었으니 말이다.

(30세 이상이면 의무적으로 받는 자궁 암 검진은 산부인과에서 하는데, 그 조차 꺼려졌으니 말 다 한 것.. ㅠ)

막상 결혼을 하고 나니 내가 정말 아무 지식이 없었다는 것을 알게 되었다.

(사실 우리 엄마조차도 딸이 둘임에도, 초경 후 입는 위생 팬티라는 것이 있는 것도 몰랐다. 그나마 주변 언니들에게 듣고 몇 년 후에 사주긴 했지만...)

그리고 내가 무지해서 내 딸에게도 무지를 답습하는 것은 아니라는 생각이 들었다.

하지만 인터넷 검색을 통해 나오는 정보가 검증된 것인지 알 턱이 없었고, 궁금하지만 질문하기도 쉽지 않은 부분이다 보니 벙어리 냉가슴 앓을 뿐이었는데 이런 좋은 책을 만나게 돼서 정말 너무 좋았다.

내 몸이지만 내 몸에 대해 사실 잘 모르는 것은 나뿐만이 아닐 것이다.

매달 하는 월경, 임신과 출산 그리고 성에 대한 이야기, 질 위생법과 질염에 대한 이야기까지 우리의 성은 궁금하지만 쉽게 해결하지 못하는 질문들의 연속이다.

누구에게 어떻게 물어봐야 할까 싶은 민망하지만 궁금하고 꼭 알아야 하는 지식들이 책 안에 담겨있다.

위에서 말한 질문들에 대해 쉽고 간결하게 설명해주고 있어서 한결 접근하기 편했다.

피임과 임신에 대한 이야기나 냉의 냄새나 색으로 질염 여부를 판단하기 쉽게 도표로 설명해주는 것도 기억에 남고, 자궁경부암을 일으키는 바이러스인 HPV에 대한 이야기도 담겨있다.

개인적으로 매일 외음부를 씻고, 나름 깨끗하게 씻는다고 세정제를 사용하고 있는데 내가 신경 써서 씻는다고 했던 방식이 결코 좋은 게 아니라는 사실을 알게 되었다. 그런 사소하지만 내 몸에 중요한 것들이 담겨 있기에 주변에 두고 여러 번 읽어봐도 좋을 것 같다.

특히 딸을 키우는 엄마라면 꼭! 읽어보면 좋겠다. 내 몸도, 내 딸의 몸도 소중하니까 말이다.


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배움의 발견 - 나의 특별한 가족, 교육, 그리고 자유의 이야기
타라 웨스트오버 지음, 김희정 옮김 / 열린책들 / 2020년 1월
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제목에서 느껴지는 느낌(즐겁고 행복함?) 과는 상당히 거리가 있는 삶을 살았던 저자 타라 웨스트오버.

선진국이지만 나라가 커서 그런 것일까?

타라의 삶의 절반의 이야기를 보면서 경악이라는 단어 외에는 어떤 단어도 떠오르지 않았다.

사람이 가지고 있는 가치관(혹은 신념)이 얼마나 무서울 수 있는지 또한 볼 수 있었고 말이다.

나 역시 집안 대대로 종교를 가지고 있기에, 종교의 신념 안에서 생활한다는 부분에 대해서는 이해를 하지만 그 신념이 때론 터무니없거나 그로 인해 발생되는 다른 어려움들에 대해서는 간과해서는 안 될 것 같다.

타라의 아버지는 모르몬교의 독실한 신자이다. 그 신념 안에서 국가나 정부를 죄악시하였다.

덕분에 타라를 포함한 7명의 자녀는 출생신고를 안 하기도 하고(차후 병원 문제 때문에 늦은 출생신고를 하기도 했다.), 학교를 홈스쿨링으로 대체하기도 했다.

7남매 중 막내인 타라는 그런 집안 분위기 속에서 다른 친구들을 만나는 것이 쉽지 않았다.

전쟁에 대한 이야기를 계속하면서 복숭아 통조림을 계속 만들어서 비치하거나, 엄마가 하기 싫은 산파일을 하는 것이 신의 뜻이라고-실제로는 재정적 필요 때문에- 강요하는 모습 등 일반적인 상식을 가진 사람으로는 하기 힘든 행동들을 하며 신의 뜻을 강조한다.

또한 어머니 또한 약초 등의 대체의학으로 병을 고치거나 타라의 형제자매들이 크고 작은 사고가 났을 때조차 병원을 가지 못하게 하는 등의 방조를 통해 철저히 사회로부터 분리된 생활을 했다.

자녀는 태어나면 가장 먼저 접하는 사람이 부모일 수밖에 없다. 그런 부모의 생각이 나 신념이 자녀에게 큰 영향을 미칠 수밖에 없다. 그렇기에 타라의 다른 형제들 중 일부는 그런 부모의 뜻에 동조하거나 그에 맞게 행동하곤 했다.

과연 우리나라였다면 이 모든 게 가능했을까?

