여인의 초상 - 하 열린책들 세계문학 231
헨리 제임스 지음, 정상준 옮김 / 열린책들 / 2014년 11월
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여인의 초상 하

헨리 제임스 장편소설 | 정상준 옮김 | 열린책들

1권에 이은 2권은 다소 내겐 충격적이었다. 왜 그렇게 독립적인 삶을 꿈꾸던 이사벨이 그런 선택을 했을까..부터 그러한 의문을 품고 그녀의 스스로 한 선택의 결과를 감내해야하는 고통스런 모습까지 봐야했으니까 말이다.

부유하지도 않고 사업가도 아니었던 오즈먼드... 그녀는 아마 그의 이런 모습에 마음이 갔을 지도 모른다. 그녀에게 청혼했던 워버턴경과 굿우즈... 한 사람은 영국 귀족사회의 제도화된 관습에 물들어있다고 생각했고, 한 사람은 방직공장을 가진 사업가로 그녀를 자유로움에서 어느 정도 멀어지게 만들 수 있다고 여겼음으로 말이다. 하지만 오즈먼드에게는 그녀를 구속할 그 무엇도 없었다. 심지어 그는 딸 아이를 홀로 키우는 아이의 아버지였고 말이다. 이사벨이 느끼기에 오즈먼드는 자신과 동등한 어쩌면 그녀가 더 그를 이끌 수 있으리라고 여겼을 지 모르겠다. 아마 이 모든 배후에는 마담 멀이 있었겠지만 말이다.

이사벨이 꿈꾸었던 삶은 명확하다. 여성으로서의 굳센 지위를 가지고 가진 자 앞에서 주눅들지 않고 자유롭게 살아가는 것... 하지만 누구보다 그러한 삶을 원했던 그녀 스스로가 한 선택의 남편감인 오즈먼드는 최악의 남자였다. 이사벨은 주위의 모든 이야기를 듣지 않았다. 이모 터치트 부인의 이야기도 듣지않았고, 유산을 나눠준 사촌 오빠였던 랠프의 걱정도 아랑곳하지 않았다. 심지어 오즈먼드의 누이동생 마저 결혼을 축복하지 않는다고 하지 않던가... 유일하게 그 결혼을 간절하게 원했던 이는 바로 돈이 절실했던 오즈먼드였다.

아프리카에는 이런 만담이 전해져온다고 한다. 어느 옥수수밭에 신부들이 줄 서있다. 그리고 모두들 옥수수밭으로 들어가서 옥수수를 따온다. 시간제한은 있다. 옥수수의 상태에 따라서 신랑감이 결정된다. 가장 멋지고 실한 옥수수를 따온 여성이 듬직한 남편감을 얻을 수 있는 것이다. 하지만 여성들은 모두들 깊이 들어간다. 좀 더 가면, 이것 아니고 저기에 분명 더 좋고 실한 옥수수가 있을 거라는 생각에서다. 하지만 곧 시간이 다가오고 마음이 급해져 이도 저도 안되게 될때 가까운 옥수수대에서 아무 옥수수나 꺽어오게 된다. 고르고 고른 것이 바로 그 옥수수였던 것이다. 이사벨에게 오즈먼드가 바로 그런 옥수수같은 사람이 아니었을까... 그녀는 너무 많이 골랐던 것이다.

그토록 독립적인 여성의 삶을 꿈꾸고, 자유롭기를 원했던 이사벨... 그녀는 워버튼 경의 청혼을 거절할때 했던 약속을 지켜야했다. 결혼으로 그 약속의 다른 꿈을 꾸지 말고, 그녀 스스로가 원했던 삶을 이뤄야했다. 그랬다면 아마 더 행복했을 것이다. 오즈먼드는 결코 변할 사람은 아니다. 행여 아는가... 이사벨이 로마로 행선지를 바꾼 건 오즈먼드를 다시 만나기 위해서가 아니라 다른 의미에서 일지도 말이다.



