삼국지평화 - 삼국지 이전의 삼국지, 민간전래본
김영문 옮김 / 교유서가 / 2020년 12월
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나관중의 삼국지연의의 기초를 제공한 이야기를 만나볼 수 있어서 무척 기대됩니다.
재미나고 흥미로운 글과 함께 주요 장면을 그림(삽화)으로 보여주고 있어서
삼국지라는 환상 여행을 더욱 기대하게 합니다.
역사 속 흥미로운 이야기에 전하는 이들의 상상력이 더해져 완성된 삼국지평화.
최상의 기대치에 그 이상의 만족을 주는 멋진 책이다.

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어떤 선택의 재검토 - 최상을 꿈꾸던 일은 어떻게 최악이 되었는가
말콤 글래드웰 지음, 이영래 옮김 / 김영사 / 2022년 4월
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p.128. 일련의 믿음에 많은 것을 투자할수록, 그러니까 그 신념을 위해 희생한 것이 많을수록 사람은 실수라고 말하는 증거에 강하게 저항한다. 포기하지 않는다. 오히려 더 몰두한다.

세계적인 지성 말콤 글래드웰의 새로운 이야기를 만나보았다. 저자는 많은 사회적인 문제들을 다양한 관점에서 들여다보고 지혜로운 조언도 아끼지 않는 매력적인 저널리스트이다. 그래서인지 묘한 끌림이 있는 저자의 문장은 '간단 명료'하다. 화려하지 않은 담백한 표현으로 흥미와 재미를 전달하는 대단한 스토리텔러이기도 하다. 그래서 저자가 들려주는 이야기 속으로 몰입하기란 그리 어렵지 않다. 이번에 접한 <어떤 선택의 재검토> 또한 말콤 글래드웰의 매력을 제대로 느낄 수 있는 강한 '끌림'이 있는 책이다.


p.46. 그들의 모토는 "우리는 관습에 구애받지 않고 진보한다 Proficimus more irretenti"였다. 항공단 전술학교의 리더들은 '폭격기 마피아'라고 불렸다.


원제 'THE BOMBER MAFIA'는 이 책의 주인공들을 뜻하는 말이다. '폭격기 마피아'는 제2차 세계대전의 끝을 만들어낸 미 육군항공대 소속의 '괴짜' 지휘관들을 가리킨다. 어떤 시대든 많이 아니 조금만 앞선 생각을 드러내도 그들에게는 괴짜라는 수식어가 따라붙는듯하다. 그들이 그랬다. 진보한 생각으로 미 공군 창설에 힘이 되었던 이들의 이야기이다. 전쟁이라는 가장 부조리한 큰 폭탄을 안고 비정한 결정을 해야 했던 이들의 '선택'에 대한 이야기이다.


말콤 글래드웰의 책이 가진 가장 큰 매력은 논픽션이 픽션으로 읽힌다는 점같다. 실제 벌어졌던 1945년 '도쿄 대공습'의 시작과 끝을 보여주고 있는 논픽션이지만 너무나 강한 몰입감과 속도감이 마치 재미난 소설을 보고 있는듯한 착각에 빠지게 한다. 전쟁은 어떤 이유에서든 발생해서는 안 되는 끔찍한 죄악이다. 전쟁이 인간의 존엄성을 어디까지 파괴할 수 있는지는 역사가 말해주고 있다. 이 책이 들려주는 이야기는 그 역사의 중심에서 그 역사를 만든 이들에 관한 것이어서 더욱 의미 있고 가치 있는 것이다.


많은 희생자를 낳는 전쟁을 빨리 종결시키기 위해 미국이 선택한 방법은 옳은 것이었을까? 도쿄 대공습으로 하룻밤에 10만 명의 사망자가 나왔다고 하다. 이 참담한 사건의 이면에는 폭격 마피아가 꿈꾸었던 '윤리적 전쟁'이 있다. 최소한의 희생, 민간인이 아닌 전쟁 관련 산업만의 파괴. 그러기 위해서는 정밀한 폭격이 필요했다. 그래서 그들은 '고고도 주간 정밀 폭격'을 선택한다. 정말 숭고한 의도에서 윤리적인 결정을 한 것이다. 하지만 그 선택은 엄청난 결과를 낳고 만다.


이 책에는 상반된 생각을 가진 두 명의 공군 지휘관이 등장한다. 전쟁을 빨리 종결시키기 위한 방법론의 차이가 너무나 확실한 두 지휘관 핸셀과 르메이는 도쿄 대공습을 감행한다. 핸셀은 '모든 폭격조준기'를 사용해서 주간 폭격을 시행한다. 윤리적인 의도와 양심에 따른 것이다. 하지만 결과는 나카지마 공장에 단 1퍼센트의 피해를 내는데 그치는 완전히 실패였다. 하지만 핸셀의 뒤를 이어 부임한 르메이는 작전에 성공한다. 핸셀이 거절했던 네이팜(소이탄) 공격으로 도쿄를 불바다로 만들어 버린 것이다.


