보름달 커피점의 고양이 별점술사
모치즈키 마이 지음, 사쿠라다 치히로 그림, 이소담 옮김 / 지금이책 / 2022년 2월
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꼭 읽어보세요 가슴 따뜻해지는 기분 좋은 소설이라 삭막한 요즘 세상에 읽으면 더할나위 없이 좋을 소설입니다.

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보름달 커피점의 고양이 별점술사
모치즈키 마이 지음, 사쿠라다 치히로 그림, 이소담 옮김 / 지금이책 / 2022년 2월
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세리카와 미즈키는 한때 드라마 시나리오 작가로 유명세를 치렀지만 어느 순간부터 그녀가 쓴 시나리오가 사람들에게 이렇다 할 감동을 주지 못하고 번번이 실패하면서 최근엔 자신의 이름을 숨기고 소셜게임 시나리오를 쓰는 일로 겨우 생활을 해나가고 있다. 사회 초년생이었을 무렵 기간제 교사와 전업 작가로의 고민에서 작가를 선택했던 그녀지만 이렇다 할 시나리오를 내놓지 못하고 사람들 기억에서 잊혀버린 지금은 과연 그때의 선택이 잘한 것인지조차 알 수 없게 되었다. 방송일을 하며 알게 된 담당자 나카야마에게 자신이 쓴 시나리오 검토를 부탁하며 작은 기대를 걸었지만 나카야마의 답변은 기획안에서 채택되지 않았다는 말이었고 이에 미즈키는 낙심하게 되는데.... 그렇게 정처 없이 걷다 발견한 보름달 트레일러 카페에서 말을 하는 고양이들을 만나며 신비한 이야기가 시작된다.

<보름달 커피점의 고양이 별점술사>는 시나리오 정체기인 미즈키와 그녀를 담당했던 나카야마 아카리, 젊은 나이에 IT 회사를 친구와 동업 중인 미즈모토, 나카야마의 친구이자 미용 일을 하는 메구미의 이야기로 이어진다. 전혀 연관성이 없는 인물이 아닌 각각 어린 시절 같은 초등학교의 선후배였다는 연결고리가 등장하면서 첫 장면에 등장하는 삼색 고양이와 피아노 선율 '사랑의 인사'가 마지막에 자연스럽게 연결되며 가슴 따뜻하게 끝맺음을 짓는데 고양이 이야기가 유독 많은 일본 소설에서 뻔해 보이지만 가장 인간적인 훈훈함이라 소설 자체가 사랑스럽게 다가올 수밖에 없었던 것 같다.

특히 점성술은 들어봤어도 세부적인 내용은 알지 못했던 서양 점성술을 등장인물 속에 녹여낸 것이 독특하고 흥미로웠는데 당장 이해는 가지 않아도 인간의 호기심을 자극하기엔 충분히 매력적인 학문인 것 같다.

점성술과 어린 시절 같은 시간과 공간에 있던 이들이 연결고리, 고양이들과 인간의 가슴 따뜻한 상생이 더할 나위 없는 따뜻함을 선사하는 <보름달 커피점의 고양이 별점술사>, 등장인물들이 먹었던 음료와 디저트가 일러스트로 함께 실려 있어 가슴은 물론 눈 호강까지 할 수 있는 재밌는 책이다.

 

 

<출판사로부터 제공받아 작성하였습니다> 

 


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위스퍼맨 - 속삭이는 살인자
알렉스 노스 지음, 김지선 옮김 / 흐름출판 / 2022년 1월
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아이를 키우는 부모라면 더 공감될만한 이야기.

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위스퍼맨 - 속삭이는 살인자
알렉스 노스 지음, 김지선 옮김 / 흐름출판 / 2022년 1월
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한적하고 조용한 마을 페더 뱅크로 새 보금자리를 마련한 톰과 제이크, 아내의 영혼이 아직도 머물고 있는듯한 집을 뒤로 한 채 떠나는 게 꺼림직하지만, 심지어 낡고 기괴해 보이기까지 하는 집 자체가 불안요소로 다가왔지만 무엇을 선택하는데 늘 주저함을 안고 있는 제이크가 선택한 집이었기에 톰은 불안한 마음에도 이사를 결정한다. 갑작스러운 아내의 죽음으로 여백이 생기고 아들 제이크와의 시간을 어떻게 보내야 할지 매 순간마다 곤역스러운 톰은 아버지의 부정을 놓지 않기 위해 부단히 노력한다.

자신이 편하게 글을 쓰도록 도움을 주었던 아내의 부재, 아내의 죽음을 목격한 후로 더 어눌해진 아들, 톰은 항상 제이크가 아이들과 떨어져 혼자서 그림만 그리는 모습이 안타깝기만 하다. 하지만 언젠가부터 톰의 눈엔 보이지 않는 친구와 대화를 하는 제이크의 모습을 보며 더 절망감을 느끼는 톰, 아내가 죽기 전부터 글은 전혀 쓸 수 없고 보이지 않는 존재와 대화를 나누는 제이크의 모습이 톰을 더욱 고통스럽고 혼란스럽게 만든다.