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비웃는 숙녀 두 사람 비웃는 숙녀
나카야마 시치리 지음, 문지원 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2022년 5월
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비웃는 숙녀 두 사람

나카야마 시치리 장편소설 | 문지원 옮김 | 블루홀 6

최근에 뉴스로 충격적인 사건을 접했다. 일명 남자 낚는 프로그램 설정으로 유명한 유튜버 카광의 폭행사건이었다. 그는 유명한 여장남자 캐릭터로 불특정 다수의 남성들과의 랜선 채팅을 통해서 그들의 민낯?을 폭로하는 컨셉으로 방송을 진행하고 있었다. 설마 이런 컨셉이 버젓이 유튜브라는 공간 안에 방송된다는 것도 놀라웠고, 무엇보다 불특정 다수의 남성을 일명 엮어서 하는 방송인만큼 위험요소가 크리라는 판단이 들어서였다. 그래서인지 그는 방송 중 폭력상황이라는 사태에 직면했고, 그의 위험한 방송은 현재는 잠정 중단 상태이다. 또 더불어 최근에 방송 복귀를 시도한 여자 연예인도 화제를 불러일으켰다. 일명 가스라이팅으로 남성 배우를 세뇌시켜서 그가 다른 여성과 사소한 스킨십이 있는 장면도 촬영하지 못하도록해서 물의를 일으킨 배우... 세상에는 정말 많은 사람들이 존재한다.

나카야마 시치리의 <비웃는 숙녀 두 사람>의 희대의 빌런 캐릭터도 우리 삶에 들어있는 일반인들과 전혀 다르지 않다고 생각된다. 세상에는 충분히 이상한 사람들이 많은 것이다. 그러한 사람들이 스스로와 엮이지 않기를 바라고 바랄 뿐이다. 한순간에 죽임을 당한 히사카 고이치... 그는 젊은 나이에 국회의원이 되어서 많은 물의를 일으켰다. 그의 손에 남은 유일한 증거..바로 숫자 1이라는 것... 또한 그 파티에 참석한 사람들 대다수가 청산화합물로 죽었다. 그 와중에 그곳에 있지 말아야할 누군가의 존재가 드러나는데...바로 탈주한 범인 우도 사유리의 등장이다. 과연 그녀가 이 살인사건을 저질렀단 말인가... 그리고 연이어 온천여행 중인 버스 폭발 사고..이는 숫자 2, 중학교 방화사건 숫자 3, 헬스클럽 폭파 숫자 4 ... 연이어 터지는 굵직한 연쇄 사건 살인이다.

처음에는 모두들 우도 사유리를 의심한다. 그녀가 등장하는 곳에 바로 살인사건이 벌어졌기 때문이다. 하지만 그녀의 범죄 패턴상 이런 류의 사건은 먼 일이라는 것... 과연 그녀를 조정하는 다른 세력이 있는 것일까... 미코니마 레이지의 등장으로 사건의 의혹이 점차 풀리는 듯하는데... 과연 그녀를 조정하는 또 다른 빌런은 누구인가... 그리고 이 살인사건으로 얻게 되는 이익과 목적은 무엇인지....

최근에 <꼬리에 꼬리를 무는 이야기>에서 엄여인 편을 다시보게 되었다. 생각보다 무서운 여인이었다는 것... 그녀는 마약에 중독된 것도 아니었고, 정신병이 있는 것도 아니었다. 그저 소비를 하고 싶어서, 먹고 싶어서, 가지고 싶어서 사람을 죽였다. 심지어 부모, 형제까지 눈을 멀게해서 보험금을 타냈다. 그녀의 자식들마저 의문의 죽음을 당했다. 차라리 그녀가 약물중독이나 치명적인 무언가를 가지고 있었다면... 하지만 그녀는 무엇보다 평범한 이웃으로 가장하고 있었다. 이런 것이 참 무섭다. 아마 <비웃는 숙녀 두 사람>에서 등장하는 두 빌런도 평범한 익명성으로 존재하는 캐릭터일수 있기때문에 더욱 두려워지는 것은 아닐까싶다.