누구의 선택이 옳은 것이었을까? 이 책이 던지는 흥미로운 질문들 중 하나다. 올바른 선택에는 무엇이 필요할까? 말콤 글래드웰이 던지는 가장 큰 질문이다. 러시아가 일으킨 전쟁이 언제든 우리의 오늘이 될 수 있기에 더욱 공감하며 읽을 수 있었다. 러시아는 민간의 희생은 최소한이라고 말하고 있지만 외신이, 우크라이나가 전하는 사실은 전혀 다르다. 북한과 접하고 있는 한, 김정은이라는 과격한 자의 권력이 무너지지 않는 한 우리에게 전쟁은 남의 일이 아니다.


p.11. 나는 집착 없이는 진보도, 혁신도, 즐거움도, 아름다움도 얻을 수 없다고 생각한다.


저자는 심리적인, 도덕적인 관점으로 전쟁을 이야기하고 있지만, 나의 조국이 한국이라서, 한국의 지정학적 위치가 전쟁과 너무나 가까워서 전쟁을 더 심각하게 받아들이게 된다. 그래서 더 강하게 이야기 속으로 빨려 들어갔는지도 모르겠다. 정말 많은 것들을 생각하게 하는 강한 끌림이 있는 엄청난 책이다.



"김영사로부터 도서를 제공받았습니다."


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우리는 도시가 된다
N. K. 제미신 지음, 박슬라 옮김 / 황금가지 / 2022년 4월
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상상력 부족으로 시작이 무척이나 힘들었던 SF 소설이다. 『부서진 대지』 3부작으로 가장 의미 있는 SF상인 휴고상을 3년 연속으로 수상한 작가 N.K.제미신의 새로운 장편 시리즈의 시작을 함께할 수 있어서 영광이다. 처음 접한 작가였지만 그가 왜 3년 연속으로 휴고상을 수상할 수 있었는지 쉽게 알 수 있었다.

<우리는 도시가 된다>는 대도시에는 생명이 있고 이를 수호하는 인간 화신(化神)들이 존재한다는 설정으로 시작한다. 그리고 첫 편의 배경은 자본주의의 상징이 된 미국의 대도시 뉴욕이다. 상상력 부족으로 뉴욕이 살아있고 뉴욕을 지키는 화신이 있다는 설정을 느끼고 이야기 속으로 빠져들기가 어려웠다. 하지만 그것도 잠시 1장에서 맨해튼의 화신 '매니'를 만나면서 이야기 속으로, 또 다른 시공간의 뉴욕 속으로 빠져들게 되었다. 그렇게 시작된 화신들과의 여정은 뉴욕의 중심 화신을 찾아 나서는 흥미롭고 환상적인 여행으로 이어진다.

그런데 이 소설은 확실히 SF 소설이지만 우리 사회가 가지고 있는 문제들을 하나하나 보여주는 사회소설로도 손색이 없었다. 상상력 부족이 환상에 머물지 못하고 현실에 머물러서인지는 몰라도 대도시들이 안고 있는 또 우리 사회가 안고 있는 많은 문제들을 만날 수 있어서 읽는 재미를 더해주었다. 우선 뉴욕의 다섯 개 주를 대표하는 화신들의 조합이 그렇다. 그들은 백인 중심의 미국 사회에서 소외된 소수 인종이었고, 여성이었다.

이런 화신들의'적'은 다른 이들의 눈에는 보이지 않는다. 일반인들에게 실체는 보이지 않지만 조금은 느낄 수 있다. 즉 우리가 느끼는 혐오나 분노가 화신들의 적이다. 소수를 무시하고 차별하는 혐오가 적의 모습이고 그들의 촉수인듯하다. 자본주의의 상징으로 통하는 프랜차이즈 상점들이 촉수가 달린 괴물로 변해 공격하는 장면은 인간의 존엄성보다는 '돈'에 함몰된 우리들의 윤리 의식을 말하고자 하는듯했다.

재미난 SF 소설을 읽고 싶다면 이 책이 좋을 듯하다. 환상적인 이야기 속에서 오늘 우리들의 모습을, 문제들을 만나보고 싶다면 이 책은 꼭 읽어야 할 것 같다. 재미와 의미를 함께 만나볼 수 있는 정말 훌륭한 작품이다. 다음 작품이 벌써 기다려지는 까닭은 새로운 세상을 바라는 작은 바람인지도 모르겠다.

"황금가지로부터 도서를 제공받았습니다."


