죄인이 기도할 때
고바야시 유카 지음, 민경욱 옮김 / ㈜소미미디어 / 2021년 10월
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학교 폭력으로 아들을 잃은 아버지의 절규를 그린 소설 <죄인이 기도할 때>는 히가시노 게이고의 소설 <방황하는 칼날>을 읽었을 때처럼 한없이 무겁고 슬프다. 슬프다는 표현으로는 그 깊이를 도저히 표현할 수 없을 정도의 절망을 가슴 절절하게 그려내고 있어 자식을 둔 부모라면 주인공인 페니의 절절함을 그냥 지나치지 못할 듯싶다.

속이 깊었던 아들을 학교 폭력으로 잃은 아버지, 끔찍한 괴롭힘을 당하면서도 부모님에게 걱정 끼치는 게 죄송해 평소와 다름없이 생활했던 아들은 자살이라는 극단적인 선택을 했고 아들이 선택한 자살로 인해 학교에서 괴롭힘을 당했단 사실을 안 부모님은 아들이 누구에게 괴롭힘을 당했는지 파헤치려 하지만 피로 얼룩져버린 노트에 남은 글자는 단서에 별 도움이 되지 못했고 아들을 죽음으로 몰고 간 녀석들의 교활함에 누구 하나 선뜻 그들의 괴롭힘을 고발하지 못했고 부부는 힘겨운 시간을 버티며 아들이 왜 죽음을 선택했는지 밝혀보려 하지만 아들이 자살한 다음 해 아내는 아들의 뒤를 따라 자살했고 그렇게 주인공은 혼자 남겨진다.

왜 그때 아들의 고통을 알아차리지 못했을까, 학교 따위 그만두면 되었을 텐데, 괴롭히는 친구들 때문에 힘겨워할 바에야 전학을 가든 학교를 그만두든 목숨을 끊지 않고 선택할 수 있는 방법이 얼마든지 있었을 텐데... 매일 밤 주인공은 악몽을 꾸며 아들의 괴롭힘을 알아차리지 못한 자신과 아들의 뒤를 따르고만 아내의 죽음을 막지 못한 자신을 자책하며 빈 껍데기만 남은 육신으로 하루하루를 버텨낸다.

그러나 자신의 아들을 죽음으로 몰고 간 녀석들은 또 다른 아이들을 재물로 삼아 괴롭히며 반성은커녕 점점 교활해져가는 모습을 목격한 주인공은 참고 있던 양심의 끈을 놓아버리게 되는데....

소중한 가족이 원치 않는 괴롭힘으로 붕괴되어버린다면.... 한없이 소중한 가정이, 더없이 사랑했던 사람들이 이제 더 이상 곁에 없다는 사실은, 인간의 탈을 쓴 악마 같은 녀석들로 인해 평범한 일상이 지옥이 되어버렸다면... <죄인이 기도할 때>는 학교 폭력으로 사랑하는 자식과 아내를 잃은 아버지의 극단적인 선택을 담아내고 있지만 그저 소설로 치부하며 간과할 수 없게 되는 것은 이런 일들이 실제로 벌어지는 일들이고 그로 인해 목숨을 끊는 아이들은 없어지지 않고 있으며 그들을 죽음으로 몰고 간 가해자들은 아무런 반성 없이 너무도 태연하게 하루하루를 살아가고 있다는 것이다. 반성조차 하지 않는 가해자를 응징한 주인공에게 사회가 정해놓은 법 적용이 과연 얼마나 타당한 것인지에 소설을 읽는 내내 고민할 수밖에 없게 된다.


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2022 한국경제 대전망
이근 외 지음 / 21세기북스 / 2021년 11월
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다사다난했던 2021년도 한 달만을 남겨둔 시점, 예상치 못했던 코로나19의 등장이 오래 지속되면서 지금까지와는 다른 사회현상을 맞으며 경제, 정치, 문화 등 모든 측면에서 판도가 달라져버린 현재, 그 어느 때보다 다가올 한국경제의 전망이 궁금하지 않을 수 없다.

사스나 메르스 사태처럼 힘겨웠지만 종식될 거라 믿었던 코로나19는 확진자의 수가 사그라들지 않으며 종식보다는 위드 코로나로 인플루엔자 바이러스처럼 함께 인간과 살아갈 국면을 맞이했고 대외적인 측면을 떠나 먹고사는 것에 급급한 자영업자나 기업 간에서도 코로나19는 인간의 경제생활 판도에 엄청난 영향을 미쳤다.

