도쿄 우에노 스테이션
유미리 지음, 강방화 옮김 / ㈜소미미디어 / 2021년 9월
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언젠가 다큐멘터리에 일본 우에노공원의 홈리스 생활을 다룬 프로그램을 본 적이 있다. 내가 어릴 적에 봤던 기억이라 햇수만 따져도 엄청 오래된 영상인데 영상만큼 놀라웠던 것은 당시만 해도 우리나라보다 월등히 앞서가던 일본 이란 나라에 집이 없어서 파란색 타포린백 같은 천막을 씌워놓고 생활하는 그들이, 잘 사는 나라임에도 비나 눈을 피할 집이 없어서 거지처럼 생활하는 사람이 있다는 게 너무도 충격적으로 다가와 꽤 오랫동안 잔상이 남았던 것 같다.

일단 노숙자를 보면 마음이 불편하다. 내가 무엇을, 어떻게 도와줘야 할지 모른다는 것과 도와줘야 한다는 배려라고 할 수도 없는 어쭙잖은 생각이 그들에게 과연 어떻게 비춰질까의 문제와 눈앞에 서 있는 그들의 모습을 내가 잘 헤쳐나갈 수 있을까라는 복잡한 감정 때문에 사고가 마비되는 듯한 기분을 여러 번 느끼게 되는데 유미리 작가의 <도쿄 우에노 스테이션>은 노숙자가 된 주인공의 삶을 통해 평범했던 평범한 사람이 공원에서 노숙자가 되기까지의 일들을 잔잔하게 담아냈지만 그것이 가슴에 큰 파장을 일으켜 꽤나 괴롭고 아프게 다가왔다.

황태자비가 아이를 출산했다는 라디오가 흘러나올 때 주인공의 아내도 아이를 낳아 황태자비가 출산한 아이의 이름 중 한 글자가 들어가는 이름을 아들에게 지어줬지만 오랫동안 뒷바라지하며 이제야 겨우 사람 구실을 할 수 있겠다고 생각했을 때 느닷없는 아들의 부고 소식을 듣는다. 아내는 넋이 나갔고 남매가 장성할 때까지 돈이 되는 일을 하느라 가족과 떨어져 지내기를 오래인지라 죽은 아들의 영정사진을 보며 어릴 적 타고 싶었던 놀이 기구를 태워주지 못했던 기억을 떠올린다. 자주 보지 못해 서먹했지만 비행기가 타고 싶어 용기를 내어 타고 싶다고 했던 아들의 바람은 돈이 없어 차마 태워주지 못하고 끝내 눈물을 짓게 만들었던 기억이 아버지의 마음을 후벼판다.

가족을 부양하기 위해 가족과 보내는 시간을 반납하고 돈을 벌기 위해 여기저기 떠돌아야 했던 인생, 불현듯 정신을 차려보니 아들은 이른 나이에 죽음을 맞이했고 곁에 있던 아내도 자고 일어나니 싸늘한 시신이 되어 홀로 남아있게 되는 상황을 맞이하고 돈을 버느라 자신을 위해 무언가를 해야 하는지도 모른 체 세월만 흘러 삶이 너무도 허무하게 느껴지는 마음이 잔잔한 글 속에서 너무도 가슴 아프게 다가와 보통 사람들이 애환이 바로 이런 것이 아닐까 싶었다.

평범하게 살아가던, 우리 주변에 너무도 쉽게 볼 수 있었던 순진하고 열심히 일하는 것밖에 모르던 사람들의 일생, 하지만 뒤돌아보니 가족과의 유대감은 이미 기대할 수 없을 만큼 멀어져있고 적정 나이가 되면 온 정성을 쏟아 일했던 일터에서 매몰차게 물러나야 하는 상황 등은 비단 소설 속 주인공한테만 일어나는 일은 아닐 것이다. 그렇기에 그가 느낄 허무함과 인생에 대한 공허함이 절절히 느껴져 몰입할 정도로 읽어낼 수 있는 소설은 아니었으나 전쟁 후 일본 부활을 위한 도쿄 올림픽과 황궁 근처의 우에노 공원이 노숙자들의 안식처가 되어 등장하는 이야기는 사회 격차를 극명하게 비추고 있어 소설을 덮고도 씁쓸한 마음을 오랫동안 곱씹게 된다.