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세기의 책 : 문학 편 1 - 르몽드, 뉴욕타임스 선정, 세기를 대표하는 100권의 책
디오니소스 지음 / 디페랑스 / 2022년 5월
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세기의 책 문학 편 01

디오니소스 지음 | 디페랑스

요즘 들어 많이 듣게 말 중 하나가 바로 리터러시, 문해력이다. 책보다 영상에 익숙해진 세대에서 긴 글을 읽고 의미를 파악하는 것이 점점 어려워지고 간단한 음식 레시피 찾는 것도 우리는 어느샌가 유튜브 동영상에 의지하게 되니까 말이다. 이제 문해력은 책이라는 공간에서 한정되는 것이 아니라 영상, 문자, 기호 등 모든 면에서 의미를 파악하고 핵심을 빨리 아는 것이 중요하게 되었다. 하지만 책에서만 찾아야하는 것도 있는 법이다. 바로 여기에서 말해주는 고전이 그러하다.

앙드레 지드는 자신이 한 권의 책을 책꽂이에서 뽑아 읽고 그 책을 넣은 후 조금 전과 다른 내가 되었다고 말하고 있다. 물론 책 한권을 읽었다고 전과는 다른 삶을 살게 되는 것은 아니지만 책이 주는 삶의 지침을 무시할 수도 없는 것이다. 우리는 알게 모르게 남과의 영향을 주고 받으면서 살고 있으며 그 남이라는 영향은 굳이 사람이 아니더라도 말, 글, 영상 등 나 외의 모든 타인이라고 할 수 있다. 그 중 가장 쉽게 접할 수 있고, 어느정도 양질이라고 할 수 있는 영향은 바로 책이 아닐까 한다. 그만큼 책은 앞으로나 세대가 바뀔 미래나 어느 정도는 영향력이 있는 매체라고 할 수 있을 것이다.

세기의 책 문학편에서는 많은 고전들이 나온다. 책을 통해서만 말해주는 보물같은 내용들이 숨어있다. 그 어떤 영상에서도 얻을 수없는 행간의 비밀과 감동이 있다. 고도를 기다리며를 시작으로 마의 산, 카뮈의 이방인부터 프루스트의 잃어버린 시간을 찾아서 까지... 사실 이 중 많은 작품들이 이미 영상으로 제작된 것들이 많다. 그리고 세대가 바뀜으로 재해석된 것들도 있고 말이다. 하지만 영상으로 보듬지 못한 많은 것들이 활자 속에 내재되어있다. 아마 어떤 것들은 영원히 텍스트로만 감동을 선사할 수 있을 것이다. 그만큼 활자는 개인적인 것이다. 하지만 그토록 개인적인 활자가 더 위대해지는 순간들이 있다. 바로 해석의 문제이다.

자신이 10대 시절 읽은 책의 감동과 30대에 읽은 책의 느낌은 분명 다를 것이다. 활자는 그대로이고, 내용도 그대로인데 느낌이 다르다. 한사람도 이러한데 다른 타인은 오죽하랴... 내가 읽은 것을 남과 나누다보면 그 책이 달라보인다. 알지 못했던 새로운 것들이 보이기도 하고, 본인 스스로가 어떤 새로움의 매체가 되어 또 다른 해석을 책에 부여하는 것에 일조하기도한다. 책 안의 세상이 확장되는 것이다.

포스트 코로나 시대에 서로 각자의 공간에서 자신의 책을 읽었다면 이제는 남과 나누는 책읽기, 서로만의 고전찾기, 일명 자신의 인생책을 찾아보는 것도 의미가 있을 것같다. 책의 세계의 확장이 바로 스스로의 세계의 확장이라고 생각한다. 그리고 그 확장에 나와 다른 책 읽기를 하는 다른 사람과의 만남은 분명 또 다른 의미가 있다는 생각이 든다.



