함께여서 다행이야 - 엄마와 나, 둘이 사는 집에 고양이가 찾아왔습니다
모리시타 노리코 지음, 박귀영 옮김 / 티라미수 더북 / 2021년 10월
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어느 날 우리 집에 고양이가 찾아왔다. 그것도 다섯 마리의 새끼 고양이와 함께!

고양이를 키울 마음은 없었다. 매일 밥을 챙겨주고 다치면 병원에 데려가는 일과를, 무엇보다 정이 들어 함께 살다 나보다 먼저 떠나보낼 마음 아픔이 싫어 반려동물을 들일 생각을 하지 않았던 작가는 돌아가신 아버지가 심어놓은 백목련 그루터기에 새끼를 낳으며 느닷없이 집으로 들이닥친 여섯 마리의 고양이로 인해 전전긍긍하게 된다.

고양이를 키울 마음이 전혀 없었던 작가에게 찾아온 어미 묘와 다섯 마리의 새끼 고양이의 이야기를 다룬 <함께여서 다행이야>는 작정하고 고양이를 키울 마음이 없던 사람이 피치 못하게 맞닥뜨리게 된 고양이와 함께 사는 생활을 통해 뜻하지 않은 인생의 즐거움을 찾게 되었다는 이야기인데 사실 작가와 똑같은 마음으로 반려동물을 키울 마음이 강하게 들었다가도 내 몸 하나 건사하기도 힘든데 괜히 귀엽다고 반려동물을 들였다가 동물에게 상처를 주는 건 아닐까라는 생각 때문에 마음을 접었던 나의 경우와 같아 공감이 많이 되었다.

비가 오는 날 자신의 집 마당에 새끼를 낳은 고양이, 궂은 날에 새끼를 낳은 어미 고양이와 새끼 고양이를 내치지 못하고 동물애호협회와 주변으로부터 도움을 요청했지만 이런저런 이유로 고양이를 맡게 되었고 꽤나 성가신 일에 휘말렸다고 생각했던 작가였지만 어미 고양이가 새끼를 보호하는 모습과 냐앙이라는 울음소리에도 다양한 뜻이 담겨 있다는, 함께 생활해야만 알 수 있는 고양이와의 소통과 교감을 통해 엄마와 둘만의 생활일 땐 이런저런 의견 마찰을 일으켰던 모녀는 고양이 덕분에 더욱 따뜻해진 관계를 체감하며 생활하게 된다.

꽤나 성가신 일에 휘말렸다고까지 생각했지만 고양이가 와주지 않았다면 고양이와의 생활을 통해 깨달았던 모든 것들이 없었을 거라는 감사함과 고양이들에 대한 애정을 글을 통해 듬뿍 느낄 수 있었다. 고양이와의 생활이 이렇게 따스하기만 하다면 매번 고양이를 키워볼까라는 물음 앞에 망설이기만 했던 다짐이 긍정적인 방향으로 바뀔 수 있을 것 같은데 그런 따스한 마음을 느낄 줄 아는 작가였기에 이렇게 사랑스러운 고양이와의 에세이가 탄생할 수 있었던 것이 아니었을까?

 

 

 

 

 

<출판사로부터 제공받아 작성하였습니다> 

 


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마이너스 스쿨 자음과모음 청소년문학 92
이진 외 지음 / 자음과모음 / 2021년 10월
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청소년 자녀를 둔 부모라면 청소년 소설을 그냥 지나치지 못하게 된다. 더군다나 학교와 관련된 이야기라면 더욱더 지나칠 수가 없다. 아마 아이를 학교에 보내고 있는 모든 부모라면 성적만큼이나 걱정되는 것이 학교 안에서의 생활일 텐데 중, 고등학생으로 이어지는 질풍노도의 시기엔 불량 친구들과 어울리는 것은 아닌지, 못된 아이들의 괜한 표적이 되어 힘든 학교생활을 보내게 되는 건 아닌지 노심초사하게 된다. 너무 비일비재하게 일어나는 일인데다 어른들 혀를 차게 만드는 아이들의 상상을 넘어서는 사건들을 접하다 보면 어쩌면 당연한 결과일지도 모르겠다.

그러한 연유로 학교 괴담과 관련된 청소년 소설은 아이보다 엄마인 내가 먼저 찾아 읽게 되는데 이미 여러 단편들을 통해 접했던 다섯 작가님들의 앤솔로지 단편이라 더욱 궁금해졌던 것 같다.

