일상, 과학다반사 - 세상 읽는 눈이 유쾌해지는 생활밀착형 과학에세이
심혜진 지음 / 홍익출판사 / 2019년 12월
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나는 이공계 출신으로서 과학과 뗄레야 뗄 수 없는 시간을 보냈다. 물론 지금도 과학과 관련된 일을 하고 있으며, 학문적으로 과학에 접근하는 편에 속해있는 것 같다. 이 책은 내가 어렵게만 느끼고 적잖은 부담감을 가지고 대했던 과학이라는 학문의 심오한 영역을 떠나서, 우리가 일상에서 쉽게 접할 수 있는 과학 영역에 대해 보다 알기 쉽고 재미있게 알려주고 있었다.

 

저자는 생활과 연관된 과학 이야기를 총 5개 파트, 내 일상에 과학을 허하리라’, ‘나만 모르는 내 몸 이야기’, ‘오늘도 지구는 바쁘게 움직인다’, ‘생각보다 별것 아닌 과학 상식’, ‘우리는 모두 함께 살아가고 있다로 구분지어 설명해주고 있었다. 나는 이 책을 읽기 전에는, 연탄에 왜 구멍이 뚫려 있는 것인지, 휴대폰 배터리가 어떻게 충전이 되는 것인지, 별이 어느 시제에 있는 것인지 등등.. 전혀 이러한 것들에 대해 궁금증을 가졌던 적이 없었다. 그냥 당연히 그렇게 존재하는 것들인 줄 알았었는데.. 저자의 설명을 듣고 보니, ‘내가 세상에 별로 호기심을 가지고 생활하는 편이 아니었구나하는 반성과 함께, 새로운 사실들을 알 수 있음에 감사함을 느꼈다.

 

과학이라고 하면 되게 어렵거나 딱딱하거나 재미없게만 느껴지는 게 사실이다. 허나 저자는 우리의 일상 생활에서 흔히 경험하는 것들에 녹아있는 과학의 원리들은 재미있는 일화들과 함께 알기 쉽게 설명해주고 있었다. 책을 다 읽고 난 뒤, 나는 알고 보면 어느 것 하나 쉽게 이루어지는 게 없는 게 세상이구나라는 하나의 진리 아닌 진리를 깨닫게 되었다. 이 책을 통해, 모든 것은 다 그것을 이루는 것들의 관계성과 원리들에 의해 균형을 이루면서 이루어지고 행해진다는 것을 다시금 깨우치며, 즐거운 과학 이야기를 배울 수 있었던 시간을 보낼 수 있었다.


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오늘 일은 끝! - 일을 통해 자아실현 한다는 거짓말
폴커 키츠 지음, 신동화 옮김 / 판미동 / 2019년 12월
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어렸을 때에는 어른들이 흔히들 지금이 제일 좋을 때야.’, ‘공부만 할 수 있을 때가 제일 좋다.’고 말씀하시는 게 잘 이해가 되지 않았다. 주어진 공부를 열심히 해서 등수를 올리고 점수를 올려야 했던 그 상황이 뭐가 좋단 말인가. 하지만 시간이 지나 직장인이 된 지금, 나는 어른들이 그때 해주셨던 말씀을 조금이나마 이해할 수 있을 것 같다.

 

이 책은, 직장인이 된 어른들에게 필요한 책으로서, 직장 생활을 할 때 어떠한 마음가짐을 가져야 하는지 알려주고 있었다. 저자는 일은 우리를 행복하게 하지만, 일하는 것은 우리를 불행하게 한다.’고 일침하며, ‘일이 우리에게 성취감, 자아실현, 행복을 가져다준다면, 우리 인생에 의미를 부여해 준다면, 왜 우리는 그에 대해 돈을 지불하지 않는가?’라는 질문을 던지고 있었다. 생각해보면, 우리는 돈을 벌기 위해 직장에 다니는 것인데.. 아이러니하게도 우리는 직장 생활이 자기 자신의 인생과 자기계발에 도움이 되지 않는다고 매 순간 한탄하고 있는 것 같다.

