밀레니얼은 왜 가난한가 - 불평등에 분노하는 밀레니얼, 사회주의에 열광하다
헬렌 레이저 지음, 강은지 옮김 / 아날로그(글담) / 2020년 1월
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인식의 의식이 그들의 존재를 규정하는 것이 아니라, 반대로

그들의 사회적 존재가 그들의 의식을 규정한다.

 

다양한 매체를 통해서 '밀레니얼 세대'에 대한 이야기들을 접할 수 있었다. 대부분의 밀레니얼 세대 이야기는 비참한 현실과 어두운 미래로 이어지고 있었다. 그런데 무딘 성격 탓인지 한 번도 밀레니얼 세대의 미래에 대한 생각을 깊게 해 본 적이 없다. 그들은 멀게는 나라의 근간인 젊은이들이고 가깝게는 바로 내 아들 또 조카들인데 말이다. 그런 밀레니얼 세대의 미래를 깊게 생각해보게 하는 계기가 된 책이 있어서 소개해 본다.

 

역사상 부모 세대보다 더 가난한 세대라 여겨지는 밀레니얼 세대 젊은이들에게 현재 우리 사회의 문제점과 자본주의의 폐해를 호주의 라디오 진행자이자 마르크스주의자인 헬렌 레이저가 속 시원하게 들려주는 책 <밀레니얼은 왜 가난한가>가 바로 그 책이다.

p.60. 역사적 유물론자인 마르크스는 특정한 경제적 조건이 특정한 정치적 반응을 불러일으킬 수 있다고 설명한다. 빌어먹을, 마르크스가 옳았다. 마르크스식 역사 해석에 따르면 트럼프가 대통령으로 당선 된 것이 말이 된다.

 

역사적 유물론을 바탕으로 하는 마르크스주의는 자본주의의 폐해를 비판하기 위해 등장한 자본주의의 그림자라고 말한다. 그림자는 햇볕이 강렬할 때는 꼬리가 짧다. 그래서인지 자본주의가 활황을 누릴 때에는 마르크스주의는 잘 보이지 않았다. 하지만 자본주의 병폐가 하나둘 드러나고 이제는 불평등, 양극화가 고착돼가고 있는 오늘날 사회에서는 그림자의 꼬리가 한없이 길어진듯하다.

 

자본주의의 그림자 자리에 있던 마르크스주의가 이제 전면에 서려 하고 있다. 2019년 10월 『워싱턴 포스트』는 밀레니얼 세대의 70%가 사회주의를 지지하고 있다고 보도했다. 물론 그들이 지지하는 사회주의는 실패한 소비에트식 사회주의는 아닐 것이다. 아마도 저자가 지지하는 사회주의와 맞닿아 있을 것 같다.

 

저자는 자본주의 체제하에서는 부의 불평등한 분배가 필연적이라 주장하며 그 대안으로 마르크스식 사회주의를 주장한다. 철학이나 정치사상을 다룬 책들의 지루함과 난해함은 언제나 독자들의 몫이다. 하지만 이 책은 거침없이 내뱉는 저자의 화려한 입담이 이어져서 지루할 틈도 없고, 마르크스를 옆집 할아버지처럼 쉽게 설명해주고 있어서 난해하지도 않다. 또 마르크스주의와 사회주의에 대한 이야기를 반복해서 들려주고 있어서 자연스럽고 편안하게 우리에게 필요한 사회주의를 알 수 있게 도와주고 있다.

 

긱경제로 내몰린 밀레니얼 세대뿐만 아니라 미래를 살아야 할 모든 이들에게 자본 흐름의 극심한 불균형을 보여주는 자본주의를 버리고 사회주의로 변화해야 하는 까닭을 보여주고 있는 듯해서 무척이나 흥미로웠다. 저자의 거침없는 말투가 재미와 자극을 더해주고 우리에게도 익숙한 도널드 트럼프, 미셸 오바마, 힐러리 클린턴 그리고 헨리 포드 등의 유명 인사들이 등장해서 이야기의 현실감을 높여주고 있다. 또 요즘 우리 사회의 이슈를 마르크스식 사회주의를 통해서 풀어주고 있어서 마르크스주의를 다시 한번 생각해보게 되었다.

