행복의 지도 - 세상에서 가장 행복한 곳을 찾아 떠난 여행
에릭 와이너 지음, 김승욱 옮김 / 어크로스 / 2021년 9월
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p.128. "자신이 행복한지 자문하는 순간 행복이 사라진다."

       "우리는 로빈슨크루소의 행복을 믿지 않습니다. 모든 행복은 관계 속에 있어요."

인생은 '행복'해야 한다고, 살면서 행복을 찾아야 한다고 다양한 매체로부터 보고 들었다. 그래서일까? 행복한 삶을 다루고 있는 자기개발서나 에세이가 너무도 많다. 그런데 그 책들의 대부분이 행복이 내 안에 있다고 말하고 있다. 즉 행복하지 않은 삶의 책임을 개인에게 돌리고 있는 것이다. 얼마나 무책임한가? 우리 아이들이 학원에 치여사는 것이 아이들 자신의 잘못인가? 이번에 만난<복의 지도>를 쓴 에릭 와이너는 이 책의프롤로그를 통해서 말하고 있다. 행복은 우리 내면이 아니라 저 바깥에 있다(p11) 고. 행복으로 떠나는 철학 여행이 소중한 시간을 만들어 줄 것이다.

 

 

 

 

 

이 책은 참 특별한 책이다. 행복에 대한 이야기를 풀어내고 있지만 여행에 대한 이야기도 함께한다. 보통 여행은 행복과 통하니 두 이야기를 함께 들려주는 책들도 있다. 하지만 이 책이 들려주는 이야기는 여행이 주는 행복이 아니라 행복을 추적하는 여행 이야기이다. 행복한 나라에 도착해서 그들이 왜 행복할까? 의문을 풀기 위해 다양한 이들을 만나고 많은 대화를 나눈다. 그러면서 자연스럽게 그 나라들의 문화와 사회를 소개하고 있다. 그렇게 행복의 조건을 찾아떠났던 여행의 종착역은 미국이다. 미국의 행복지수는 평균 정도이다. 그럼 왜 미국이 종착역이 된 것일까?


p.7.행복은 기분 좋은 부수효과, 좋은 인생의 부산물이다.


행복 여행의 시작은 세계 행복 데이터 베이스가 있는 네덜란드이다. 마약의 일종인 헤시시와 성매매가 합법인 나라에서 행복은 어떤 모습일까? 저자가 만나고 대화하는 모든 이들을 꼭 내가 만나고 있는 듯하다. 정말 굉장한 몰입도를 보이는 책이다. 아마도 행복에 대한 생각이 나와 비슷한 까닭일 것이다. 스위스 사람들을 솔직하게 평가는 장면에서는 이 책이 스위스에 출판되기는 어렵지 않을까 생각했다. 하지만 작가가 아무리 박하게 평가하더라도 스위스 국민들은 행복하다. 그들이 행복한 이유는 무엇일까? 그런데 행복에 이유가 필요할까? 행복에 대한 다양한 논의와 깊이 있는 생각을 만날 수 있어 좋았다.

 

행복한 나라로 가는 여행에서 가장 인상 깊었던 나라는 부탄이다. 행복이 국가 정책인 나라, 담배 판매는 금지이고 술은 군대에서 만드는 독특한 나라, 그리고 돼지에게 마리화나를 먹이는 나라. 그런 나라가 부탄이다. 과거는 모르겠지만 지금 우리에게 중요한 행복 지수는 자유, 관계, 관심 등의 적당한 조화일 것 같다. 부탄에서 만난 행복은 마음을 설레게 하고 가슴을 뛰게 한다. 여러분도 부탄이 가진 행복의 조건을 만나보기 바란다. 여러 나라를 여행하면서도 지치지 않는 까닭은 저자의 유쾌한 유머와 산듯한 위트가 수시로 상쾌한 에너지를 주기 때문이다.


이 책을 통해서 접하게 되는 행복의 모습은 방종이 아닌 자유이고 엄격한 규제가 아닌 자유로운 선택이다. 자유로운 사람들이 자유롭게 맺은 관계가 건강한 사회와 문화를 만든다. 그리고 그 위에 행복이 자리한다. 누군가 알려주는 행복은 쉽고 편하다. 하지만 그들이 알려준 행복이 내게도 행복이 될지는 알 수 없는 일이다. 국가도 마찬가지일 것이다. 그래서 저자가 들려준 행복 이야기들이 더욱 소중하다. 각기 다른 사회와 문화, 역사적 배경을 가진 국가에 사는 국민들이 생각하는 행복은 국가마다 다를 것이다. 그런 행복의 조건을 찾아 나서는 재미나고 흥미로운 여행길을 함께 하길 바란다.