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형사 부스지마 최후의 사건 스토리콜렉터 97
나카야마 시치리 지음, 김윤수 옮김 / 북로드 / 2021년 9월
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부스지마 캐릭터를 만나 흥분되는 시간을 가짐!

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형사 부스지마 최후의 사건 스토리콜렉터 97
나카야마 시치리 지음, 김윤수 옮김 / 북로드 / 2021년 9월
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정의롭지만 주변 사람들과의 관계에 쉽게 녹아들지 못하고 어찌 보면 괴짜 같은 인상을 주는 형사 캐릭터는 재미있게도 어느 나라나 비슷한 이미지를 갖는 것 같은데 아무래도 형사물이 많은 일본에서 그 캐릭터를 쉽게 찾아볼 수 있는 것 같다. 나카야마 시치리란 작가가 유명세를 치르기 전에는 가가 형사가 독자들의 마음을 끌었다면 히가시노 게이고를 시작으로 형사물의 시야가 넓어진 독자라면 이후 등장하는 여러 형사 캐릭터의 이야기와 개성을 비교하는 재미도 쏠쏠하게 느낄 것이다.

그리고 나카야마 시치리 군단에서 등장하는 다양한 캐릭터 중 아무래도 좋아하는 캐릭터라면 형사는 아니지만 사건을 해결하는 휠체어 탐정 겐타로일텐데 미코시마 레이지나 와타나베 경부, 이후 이누카이 캐릭터보다 독설가인 이 할배가 가장 매력적으로 느껴져 이전에 등장했던 캐릭터가 아무래도 약하다는 인상이 있었는데 그런 마음을 해소해 주는 캐릭터인 부스지마를 만나게 돼 또 다른 즐거움을 알게 되었다.

독설가이며 달변가인 부스지마, 형사계에서도 승진에 대한 야망 없이 만년 직함을 달고 있지만 그는 범인 검거율 1위라는 타이틀을 거머쥔 능력 있는 형사이다. 겉으로는 푸근해 보이는 아저씨 같은 인상이어서 일반 시민이 지나치다 길을 물어볼 정도로 형사 이미지가 약하지만 범인의 마음을 파악하여 움직이는 능력은 탁월하여 사건을 하나씩 해결해나간다.

소설은 다섯 편의 사건을 등장시키는데 각기 다른 사건이지만 그 사건을 아우르는 인물을 중심에 세워둔다. 일류대를 나와 우월감에 젖어있지만 리먼 사태 이후 실업난으로 자신이 있어야 할 엘리트 집단에서 밀려나 허드렛일을 하는 젊은이는 사회를 비판하며 자신보다 학벌이 약한 사람들을 경멸한다. 그에 반해 엘리트 집단에 대한 반발심도 있어 사제 총기로 아무 상관도 없는 사람을 죽이는 사건이 발생하게 되고 부스지마의 활약으로 단번에 범인을 검거하지만 부스지마는 단독 범행이라고 생각하지 않는다. 이어 발생하는 출판사 폭파 사건, 여성을 상대로 한 끔찍한 범행 등이 이어지고 부스지마와 사건을 실행한 범인을 조종한 중심인물과의 두뇌와 심리전은 읽는 독자들의 기대를 저버리지 않고 펼쳐진다.

실로 다양한 캐릭터와 사건이 등장시키고 그와 연관되어 캐릭터들이 연관되어 등장하는 장면에서 또 다른 즐거움을 느끼게 되는 것이 나카야미 시치리 월드지만 그 캐릭터들이 동일하게 가슴에 와닿지는 않았는데 겐타로 할배 이후 강력한 부스지마란 캐릭터를 만나게 되어 오랜만에 한껏 고무되었던 시간이 되었던 것 같다.

 

 

 

<출판사로부터 제공받아 작성하였습니다> 

 


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마이더스의 덫
김명조 지음 / 문이당 / 2021년 9월
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끈기 있게 매달리는 우직한 성격이 장점으로 작용하기도 하지만 자칫 독단적인 일처리로 상사의 눈밖에 날 수도 있었으니 서울에서 오랫동안 형사 생활을 했던 유진하는 그런 점 때문에 강원도로 좌천되기에 이른다.

정신없는 서울과 달리 한적해 보이는 시골 경찰서에 부임하자마자 터진 살인사건, 빗물에 불어난 강물 교각에 걸려있던 시체가 발견되면서 소설은 시작한다.