<마이너스 스쿨>은 제목에서부터 느껴지는 학교에 대한 부정적인 면이 엿보이는 단편들이다. 성적과 연관되어 아이들을 스트레스로 몰아넣는 학교란 공간에서 벌어지는 학교 폭력 등을 담아낸 소설들이라 무겁게 다가오는 이야기가 있는 반면 인과응보식의 통쾌한 이야기로 마무리 짓는 이야기도 볼 수 있다.

괴롭힐 요량으로 교묘하게 친한척하면서 주인공을 괴롭히는 무리들로 인해 더욱 의기소침해지고 학교생활이 힘들어진 주인공은 그들로 인해 숨이 턱밑까지 차올랐던 어느 날 옥상으로 도망치다 옥상 아래 창고에서 자신처럼 주위 환경을 피해 숨어든 학교 선배 언니를 만나게 되고 선배와 도란도란 이야기를 나누며 자신과 비슷한 처지의 고통을 당하며 힘들어했을 공통점으로 위로를 받게 된다는 이야기의 <옥상 아래 그 언니>와 잘나가는 강남권 학생들의 정신교육을 위해 지리산에 입소했지만 주인공은 그곳에서 대한민국 상위 1%의 허와 실을 축소해놓은 듯한 상황을 접하게 된다. 잘나가는 부모의 덕으로, 그들이 원하는 바를 이루게 해주려는 훈련소의 담당도 일그러진 어른들의 욕심과 잘못된 교육이 아이들에게 어떤 영향을 미치는지 보여주는 <매우 도덕적인 캠프>, 지적장애 주인공을 돈벌이용으로 꾀어내 괴롭히는 이야기를 담은 <나비>는 실제 벌어졌던 일을 이야기로 만들어내어 더욱 묵직하게 다가왔다. 든든한 뒷배경을 등에 업고 아이들을 괴롭혔던 일진들이 뱀희로부터 응징당하는 이야기를 통쾌하게 그려낸 <뱀희>는 비슷하게 되풀이되는 상황 속에서 나타나는 뱀희가 든든하게 비칠 수 있지만 뱀희란 상징적인 존재가 나타나야만 하는 상황에 안타까움이 들었다. 마지막으로 정명섭 작가님의 <즐거운 나의 학교>는 학교에서 행실이 못된 일진이 다친 사건을 파헤쳐 나가는 이야기를 그리고 있는데 범인은 엉뚱한 곳에 있었다는 이야기에 허를 찔렸다고나 할까?

학교 폭력을 다룬 다섯 단편들은 작가님들만큼 개성 있고 다양한 이야기를 품고 있어 청소년기 아이와 함께 읽으면 좋은 소설이지만 사실 이런 이야기는 소설 속에서만 만나보면 얼마나 좋을까라는... 안타까운 생각을 몇 번이나 하게 됐었던 것 같다.


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매년, 기억을 잃어버리는 그녀를 구하는 법
모치즈키 타쿠미 지음, RYO 그림, 이지연 옮김 / 영상출판미디어(주) / 2021년 10월
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사실 제목을 보고도 선뜻 이해가 가지 않았다. 매년 기억을 잃어버리는 병도 있을까? 란 의구심이 들었기 때문인데 현실에서 실제로 이런 사례가 있는지 모르겠지만 <매년, 기억을 잃어버리는 그녀를 구하는 법>에서는 1년마다 같은 시기가 오면 감쪽같이 기억을 잃고 마는 증상을 되풀이하는 주인공 '오자키 치도리'가 등장한다.

이제 23살인, 한창나이인 치도리지만 그녀는 20살이 되던 해 부모님과 함께 여행을 가다 차 사고를 당하면서 차 사고를 당했던 시점만 되면 일 년의 기억을 잊어버리는 증상을 매년 겪게 된다. 유일한 가족이었던 부모님은 돌아가시고 홀로 남은 상황에서 사고가 났던 2014년으로 타임리프하는 상황, 드라마나 소설 속 주인공이 겪는 증상이라면 뭔가 애틋하고 안타까움이 더해지지만 현실에서 이런 일을 내가 겪게 된다면 살아가며 마주치는 사람들 시선이 공포스럽게 다가올 수도 있을 것 같다.