(물론 미국은 의료비가 턱없이 비싸기 때문에 직장을 가지지 못한 사람들은 큰 병원비에 대한 부담으로 산파를 찾는 것 같긴 하지만...) 아이의 인권을 중시하고, 우리보다 더 한 잣대로 아동학대를 처벌하는 미국에서 벌어진 일이라고 하기에는 상황이 너무 아이러니하다.

그런 그녀가 어떻게 대학을 가고, 공부를 할 수 있었을까?

다행이라면 그녀의 오빠 중 타일러 덕분에 공부할 수 있는 길이 열렸다는 것?!

오빠로부터 그녀가 들은 내용은 지금까지 살아왔던 삶과는 너무나 다른 삶이었다. 그리고 그녀는 그 삶을 동경하게 된다. 학교에 다녀본 적 없는 그녀가 독학으로 시험에 합격하고 대학생활을 하게 된다.

무에 가까운 상태에서 이루어낸 성과 치고는 너무 대단하다.

물론 그런 결과를 얻기 위해서 그녀가 얼마나 많은 노력과 눈물을 흘렸을까?

누군가에게 공부는 하기 싫지만 어쩔 수 없는 강요에 의한 것인 경우가 많다.

(아니 우리 자신만 봐도 학창시절과 학교에 다니는 것이 고역이고 힘든 기억이 있지 않은가?)

당연하다고 생각했던 것을 당연하게 누리지 못한 타라에게 그 모든 것은 꿈과 같았고, 그래서 그녀는 더욱 노력했다. 27살 케임브리지 대학교의 박사학위는 타인에게도 큰 의미가 있겠지만, 그녀 자신에게 그리고 이 책을 읽은 나에게도 상당히 큰 의미가 있었다.

책을 읽으며 왜 책 제목이 배움의 발견일까를 계속 곱씹었다.

배움의 길을 누구에게나 열려있지만(물론 과거의 타라의 가정과 같은 경우도 있지만...;;), 그 길을 발견하는 것은 누군가에게는 당연한 게 아니라 노력이었다는 사실.

타라의 이야기를 통해 안이하게 생각하고, 때론 배부른 투정을 부렸던 내 과거가 민망했던 시간이었다.


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당신의 어린 시절이 울고 있다 - 몸에 밴 상처에서 벗어나는 치유의 심리학
다미 샤르프 지음, 서유리 옮김 / 동양북스(동양문고) / 2020년 1월
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어린 시절부터 지금까지 나는 꽤 유복한 가정에서 물질적 어려움 없이 자랐고 살았다.

그럼에도 무언가 문제가 터지면 스스로를 괴롭히거나, 실수했던 장면을 곱씹으며 스스로에게 칼을 겨누는 행동을 아무렇지 않게 했다. 물론 왕따를 당했던 기억이 남아있어서 그렇기도 했겠지만, 어디서부터가 문제인 지 사실 잘 몰랐다.

대학을 다닐 때 만났던 친구가 있었다. 성격도 참 좋고, 모 연예인을 닮을 정도로 예쁜 외모를 가진 친구였는데 그 친구 역시 나만큼 자존감이 낮았다. 내가 보기에 충분히 자신감 있게 행동해도 되는데도 늘 위축되어 있었다.

그런 친구가 한 세미나를 듣고 오더니 많은 부분이 변했었다. 자신의 어린 시절의 상처의 장면을 돌아보고 당시를 객관적으로 볼 수 있었던 시간을 보내고 왔다고 했다.

물론 잠깐의 시간이 그 친구의 모든 상처를 보듬을 수는 없었겠지만 전보다 자신감 넘치는 친구를 보며 부러움을 느꼈던 것도 사실이다.

처음에는 내 관점에서 책을 읽기 시작했는데, 책을 읽으면 읽을수록 내 아이에 대해서로 시선이 옮겨갔다.

나에게 이런저런 상처를 주고, 나 또한 그런 상처를 받으며 살았던 것은 이미 과거의 일이니 어쩔 수 없지만

내 아이에게 나 또한 그런 상처를 주어 나와 같이 상처 때문에 자유롭지 못한 사람이 되게 하는 것은 아닐까 하는

걱정 또한 들었던 것도 사실이다.

아무것도 인지하지 못할 거라 생각했던 뱃속에서 느꼈던 감정들이나 출생 당시 그리고 생후 2살까지 느끼고 경험했던 감정들이 미래의 나를 좀먹는다는 사실이 참 무서웠다.

그럼에도 과거에 갇혀 현재 울고 있는 나를 바라보며, 어린 시절의 나와 지금의 내가 만나서 상처와 감정을 마주할 수 있어서 다행이었다.

한 번에 큰 상처로 생긴 쇼크 트라우마보다는 여러 번의 반복적인 상처의 경험에서 생긴 발달 트라우마가 극복하기가 더 어렵다는 사실 앞에서 겁이 나기도 했지만, 그럼에도 내가 받은 상처는 내 잘못이 아니라는 사실이 묘한 위로가 되었다. 굳이 마음 내키지 않으면 용서하지 않아도 된다는 것. 용서가 상처를 극복하는 필수조건은 아니라는 사실도 기억에 남는다.

