회색큰다람쥐를 현상 수배합니다 - 침입 외래종의 위험성을 알리는 지구 환경 보고서 푸른숲 생각 나무 13
파픽 제노베시 지음, 산드로 나탈리니 그림, 음경훈 옮김 / 푸른숲주니어 / 2019년 2월
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예전에 괴물이라는 영화를 본 적이 있다. 그 영화는 망측하게 생긴 괴물이 한강에 출현해서 인간들을 위협하는 내용이었는데, 이 괴물은 인간들에 의해 만들어졌다고 해도 과언이 아니었다. 인간들이 함부로 자연을 파괴하고 지구 온난화를 유발하는 등 환경에 반하는 행동을 한 결과, 인간을 위협하는 괴물이 만들어지게 된 것이었다. 이와 유사하게, 오늘날 우리는 인간의 행동에 의해 자연 생태계를 위협하고 있고, 그 속에서 기존에 있던 생물체들 간의 관계를 흐트린 결과, 우리 인간이 생태계의 위협을 받게 되는 환경에 놓이게 되었다. 그러한 것들 중 하나가 바로 외래종에 관한 것으로서, 우리는 외래종에 대해 알고 대처해야할 상황에 놓이게 되었다.

이 책은 어린이들의 눈높이에 맞게 그림과 알기 쉬운 내용들로 적혀 있다는 점에서, 손쉽게 다가갈 수 있는 책이었다. 보통 자연, 생물, 생태계에 관한 책들은 빽빽한 글씨에 어려운 내용들로 적혀 있어 손이 쉽게 가지 않는 반면, 이 책은 그렇지 않아서 접근성이 쉬운 장점이 있었다. 이 책에서는 퀘이커앵무새, 만테가지아눔어수리, 바다호두빗해파리 등 생전 처음 들어보는 생물들이 나를 반겨주었다. 하지만 이들은 귀여운 이름과 생김새와는 달리, 우리의 생태계를 위협하고 토종 생물의 자리를 빼앗는 침입 외래종들이었다. 어려운 환경에서 살아남은 침입 외래종들은 질병 저항력과 번식력, 적응력이 뛰어난 생물들로서, 원래 살던 곳에서는 전혀 문제가 되지 않았지만 다른 생태계로 옮겨 가서 침입 외래종으로 바뀐 예들이 많이 있었다. 이들은 우리 인간들을 통해 원래 살던 곳에서 전혀 다른 곳으로, 전세계를 돌아다니게 되었다는 점이 놀라웠다. , 세계가 글로벌화 되면서 어느 생물이 언제 어디에서 가해자가 될지도 피해자가 될지도 모르는 상황이 되었다는 것이다. 이때 저자는 우리에게 책임감이 필요한 행동이 요구된다고 일침하고 있었다. 평소에 주변에 있을지도 모르는 침입 외래종에 관심을 가지고, 해외여행을 갈 때에는 반려 동물을 데려가지 않아야 하며, 반려 동물을 기르고 싶을 때에는 끝까지 책임감 있게 보살필 수 있을지 충분히 고민하고 결정하는 자세가 필요하다고 말해주고 있었다.

우리도 모르는 사이에, ‘나 하나 쯤이야하는 생각과 그에 기반한 태도들은 어느샌가 우리 생태계를 파괴하고 있었다. 이 책을 통해 작은 물방울 하나가 오랜 세월 동안 떨어지면 바위도 뚫을 수 있다는 옛말의 의미를 실감할 수 있었고, 생태계 보전을 위해 작은 것에서부터 실천하는 자세를 배양해야겠다고 다짐하는 계기가 되었다