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Write on Your Heart 쓰면서 새기는 영어 - 당신의 손끝에서 만나는 클래식 문학
고정인.고지인 지음 / 시대인 / 2022년 7월
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Write on Your Heart

쓰면서 새기는 영어

고정인. 고지인 지음 | 시대인

나의 학창시절은 유독 영어와의 전쟁이었다. 일명 나는 외국어를 좋아했지만 외우는 것에는 정말 소질이 없는 학생 중 하나였다. 다들 알것이다. 외국어에 있어서 암기력은 그야말로 무척 중요하는 것을 말이다. 예전에 영어 단어 시험을 보면 백점 맞는 친구들이 어찌나 부러웠는지 모른다. 사실 한 두개는 꼭 스펠링을 틀리게 적던 나로서는 어떻게 외국어를 이해하지 못하고 외워야하는지... 정말 의아했던 시절이었다. 언어는 정말 타고나는 사람이 있는 법인데 그 타고난 사람은 내가 아님이 분명했다.

하지만 그런 영어의 흑역사를 거쳤어도 나름 외국 영화를 보거나 외국 소설을 읽는 것을 좋아했던 나로서는 새로운 언어는 정복해야 할 그 무엇이었다. 비록 완벽하게 이해는 못해도 그냥 외우면 되니까... (사실 그것이 힘들었지만) 텍스트 안에서는 쉽게 이해되는 것들도 막상 응용이라는 것을 거치면 생소하게 되어서 어려웠지만 나름 새로운 언어를 배우고 말한다는 건 신기한 경험이었다. 그런 경험이 바탕이 되어 나중에 일본어도 러시아어도 공부하게 되었고 말이다.

이 책 <쓰면서 새기는 영어>는 잊었던 나의 학창 시절을 일깨워주었다. 그때 이런 공부를 했었더라면 좋았을텐데... 너무 아쉬웠다. 그 당시에 나는 교과서가 전부인 줄알았다. 내가 좋아하는 다른 것들을 통해 영어를 공부했었더라면 아마 더 성적이 좋았을 것이다. 좋아하는 시, 좋아하는 소설, 동화, 등을 영어로 외우고 간직했었더라면... 교과서를 벗어나서 언어에 대한 다양한 감각을 열어놓았더라면 하는 생각이 든다.

영어책이지만 좋은 말들을 쓸 수 있고 간직할 수 있어서 나름 힐링이 되는 필사의 시간이었다. 그리고 제본이 특히 마음에 들었다. 180도 펼쳐지는 면지는 시원시원하게 글을 쓸 수 있도록 해주었고, 눈이 아프지않게 편집된 화면과 은은한 파스텔지는 감각적이라는 생각이 들었다. 그리고 하루에 한 문장씩 써보는 루틴을 새울 수 있도록 도움을 주어서 무척 좋았다. 그것도 힐링이 되는 명문장으로 말이다.

사진과 함께 아름다운 문장을 간직하는 법도 좋았고, 나만의 영어 명문장을 뽑아서 예쁘게 글씨를 써서 엽서나 책갈피로 만들어서 지인들과 나누어도 무척 좋은 시간이 될 것같다. 더도 말고 덜도 말고 하루에 딱 한 문장씩, 나의 기분에 따라 테마를 선택하고 좋아하는 펜을 골라서 또박또박 써보는 것... 그것 자체가 영어공부가 아니라 일상의 작은 위로가 되는 느낌이 들었다. 아직 써야할 페이지 수가 많이 남았지만 이 후에도 이것을 루틴으로 꾸준히 가져가 볼 생각이다. 써먹든 안써먹든 간에 이 자체가 내겐 소중한 시간이므로... 아침에 커피를 내리고 좋아하는 테이블 자리에서 한 자 한 자 써내려 가도 좋고, 근처 카페에 들러서 다른 일을 하기 전에 명문장을 필사하면서 마음을 다스리는 것도 좋았다.