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달콤한 복수 주식회사
요나스 요나손 지음, 임호경 옮김 / 열린책들 / 2021년 9월
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전 세계적으로 인기를 모은 베스트셀러창문 넘어 도망친 100세 노인을 쓴 스웨덴의 유명 작가 요나스 요나손의 다섯 번째 장편소설<달콤한 복수 주식회사>를 만나보았다. 여전히 재미나고 흥미로운 이야기가 전하는 유쾌한 웃음이 작품을 지배하고 있다. 유쾌한 웃음이 지배하는 이야기의 시작은 아프리카 케냐의 외딴 마을에 사는 마사이족 치유사의 등장과 함께한다.'이 이야기는 바로 이 사람으로부터 시작한다.'(p.13)

 

이야기는 케냐의 치유사 소(小)올레 음바티안과 스톡홀름의 미술품 거래인 빅토르가 만나기까지의 과정을 보여주고 만난 후에 벌어지는 사건들을 보여준다. 둘이 만나기까지의 과정은 재미나고 흥미로운 '우연'의 연속이다. 아니 어쩌면 운명이었을지도 모르겠다. 같은 사건도 어떤 방향에서 누가 보는가에 따라 희극이 될 수 도 있고 비극이 될 수 있으니 말이다.

 

너무나 순순한 인간의 모습을 재미나게 보여주는 올레는 '아들'이 없었다. 사바나 산책 중에 하늘에서 아들이 떨어지기 전까진. 빌런이란 어떤 인간인가를 제대로 보여주는 빅토르에게도 아들은 없었다. 한동안 즐겁게 지내던 매춘부가 아들이라고 케빈을 소개하기 전까지는. 없었던 아들을 대하는 두 아버지의 태도는 달라도 너무나 달랐다. 극과 극을 보여주는 이들의 모습이 우연인지 운명인지는 모르겠지만 한 지점에서 접점을 이룬다.

그리고 그 접점은 이야기를 아름답게 꽃피운다. 이르마 스턴의 그림 두 점. 이르마 스턴은 아프리카를 대표하는 실존했던 작가라고 한다.

 

그런데 선(善)한 올레와 빌런 빅토르에게는 또 하나의 접점이 있다. 그 접점이 이르마 스턴이라는 작가의 그림과도 연결시켜주고 있다. 그 접점은 쉽게 찾을 수 있지만 그 접점을 대하는 빌런의 모습은 쉽게 이해하기 힘들었다. '달콤한 복수 주식회사'로 연락하고 싶은 마음이 간절했다. 그 간절함을 알았는지 저자가 케빈과 옌뉘를 통해서 후고에게 의뢰한다. 사업적으로 비상함을 보여주던 '달콤한 복수 주식회사'의 대표 후고는 케빈의 의뢰를 수락하면서 일이 꼬이기 시작한다. 아프리카와 스웨덴을 오가며 고군분투孤軍奮鬪한다.


콘크리트로 만든 축구공을 차게 하는 것 같은 복수로는 모자란 최고의 빌런 빅토르에게 어울리는 복수는 무엇일까? 후고와 그의 직원들이 계획한 복수는 이번에도 별 탈 없이 완성될까? 빌런 빅토르에게 복수는 선택이 아니라 필수 같았다. 이런 자에게는 처절한 응징이 필요할 것이다. '달콤한 복수 주식회사'가 들려주는 유쾌한 복수 이야기들을 만나보길 바란다.

 

그 이야기들을 통해서 빅토르가 받게 될 응징을 그려보는 창의적인 활동도 해보기 바란다. 어쩌면 '달콤한 건강 주식회사'의 직원이 되는 즐거움이 찾아올지도 모른다. 참 '달콤한 복수 주식회사'가 '달콤한 건강 주식회사' 개명하게 된 긴 이야기를 꼭 만나보길 바란다. 달콤한 인생의 시작은 삶의 쓰린 시련임을 알려주는 듯한 책이다.

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도시는 왜 사라졌는가 - 도시 멸망 탐사 르포르타주
애널리 뉴위츠 지음, 이재황 옮김 / 책과함께 / 2021년 9월
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​p.324. 도시 버리기의 역사에서 우리가 배울 수 있는 가장 귀중한 교훈은 아마도 인간 공동체가 매우 탄력성이 있다는 사실일 것이다. 도시는 사라질지 모르지만 우리 문화와 전통은 살아남는다.

