왕의 여자 - 오직 한 사람을 바라보며 평생을 보낸 그녀들의 내밀한 역사
김종성 지음 / 역사의아침(위즈덤하우스) / 2011년 6월
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  왕의 여자에 대한 모든 것.

history는 his story일까. 역사를 공부하다보면 대부분이 "그"들의 이야기다. "그"들과 함께 했던 "그녀"들의 이야기는 찾아보기 힘들다. 주류중심의, 정치사 중심의 역사를 너무나도 당연하게 여겨왔던 터라, "역사"라면 당연히 그런 이야기를 다루는 분야의 학문이라고 생각해왔던 것도 같다. 그래서 요즘 들어 종종 보게 되는, 미시사에 관한 책들, 그리고 "주류"들이 행한 "정치"가 중심이 되지 않은 이야기들이 내겐 새롭고도 반갑다.

 

  오늘 읽은 책은 [왕의 여자]다. 사극의 영향 때문인지 "왕의 여자"라는 제목에서 내가 떠올린 것은 궁에 사는 수많은 여인들이 한 남자 "왕"을 차지하기 위한 질투와 그에서 파생되는 각종 사건들이다. 그러나 이 책은 내 짐작과는 다른 책이었다. 이 책의 성격을 한 마디로 이야기하자면 조선 시대 궁중에서 생활했던 여자들의 삶에 대한 모든 것이다. 어제 인터넷신문에서 "5시 5분"을 읽을 때 "다섯시 다섯분"이나 "오시 오분"이라고 하지 않는 이유가 뭘까라는 기사를 보고 뒤통수를 한대 세게 맞은 기분이었다. "다섯시 오분"이 너무나 당연하다고 생각해 지금껏 한번도 단 한번도 의문을 가져보지 못했었기에. 이 책이 주는 느낌이 그랬다. 너무나 당연하게 생각했던 그들의 존재에 대해 처음으로 의문을 가져보게 하는 그런 책이었다.

 

   글쓴이는 김종성. "[오마이뉴스]에 '김종성의 사극으로 역사 읽기'코너를 장기 연재하고 있다."(책 앞날개)는 글쓴이는 그간 주로 역사와 동북아의 정세에 관한 책을 주로 써온 사람이다. 책은 크게 3개의 장으로 나뉘어진다. 1장 궁궐의 노비, 궁녀 / 2장 왕의 첩, 후궁 / 3장 또 하나의 주상, 왕후/ 전체분량은 300여쪽.

    이 책에서 다루고 있는 "왕의 여자"들은 주로 조선시대로 한정되지만 역사적인 근거를 찾아보는 과정에서 그 이전시대의 이야기도 다루고 있다. 이 책을 읽으면서 생각했던 것은, 사극이나 역사소설 등을 통해 잘못된 역사 관념이 참 많다는 것이다. 궁녀는 궁에 사는 사람들이니 지위가 높았을 것이라는 생각, 그리고 선발의 기준에(결정적인 것은 아니다 하더라도) "외모"가 포함되었을 것이라는 막연한 추측 같은 것들 말이다. 하지만 "궁녀를 '천것은 감히 범접할 수 없는 높은 신분'으로 설정하는 텔레비전 사극이나 대중문학이 역사적 실제와 동떨어져 있음"(p32)을 글쓴이는 구체적인 역사적 자료를 바탕으로 설명해주고 있다. 아 그렇구나. 그리고 tv사극에 등장하는 수많은 미인들의 영향으로, 조선의 왕들은 예쁜 궁녀들을 마음껏 "자기의 것"으로 만들 수 있지 않았을까 하는 내 추측도 틀린 것이었다. "미모의 후궁들이 있었던 것은 사실이지만, 미모는 후궁 선정에서 그다지 중요한 기준이 아니었다."(p188)는 설명은 내 잘못된 고정관념을 깨뜨리는 것이기도 했다.



   책에서 글쓴이는 철저한 자료 조사를 통해, 조선의 궁녀, 후궁, 왕후들에 대한 객관적인 통계자료를 제시하고 있고, 기존학자들의 연구를 반박하기도 한다. 덕분에 나는 한번도 생각해보지 못했던 왕의 여자들의 삶에 대해서 많은 것을 알게 됐고, 잘못된 추측들을 수정할 수 있었다. 

 

  

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서유기의 삼장 법사, 실크로드에서 진리를 찾다 실크로드로 배우는 세계 역사 1
프리실라 갤러웨이.돈 헌터 지음, 양녕자 옮김 / 아카넷주니어 / 2011년 5월
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  말랑말랑한 역사서. 참 좋다. 어렵지 않게 쉽게 접근하는 역사서.

