달콤한 복수 주식회사
요나스 요나손 지음, 임호경 옮김 / 열린책들 / 2021년 9월
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'창문을 넘어 도망친 100세 노인'의 강렬함은 '셈을 할 줄 아는 까막눈이 여자'로 이어졌고 이후 '요나스 요나손'이란 이름만 들어도 의심 없이 집어 들게 되는, 독자들로 하여금 믿고 보게 되는 작가 중 한 명이 아닐까 싶은데 이번 <달콤한 복수 주식회사>는 기존의 요나스 요나손만의 위트를 담아 세계에서 벌어지는 일들을 블랙코미디 요소로 결합하고 여기에 미술품에 대한 이야기까지 더해 새롭게 탄생시켰다.

사실 그의 소설을 좋아하는 가장 큰 이유가 일어나서는 안되는 부당하고도 인격 이하의 일들, 이미 세계 곳곳에서 벌어지는 일들을 조소와 비난을 담아 소설에 담아내고 있다는 것인데 뉴스나 다큐멘터리로 접해 이보다 더 비참할 수가 있을까 싶은 일들을 그런 곳에서도 희망을 버리지 않고 처절하리만치 비루한 삶 속에서도 자신의 길을 찾아 빛을 발하는 주인공들을 탄생시키고 주인공들을 험난한 삶으로 몰고 간 인물들에게 비참하게 한방 먹인다는 설정인데 현실적인 것 같으면서도 실재하지 않는 이야기에 통쾌함을 느끼게 되어 그런 것은 아닐까 싶다.

불우한 유년 시절을 보낸 빅토르, 미술에 대해 심도 있는 이해력을 가진 것은 아니지만 사람의 마음을 움직일 줄 아는 영민함으로 미술관 관장의 눈에 들었고 그의 눈에 들기 위한 부단한 노력으로 하나밖에 없는 그의 딸 옌뉘와 결혼하게 된다. 빅토르를 마음에 들어 하지 않던 관장의 아내는 이미 오래전 죽었고 한참이나 어린 옌뉘가 성장하고 관장이 노화로 죽기 직전 옌뉘와 결혼에 성공한 빅토르는 관장이 죽자마자 그의 재산을 자신 앞으로 처리하고 자신의 사상과 맞지 않았던 미술품들을 헐값에 팔아넘기는 등 자신의 미래의 박차를 가한다. 그리고 성적으로 매력을 느끼지 못했던 옌뉘와는 한 푼도 주지 않고 이혼하기에 이른다.

한편 옌뉘와의 결혼을 앞두고 거대한 재산이 자신에게 굴러들어오는 청사진을 얼마 앞둔 시점에 빅토르와 매춘부 사이에서 태어난 케빈의 존재를 알게 된 빅토르는 자신을 아버지라고 부르지 않는 조건으로 케빈이 단지 성장만 하는데 도움을 준다고 합의하였지만 옌뉘와 결혼을 앞둔 시점 빅토르는 케빈이 큰 걸림돌이 된다고 확신하고 맹수들이 득시글거리는 사바나에 케빈을 밥으로 던져놓고 도망쳐버린다.

하지만 케빈은 음바티안의 도움으로 목숨을 구할 수 있었고 그의 아들이 되어 마사이족의 오래된 전통을 익히며 뛰어난 자질을 선보이지만 할례를 앞두고 그곳을 도망쳐 오래전 자신이 살던 원룸으로 돌아가는데 그곳에서 옌뉘와 만나게 된다. 대화를 나누던 중 자신들을 나락으로 떨어뜨린 장본인인 빅토르가 그들의 삶에 있다는 것을 알게 되었고 마침 우연히 알게 된 '달콤한 복수 주식회사'를 중심으로 빅토르에게 멋지게 한방 먹일 준비를 하게 된다.

이들은 빅토르에게 멋진 한방을 먹였을까?