<도시는 왜 사라졌는가>는 미국의 저널리스트 애널리 뉴위츠가 쓴 '도시 멸망 탐사 르포르타주'이다. 우리가 흔히 말하는 '르포'다. 어떤 사실에 대해 심층 취재해서 알리는 르포가 이 책의 성격이다. 하지만 이 책이 가진 특징 중에서 가장 큰 특징은 도시의 멸망에 초점을 맞춘 것이 아니라 멸망한 도시의 생성과 발전 시기에 더 큰 비중을 두고 있다는 것이다. 또 저자가 '에필로그'에서 밝히고 있는 이 책을 통해서 전하고 싶었던 교훈이 이 책을 더욱 특별하게 만들고 있다. 거기에 역사 속에서 '멸망'이라는 이름으로 사라져야 했던 네 개의 도시들이 던지는 다양한 질문들이 또 다른 매력을 전한다.

차탈회윅, 폼페이, 앙코르, 카호키아.

역사 시간을 통해서 접해보았던 폼페이와 앙코르는 어렴풋하게 멸망 원인이나 위치 정도가 떠올랐지만 이름마저 낯선 차탈회윅과 카호키아는 어느 대륙에 있었던 도시인지도 알 수 없었다. 그래서 1부 차탈회윅과 4부 카호키아를 더욱 흥미롭고 재미나게 읽을 수 있었다. 이름조차 발음하기 힘든 차탈회윅은 터키에 있었던 도시이다. 물론 도시라기보다는 큰 마을로 보는 이들로 있지만 저자가 전하는 도시라는 개념으로는 9000년 전 신석기 시대에 존재했던 도시가 맞는 것 같다. 카호키아의 위치는 더욱 흥미롭다. 미국 미시시피강 유역에 천 년 전 존재했던 도시라고 한다. 왓슨브레이크로 불리는 북아메리카의 가장 오랜 된 유적지(카호키아)는 5500년 전의 토목공사로 이집트의 첫 피라미드가 건설되기 수백 년 전에 피라미드와 비슷한 규모의 공사를 완성한 것이다.

 

 

 

 

 

이 책은 도시의 흥망성쇠를 통해서 역사를 이야기하고 있다. 이미 사라진 도시를 찾아서 그 속에서 생활했던 이들의 삶을 들려준다. 그런데 그들의 생활을 돌아보는 과정을 고스란히 담고 있어서 더욱 매력적이다. 오래전 인류의 문화와 사회를 오늘에 전하는 발굴 현장과 과정을 생생하게 보여주고 있는 것이다. 발굴 현장에서 오래전 흙더미 속에 있던 뼈가 진짜 뼈인지 뼈 모양의 돌인지 확인하는 방법은 무엇이 있을까? 물론 도구를 사용하지 않고서 말이다. 고고학자들은 '핥기 점검'이라는 재미난 뼈 맛보기를 통해서 진위 여부를 확인한다고 한다. 정말 독특한 접근으로 특별한 역사를 보여주고 있다.

 

p.293. 그리고 그 유적은 수백 년에 걸쳐 몇 개의 시기를 거치며 역동적으로 변화한 문화의 이야기를 들려준다.

 

p.294. 문명들은 수백, 수천 년을 거치면서 밀집된 도시 국면과 분산 국면을 여러 차례 순환할 것이다.


우리 사회와 문화는 탄력성을 가지고 있어서 계속되고 이어졌고 이어질 것이다. 이 점을 바탕으로 도시의 붕괴를, 멸망을 설명하고 있다. 즉 도시는 멸망하고 붕괴해도 그 속에 살아 숨 쉬던 문화와 사회는 이어졌고 이어진다는 것이다. 마야인들이 아직도 그들만의 문화를 이어가듯이 도시는 '붕괴'되는 것이 아니라'변화'하는 것이다. 사라진 네 개의 도시는 닮은 듯 다른 길을 걸었고 그 도시들이 걸었던 길을 유적을 통해서 흥미롭게 들려주며 그 변화가 어떤 의미인지 알려주고 있다.

 

 

 

 

 

p.22. 도시를 만드는 것은 여러모로 노동력을 조직화하는 일이다.

p.321 노동력을 잘못 쓰면 불행해진다. 그리고 도시 버리기는 거기서부터 시작된다.