내세울 만한 직업이 아닌 색시방 등을 한 이력이 있지만 한북지방검찰청 주민위원회 회장이라는 안장을 찬 장기호는 보름마다 소집되는 위원회에 참석하고 귀가하던 길에 누군가에게 목이 졸려 살해당해 강물에 던져져 발견되는데 그런 그의 행적을 유진하 형사가 따라가며 한적해 보이는 시골마을에 불어닥친 재앙과 사람의 탈을 쓰고 있지만 악마의 탈을 쓴 장기호란 인간과 얽혀있는 부패의 모습을 마주하게 된다.

재혼한 아내와 의붓 딸의 이상한 관계, 그가 달고 있는 한북지방검찰청 주민위원회 회장이라는 명함, 우루과이 라운드라는 이름 아래 정부가 실시한 농적자금을 둘러싸고 벌어진 참상, 돈과 얽혀있는 더러운 사슬은 비단 어제오늘 일로만 다가오지는 않는다. 그리고 그러한 이해관계는 장기호를 죽인 범인이라는 또 다른 피해자를 낳는 결과를 가져오며 소설은 더 마주하기 힘든 진실로 안내한다.

중국의 사회파 추리소설 작가의 소설을 읽으며 우리나라에도 이런 문제를 다룬 소설을 만나봤으면 좋겠다는 바람이 간절했는데 처음 만난 김명조 작가님의 <마이더스의 덫>이란 소설이 그런 바람을 해소시켜주며 다음 소설도 기대하지 않을 수 없게 만든다.


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달고나, 예리! 특서 청소년문학 22
탁경은 외 지음 / 특별한서재 / 2021년 9월
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청소년기를 보내고 있는 아이를 둔 엄마라면, 부모나 아이 모두 독서를 좋아한다면 청소년 소설이야말로 놓칠 수 없는 장르일 것이다. 청소년들이 읽는다고 해서 수준을 낮춰서 볼 수 없는 수준의 글들을 만나볼 수 있기 때문에 한 권 두 권 읽다 보면 청소년 소설의 매력 속에 옴팡 빠져들 수밖에 없을 텐데 특별한 서재에서 다섯 분의 작가님들의 스포츠 이야기를 앤솔러지 형식으로 담아냈다.

특히 수위가 좀 세다 싶을 정도의 사회파 소설을 던졌던 주원규 작가와 다양한 장르를 아우르는 정명섭 작가의 글이 궁금해 기대되었었는데 역시 기대를 비켜가지 않는 이야기들이라 재미있게 읽을 수 있었다.

<달고나, 예리!>는 청소년기를 겪는 아이들이 스포츠를 만나 자신의 힘듦을 어떻게 극복하고 미래로의 한 발을 어떻게 내딛는지, 그 속에서 만난 사람들을 통해 인간으로서 느껴야 할 가장 기본적이고도 소중한 것들을 겪고 깨닫는 이야기들을 담고 있다. 스포츠 장르도 다양해 스키, 야구, 축구, 달리기, 수영에 담긴 단편을 만나게 되는데 각 단편마다 이 아이들은 앞으로의 꿈을 어떻게 펼치고 있을까란 궁금증이 오래 남았던 것 같다.

사람들은 노력은 거짓말을 하지 않는다고들 말한다. 하지만 언젠가부터 노력해도 되지 않는다는 풍조가 깊고 넓게 깔려 노력이란 말 자체가 피부로 와닿지 않게 인식되고 있고 아마 나 또한 그런 부정적인 시선에서 자유롭지는 못하다는 걸 알고 있지만 그렇기에 다섯 편의 단편을 읽고 있노라면 노력해도 쉽게 되지 않을 거라는 부정적인 시선과 자기 합리화가 얼마나 비겁하게 느껴지는지를 느끼게 됐던 것 같다. 해보지도 않고 포기해버리려는 마음, 힘들 걸 알기에 시작도 하기 전에 주저앉고 물러서면서 작은 노력에도 잘되지 않았다는 스스로의 합리화에 만족하고 있었던 것은 아니었는지 새삼 되돌아보게 된다.

청소년 소설이지만 어른이 읽어도 가슴 따뜻하고 기운 돋는 말들이 있어 소설을 읽고 있노라면 오늘과 다르지 않을 내일에 지치기보다 그럼에도 내일은 뭔가 다를 희망을 느끼게 되는 소설들이다.


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