영악한 빅토르는 눈에는 눈들, 이에는 이들이란 항목을 적용하고 싶어 하는 옌뉘와 케빈에게 속수무책으로 당했을까?

기발한 복수 의뢰를 즐겼던 후고의 달콤한 복수 주식회사는 이후 어떻게 되었을까?

'창문을 넘어 도망친 100세 노인' 이후 그만큼의 감동을 느끼는 게 힘들었었는데 이번 소설은 제대로 즐긴 느낌이다.


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카데바 - 삶 죽음 그리고 꿈에 관한 열 가지 기담
이스안 지음 / 토이필북스 / 2021년 8월
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독특한 이름으로 다가오지만 기존에 '기요틴'이란 작품으로 이름을 접했음에도 단번에 작가 이름을 떠올리지 못했다.

왠지 낯설지 않았다는 게 두 번째 만남이었는데 확실히 이 소설로 인해 다음번부터는 '이스안'이란 작가 이름을 보게 되면 '아! 그 작가!'라고 떠올릴 수 있을 것 같다.

삶과 죽음, 꿈에 대한 열 가지 기담을 담은 <카데바>는 기담이나 괴담을 좋아하는 이들이라면 낯선 작가의 이름에도 그냥 지나칠 수 없는 호기심을 가질 텐데 그런 연유로 다시금 그녀의 이름을 되새길 수 있었던 두 번째 만남 '카데바'는 기묘하면서도 몽환적인 느낌의 단편 열 편이 담겨 있다.

이야기의 흐름을 따라가다 보면 익숙한 구도여서 왠지 결말을 알게 될 것 같아 조마조마함이 생겨난다거나 뭔지 알 것 같은데 예상했던 것과 달리 흘러가 여러 가지 이야기를 떠올리게 되는 등 연이어 이어지는 단편들에서 눈을 떼지 못하고 계속 읽게 만드는 매력을 느낄 수 있다.

더럽고 추악하다고 느껴지는 물건들을 서랍에 처박아놓고 버리지 못하는 버릇은 집 나간 엄마의 부재와 이어져 짠한 이야기로 흘러가지만 뻔히 알겠던 내용을 오싹하게 만드는 글을 선보이며 의학 연구를 위해 기증된 시체를 일컫는 카데바와 죽은 애인의 자살 이야기를 담은 '죄악', 악몽을 담은 이야기로 역시 오싹함을 선사하는 '악몽 그리고 악몽', 연애상담 게시판에 올려지는 글을 담은 '연애상담' 등 몽환적인 느낌과 기묘한 느낌은 첫 단편부터 마지막까지 이어지는데 한국 기담과 일본 기담의 그 어느 사이에서 느껴질만한 요소들이 단편들 속에서 느껴져 다른 작품들과 다른 묘한 분위기를 느낄 수 있었던 것 같다.

아침, 저녁으로 찬바람이 불기 시작해 본격적인 기담의 계절은 아닐지라도 계절을 불문하고 느껴지는 소름 돋음은 역시 내용을 어떻게 구성하느냐, 글을 어떻게 전달하느냐의 차이일 텐데 너무 많이 알려지고 비슷하게 파생된 작품들이 많아 기담을 읽기 전엔 너무 큰 기대는 갖지 않고 읽는 편인데 열 편의 단편 모두 재미있게 읽을 수 있었던 것은 역시 작가의 내공이 크기 때문 아닐까 싶다.


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까칠한 재석이가 소리쳤다 (양장) 까칠한 재석이
고정욱 지음, 마노 그림 / 애플북스 / 2021년 9월
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청소년들의 방황과 고민을 다룬 까칠한 재석이 시리즈!

요즘 아이들은 어떤 고민을 하고 있는지, 좋아하는 것은 무엇이고 어떤 것이 유행인지, 아이와 함께 나누지 못한 이야기들을 만나볼 수 있어 매 시리즈마다 기대하며 읽게 되는 것 같다.