 

마르크스주의를 이론적으로, 피상적으로 멀리서만 바라보았다면 이 책<밀레니얼은 왜 가난한가>를 통해서 마르크스주의를 섬세하게, 디테일하게 볼 수 있었다. 마르크스식 사회주의가 밀레니얼 세대를 위한 진정한 대안이 될 수 있을지는 모르겠지만 흥미로운 대안인 것은 분명하다. 겉이 아닌 중심부에서 사회주의 시각으로 자본주의 세상을 바라본 정말 흥미롭고 재미난 책이다.

 


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그래서 철학이 필요해 - 고민이 너무 많아서, 인생이 너무 팍팍해서
고바야시 쇼헤이 지음, 김복희 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 12월
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그래서 철학이 필요해  | 기본 2020.01.06 15:51:56

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[ 도서 ]
쌤앤파커스 | 2019/12/23
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세상을 살아가면서 한 가지 고민도 없이 하루를 보낼 수 있을까? '고민'의 대부분은 타인과의 '관계'에서 오는 것들이고 또 그런 고민은 '선택'이라는 문제와 함께 찾아온다. 많은 고민을 해결하고 다양한 선택을 올바르게 할 수 있는 지혜는  아마도 책 속에서 찾을 수 있을 것이다. 삶을 지혜롭게 헤쳐나갈 수 있는 방법을 <그래서 철학이 필요해>를 통해서 만나본다. 이 책은 고바야시 쇼헤이가 일상생활에서 접할 수 있는 복잡다난한 문제들을 6가지 주제로 나누어 답을 제시하고 있는 철학 책이다.

이 책은 한마디로 철학은 난해하고 무언가 모르게 어려울 것이라는 두려움을 한방에 잠재워주는 책이다. 이 책 속에서 깊이 있는 철학은 만나 볼 수는 없지만 우리에게 필요한 철학 '딱' 그만큼만 쉽게 설명해주고 있다. "다이어트에 실패하는 것도 이젠 지겨워요" "이 고달픔은 언제쯤 끝나나요?" 와 같은 실생활에서 발생할 수 있는 문제나 자신의 삶에 대한 의문들에 대한 답을 보여준다. 그런데 25가지 의문에 대한 답을 철학자들이 직접 나서서 해주고 있다. 25명의 철학자를 한자리에 모아 놓은 놀라운 책인 것이다. 한자리에 모인 철학자 이야기들 중에서 노벨 경제학상을 받은 최초의 심리학자 대니얼 카너먼의 '선택'에 대한 이야기가 무척이나 흥미로웠다.

p.267. "인간은 이익에 관해서는 확실한 선택지를, 손실에 관해서는 위험을 무릅쓰는 선택지를 택하는 경향이 있다."

 

p.268. 선택지가 많으면 많을수록 더 많은 자유가 주어지는 듯하지만 이는 오려 선택을 어렵게 만들 뿐이며, 결국 선택 자체를 포기하게 만든다.

 

다양한 매체를 통해서 접할 수 있었던 인류를 대표하는 철학자 25명의 생각을 엿볼 수 있다는 것만으로도 이 책은 충분한 가치를 가지고 있는 듯하다. 그런데 그들의 생각을 통해서 우리가 당면한 숙제들을 해결해주고 있다는 것이 이 책의 가치를 한층 더 높여주고 있다.  첫 번째 숙제를 해결해 줄 아리스토텔레스를 시작으로 루트비히 비트겐슈타인까지 친숙한 철학자들의 생각과 삶을 맛볼 수 있다. 책의 기본 구성은 누군가가 삶에 대한 질문을 던지고 그 질문에 적당한 철학 사상을 가진 철학자가 답을 주는 형식을 취하고 있다.

친숙한 철학자들을 한 번에 많이 만나면서 그동안의 무지를 다시 한번 깨닫는 기회가 되었다. 변증법을 말한 사람이 헤겔이었던가? 하는 식으로 이걸 이 사람이 주장했었던가라는 식으로 생각의 고리가 계속 연결되어 철학에 대한 인식의 폭을 넓힐 수 있었다. 철학자 개인의 깊이 있는 사상을 만나 볼 수는 없지만 폭넓은 철학적 사유는 가능한 책이다. 특히 각 장의 끝에서 들려주고 있는『알아두면 쓸데 있는 철학 스토리』는 정말 재미나게 읽을 수 있었다. 쉽고 재미나게 철학가들의 생각과 삶을 접해보고 싶다면 이 책<그래서 철학이 필요해>를 만나보기 바란다. 그런데 삶의 고민과 문제를 철학을 통해서 풀어보고 싶다면 이 책<그래서 철학이 필요해>를 꼭 만나보기 바란다.