 

사다리를 통해서 '옥상'으로 출입하고 방바닥 밑에 시신을 묻어두고, 벽 속에 유골이 있는 방에서 생활하라고 하면 할 수 있을까? 인류가 모여 살기 시작했던 도시(차탈회윅)의 첫 모습은 그랬다고 한다. 도시가 가진 의미를 다시금 생각해보 고 인류사에서 사라진 초기 도시들의 또 다른 모습을 만날 수 있는 특별한 책이다. 벽 속에 유골을 넣어 집을 지어야 했던 그들의 사연을 들어보는 특별한 만남을 가져보길 바란다.


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바람을 만드는 사람 - 개정보급판
마윤제 지음 / 특별한서재 / 2021년 8월
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p.177."……내가 아무도 찾지 않는 이곳을 찾아온 것은 바로 그 경계를 벗어난 자유로운 영혼이 되기 위해서입니다." 


8월의 태양으로 처음 만났던 마윤제 작가가 3년이란 긴 시간 끝에 완성한 장편소설 <바람을 만드는 사람>을 만나보았다. 재미난 스토리에 흥미로운 등장인물들이 흥미진진한 빠른 전개를 보여주었던 8월의 태양과는 전혀 다른 결의 작품이었다.8월의 태양에서 만났던 느낌은 어디로 사라졌는지 모르게 완전히 다른 작가와의 만남이었다. 재미난 이야기와의 편안한 만남을 기대했었는데 기대와는 전혀 다른 작품이어서 당황스럽기까지 했다. 바다에서 초원으로, 동해에서 아르헨티나 고원으로 옮겨진 배경은 별로 놀랍지도 않았다.


열두 살 소년이 바람을 만든다는 전설, 신화 속의 '웨나'를 찾아 나서기까지는 성장소설인가 보다 했다. 이 소설은 성장 소설이 맞다. 나를, 독자를 성장시키는 소설이다. 삶에 대한 자세를 성장시키고 인생에 대한 생각을 키워주는 엄청난 깊이를 가진 소설이다. 소설은 열두 살 소년이 여든 살이 넘은 초원의 목동 네레오 코르소가 되기까지 걸었던 삶의 길을 따라간다. 그 길에서 만났던 많은 이들이 삶의 의미를 간접적으로 보여준다.

 

p.161. "……오히려 각성을 멀리하고 행동을 단순화하는 것이 삶의 본질에 가까워지는 첩경입니다.…… 본능을 일깨우는 것이 바로 심연 깊은 곳에 숨은 삶의 본질과 마주할 수 있는 방법입니다.…… 따라서 욕망에 충실한 것은 영혼의 타락이 아니라 삶의 본질에 다가갈 수 있는 진실한 방법인 것입니다."


'웨나'를 찾아 나섰던 20대 청년은 '웨나'와의 만남을 뒤로하고 사랑하는 가족을 만들고 정착한다. 그렇게 행복한 날이 이어지면 좋으련만 네레오는 자신의 삶을 찾아 또다시 길을 나선다. 왜 가족을 버리게 된 것일까? 삶의 의미를 찾아 나설 만큼 삶에 진지했던 네레오에게 무슨 일이 일어난 것일까?


소설을 읽고 있는데 철학 책을 읽는 것 같았다. 길에서 네레오가 만나는 다양한 인생, 많은 삶들이 인생에 대한 깊이 있는 생각 속으로, 생각의 심연으로 빠져들게 만들었다. 바람은 만들지 않았지만 읽는 내내 마음속에 커다란 소용돌이를 품게 하는 작품이다. 내 삶의 방향은, 인생의 표석은 무엇일까?라는 의문이 강한 소용돌이를 계속해서 일으킨다. 그래서 네레오의 길을 따라가기가 쉽고 편안하지만은 않다. 하지만 책을 덮고 마음속 소용돌이를 가라앉히는 동안 만나게 되는 삶에 대한 자세와 인생에 대한 의미는 그 무엇보다도 특별한 편안함을 주고 있다.


'웨나'는 삶의 의미, 삶의 본질을 뜻하는 것 같았다. 그러니 아직 만나본 사람도 없고 만나본 사람들도 웨나의 실체를 정확하게는 모르고 있는 것이다. 그런 웨나를 찾아 걷고 또 걷는 네레오의 길은 마치 '산티아고 순례길'을 걷는 것 같았다. 누구나 마음속으로는 동경하지만 도전할 용기는 내지 못하는 걸음. 네레오는 그 걸음을 시작했고 웨나라는 존재를 찾아 젊음을 투자한다. 그리고 죽음을 앞둔 그에게 한 청년이 찾아온다. 웨나일까? 바람을 만드는 사람 웨나일까? 가벼게 접할 수 있는 소설은 아니다. 하지만 우리들 삶을 돌아볼 수 있는 특별한 시간을 주는 소중한 작품이다.