이번 편 <까칠한 재석이가 소리쳤다>는 아이들의 경제 개념을 일깨워주는 글들을 담고 있어 유익한데 아르바이트나 취직을 하게 됐을 때 따져보아야 할 근로계약서나 악덕 고용주를 만나 임금을 받지 못하게 됐을 때 현실적인 대안들을 만나볼 수 있었다.

공부만 하느라 현실적인 면에선 취약할 수밖에 없는 아이들이 미래의 꿈을 향한 도전이나 가정 형편 등으로 경제활동을 해야 할 때 겪게 되는 문제들이 등장하는데 재석이에게 도움을 많이 주었던 준오 형의 동생 수경이가 악덕 고용주 때문에 밀린 임금을 받지 못하고 힘들어하자 재석을 비롯한 민성이, 보담이와 향심이가 못되게 굴었던 수경이를 따뜻하게 감싸 안고 더 나아가 어려움에 처한 수경이를 위해 발 벗고 나서는 이야기들이 훈훈하게 다가왔다.

또한 장애인을 향한 인식을 담은 글들과 부도덕함으로 아이들을 약하게 만드는 어른들의 행동, 사회복무요원으로 일하지만 중학생 시절부터 돈을 벌기 위해 공부가 아닌 경제관념을 깨친 진식이 형의 이야기까지 다양한 이야기를 담아 공부를 열심히 해야 하는 학생이지만 공부로 성공해야 한다는 고정관념을 깨뜨리고 먹고살기 위한 현실적인 조언을 담은 이야기라 부모와 아이가 함께 읽기 좋은 내용이다.

방송국 피디가 꿈인 민성이, 작가가 꿈인 재석이, 재활용에 대한 연구를 하고 싶어 하는 준오 형 등 각자 변호사나 음식 사업에 대한 미래를 꿈꾸는 아이들의 도전은 어른이 봐도 가슴 설레게 다가와 대견하고도 뿌듯하게 읽을 수 있었는데 꿈을 향해가는 이들의 미래를 오랫동안 지켜보고 싶은 바람에 다음 이야기는 또 어떤 이야기를 담고 있을지 기대된다.


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[세트] 와일드카드 1~2 - 전2권 와일드카드
조지 R. R. 마틴 외 지음, 김상훈 옮김 / 은행나무 / 2021년 8월
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SF라는 장르를 즐겨보지는 않지만 반신반의하는 마음에 펼쳐보게 된 <와일드 카드>는 이름만 들어도 알만한 사람은 다 알만한 <왕좌의 게임>을 쓴 '조지 R.R 마틴'을 비롯 SF 거장들이 모여 이룩해낸 소설이라는 점에서 호기심을 끌기에 충분했던 것 같다. (SF의 S자도 모르는 내가 이렇게 생각할 정도이니 SF 마니아들 사이에선 혹할 수밖에 없는 책이란건 당연하단 소리일 것이다)

여하튼 걱정 반 호기심 반으로 읽게 된 <와일드 카드>는 그동안 읽었던, 사실 피부로 와닿지 않아 실감은 안나지만 그렇다고 그런 세계가 다가오지 않으리라는 확신 또한 없기에 괜한 걱정만 한가득 안겨주었던 이미지를 아주 탈피하지는 않았지만 그럼에도 당시 세계상을 보여주는 이야기들이 구석구석 배치되어 있어 생각지도 못한 흥미로움을 만나게 되는 작품이다.

1차 세계 대전 당시의 미국을 중심으로 한 전시 상황과 아인슈타인이나 원자폭탄을 만들었던 인물들이 등장하며 '정말 이럴수도 있을까?' 싶은 동요가 일어 소설이라는 것을 알면서도 왠지 모를 생생함을 느낄 수 있었는데 아무래도 그런 이유로 중간에 덮을 수 없는 매력을 뿜어냈던 것 같다.