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마흔, 논어를 읽어야 할 시간 - 인생의 굽잇길에서 공자를 만나다, 개정판 내 인생의 사서四書
신정근 지음 / 21세기북스 / 2019년 12월
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p.355 『논어』는 세상에 평화를 일구기 위한에너지가 가득 찬 곳간이다. 곳간을 뒤져서 평화를 찾아 마구 퍼내 쓰면 좋겠다.

 

의료기술의 발전과 식생활 개선 그리고 건강에 대한 의식 변화와 함께 찾아온 고령화 사회가 마흔이라는 나이를 중년이 아닌 청년으로 느끼게 한다. 그래서인지 이제 중년이라는 말이 마흔에 어울리지 않는 듯하다. 하지만 신체적으로나 정신적으로나 마흔은 중년이 맞는다고 생각한다. 점점 젊음을 잃어가는 신체적인 변화가 정신적으로도 영향을 준다. 인간에게 변화가 심한 시기는 사춘기와 마흔쯤인 것 같다. 사춘기는 어려서 사회의 관심 속에 그럭저럭 지낸다지만 어른, 그것도 결혼을 했다면 가장이 되었을 마흔에는 누구도 도와주지 않는다. 모두들 바쁘니 자신들의 마흔은 각자의 몫인 것이다.

 

p.31. 기회를 잡으려면 저울의 혜안, 칼의 결단이 필요한 것이다. 

그렇게 변화가 심한 마흔에 논어를 읽자고 나서서 베스트셀러 작가가 된 성균관대학교 유학대학 교수 신정근과 함께 그의 저서 <마흔, 논어를 읽어야 할 시간>을 만나본다. 세월이 흘러 인용 글 등을 조금 변화를 주었다는 개정판이다. 2011년에는 독서와는 많은 거리를 두고 있었던 까닭에 이번이 첫 만남이다.

 

p.11. 우리는 『논어』를 좀 안다며 여기저기 떠벌리는 허풍쟁이가 되지 않고 조보가 되어야 한다. 『논어』를 피와 살이 되도록 읽어야 하는 것이다.

저자는 논어를 많이 외우는 피상적인 글 읽기보다 그 중심을 제대로 파악하는 깊이 있는 접근을 강조하고 있다. 많이 아는 것이 중요한 것이 아니라 핵심을 제대로 아는 것이 중요하다는 것이다. 그러니 이 책에 소개된 논어의 내용이 얼마나 깊이가 있을지 느낄 수 있을 것이다. 그런데 논어의 깊이 있는 접근이라면 무척 어렵지 않을까 싶지만 전혀 어렵지 않다. 흥미로운 읽을거리가 계속 이어져서 재미나게 읽을 수 있다.

 

이 책의  큰 틀은 주제를 던지고 그 주제에 맞는 논어 속 가르침을 해설하는 방식이다. 논어를 해설하는 방식은 주제에 대한 설명이 있는 입문(入門), 논어를 다룬 책들에서 흔하게 볼 수 있는 설명 방식인 승당(升堂) 그리고 한자(漢字)의 쓰임을 한자 한자 풀어낸 입실(入室)이 있다. 그리고 마지막으로 다양하고 흥미로운 이야기로 논어를 풀어주는 여언(與言)이 있어 이 책의 매력을 더하고 있다.

이 책은 총 6강으로 구성되었다.  1강 적용 굽잇길을 돌파하는 공자의 인생 메뉴얼을 시작으로 6강 핵심 절대 흔들리지 않는 나만의 가치에 이르기까지 101 가지의 주제에 대해 정말 재미나게 풀어내고 있다. 우리 삶 속에서 만나게 될 많은 난처한 상황들을 지혜롭게 대처할 수 있는 방법들을 동양 고전의 탑 『논어』속에서 찾아보고 있는 것이다. 이 책에서 가장 재미나게 만나 본 3강 본보기 공자가 가려 뽑은 최고의 인물 열전에서는 정말 새로운 이야기들을 많이 접할 수 있었다.