그리고 그런 증상들을 치도리 또한 겪고 있지만 친구인 시오리의 도움을 받으며 잘 극복해나가고 있지만 사고로 인한 기억상실증 때문에 치도리는 사람들과의 관계의 영역을 더 넓히지 않게 된다. 일 년 동안 누군가를 만나 즐겁게 이야기 나누고 함께 했어도 그 기억은 내년을 기점으로 다시 되돌아와 사고 이전의 기억으로 도돌이표처럼 돌아가게 돼버리니 안타까우면서도 현명한 방안책인 것 같은데 그런 상황에서 치도리에게 다가와 묘한 게임을 제안하는 남자 아마츠로 인해 소설이 어떻게 흘러갈지 내심 궁금증을 더하고 있다.

이미 읽어보았던 비스무레한 이야기의 로맨스로 훈훈한 마무리를 하는 것은 아닐까라는 예견된 예상과 그로 인한 뻔한 스토리는 아니었으면 좋겠다고 생각했는데 설마 그대로 쭈욱 흘러가는 것은 아니겠지라며 조바심이 날 때쯤 소설은 로맨스와는 다른 구도로 흘러가고 일 년마다 타임리프하는 주인공의 증상만큼 이런 상황이 과연 가능한 것일까라는 궁금증까지 안게 되는 것은 독자의 몫이나 뻔한 구도로 흘러가지 않아서, 나름 반전을 주는 내용이라 기억에 남는 것 같다.


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8인의 사육사
김남겸 지음 / 아프로스미디어 / 2021년 10월
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'소중한 사람을 잃는다면 당신은 어디까지 할 수 있습니까?'

소설을 읽기에 앞서 마주하게 되는 문장, 사랑하는 사람을 잃은 이의 처절한 절규가 담겨 있는 내용이겠구나..라고 유추했지만 소설을 덮으며 다시금 마주하게 되는 표지의 문장은 이 소설을 가장 잘 표현한 문장이 아닐까 싶다.

부모의 얼굴도 모른 채 고아원에서 자란 여도수, 사람의 따스한 온기를 느끼지 못하고 자란 탓에 늘 반항기를 장착하고 다니는 그는 인생에 대한 애착 또한 없어 도박과 게임에 빠져 제대로 된 생활을 하지 못한다. 그런 생활이 지속되면서 제대로 된 직장 생활을 할 수도 없고 도박 때문에 제대로 된 생활은 물론 빚만 늘어 악순환 속을 허우적거리며 살던 어느 날 게임으로 경철을 알게 되면서 그의 도움으로 동물원 사육사라는 번듯한 직장은 물론 직장에서 알게 된 소원과 연인 사이로 발전하게 된다. 그저 경철이란 인물을 알게 됐을 뿐인데 그의 도움으로 동물원에서 직책을 맡고 있는 운택과도 알게 되어 팀장으로 승진할 수 있는 발판이 마련되었고 언제 죽어도 미련이 남을 것 같지 않던 인생에 태어나 처음으로 사랑이란 감정을 알게 해준 반려자를 만나 여수는 행복한 날들을 보내게 된다.

그리고 그런 행복한 나날을 맞이하던 도수에게 피치 못할 사정으로 자신을 버릴 수밖에 없었던 친모 복희가 찾아와 미안하다며 뒤늦게라도 자신을 챙겨주어 도수는 정상적으로 삶을 살아가는 사람들의 인생 맛이 이런 게 아닐까 싶은 생각을 하게 된다.

하지만 도수가 미래를 함께 하고 싶은 소원과 게임으로 친해진 경철, 자신의 친모라며 찾아온 복희가 도수 앞에서 드러내지 않는 속마음을 비출 때마다 행복에 겨워하는 도수와는 정 반대의 감정을 느끼고 싶어 이들에게 무슨 사연이 있을까 궁금증은 더욱 증폭되고 갑자기 도수에게 찾아온 이들이 도수가 생각하는 우연이 아닌 계획된 것이었음이 점점 밝혀지면서 왜 그들이 도수의 곁을 맴도는지, 도수를 중심으로 그들이 공통된 마음이 무엇인지 잔인할 정도로 아프게 풀어놓는다.

우연한 사고로 사랑하는 사람을 잃은 사람들, 그들의 공통점은 내 목숨과 바꿔도 아깝지 않을 소중한 이를 잃었다는 것, 그리고 그 대가가 얼마나 처절하고 가슴 아픈지 <8인의 사육사>는 보여주고 있다.

 

 

 

<출판사로부터 제공받아 작성하였습니다> 


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8인의 사육사
김남겸 지음 / 아프로스미디어 / 2021년 10월
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소중한 이를 잃은 이들의 처절한 복수극, 이렇게까지 해야만 했을까...

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