<위스퍼맨>은 아내를 잃은 톰과 20년 전 페더 뱅크에서 일어난 유아 연쇄살인사건을 맡았던 형사 피터의 시선으로 교차되며 진행된다. 부모로부터 충분한 사랑을 느끼지 못하고 외로움을 느끼는 아이들에게 접근해 은밀한 속삭임으로 죽음에 이르게 했던 위스퍼맨의 존재가 20년 후에 다시 부활한 듯한 이야기는 왠지 식상함으로 이어지는 건 아닌가란 조바심을 갖고 조금만 더 읽어보자 싶은 미더움을 완전히 걷어내며 상당한 분량임에도 강렬한 몰입도를 선사한다.

이런 유의 소설에서 설마 하며, 그럼에도 조바심으로 읽어내다 김이 팍 새 버리는듯한 전개에 몇 번이나 속았던 독자라면 이 소설은 단연 끝까지 읽어보라고 자신 있게 말해줄 수 있을 것 같다. 보이지 않는 존재의 속삭임, 보이지 않는 누군가와 대화를 나누는 제이크의 모습, 제이크의 눈에 보이는 소녀의 존재는 서늘한 오싹함을 느끼게 하는데 별거 아닌 거 같은데도 읽는 내내 바짝 긴장해있었음을 떠올려보면 예상하지 못했던 즐거움을 느낄 수 있었던 소설이 아니었나 싶다.

 

 

 

<출판사로부터 제공받아 작성하였습니다> 

 


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일상 탈출 구역
김동식 외 지음 / 책담 / 2022년 1월
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"일상에서 벗어나고 싶나요, 안전하게 안주하고 싶은가요?"

누군가 내게 이런 질문을 했다면 나는 과연 뭐라고 대답했을까?

일단 나의 대답은 제쳐두고 <일상 탈출 구역>에 실린 4명의 작가님들은 이 주제로 어떤 이야기를 탄생시켰을까?

이 책엔 김동식 작가님의 단편 두 편과 박애진, 김이환, 정명섭 작가님의 단편이 실려 있어 각 스타일을 견주어 보는 재미가 있는데 비교라기보다는 각 단편마다 전혀 다른 주제의 이야기를 담고 있기에 즐겁게 읽을 수 있다.

무엇보다 김동식 작가님의 그간 소설을 읽어봤던 독자라면 '김남우'의 등장이 반가울 텐데 <하늘 문 너머>에서는 뜻하지 않은 사고를 겪은 후 깨어난 김남우가 그가 의식이 없는 사이 외계에서 만들어 논 문을 통해 사람들이 증발해버리는 이야기를 담고 있다. 지구에 살지만 외계인들이 만들어 논 하늘 문 너머로 이동하면 다른 세상이 펼쳐져 있을지 아니면 그대로 지금 생이 끝나버리는 것인지 그건 아무도 알 수 없지만 김남우는 끝내 자신의 선택을 고수한다. 이어 등장하는 <로봇 교장>은 학교에 인공지능 로봇 교장이 등장하는 시대가 도래했으니 이야기에 등장하는 로봇 교장이란 설정 자체가 색달라서 학창 시절을 떠올리며 재미있게 읽을 수 있었다.

박애진 작가의 <우주를 건너온 사랑>은 클론인 소피아는 홀로그램 가수 레지나의 공연장 일을 하기 위해 험다라는 행성에 도착하여 만나게 되는 채림과의 이야기를 그리고 있다. 엄마와 사이가 좋지 않아 홀로그램 가수에 빠졌던 채림은 레지나를 보기 위해 험다를 찾았고 뜻하지 않게 소피아를 만나며 그녀의 후견인이 되기로 한다. 가상 공간 속에 등장하는 환경 등이 그려지고 직접 살아있는 사람이 아닌 홀로그램에 열광하는 모습이 다소 낯설게 다가오기도 하지만 인간과 클론의 차별은 지구의 인간 세상을 그대로 옮겨놓은 듯해 씁쓸하게 다가왔다.

김이환 작가의 <구름이는 어디로 갔니>는 모든 것이 다 있는 유람 우주선 스페이스 보이저 33호에서 벌어지는 이야기로 인공지능 하드리아누스는 일주일간의 휴가를 가기 위해 유람선 안의 모든 로봇들을 소환하는데 이에 구름이라는 로봇의 행방을 전혀 알 수 없게 되면서 구름이를 찾기 위한 이야기가 담겨 있다. 과연 구름이는 어디로 갔을까? 구름이의 행방을 찾아가는 과정에서 나는 오히려 인간이 만든 로봇에게 알 수 없는 인간미를 느꼈는데 로봇에게 인간미를 느꼈다면 재미있지만 생각지 않게 훈훈한 이야기라 따뜻함이 배어나는 소설이었다.

마지막으로 정명섭 작가의 <아라온의 대모험>은 기후학자인 아빠를 따라 기후 악화에 관한 시뮬레이션을 위해 남극기지로 향하던 아라온이 빙하가 붕괴하며 일으킨 쓰나미로 고립된 상황에서 아빠를 구출하기 위한 두 남매의 이야기가 담겨 있다. 최근 기후환경에 관한 책을 읽다가 탄소의 발생량이 현저하게 줄어 자연이 되살아났던 시대가 언제였냐는 물음에 전쟁 직후란 답에 꽤나 충격을 받았었는데 '아라온의 대모험'은 그 말이 저절로 떠오르는 이야기라 가볍게만은 볼 수 없었던 것 같다.


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