 

저자는 우리가 힘든 이유는 일 때문이 아니라, 일에 대한 거짓말 때문이라고 말하고 있었다. , ‘열정을 불태우면 좋은 결과가 나온다.’, ‘새로운 도전을 통해 성장한다.’, ‘자유롭게 무언가 만들어 낸다.’, ‘일에서 내 삶의 의미를 찾는다.’, ‘일을 통해 자아실현을 한다.’, ‘나는 회사에서 중요한 사람이다.’, ‘좋은 사람들과 함께 일한다.’라는 직장 생활에 대한 여섯 가지의 거짓된 환상들이 우리를 힘들게 하고 있다는 것이다. 생각해보면, 저자의 말이 참으로 맞는 말 같다. 의식주를 해결하고 취미 생활과 여가 활동을 영위하기 위해 우리는 직장을 다니는 것인데, 그 이외의 기대들을 가지고 직장에 출근하고 있으니... 불만족스러운 상황이 초래되는 것은 어찌보면 당연한 일인 것 같다.

 

새해를 맞이한 지금, 나는 저자의 조언을 바탕으로, 회사에 대한 나의 생각들을 정리하고 행동들을 더 유연하게 해서, 매일매일을 더 즐겁게 살아가야겠다는 다짐을 해보았다.


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손으로 쓰면서 외우는 일본어 문법 30일 완성 (스프링)
나무 지음 / 세나북스 / 2019년 10월
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나는 고등학생 때 제2외국어로 일본어를 선택했었지만 2년 정도 내신을 위해 일본어를 공부한 이후로, 나는 일본어와는 담을 쌓고 지냈다. 그럼에도 불구하고, 언어를 공부하는 것은 새로운 영역에의 도전이기에, 나는 일본어 공부를 다시 하고픈 마음에 이 책을 읽게 되었다.

 

이 책은 총 5개의 챕터로 구성되어 있었다. 명사와 형용사의 활용, 동사의 종류와 기본 활용, 동사를 이용한 다양한 표현, 동사의 수동&사역&사역수동, 일본어 특유의 표현이 바로 그 구분이었다. 일본어는 한자와 비슷한 것 같으면서도 한자와는 다른 그런 언어인 것 같았다. 저자는 30일이라는 시간을 두고 1일차, 2일차, 등등.. 일차별로 공부하는 양을 정해주고 매일 꾸준히 일본어를 접하게 해주고 있었다. 저자의 말에 의하면, 일본어는 한국어와 기본 어순이 같아서 한국인이 배우기 쉬운 외국어라고 한다. 하지만 문법과 한자 모두 쉽지 않은 것이 일본어 공부이며, 이때 원하는 실력을 갖추기 위한 가장 좋은 방법은 꾸준함이라고 저자는 일침하고 있었다.

 

무엇이든지 매일 꾸준히 한다는 것은 참으로 어려운 것 같다. 매일 조금씩, 이 책의 경우에는 4페이지 정도씩 공부하는 것이, 어찌보면 쉬운 일 같으면서도 꾸준함을 가지고 행하는 것은 쉽지 않은 일이다. 나도 새해를 맞이해서 저자의 가르침을 바탕으로, 매일 꾸준히 외국어를 공부하는 습관을 들여야겠다고 다짐 또 다짐했다.

 


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나를 표현하는 연습 - 남들 앞에서도 나답게
전훈 지음 / 여름오후 / 2019년 11월
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나다움이라는 것은 과연 무엇일까? 이제 해를 넘어가기 이틀도 채 안남았지만, 나는 내가 가끔은 어색하다. 나다운 나.. 그게 과연 어떠한 모습일지에 대해 의문이 드는 요즘이다. 나는 내가 나를 제대로 알지 못하고 나를 잘 표현하지 못하는 편이라는 것을 알고 있고, 그러한 모습에서 조금이나마 벗어나고 싶은 바람으로 이 책 나를 표현하는 연습을 읽게 되었다.