그와 함께 트럼프를 지나 바이든 정부가 들어서며 더욱 귀추를 모았던 대외 정세는 미중이라는 G2의 더욱 가속화되는 격변 속에서 중국과 미국 사이에 껴버린 우리나라의 진퇴양난 격인 모습은 반대로 1980년대 플라자 협정으로 인해 일본이 밀려나면서 한국이 기조를 띄었던 그때를 재현할 수 있으리란 기대심도 품게 한다. 그와 더불어 대외 정세의 흐름을 타며 금융 시장에서는 또 어떤 변화의 바람이 불지 조심스러운 전망을 통해 긍정과 부정이라는 측면보다 그것을 역으로 바라볼 수 있게 여러 시나리오를 염두에 두는 것도 나쁘지 않을 것 같다.

대외 정세를 지나 2022년은 대선이 기다리고 있고 그와 함께 떠오르는 복지나 고용, 노사관계, 기업의 혁신적 성장, 부동산같이 늘 국민들의 관심사가 주측이 되어 조심스러운 전망을 비추는데 그렇다 아니라는 치우침보다 국제정세와 그것이 한국경제에 미치는 영향과 그 속에서 한국경제 안에서 소용돌이치며 부는 바람의 방향을 잘 훑을 수 있게 정리되어 있어 2022년 여러 분야를 한꺼번에 훑어보기 좋았던 것 같다.


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함께여서 다행이야 - 엄마와 나, 둘이 사는 집에 고양이가 찾아왔습니다
모리시타 노리코 지음, 박귀영 옮김 / 티라미수 더북 / 2021년 10월
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생각지도 못한 고양이가 우리집으로! 그것도 여섯마리가 한꺼번에! 고양이와의 생활을 따뜻하게 그려낸 에세이!

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함께여서 다행이야 - 엄마와 나, 둘이 사는 집에 고양이가 찾아왔습니다
모리시타 노리코 지음, 박귀영 옮김 / 티라미수 더북 / 2021년 10월
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어느 날 우리 집에 고양이가 찾아왔다. 그것도 다섯 마리의 새끼 고양이와 함께!

고양이를 키울 마음은 없었다. 매일 밥을 챙겨주고 다치면 병원에 데려가는 일과를, 무엇보다 정이 들어 함께 살다 나보다 먼저 떠나보낼 마음 아픔이 싫어 반려동물을 들일 생각을 하지 않았던 작가는 돌아가신 아버지가 심어놓은 백목련 그루터기에 새끼를 낳으며 느닷없이 집으로 들이닥친 여섯 마리의 고양이로 인해 전전긍긍하게 된다.

고양이를 키울 마음이 전혀 없었던 작가에게 찾아온 어미 묘와 다섯 마리의 새끼 고양이의 이야기를 다룬 <함께여서 다행이야>는 작정하고 고양이를 키울 마음이 없던 사람이 피치 못하게 맞닥뜨리게 된 고양이와 함께 사는 생활을 통해 뜻하지 않은 인생의 즐거움을 찾게 되었다는 이야기인데 사실 작가와 똑같은 마음으로 반려동물을 키울 마음이 강하게 들었다가도 내 몸 하나 건사하기도 힘든데 괜히 귀엽다고 반려동물을 들였다가 동물에게 상처를 주는 건 아닐까라는 생각 때문에 마음을 접었던 나의 경우와 같아 공감이 많이 되었다.

비가 오는 날 자신의 집 마당에 새끼를 낳은 고양이, 궂은 날에 새끼를 낳은 어미 고양이와 새끼 고양이를 내치지 못하고 동물애호협회와 주변으로부터 도움을 요청했지만 이런저런 이유로 고양이를 맡게 되었고 꽤나 성가신 일에 휘말렸다고 생각했던 작가였지만 어미 고양이가 새끼를 보호하는 모습과 냐앙이라는 울음소리에도 다양한 뜻이 담겨 있다는, 함께 생활해야만 알 수 있는 고양이와의 소통과 교감을 통해 엄마와 둘만의 생활일 땐 이런저런 의견 마찰을 일으켰던 모녀는 고양이 덕분에 더욱 따뜻해진 관계를 체감하며 생활하게 된다.