 

 사실 이 책의 표지와 제목만 보고서는(표지 디자인을 한 분들에게는 미안한 말이다만) 재미없는 책일 것 같다는 생각을 했었다. 아카넷주니어라는 출판사의 이름을 보자면 성인들보다는 어린이나 청소년을 대상으로 한 책일 듯한데, 표지가 주는 느낌이 다소 딱딱하달까. 어디까지나 개인적인 내 생각이지만 말이다. 선생님의 외모만 보고 저 선생님은 이럴 것이다고 지레 짐작했는데, 그 예상과는 다소 다른 수업을 들은 느낌이랄까. 첫인상과는 다르게 속은 부드럽고 흥미로운 이야기와 볼꺼리들이 풍성한 그런 책이었다. "실크로드로 배우는 세계 역사"시리즈의 첫번째 책 [서유기의 삼장법사, 실크로드에서 진리를 찾다].

 

  "이 책은 캐나다에서 리소스링크 2009년 최고의 책, 캐나다 온타리오 주 도서관협회 2009년 최고의 책"(책앞날개)등으로 선정된 "우수한 도서"라고 스스로를 소개하고 있다. 글쓴이는 프리실라 갤러웨이 등. 전체분량은 120여쪽. 4개의 장으로 구성된 본문에서는 삼장법사 현장의 실크로드 행로를 함게하고 있고 책 말미에 실린 "실크로드로 배우는 세계,문화,역사"에서는 실크로드에 관한 개괄적인 설명을 하고 있다. 삼장법사 현장은 손오공의 이야기를 통해 많이 알려진 인물. 내가 삼장법사라는 인물을 처음 알게 된 것은 아마도 어렸을 적에 보았던 손오공이 등장하는 만화에서였을거다. 귀가 엄청 크고, 무척 인자한 이미지의 스님. 중학교 땐가 역사를 배우면서는 "현장 = 대당서역기"라는 한줄짜리 암기꺼리였던 그 스님. 두어해전인가 중국인 교수가 중국TV에서 한 강의를 바탕으로 한 [현장 서유기]를 읽으면서 비로소 그에 대해 깊이 알게 되었다.

 

   이 책 [서유기의 삼장법사, 실크로드에서 진리를 찾다]는 청소년들이 읽으면 현장이 살았던 당시의 실크로드 주변의 역사와 현장이라는 승려에 대해서 더 깊이 알 수 있을 그런 책이다. 지금 와서 참 후회스럽지만, 아니 그 땐 그런 것까지 신경쓸 여력이 없었는지 모르지만 중고등학교 다닐 때 공부를 하면서 깊이, 혹은 이면의 것을 생각하려는 노력을 해 본적이 없다는 게 참 아쉽다. 교과서에 나오는 그대로 혹은 선생님이 말씀하시는대로 그런가보다 했지, 더 깊이 들어가면 뭐가 있을지 다른 방향으로 보면 뭐가 보일지를 생각해보지 못했었다. 앞서도 이야기했지만 "현장 = 대당서역기"라고만 외웠다. 그가 인도에 왜 갔는지, 오가는 과정에서는 무슨 일이 있었는지, 인도에 가서는 무얼 했는지는, 대당서역기에는 어떤 내용이 담겨져있는지는 궁금하게 여겨본 적이 없었던 것 같다. 그런 것까지 생각해 볼 줄 알았다면 시험점수는 좀 못 받더라도 오래 남는 공부가 됐을텐데 말이다. 이 책에는 내가 궁금해하는 그런 것들이 다 담겨져있다. 현장이 왜 인도에 가야겠다고 마음먹었는지, 오가는 길에서는 어떤 일들이 있었는지 말이다.

 

    속도가 좀 느리더라도 공부는, 특히 역사공부는 이렇게 하는 편이 좋은 것 같다. 전후관계, 앞뒤의 맥락, 알맹이는 다 빼먹고서는 공식화된 것들만을 외워서는 남는 게 없을 뿐더러 재미도 없다. 실크로드를 주제로 2권에서는 칭기즈칸을, 3권에서는 마르코폴로의 이야기를 다룬다니 무척 재미있는 이야깃거리가 될 것 같다.

 

 

    *참! 이 책 읽으면서 약간 애매한 부분이 있어 출판사에 묻고 싶은 부분이 있다. 이 책의 부록격인 "실크로드로 배우는 세계`문화`역사"의 4번째 주제 "7세기 중국과 주변 나라들"이라는 주제에서는 "당시 우리 땅에는 어떤 나라가 있었을까요?"라며 고구려, 백제, 신라 등에 대해 이야기하는 부분이 있는데, 이 부분은 원저자가 쓴 글인지, 우리 나라 출판사쪽에서 임의로 보충해넣은 부분인지 궁금하다.