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얼굴과 몸을 살펴 건강을 안다 - 옛 그림으로 본 동의보감
윤소정 지음 / 페이퍼로드 / 2022년 5월
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옛 그림과 사진으로 만나 보는 조상들의 문학과 철학 그리고「동의보감」을 통해서 떠나는
인문학 여행이 무척 기대됩니다.
한의대 출신의 저자 윤소정이 여행가이드라는 점이 재미와 흥미를 더합니다.
‘동의보감‘이 가진 가치를 더욱 크게 만들어준 책이다.

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책들의 부엌
김지혜 지음 / 팩토리나인 / 2022년 5월
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p.256. 어쩌면 우리는 누군가를 사랑하고 사랑받는 흔적에 기대서 살아가는 존재인지도 몰라. 


<책들의 부엌>은 K-스토리 공모전 독자심사에서 1위를 한 작품이다. 조금 외딴곳에 위치한 북 카페와 북스테이를 접목한 '소양리 북스 키친'을 지키는 사람들과 찾아오는 이들의 삶이 이야기의 주된 흐름이다. 북스 키친은 말 그대로 음식처럼 허전한 마음을 채워주는 공간이 되기를 바라는(p.227) 유진이 시우와 형준과 함께 꾸려나가는 북 카페를 겸한 북 스테이이다. 이야기는 이곳을 찾은 이들의 사계절과 함께 전개된다.


할머니와의 추억을 찾아서 할머니 댁을 찾아온 유명 연예인 다인의 봄으로부터 이야기는 시작된다. 할머니 댁을 허물고 그 자리에 선 '소양리 북스 키친'에서 불면증을 잊고 편안한 밤을 보낸 다인은 기분 좋은 새로운 추억을 만들고 떠난다. 어느 정도 예상할 수 있겠지만 이제 이야기는 스텝 중 한 명인 시우의 과거로 떠난다. 그리고 그의 친구들(찬욱, 세린, 나윤)과 함께 오늘을 이야기하며 불안한 내일을 그린다. 그렇게 편지 쓰기 프로그램에서 자기 자신에게 편지를 쓴 나영은 크리스마스이브에 4월의 나영에게서 편지를 받는다. 그리고 이들 중에는 이곳에서 새로운 삶을 만들어가는 이도 생긴다.


p.216 현실에서는 각자 다른 공간에서 각자의 일을 하지만, 그리운 마음속에서 언제나 만난다. 그런 그리운 마음들이 쌓이고 쌓여 이야기의 물줄기를 이루는 것인지도 모른다…….


유일한 장기(한 달) 투숙 고객인 소희는 소위 말하는 엘리트 코스를 밟고 있는 전도유망한 법조인이다. 그런 그가 한 달이라는 긴 시간을 이곳에서 보내게 된 사연은 무엇일까? '최단 경로'를 달리던 그가 '최적 경로'를 이야기하는 까닭은 무엇일까? 10년 만에 다시 만나게 된 마리에게 로맨티시스트 끝판왕의 모습을 보여준 지훈의 사랑은 이루어질까? 이제 이야기는 여름을 지나 가을로 이어진다.


엘리트 소희가 직접 예약하고 찾아온 인연이라면 '금수저' 수혁은 우연히 찾아온 인연이다. 각자 품은 사연들은 다르지만 그들에게는 젊음이라는, 상실이라는 공통점이 있다. 젊음은 과거의 상실을, 오늘의 아픔을 밝은 내일로 바꿀 수 있는 에너지가 있어서 좋은 듯하다. 그리고 소양리 북스 키친은 그런 젊은이들을 포근하게 감싸 힘차게 일어날 힘을 주는 곳이다. 과거 위에 지은 오늘로 새로운 내일을 보여주는 곳이 소양리 북스 키친인 것이다.


크리스마스이브에 소양리 북스 키친과 인연을 맺었었던 이들이 돌아온다. 각자의 과거를, 사연을 품고 찾았었던 이곳에 새로운 이야기를 들고 다시 찾아온다. 작은 반전과 함께 새로운 미래를 향해 열린 결말을 보여준다. 아주 작은 반전이지만 울림은 상당히 컸다. 누군가의 이별 이야기보다는 사랑 이야기가 더 좋다. 감동적인 눈물보다는 유쾌한 웃음이 더 좋다. 이 책은 감동적인 웃음을 준다. 젊음이 과거를 딛고 미래로 향하는 오늘을 따스하게 그리고 있는 책이다.


삶은 정해진 길이 없어서 흥미로운 것 같다. 여기 등장하는 젊은이들도 굴곡진 삶의 길을 걷고 있다. 서로의 길을 응원하면서 함께 할 수 있는 이들이 있다는 게 얼마나 큰 축복인지 소양리 북스 키친을 통해서 다시 한번 알 수 있었다. 쉽지 않은 길을 묵묵히 걸어가고 있을 많은 이들에게 편안함을, 포근함을 선물해 주는 책이다.

"쌤앤파커스로부터 가제본 도서를 받았습니다."


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