꽤나 성가신 일에 휘말렸다고까지 생각했지만 고양이가 와주지 않았다면 고양이와의 생활을 통해 깨달았던 모든 것들이 없었을 거라는 감사함과 고양이들에 대한 애정을 글을 통해 듬뿍 느낄 수 있었다. 고양이와의 생활이 이렇게 따스하기만 하다면 매번 고양이를 키워볼까라는 물음 앞에 망설이기만 했던 다짐이 긍정적인 방향으로 바뀔 수 있을 것 같은데 그런 따스한 마음을 느낄 줄 아는 작가였기에 이렇게 사랑스러운 고양이와의 에세이가 탄생할 수 있었던 것이 아니었을까?

 

 

 

 

 

<출판사로부터 제공받아 작성하였습니다> 

 


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마이너스 스쿨 자음과모음 청소년문학 92
이진 외 지음 / 자음과모음 / 2021년 10월
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청소년 자녀를 둔 부모라면 청소년 소설을 그냥 지나치지 못하게 된다. 더군다나 학교와 관련된 이야기라면 더욱더 지나칠 수가 없다. 아마 아이를 학교에 보내고 있는 모든 부모라면 성적만큼이나 걱정되는 것이 학교 안에서의 생활일 텐데 중, 고등학생으로 이어지는 질풍노도의 시기엔 불량 친구들과 어울리는 것은 아닌지, 못된 아이들의 괜한 표적이 되어 힘든 학교생활을 보내게 되는 건 아닌지 노심초사하게 된다. 너무 비일비재하게 일어나는 일인데다 어른들 혀를 차게 만드는 아이들의 상상을 넘어서는 사건들을 접하다 보면 어쩌면 당연한 결과일지도 모르겠다.

그러한 연유로 학교 괴담과 관련된 청소년 소설은 아이보다 엄마인 내가 먼저 찾아 읽게 되는데 이미 여러 단편들을 통해 접했던 다섯 작가님들의 앤솔로지 단편이라 더욱 궁금해졌던 것 같다.

<마이너스 스쿨>은 제목에서부터 느껴지는 학교에 대한 부정적인 면이 엿보이는 단편들이다. 성적과 연관되어 아이들을 스트레스로 몰아넣는 학교란 공간에서 벌어지는 학교 폭력 등을 담아낸 소설들이라 무겁게 다가오는 이야기가 있는 반면 인과응보식의 통쾌한 이야기로 마무리 짓는 이야기도 볼 수 있다.

괴롭힐 요량으로 교묘하게 친한척하면서 주인공을 괴롭히는 무리들로 인해 더욱 의기소침해지고 학교생활이 힘들어진 주인공은 그들로 인해 숨이 턱밑까지 차올랐던 어느 날 옥상으로 도망치다 옥상 아래 창고에서 자신처럼 주위 환경을 피해 숨어든 학교 선배 언니를 만나게 되고 선배와 도란도란 이야기를 나누며 자신과 비슷한 처지의 고통을 당하며 힘들어했을 공통점으로 위로를 받게 된다는 이야기의 <옥상 아래 그 언니>와 잘나가는 강남권 학생들의 정신교육을 위해 지리산에 입소했지만 주인공은 그곳에서 대한민국 상위 1%의 허와 실을 축소해놓은 듯한 상황을 접하게 된다. 잘나가는 부모의 덕으로, 그들이 원하는 바를 이루게 해주려는 훈련소의 담당도 일그러진 어른들의 욕심과 잘못된 교육이 아이들에게 어떤 영향을 미치는지 보여주는 <매우 도덕적인 캠프>, 지적장애 주인공을 돈벌이용으로 꾀어내 괴롭히는 이야기를 담은 <나비>는 실제 벌어졌던 일을 이야기로 만들어내어 더욱 묵직하게 다가왔다. 든든한 뒷배경을 등에 업고 아이들을 괴롭혔던 일진들이 뱀희로부터 응징당하는 이야기를 통쾌하게 그려낸 <뱀희>는 비슷하게 되풀이되는 상황 속에서 나타나는 뱀희가 든든하게 비칠 수 있지만 뱀희란 상징적인 존재가 나타나야만 하는 상황에 안타까움이 들었다. 마지막으로 정명섭 작가님의 <즐거운 나의 학교>는 학교에서 행실이 못된 일진이 다친 사건을 파헤쳐 나가는 이야기를 그리고 있는데 범인은 엉뚱한 곳에 있었다는 이야기에 허를 찔렸다고나 할까?

학교 폭력을 다룬 다섯 단편들은 작가님들만큼 개성 있고 다양한 이야기를 품고 있어 청소년기 아이와 함께 읽으면 좋은 소설이지만 사실 이런 이야기는 소설 속에서만 만나보면 얼마나 좋을까라는... 안타까운 생각을 몇 번이나 하게 됐었던 것 같다.


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