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구두장이와 요정들 - 저학년을 위한 세계명작 10
낸시 레스티코프 외 엮음, 오지현 옮김 / 가문비(어린이가문비) / 2011년 4월
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   어렸을 적에 분명 읽었던 것 같은데 제대로 기억나지 않는 세계 명작 동화들을 다시 읽고 싶어서 펴든 책이다. 아니다. 읽지 않았는지도 모른다. 애니메이션으로 봤거나 혹은 이야기를 들어서 "알고 있다."고 생각하고 있었던 것일지도 모르겠다는 생각을, 이 책을 펼쳐들면서 했다. 내가 아는 일반적인 동화책들은 크기가 대체로 큼지막하다. 딱딱한 표지와 알록달록 예쁜 그림들이 큼직큼직하게 들어가 있는 책이 내가 생각하는 동화책들인데, 이 책은 그런 내 예상과는 좀 다른 책이었다. A5크기의 책이고 351쪽에 달하는 상당히 두꺼운 책이다.

 

  책에는 10개의 동화가 실려있다. 잠자는 숲 속의 공주, 나이팅게일, 미녀와 야수, 용을 그린 화가, 개구리 왕자, 구두장이와 요정들, 빨간 모자, 신데렐라, 백조왕자, 벌거벚은 임금님 등. 그림 형제의 이야기와 안데르센의 작품이 많이 실려 있고, 중국 전래동화도 있고, 이름이 낯선 작가들도 있다. 어른이 되서 동화책을 읽으니, 어렸을 땐 보이지 않던 작가에 대해서조차 눈길이 간다.

 

   나이팅게일과 용을 그린 화가, 구두장이와 요정들 이야기 외의 7편은 자신있게 그 내용을 다 안다고 생각했었는데 막상 읽어보니 아니다. 이야기의 틀은 내가 생각하고 있던 것과 대체로 일치했지만 이야기의 세세한 부분에서는 내 기억과는 다소 다른 이야기들. 예를 들어 잠자는 숲 속의 공주 이야기에서 나는 공주가 왜 잠이 들게 되었는지에 대해서는 의문을 가져본 적이 없었다. 그 이야기에서는 잠자는 숲 속의 공주가 왜 잠이 들게 되었는가에 대한 사연이 꽤 많은 분량을 차지하고 있는데도 말이다. 이 부분은 축하연에 초대받지 못한 마녀의 저주라는 면에서 그리스신화에 나오는 트로이 전쟁이 시작되는 부분의 이야기와 유사한 것 같다.

 

  이 책의 제목이기도 한 "구두장이와 요정들"은 사실 어린 시절 내 기억에는 없는 이야기다. 구두를 만들어 파는 구두장이의 가게에는 예전에는 많은 사람들로 북적거렸는데 해가 갈수록 고객들이 줄어든 것. 그러던 어느 날은 구두의 가죽을 잘라놓기만 하고 잠을 자고 일어났더니 구두가 완성되어 있더라는...며칠을 그러다가 몰래 지켜보니 자정이 넘은 시간에 누더기를 걸친 요정이 나타나 구두의 바느질을 해 놓고 가고, 그렇게 다시 한번 구두장이의 가게는 사람들로 붐비게 된다는 이야기인데.. 그런데 그 결말이 내겐 다소 황당(?)스러웠다. 구두장이가 고마움의 표시로 요정들에게 옷과 신발을  만들어줬는데, 그 옷과 신발을 잘 차려 입고서는 다시는 구두장이의 가게에 오지 않았다는 것. "구두장이와 요정들이 오랫동안 상부상조(?)하는 관계를 이뤄 오랫동안 행복하게 살았더란다"가 아닌 결말이라 동화치고는 그 결말 참 이상타는 생각이 들었다. 다음에 나보다 훨씬 순수한 내 어린 조카들은 어떻게 생각하는지 물어봐야겠다.