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헤르만 헤세의 책이라는 세계
헤르만 헤세 지음, 김지선 옮김 / 뜨인돌 / 2022년 5월
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헤르만 헤세의 책이라는 세계

헤르만 헤세 지음 | 김지선 옮김 | 뜨인돌

학창시절 나는 긴 목록을 들고 다녔다. 그 목록은 바로 청소년이 읽어야할 세계문학 100 같은 류였다. 하나 하나 지우면서 왠지 모를, 지금식으로 말하자면 도장깨기에 재미를 들렸던 것같다. 그때 일화 중 웃지못할 에피소드도 있었는데, 일명 어려운 말 쓰기이다. 중학생때 난 니힐리스트라는 말을 알고 그것을 무척 써먹고 싶었다. 바로 허무주의자란 뜻... 학교에서 무슨 발표할 일이 있어서 그 단어를 써가면서 발표를 했는데, 사실 막상 하고나서 선생님의 지적을 듣고 정말 쥐구멍이라도 숨고 싶었다. 책을 읽는 것은 지식을 자랑하기위함이 아니라 의식적으로 성숙해지기 위해서라는 말... 자랑하는 책읽기는 허세라는 것...

찬란했던, 하지만 어느 정도는 암울했던 중학교 시절을 보내고 나의 책목록은 좀 달라졌다. 중고등학생이 읽어야할 책 목록을 벗어나서 이제는 죽기 전에 꼭 읽어야할 소설 100이나 꼭 봐야할 영화 100선 이런 것들에 몰두했다. 지금 생각하면 그런 소설이나 그런 영화가 꼭 있나 싶지만 왜 그때에는 꼭이란 단어에... 목숨을 걸었나 싶다.

좋아하고 즐겨듣는 팟캐스트에 손희정 평론가가 나와서 자신의 책 <당신이 그린 우주를 보았다>를 설명하면서 남성 위주의 영화들 속에 폭력적으로 당하는 여성들이 얼마나 많은지 토로했다. 그때까지 난 한번도 그런 생각을 안하고 히히거리고 보았던 지라 어느 정도는 좀 충격적이었다. 그리고 손희정 평론가가 봉준호 감독의 <기생충>이 얼마나 여성들을 보는 시선이 폭력적인지 대해서 이야기할때는 아... 내가 몰랐던, 전혀 생각지 못했던 것들을 보고 알리는 사람이 있음을 알 수 있었다. (그저 재미있고, 즐거운 것을 떠나서 내가 보고, 우리가 보는 모든 것들이 알게 모르게 우리의 의식수준을 결정한다면...)

책또한 이와 마찬가지이다. 일례로 카잔차키스의 <그리스인 조르바>는 상당히 베스트셀러고 수많은 애독자층이 있는 고전이다. 하지만 그 소설에는 남근주의, 남성중심의 폭력적인 세계관이 존재한다는 사실... 그 거칠고 당연한 듯이 인정되는 것들 속에 우리는 의심도 없이 모든 것을 받아들인다... 심지어 고전이라는 명목으로, 아니면 베스트셀러라는 명목, 혹은 유명인 누구의 인생의 책이라는 이유로 말이다.

헤세는 말한다. 책을 읽는다는 것은 바로 삶을 단단히 부여잡는 일이라고 말이다. 책으로 향할때는 전쟁터에 나가는 군인의 마음으로 다가가야한다고, 그 의지, 뜨거운 삶에의 의지로 책을 대해야한다고 말이다. 그러기에 책 목록, 무슨 무슨 꼭 읽어야할 책은 없는 것이다. 다독이 아니라 더 중요한 것은 독서의 질이라고 말하는 헤세... 그리고 우리는 독서에 무언가를 기대해야한다고 말한다. 그 기대함을 얻고자 힘을 다해 의식적으로 읽어야한다고 말한다. 그렇게 힘을 기울여서 책을 읽으면 자신을 발견하게 된다. 삶에 몰두할 수 있는 힘을 책을 통해 얻는 것이다.

헤세의 말들을 통해서 스스로의 독서생활을 반성해본다. 그동안 읽었던 많은 책들이 과연 얼마나 내 속에 남았을지..아..모르겠다. 잊는 것은 인간의 본능인가... 그동안 재독은 못했는데, 한번 재독할 책 목록을 뽑아봐야겠다.




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