 

저자는 나답게 나를 표현하기 위한 9가지 연습 방법을 제시해주고 있었다. 남 앞에서 떨지 않고 말하기 위한 집중력 쌓기, 진짜 내 느낌과 내 감정을 알아채는 감각 훈련, 내 표현을 풍부하게 만드는 상상력 활용하기, 다양한 표정과 매력적인 목소리를 담는 신체 훈련, 다른 나를 발견하고 표현하는 매직 이프, 남의 입장이 되어 말해보는 롤 플레이, 수줍은 성격을 바꾸는 단계별 자기 노출, 걱정과 불안을 떨쳐버리는 나와의 대화, 삶의 다양성을 받아들이는 관점 바꾸기가 바로 그것들이었다. 연기라는 것은, 비단 연기자들만이 하는 영역이라고 생각했었다. 하지만 저자는, 배우들이 하는 연기가 우리가 우리를 알기 위해 우리를 좀 더 잘 표현하기 위해 알아야 하는 영역이라고 설명해주고 있었다. 나는 내 감정이 얼굴에 잘 드러나는 편이라서 곤란할 때가 한 두 번이 아니다. 어쩔 때는, 내 의도와는 다르게 타인이 받아들이기도 해서 난감한 경우도 있다. 그래서 어떻게 하면 남들처럼 포커페이스를 유지할 수 있을까 고민도 많이 하고 그랬던 경험이 있다. 저자는 나와 같이, 자신을 표현하는 데 익숙하지 않은 사람들을 위해 이 책을 통해서 연습의 중요성을 강조해주고 있었다.

 

아직은 저자가 일러주는 연습 방법들이 몸에 익숙하지는 않은 게 사실이다. 하지만, 2020년 새해에는, 매일매일 한걸음씩 더 나아가서, 저자의 가르침대로 나의 감정을 포용하고 나의 모습을 더 이해해서 행복한 하루 하루를 보내는 나를 마주하고 싶다.


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인류의 운명을 바꾼 약의 탐험가들
도널드 커시.오기 오가스 지음 / 세종서적 / 2019년 11월
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오늘날 우리는 약과는 뗄레야 뗄 수 없는 관계에 있다. 나부터도, 요즘 몸이 좋지 않아서 감기약을 챙겨먹고 있는 중이다. 이처럼 우리 생활에 흔히들 접할 수 있는 다양한 약들이, 어떻게 해서 만들어지게 되었는지에 대해 나는 깊이있게 생각한 적은 없었던 것 같다. ‘인류의 운명을 바꾼 약의 탐험가들이라는 책은 나의 이러한 무지를 조금은 깨우쳐줄 수 있을 것 같아 보였고, 나는 그러한 일말의 희망을 품고서 이 책을 읽어나갔다.

 

12장으로 구성되어 있는 이 책은, 진통제를 시작으로 말라리아 치료제, 마취제, 아스피린, 매독 치료제, 당뇨 치료제, 경구피임약 등 다양한 약의 기원에 관한 이야기를 들려주고 있었다. 그 약들이 만들어진 계기와 도전, 실패, 그리고 성공에 이르기까지.. 조금은 어렵기도 하고 생소하기도 한 내용들이었지만, 그 과정 속에서 얽히고 설킨 다양한 스토리가 흥미롭게 다가왔다.

 

몸 컨디션이 좋지 않으면 우리는 당연하게 병원을 가든지, 근처 약국에 가서 증상을 말한 뒤에 치료약을 구입하곤 한다. 쉽게 약을 구할 수 있고 웬만한 병들은 초기에 약을 잘 처방받으면 쉽게 나을 수 있기에, 나는 약이라는 개념을 그동안 어렵게 생각하진 않았던 것 같다. 하지만 이 책을 통해서, 조그마한 항생제라고 하더라도, 그 하나를 만들기까지 다양한 실험과 도전과 희생이 있어야 한다는 것을 배울 수 있었다.

 

우리 삶도 그러하듯이, 무엇 하나 그대로 쉽게 이루어지는 것은 없는 것 같다. 지금 이 순간에도, 인류의 질병에 맞서는 약을 개발하기 위해 부단히 노력하고 있을 수많은 사람들의 노고를 생각하면 박수가 절로 나온다. 그들이 있기에 우리가 이처럼 건강하고 행복한 생활을 영위할 수 있는 것이 아닐까. 이 책을 통해서, 그러한 약의 탐험가들의 노력을 다시한 번 깨우칠 수 있었고, 그들의 수고에 감사하고 또 감사함을 느끼는 계기가 되었다.


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