 

   더러 어린 조카들을 위해 책을 읽어주곤 하는데, 내용이 아무리 재미있어도 그림보다는 글이 많은 책은 아직 버거워한다. 그런데 이 책은 모든 쪽에 그림이 그려져있다. 두껍긴 하지만 전혀 지루하지 않게 읽힐 책이라는 생각이 들었다. 조카들이 얼른 놀러왔음 좋겠다. 이 책 읽어주게.. 책의 시리즈 제목 그대로 "저학년을 위한" 혹은 초등학교 이전의 아이들도 재미있게 읽을 수 있을 책. [저학년을 위한 세계명작 10, 구두장이와 요정들] 



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허수아비 일기 - 아프리카의 북서쪽 끝, 카나리아에서 펼쳐지는 달콤한 신혼 생활
싼마오 지음, 이지영 옮김 / 좋은생각 / 2011년 4월
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  [사하라이야기]나 [흐느끼는 낙타]를  읽은 사람이라면 혹은 "싼마오"라는 이름을 아는 사람이라면 이 책을 망설임없이 펴들었을 것이다. 내가 싼마오의 이름을 처음 알게 된 것은 중국문인의 수필집을 통해서였다. 그 책에 간단히 소개된 그녀의 이야기가 너무 궁금했었다. 그 후에 [사하라이야기]를 통해 그녀의 이야기를 처음으로 읽었다. 대만 아가씨 싼마오와 스페인 총각 호세가 우여곡절 끝에 결혼을 하고 사하라사막에서 알콩달콩 신혼생활을 하는 이야기. 영화보다도 더 영화같은 이야기들에 흠뻑 빠져들었을 뿐만 아니라 싼마오라는 사람에 반해, 그 해 연말에는 [사하라이야기]를 지인들에게 선물로 나눠주기까지 했었다.

 

   오랜만에 싼마오라는 이름을 보고 주저없이 택한 책 [허수아비 일기]다. [사하라이야기]는 읽어봤는데 [흐느끼는 낙타]는 읽어보지 못해 그 두 책에 실린 이야기의 선후관계가 어떻게 되는지는 모르겠다. [사하라이야기]는 앞서도 이야기했지만 두 사람이 결혼해서 막 사하라사막에 정착해서 살 때의 이야기를 다룬 책이었다. 이 책 [허수아비일기]는 사하라사막을 둘러싼 국가들의 분쟁으로 사하라사막을 탈출한 뒤, 카나리아에 정착하면서의 이야기를 주로 담고 있다. 책의 앞부분에 실린 이야기 중에는 싼마오의 어린시절과 유학시절 이야기를 담고 있기도 하고 뒷부분에는 결혼해서 겪게 된 시댁식구들과의 관계 등에 관한 이야기 등이 담겨 있다.

 

  그녀의 이야기를 읽다보면, '굳이 결혼을 해야 할까?'라고 결혼의 필요성을 반문하던 내가 '호세 같은 남자라면 결혼해보고 싶다.'는 생각을 하게 된다. 싼마오의 이야기를 읽다보면, 그녀는 영혼이 자유로운 인간이라는 생각이 든다. 어차피 인생 한번 사는 건데, 싼마오와 호세처럼 살 수 있다면 얼마나 좋을까 싶다.  일과 월급통장 따위에 묶여 바둥거리고 살고 있는 내가 초라하고 안쓰럽다는 생각이 자주 든다. 사막에서 살고 싶다고 해서 실제로 사막에서 살림을 꾸릴 수 있는 사람이 몇 사람이나 되겠는가? 그런 말도 안 되는(?) 생각을 하고 있는 자신의 짝을 위해서 사막에 직장을 구해서 함께 살자고 할 수 있는 사람이 과연 몇이나 되겠는가. 친정집으로 가출(?)한 아내에게 끊임없이 "니가 보고 싶어서 못 견디겠다."고 절절한 편지를(그것도 국제편지를! 때는, 1970년대다.) 보내는 남편이 몇 이나 될까. 이 커플의 이야기를 읽고 있자면 그저 부럽다. 서로의 있는 모습 그대로를 이해하고 사랑해주는 영혼의 짝.

 

   물론 책에는 싼마오가 시댁식구들과 부대끼면서 겪게 되는 힘든(!) 이야기들도 있다. 하지만 흔히들 말하는 그런 고부간의 갈등 상황에서도, 싼마오의 속 깊은 배려로 불쾌한 마찰음 따위는 만들지 않는다. 싼마오는 생각의 폭이 넓은 사람이다. 그녀의 시댁식구들과의 이야기를 읽으면서 몇 해 전의 나를 자꾸만 떠올려보게 됐다. 내가 언니에게 저런 시댁식구였을까.... 역지사지라는 고사성어를 배운 적 없는 사람처럼 행동했던 걸까 하고...

 

   경쾌하고 발랄하지만, 가볍지 않은 삶의 이야기가 함께 실려있는 싼마오의 이야기는 참으로 매력적이다. 기상천외한 신혼이야기를 담고 있는 책 [허수아비 일기].

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화이트골드 곰돌이 이어링
디자인에또(중국OEM)
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지난 겨울에 구입했는데, 큐빅이 양쪽다 한두개씩 빠졌어요. 흑..

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