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무기력에서 무를 빼는 가장 쉬운 방법 - 잠자는 의욕을 깨우는 48가지 심리 기술
나이토 요시히토 지음, 김지윤 옮김 / 흐름출판 / 2019년 3월
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예전부터 어른들께서 농담 반 진담 반으로 하시는 말씀 중 하나가, 10대는 10km의 속도, 20대는 20km의 속도, 30대는 30km의 속도, 40대는 40km의 속도로 시간이 간다는 이야기였다. 어렸을 때에는 이 말이 무슨 뜻인지 잘 몰랐었는데, 한 살 한 살 나이가 들어감에 따라 그 말의 뜻을 어렴풋이 알 것 같다. 하지만 일을 하기 위해 아침에 일어나고 회사를 다녀오면 하루가 다 가버리는 일상들 속에서, 그 시간의 속도감은 역설적으로 나를 무기력하게 만들고 있었다. 더 이상은 그러한 무기력에 나를 방치하면 안 될 것 같은 두려움에, 나는 내 인생에서 무기력을 기력으로 바꾸기 위한 솔루션을 처방받고 싶은 마음을 안고 이 책을 읽게 되었다.

이 책의 저자는 이러한 무기력을 습관이라고 말하고 있었다. 무기력도 습관이고, 의욕도 습관이라는 것이다. 돌이켜보면, 나는 몸이 피곤해서 아무것도 못하겠다는 말을 습관적으로 내뱉었던 것 같다. 그런데 저자는, 나의 이러한 생각과 행동들이 습관에서 나온 것이고, 부정적인 암시로 인해 일에 의욕이 없게 되어버린 것이라 일침하고 있었다. , 내가 하기싫다라고 생각하면 정말로 몸이 무거워지고 일도 진척되지 않기 때문에, 긍정적인 암시로 마음에 힘을 불어넣으면 신기할 정도로 몸이 가벼워지고 일도 술술 잘 풀릴거라고 말하고 있었다. 그리고 잘난 사람과 비교하지 말고, 선택과 집중을 통해, 작은 성공을 반복하다 보면 의욕을 적립할 수 있다고 조언하고 있었다.

돌이켜 보면, 학생 때에는 공부를 잘하고 친구를 잘 사귀는 것만이 인생의 목표이자 관심사였는데, 직장인이 된 지금은 그 밖의 다른 것들이 목표가 되어가면서 직장 내에서 일을 제대로 하고 관계를 잘 맺는 것이 중요한 삶의 한 부분이 되어 버렸다. 하지만 정작 그 안에서 는 잃어버리는 것 같은 느낌이 드는 건, 비단 나만의 문제가 아니라 많은 직장인들의 고뇌 중 하나가 아닐까 한다. 그러면서 점점 무기력에 빠지는 나 자신을 발견하게 되고, 기력을 찾기 위해 어떻게 해야 하는지에 대해 고민을 끊임없이 하지만, 마땅한 해결책이 없음을 발견하곤 또 주저앉게 되는 것 같다.

나는 이 책을 통해 무기력에서 무를 없애기 위한 여러 방법들을 배울 수 있었다. 하지만 한 번에 그 모든 스킬들이 내 몸에 체득되기는 힘들 것 같아 보인다. 그렇다 하더라도, 조금씩 반복적으로 하나하나 습관을 들이다보면, 언젠가는 저자의 조언처럼 기력을 찾고 의욕적으로 삶을 행복하게 살아가고 있는 내 자신을 발견할 수 있을 거라는 기대를 가져본다.


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영어의 정석
장시영 지음 / 비얀드 나리지 / 2019년 2월
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오늘날 영어는 우리와 뗄레야 뗄 수 없는 언어가 되어버렸다. 일상생활을 할 때에도 순한글 보다는 영어를 섞어가면서 말을 하는 게 우리의 일상이 되어버린 것이다. 하지만 영어의 생활화가 되어감에도 불구하고, ‘정작 제대로 된 영어를 쓰고 있는 것인가하고 스스로 돌이켜 보면, ‘그렇다라고 대답하기엔 부족함이 많았다. 그래서 나는 항상 영어에 대한 갈증이 있었고, ‘좀 더 영어를 잘 하고싶다는 마음이 있었다. 그러한 시점에, 나는 이 책, ‘영어의 정석을 접하게 되었고, ‘영어 공부를 어떻게 하면 잘 할 수 있을까에 대한 해답을 찾고자 본 책을 읽게 되었다.