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50 이후, 더 재미있게 나이 드는 법 - 슬기로운 인생 후반을 위한 7가지 공식
스벤 뵐펠 지음, 유영미 옮김 / 갈매나무 / 2021년 9월
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노화 연구 분야의 선구적인 학자인 독일의 스벤 뵐펠이 들려주는 건강한 이야기를 들어보았다. 100세 시대를 맞이하면서 더욱 중요하게 된 것인 단순한 수명 연장이 아니라 건강한 삶의 연장이다. 우리에게는 병과 노화로 지친 삶의 연장이 아니라 건강하고 활기찬 삶의 연속이 필요한 것이다. 이 책<50 이후, 더 재미있게 나이 드는 법>은 늘어난 수명에 대처하는 우리의 올바른 자세를 알려주고 있다. 지혜롭게 노화를 받아들이고 슬기롭게 건강한 노후를 준비할 수 있는 '건강 공식'을 보여주며 함께 하기를 권한다.

저자가 알려주고 있는 건강 공식은 간단하고 쉽다. 그리고 어디선가 본듯한 것들의 연속이라 편안하게 접할 수 있다. 마음가짐, 식사, 운동, 수면, 호흡, 이완과 휴식, 사회관계. 일곱 개의 키워드로 된 공식에 따라 충실하게 살아간다면 건강한 삶이 이어질 것이라는 당연한 이야기를 들려준다. 그런데 알고 있던 당연한 이야기만 들려주고 있다면 이 책이 독일 아마존에서 베스트셀러가 될 까닭이 없었을 것이다. 일곱 가지의 키워드는 자주 보고, 듣던 건강한 삶의 바탕이 맞다. 하지만 저자가 보여주고 있는 각 키워드의 디테일한 접근은 재미와 흥미 그리고 유익한 지식을 전해준다.

책은 총 여덟 장으로 구성된다. 첫 장 그 사람은 왜 또래보다 늙지 않는가?에서 저자는 이 책이 주는 유익함과 필요성에 대한 이야기를 들려준다. 두 번째 장 건강은 머릿속에서 생겨난다부터는 일곱 가지 건강 공식에 대한 디테일한 분석을 보여준다. 유익한 내용을 담은 책들이 가끔씩 빠지는 지루함이라는 함정에 걸리지 않게 해주는 재미나고 흥미로운 특별한 내용이 책의 특별함을 더해주고 있다. 조금 더 깊이 있는 내용을 보여주고 있는 'NOTE' , 강조하고 싶은 내용을 보기 좋게 요약해서 보여주는'Tip' 그리고 개인적으로 가장 좋았던 '연습해 보기'가 책이 담고 있는 내용과 함께 이 책을 더욱 특별하게 해준다.

연습해 보기에서는 저자가 소개하고 있는 다양한 이론이나 실천 방법들을 쉽고 편안하게 따라 할 수 있는 연습 방법을 보여준다. 그런데 그 방법이 틀에 박혀있는 근면 성실 노력이라는 방법이 아니라 일상생활에서 충분히 실천할 수 있는 실용적인 방법이라서 더욱 좋았다. 건강한 삶을 위한 실용서를 찾고 있다면 바로 이 책이 그 책이라는 것을 알려주고 싶다. 7가지 공식의 디테일한 풀이와 실용적인 연습이 뻔한 공식에 날개를 달아주고 있다. 건강한 삶에 대한 노력이 담긴 뻔한 책이 아니라 건강한 삶에 대한 특별한 접근이 즐거움을 주는 책이다.

건강 공식의 시작인 마음가짐부터 시작해 보려고 한다. 감사 일기. 주위까지 어둡게 만드는 부정적인 마인드를 버리고 열린 마음과 신뢰로 주위를 밝게 만들어 주는 긍정적인 마인드의 시작으로 감사 일기의 즐거움을 선택해 본다. 이 책이 소개하고 있는 많은 건강법들중에 자신에 맞는 하나를 선택하는 즐거움 꼭 만나보길 바란다.

"갈매나무출판사로부터 도서를 제공받았습니다." 


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