사람과 별반 다르지 않은 생김새와 심지어 영어로 말을 하면서 자신은 타키스라는 우주 행성에서 온 외계인이라고 밝히는 인물이 등장하고 자신이 사는 행성에서 벌어진 종족간의 서열다툼의 여파로 지구를 바이러스 공격 대상으로 삼은 우주인들을 제지하기 위해 그들의 우주선보다 먼저 도착하려던 계획에 문제가 생기며 불시착했다는 것이 이 외계인의 주장이었으나 지구인들이 '닥터 타키온'이라고 명명한 이 우주인의 말을 그대로 듣는 사람은 많지 않았지만 미군은 그의 얘기를 흘려듣지 않고 작업에 착수하였으나 결국 일어나서는 안되는 불상사가 발생하고 만다.

폭발의 여파로 바이러스가 지구에 퍼지기 시작하며 90%에 육박하는 인간은 사망하고 9% 조커와 1%의 에이스가 존재하는 상황이 발생하고 지금까지 지구상에 존재하던 모든 위계질서가 재편성되며 계급 정리가 시작되고 여전히 실존하는 사건에 정치와 사회적인 이야기가 믹스되며 마블에서 등장할 법한 인물들이 대거 등장하여 한편의 영화를 보는 박동감을 느낄 수 있었다.

마블 영화를 즐겨보지는 않지만 그럼에도 익히 알고 있는 캐릭터들의 오버랩되어 의외의 재미를 느끼게 되었던 소설인데 매니아가 아님에도 이런 SF라면 재미있게 읽을 수 있겠다는 생각이 들 정도여서 꽤나 즐겁게 읽을 수 있었던 것 같다.


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범죄 기네스북 - 기록으로 보는 범죄의 세계
이윤호 지음, 박진숙 그림 / 도도(도서출판) / 2021년 8월
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태어나서 한 번도 자르지 않은 머리카락 때문에 기네스북에 올랐다는 사연, 재미있게도 배를 타고 가다 사람이 빠져 허우적거리는 광경을 목격한다면 구명조끼 대신 이 여인의 머리카락을 내려 인명을 구해줄 수 있다는 이야기는 어린 시절 기억에도 꽤나 충격적인 이야기였는데 기네스북이라 하면 상상하지 못한 다양한 사람들만큼이나 다양한 기록들을 담고 있어 어린 시절에도 꽤 흥미롭게 보곤 했었는데 세계 범죄기록만을 담은 <범죄 기네스북>이라니 호기심을 자극하기에 충분한 소재가 아니겠는가.

<범죄 기네스북>은 '기록으로 이해하는 범죄'와 '기록으로 예방하는 범죄'란 큰 주제로 범죄 유형과 범죄자의 특징들, 범죄 사건을 통해 경찰이나 과학수사, 방화 범죄나 사이버범죄, 테러나 환경, 기업범죄 등 다양한 유형으로 나누어 접할 수 있다.

세계 최고의 도난품이라 일컬어지는 모나리자를 비롯해 모나리자의 금액에 버금가지만 종류가 달라 기네스북에 오르지 못한 불운의 건물에 대한 이야기와 정치와 연관된 부패 범죄로 공중에서 사라져 버린 은행 돈에 대한 이야기도 등장하는데 후세인이 은행에서 날랐던 돈이 미군들의 호주머니로 들어간 이야기는 멀지 않은 과거 수탈의 역사와 다르지 않게 다가와 씁쓸함이 느껴졌다.

8세에서 12세 사이의 여아들만 납치해 강간 후 살해한 흉악한 범죄자의 이야기도 등장하는데 추정 숫자만 무려 300명이라니 너무도 끔찍해 치가 떨릴 지경인데 그렇게 소녀들이 여아들이 없어질 동안 변화되지 않은 사회 시스템이 너무도 무력해 더 답답하게 느껴졌던 것 같다.

기록을 통해 보는 범죄 사건들은 인간의 호기심을 자극하기도 하지만 놀랄 만큼 잔인하거나 웃픈 이야기들도 섞여 있어 인간 내면의 본성에 대한 궁금증이 들기도 했던 것 같다.


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