토익시험을 예로 들자면, RC 영역 중 문법에 해당하는 내용들이 이 책의 주된 내용이었다. 기본편과 심화편으로 구분하여 영어의 어순에 대한 기본적인 설명을 시작으로, 어순, 명사, 전치사, 접속사, 관사 등에 대한 자세한 설명이 기술되어 있었다. 여러 내용들 중에 내가 특히나 유익하다고 생각했던 부분은 크게 두 가지로 나누어볼 수 있었다. 첫째는, 문맥과 관련된 부분이었다. will, can, would, could, may, might 순으로 갈수록 의지가 약해져서 추측성이 강해진다는 것이었는데.. 나는 이러한 확실성 및 불확실성의 관계를 이 책을 읽음으로써 확실히 알게 되었다. , 그 전에는 will도 썼다가 can도 썼다가.. 조동사의 깊이 있는 느낌을 알기 보다는, 그때그때 상황에 맞춰서 조금은 두서없이 사용했던 것 같다. 헌데 이 책을 통해서 그 관계성을 알게 되었으니, 앞으로 영작을 하거나 문장을 쓸 때 좀 더 유의해서 써야겠다고 다짐하는 계기가 되었다. 두 번째는, 전치사에 관련된 부분으로서 on/at/off 간의 관계, above/over/under/below/up/down 간의 관계, from/inside/outside/around/about 간의 관계, along/across의 관계, before/after/behind의 관계성에 관한 내용이었다. 저자는 이 전치사들의 관계를 보다 알기 쉽게 그림을 통해서 설명해주고 있었다. 이들 전치사를 사용할 때에, 어떤 것을 사용해야 좀 더 매끄러울까라는 고민은 늘 하지만, 어느 포털 사이트나 책에서도 이처럼 자세히 그들 간의 관계를 알려주는 예는 찾아볼 수 없었기에, 나는 이 부분이 굉장히 유익하다고 생각했다.

영어를 잘 하고 싶다는 간절한 염원과 함께, 나는 이 책을 읽어나갔다. 한번 읽어서는 모든 내용을 통달할 수 없겠지만, 책장 속에 넣어두고 필요할 때마다 꺼내봄으로써 내 것으로 익혀나가는 연습을 해야할 것 같다. 그러한 단계들을 거치다 보면, 어느새 영어에 자신감이 붙어있는 나를 발견하는 날이 오지 않을까


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곰돌이 푸, 인생의 맛 - 복잡한 세상을 살아가는 간결한 지혜
벤저민 호프 지음, 안진이 옮김 / 더퀘스트 / 2019년 3월
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어릴 적에 곰돌이 푸와 관련된 애니메이션을 본 적이 있다. 통통하고 푸근한 이미지에, 얼굴에 엷은 미소를 띄고 있는 곰돌이 푸. 어찌 보면 조금 모자라 보이는 얼굴을 하고 있었던 것 같은데.. 그래서인지 더 친근하게 다가왔던 것 같다. 왠지 너무 잘나고 똑똑하면 거리감이 느껴지는 것이, 내가 그렇게 똑똑하지 못한 데에서 오는 상대적 박탈감일 수도 있지만, 곰돌이 푸는 살짝 어리숙한 표정과 말투 그리고 행동을 함으로써 나의 눈높이에 맞는 친구처럼 나에게 다가왔던 것 같다.

'곰돌이 푸, 인생의 맛'이라는 이 책은, 곰돌이 푸에 나오는 다양한 캐릭터들에 관한 일화를 적절한 예를 들어가면서, 도가 사상과 연계하여 풀어주고 있었다. 책의 제목만 보았을 때에는, 이 책이 철학과 관련되어 있을 거라고는 전혀 상상하지도 못했었지만, 책을 읽어가면서 왜 철학과 곰돌이 푸가 같이 엮일 수 있는지 이해할 수 있게 되었다. 자신만의 속도로 살아가고 있는 푸를 통해서, 저자는 도가 철학을 이야기하고 있었다.