 

마흔이라는 불혹의 나이에 만나봐야 할 책이 『논어』라면 나이를 떠나서 땅에 발을 붙이고, 다른 이들과 연을 맺고 살아가는 사람이라면 누구나 한 번쯤은 만나보아야 할 책이 <마흔, 논어를 읽어야 할 시간>인 듯하다. 너무나 오래전 이야기라서 진부(陳腐) 하다고 치부해 버리기에는 논어가 가진 향기가 너무나 진하고 그 울림은 끝이 없어서 오늘까지도 논어의 향과 울림이 전해지고 있는 것이다. 논어의 향기를 제대로 전달해주는 훌륭한 디퓨저 <마흔, 논어를 읽어야 할 시간>의 향은 오래도록 주위를 맴돌 것 같다.


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불교학의 고향, 카슈미르와 간다라를 가다
권오민 지음 / CIR(씨아이알) / 2019년 10월
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『불교학』이라는 단어는 등한시한 체 카슈미르와 간다라를 간다는 문장만 보았다. 그리고는 불교의 고향 카슈미르에 있는 유적지 여행을 담은 책 정도로 생각하고 가볍게 접했다가 깜짝 놀라고 말았다. 유적지 사진들도 있고 불상들 사진들도 있다. 하지만 이 책은 가벼운 여행을 담고 있는 책은 아니다. 불교의 시작을 찾아 나섰던 현장의 길을 따라나선 듯한 느낌이다. 구도의 길을 찾아 나선 이들의 뒤를 따라가려니 당연히 벅차고 힘들었다. 하지만 불교학에 대한 이해의 폭과 깊이를 더할 수 있어서 너무나 소중한 경험이었다.

카슈미르는 히말라야, 잔스카르 그리고 피르 판잘 산맥이 둘러싸고 있는 해발 2천여 미터의 고원에 위치한 분지 계곡이다. 그러니 사람이 살기에 적합할리 만무한데 불타는 사마타를 배우고, 비파샤나를 따르는 이들의 제일 가는 처소가 될 것이라 하였고, 파르슈바 협() 존자는 이곳을 현성이 모여들고 선인이 노니는 곳이라 하였다고 한다. 아마도 수행하기에 좋은 곳이라는 뜻이지 싶다. 하지만 저자는 그곳의 모습을 아름다운 알프스 같다고 말한다. 정말 알프스 같은 아름다운 곳일까? 분쟁의 중심지만 아니라면 정말 꼭 가보고 싶은 곳이다.

카슈미르에 들어가려면 사방 어느 쪽에서든 3~4천 미터의 험준한 고개를 넘어야 한다고 하니 그곳에 가는 것은 굳은 결심이 필요할 듯하다. 하지만 지리적인 어려움보다 더 큰 정치적인 위험이 도사리고 있어서 그곳에 가기 위해서는 정말 큰 용기가 필요할 것이다. 언제 포탄이 날아올지 모르는 곳을 여행한다는 것이 가당키나 한 이야기인가? 그래서 이 책 <불교학의 고향, 카슈미르와 간다라를 가다>가 더욱 소중하게 느껴지는 것이다. 저자 권오민 교수가 많은 어려움을 이겨내고 들려주며 보여준 불교학의 시작은 정말 흥미로웠다.

카슈미르와 간다라에 이제는 불교보다는 이슬람교의 사원이 더 많다고는 하지만 불교의 시작을 연 카슈미르와 간다라 그리고 펀잡 등 이 책에서 소개하고 있는 지역을 통해서 불교의 역사, 철학, 전설 등의 이야기를 접할 수 있었다. 그런데 안타깝게도 대부분의 유적이나 유물의 상태가 온전하지 못하다. 분쟁지역이니 그 상태는 점점 더 나빠질 것 같아서 더욱 안타까웠다. 그래서 이 책에 담긴 자료 사진들이 더 소중하게 느껴진다. 직접 그곳에 가볼 용기는 없지만 이 책의 사진을 통해서 카슈미르와 스와트걸어보았고, 이 책의 자세한 설명을 통해서 불교학의 역사와 오늘을 만나 볼 수 있었다.


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작가들의 비밀스러운 삶
기욤 뮈소 지음, 양영란 옮김 / 밝은세상 / 2019년 11월
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우리들이 좋아하는 작가 중에 한 사람인 프랑스의 베스트셀러 작가 기욤 뮈소의 신작을 만나본다. <작가들의 비밀스러운 삶>의 배경은 지중해의 아름다운 섬 보몽이다. 허구의 섬이지만 허구가 아닌 듯 소설의 도입부에 섬 전체 지도가 실려있다. 아마도 작품의 이해를 도와주려 한 친절인듯하다.