또한 교감신경과 부교감신경을 통해 트라우마 앞에서의 반응들이나, 생각들을 객관적으로 볼 수 있었다.

내 상처의 원인을 알았으니, 이제는 과거의 상처받은 나를 조금 더 보듬도록 노력해야겠다.

그리고 내 아이에게도 나와 같은 트라우마가 생기지 않도록 애정 어린 표현과 스킨십을 많이 해줘야겠다.

우리 모두는 받지 않을 상처 때문에 스스로를 혹사시키고 있을지도 모른다.

그리고 그 상처는 결코 내 잘못도, 상대의 잘못도 아니다.(일부러 상처를 준 경우는 제외)

그저 우리 모두 몰랐기에 그런 상처를 주고받은 것이니 말이다.

한 권의 책으로 모든 트라우마가 해결될 수는 없겠지만, 적어도 시도해볼 수 있고 실제적으로 바라볼 수 있어서 유익한 시간이었다.


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반전이 없다
조영주 지음 / 연담L / 2019년 12월
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제목이 무엇을 의미하는 것일까? 엄청 궁금했다.

세상의 소설에서 독자의 마음을 가장 설레게 하는 게 반전인데.... 그 반전이 없다고?!!

제목만큼이나 당황스러운 장면은 마주치는 데는 그리 오랜 시간이 걸리지 않았다.

아니 책을 펼치자마자 마주치게 될 것이니 말이다.

이 책의 주인공이자 정년을 6개월 남짓 남기고 유급휴가를 들어간 이친전.

50대인 그의 직업은 경찰. 더 구체적으로 말하자면 형사다.

그런 그가 1년 전 즈음에 안면인식장애가 발병한다.

일반인에게도 안면인식장애는 참 힘들 텐데... 범인을 검거해야 하는 형사에게 안면인식장애라니... 덕분에 6개월 남은 퇴직을 앞두고 친전은 휴가 모드에 돌입하게 된다.

휴직 후 외손주 나무를 어린이집에 보내고, 데리고 오는 일을 맡은 친전에게 나무는 무서운 우비 할배를 잡아달라는 부탁을 하고 우비 할배에 대한 단서를 찾던 중 걸려온 50년 악우 김 씨의 전화.

그 전화에 친전은 사건 현장으로 향하고, 경찰에 인력을 요청한다.

가족도 알아보지 못하는 그가, 유일하게 기억하는 인물은 그와 좋지 못한 기억을 가진 정의정 형사 그리고 함께 온 경위 김나영.

그런 그에게 접근해온 살인사건.

근데 사체가 상당히 기묘하다. 사고사(무너진 천장이 책장을 덮쳐 책에 의해 압사당함)로 마무리될 줄 알았던 사건 현장을 돌아본 친전은 사고사가 아닌 살인사건임을 직감한다.

여전히 안면인식장애로 쉽지 않은 상태지만, 주변에 정황을 볼 때 그의 직감은 확실하다.

그리고 죽은 노인을 살해한 도구로 사용된 책에서 발견된 특이점. 반전이 나와있는 부분만 잘려나간 것이다.

(이래서 제목이 반전이 없다?!ㅎㅎㅎ)

그렇게 친전은 사건에 대한 조사를 해나가는 친전과 나영은 사망한 노인을 가격한 데 사용한 책이 한 출판사의 책임을 보고 출판사로 향했다가 뜻밖의 이야기를 듣게 되는데...

조영주 작가의 책을 단행본으로는 처음 만났다.

개인적으로 추리소설류를 읽게 된 게 얼마 되지 않았고, 국내 작가들의 추리소설은 접한 지 얼마 안 되었다.

덕분에 알고 있는 작가가 손가락에 꼽을 정도니...^^;;

작가를 특정해서 작품을 읽는 사람은 아니지만, 전 작에서 좋은 이미지를 받았던 작가의 후속작은 한 번 더 찾아보게 된다.(누구나 그렇지 않을까?)

그런 면에서 반전이 없다는 제목이 오히려 궁금증을 자아냈고, 그 궁금증이 책 속에서 반대로 허를 찌르는 용도로 사용되어서 작가에 대한 깊은 인상을 남겼다. (후속작뿐 아니라 전작도 궁금해졌다.)

그리고 아마 책 좋아하는 독자라면 느낄만한... 그 독자들을 겨냥해서 쓴 책이 아닐까 싶을 정도로 추리소설 마니아인 친전할배!!(가장 좋아하는 작가를 만났을 때의 그 모습 잊지 않겠습니다ㅎㅎ)

주인공이 형사지만 안면인식장애를 가진 것으로 설정한 것부터가 이미 냉철하기만 한 형사가 아님을 깔고 들어가서 그런 걸까? 색다르고 신선한 캐릭터였다.

『반전이 없다』의 반전이 궁금한가? 지금 당장 읽어보길 바란다.

대신! 절대 자기 전에는 읽지 마시길... 궁금함에 잠을 설칠 확률 100%다.


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