'일병장수 무병단명'이라는 중국 속담은, 자기에게 어떤 병이 있는지 알고 자기를 돌보는 사람이 자기가 아주 건강하다고 믿고 약한 부분을 무시하는 사람들보다 오래 산다는 뜻이라고 한다. 저자는 우리 자신이 한계를 인정하고 그것을 이해하는 순간, 우리는 그 한계와 사이좋게 지낼 수 있게 된다고 말하고 있다. 그리고 대개의 경우, 그 한계를 인정하면 그것이 오히려 강점이 되기도 한다고 말한다.

나도 저자의 말처럼, 한계와 관련된 그러한 경험들을 했던 적이 있었다. 나는, 세상의 중심에 내가 있고, 세상이 나를 중심으로 돌아가야 할 것 같은, 무언가 말도 안되는 그런 신념들을 가지고 생활했던 것 같다. 그래서 다른 사람들에게 뒤쳐질 수 없기에, 내가 잘 할 수 있는 것은 물론이거니와, 조금 부족해도 남들보다 더 잘 해야 하기 때문에, 부족함을 인정하지 않고 무리해서 일을 단행했었다. 그러다보니, 한계에 부딪히게 되고, 도움을 청하기엔 너무 멀리 와버려서 혼자 그 큰 짐들을 짊어져야만 했었다. 즉, 나는 내 한계를 인정할 수 없었고, 인정하기 싫었기에, 한계를 무시했던 것이었다. 그 결과 점점 외톨이가 되어가는 내 자신을 발견할 수 있었고, 그럴수록 더 깊은 고뇌와 절망 속에 빠졌던 것 같다. 돌이켜 생각해보면, 왜 그렇게까지 강인한 척 했을까 하는 아쉬움이 많이 남는다. 내가 이 책을 조금 더 빨리 접했다면, 그러한 실수들을 덜 했을텐테 하는 뒤늦은 후회가 든다.

그리고 저자는, 진정으로 행복해지기를 원한다면 지금 내가 가진 것을 진정으로 고마워하는 데서 시작해야 한다고 일침하고 있었다. 노자는 "두 팔을 벌려야 껴안을 수 있을 만큼 굵은 나무도 작은 씨앗에서 자라났고, 천릿길도 한 걸음부터다"라는 말을 남겼다. 눈은 내리면 내릴수록 점점 더 오고, 굴리면 굴릴수록 점점 더 커진다. 행복도 그렇고, 불행도 그렇고.. 푸의 이야기를 듣고, 저자의 가르침을 듣고, 노자의 사상을 새겨보니.. 이 세상 이치가 다 마음먹기에 달린 것 같다는 생각에 이르렀다.

나는 학생 때는 못 느꼈던 감정들을, 직장인이 되어서 많이 느끼고 있는 것 같다. 그 동안 우물 안 개구리로 살아왔었구나 하는 느낌을 받을 때, 직장 내에서 갈등이 생기고 힘이 드는 일이 생길 때마다 나는 '나처럼 불행한 사람은 없을거야'하는 부정적인 생각을 먼저 하곤 했다. 물론, 지금도 그렇지 않다는 건 아니지만.. 헌데 이 책을 읽으면서, 내가 굳이 왜 그렇게 나 자신을 비하했을까 하는 생각을 하게 되었다. 곰돌이 푸가, 그저 자기 자신의 모습으로 존재하듯이, 나도 그렇게 나 자신의 모습을 하고 존재하면 되는 것을.. 남들이 나를 알아주기 전에, 내가 나 자신을 알아주면 되는 것을.. 불행하다고 느끼는 순간 그 불행에 더 빠지게 된다는 것을 말이다.

서양의 캐릭터인 곰돌이 푸와, 동양의 철학인 도가 사상이 저자의 이야기로 함께 다가왔던 '곰돌이 푸, 인생의 맛'. 적절한 순간에, 적합한 모습으로 나에게 다가와 그들의 목소리를 들을 수 있었던, 의미 깊었던 독서였던 것 같다.


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물질적 빈곤보다 더 고통스러웠던 것은 안정감과 소속감을 느낄 대상의 부재, 목표의식의 부재라는 정신적 빈곤이었다.


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