 

친절한 이야기의 도입부에는 한 젊은 작가 지망생이 등장한다. 그런데 그 섬에는 20년간 섬에 칩거 중인 퓰리처상 수상 작가 네이선이 있다. 작가 지망생 라파엘과 유명 작가의 만남. 둘의 만남은 이 소설의 이야기 전개의 한 축이 된다. 그런데 더 흥미로웠던 점은 둘이 문학에 대해, 글쓰기에 대해 나누는 대화였다. 가짜 작가 네이선의 입을 빌려서 진짜 작가 기욤 뮈소가 자신의 견해를 보여주고 있는 것 같아서 정말 재미나다.

 

p.145. "알맹이는 자네 글에 수분을 공급해주는 수액이라고 할 수 있지. 자네의 영혼을 휘어잡고, 목숨이 글에 달려 있기라도 하듯 일관되게 밀어붙이게 해주는 힘 말일세.독자들이 글에 매료되어 깊숙이 빠져들게 만들어주는 요소가 바로 알맹이야. 작가의 머릿속에는 모든 힘과 열정을 불사를 수 있을 만큼 절박한 이야기가 들어있어야하지."

 

이야기 흐름의 또 다른 한 축이 되는 젊은 여기자 마틸드 몽네는 등장부터 무척이나 수상하다. 네이선의 반려견을 찾아준 것 까지는 고마운 일인데 꼭 굳이 자기가 직접 브롱코를 네이선에게 데려다주겠다고 우긴 것이다. 수상스러운 여기자가 '라 크루아 뒤 쉬드'를 방문하면서 이야기의 전개 속도는 엄청나게 빨라진다. 천천히 강물처럼 흐르던 이야기는 진실을 향해 좁은 시냇물처럼 속도를 내기 시작하고 조금씩 드러나는 진실은 작가 네이선을 향한다. 20년 전 네이선이 절필을 선언하고 섬으로 스스로 숨어버린 까닭은 무엇일까? 여기자 마틸드 몽네는 진실의 끝에서 어떤 선택을 하게 될까?

 

p.251. 진실을 말하기란 어렵다. 왜냐하면 지실은 단 하나뿐이므로.

그런데 그 진실은 살아 움직이고, 따라서 진실의 얼굴은 변하기 마련이므로

- 프란츠 카프카

 

눈부시게 아름답고 조용했던 섬에서 한 구의 시체가 발견되면서 섬의 시간은 멈추는 듯하다. 하지만 섬의 시간은 20년 전 세 가족 살인 사건의 진실을 향해가는 젊은 작가 지망생과 여기자로 인해 다시금 빠르게 흐른다. 작가 네이선은 라파엘에게 안전을 위해 섬을 떠나라 하고 마틸드에게는 사건 해결은 경찰에 맡기라 한다. 하지만 두 젊은이들은 중년 작가의 말을 따르기보다는 진실을 밝히려 한 발 더 내딛는다. 그리고 그 순간 그들에게는…….

 

진실을 원하는 마틸드에게 진실은 과거를 말끔하게 지워주지도, 고통에서 해방시켜주지도 않는다고 말하는 네이선. 도대체 네이선이 알고 있는 20년 전 진실은 무엇일까? 반전이 무엇인지 계속해서 보여주던 소설은 20년 전의 진실이 현재까지 이어지고 있었다는 대반전을 끝으로 결말을 맺는다. 그런데 작가 기욤 뮈소는 "영감은 어디에서 오는가?"라는 제목의 에필로그에 또 다른 이야기를 담아낸다. 저자가 '라 크루아 뒤 쉬드'를 구입하고 그곳에서 무언가를 찾게 된다는 것이다. 자신이 만들어낸 섬에 들어가 산다니.

 

시작에서 가상의 섬 보몽의 지도를 그려 보여주더니 이젠 그곳에 작가 기욤 뮈소가 직접 들어가 산다고 한다. 끝까지 기욤 뮈소의 상상력이 빛나는 작품이었다. 글쓰기에 대한 기욤 뮈소의 간접적인 강의는 덤이다. 아니 덤이라 하기에는 너무나 매력적인 선물이었다.

 


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