나는 단호하게 살기로 했다 - 일, 관계, 인생 앞에 당당해지는 심리 기술
옌스 바이드너 지음, 장혜경 옮김 / 다산북스 / 2019년 7월
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 '매운 고추 전략'이나 '잠자는 숲속의 공주 증후군' '다이아몬드 분석' '희생양' 같은 말들은 누가 만들어내는 걸까. 매운 고추 전략에 대해 설명하는 부분(p.81~83)을 읽다보면 세상에 그렇게 완벽한 직업인은 없는 것 같이 보인다. 인간관계를 실리에 견주어 쉽게 끊어버리는 성향마저도 시간이 없어서 라는 말로 변명해준다. 이런 말들에 휘둘릴 정도로 정말 인생에 있어서 중요한 조언을 이 책이 해줄 것인가, 시험지에 오답을 체크하는 마음으로 책을 읽었다. 몇 점을 줄 수 있는 시험지일까 생각하면서.

 

 두가지 생각이 머리속을 오갔다. 인생은 실전이기 때문에 '호의가 계속되면 호구잡힌다, 100번 잘해주다 1번 못하면 욕을 먹고 100번 못하다 1번 잘해주면 칭찬을 듣는다, 참을인 세번이면 바보가 된다, 가는 말이 고우면 얕본다' 같은 말들이 생활명언으로 현실 공감을 얻는다. 살아보니 솔직히 틀린 말은 아니라고 생각한다. 아마 '나는 단호하게 살기로 했다'도 저런 말들과 같은 결을 갈 것이다. 착한사람일 필요 없어, 갈등을 피하려고 손해보는 짓을 하지마 같은 내용을 보면서 한편으로는 우리에게 저런 조언이 필요할까 의문을 가진다.

 

 너무나도 공격적인 시대를 살고 있기 때문에 우리는 덜 단호하고 더 많이 이해해야 하는 것 아닐까. 내가 남에게 받고 싶은 태도대로 남을 대할 수 있었던 것이 얼마나 되었던가. 혐오와 이기가 만연한 사회에서 우리에게 필요한 것이 진짜 숨겨진 공격성을 밖으로 끌어내는 것인지 생각해본다. 오히려 공격성을 숨기는 쪽이 더 필요해보인다. " 이 책은 남을 생각하지 않고 본인만 앞서 나가려는 이기적인 출세욕을 장려하려는 것이 아니다. 당신을 포함하여 당신의 기업과 직원 모두에게도 이익이 되는 선한 목표의 관철을 지지한다.(p.42) " 고 되어 있지만 낱낱은 좀 애매하다.

 

 여성 경영인을 향한 조언이 있는 부분도 상대를 제대로 보고 있는건지 의문스러운 면이 있었다. 능력있는 여성의 성장을 지지하는 것 같으면서 한편으로는 여성에 대해 평가절하하고 있는 것 같은 태도다. " 일자리 다툼에 성별대결까지 곁들여졌다/ 여성의 경계 대상은 잘난 남성 경영인이 아니라 별 볼 일 없는 평범한 남성들이다. 높은 자리의 남자들은 그만큼 뛰어난 자질을 갖추었으므로 경쟁에서 져도 수긍할 수 있다/ 싸움에서 이기려면 먼저 그 남성들의 정확한 위치를 파악해야 한다 ...중략... 위치를 파악한 뒤에는 기품 있고 정중하게, 또 이런저런 뜻밖의 칭찬으로 그들을 안심시켜라. 남자들은 대부분 칭찬에 약해서... 후략.(p.105) " 

 

 매운 고추 전략이 여성에게 주는 조언이 높은 자리의 남자들에게 패배하면 '그만큼 뛰어난 자질을 갖'춘 사람이니까 하고 인정하고, 나보다 못한 별 볼 일 없는 남자를 경계할 때 그들을 칭찬해주는 일이라면 어느 부분이 매운지도 모르겠다. 책에 나와있는 스코빌 지수를 확인해봤을때 그리 높은 지수가 나온 것이 아닌 나도 저 이상의 투지와 단호한 태도를 보일 준비와 의지가 있는데 " 여성은 직장의 꽃도 아니고 분위기 메이커도 아니다.(p.112) " 라고 하면서 여성을 꽃처럼 생각하고 내민 조언이 아닌가.

 

 읽으면서 이보다 더 눈을 의심했던 것은 '희생양(p.162)'에 대한 내용이었다. 휴가중에 자신의 업무가 아닌 부분에서 문제가 생겼는데도 다른 동료들이 회의에서 그를 지적한다. 이에 대해 항의하자 동료들이 회사에 큰일이났는데 속편히 휴가갔던 네가 문제라고 되받는다. 여기서는 이런 상황에 처한 사람을 희생양이라 명명했다. 팀 전체가 그를 통해 어려움을 넘겼으니 희생양이 도망가서 내가 타깃이 되지 않도록 그를 잘 보살펴주라!는 조언을 한다. 한국에서는 이를 두고 '직장내 괴롭힘 금지법'을 만드는 등 방지하려고 노력하는데 저런 조언을 한다니 독일인이여, 당신의 인성은 지금 어떠한가요.

 

 세상 부정적인 직장 내 사회생활 팁을 알려주다가 마지막에는 갑자기 '너무 걱정하지마, 사실 세상은 그렇게 나쁜 곳이 아니야, 하지만 만만하지 않으니 내 조언을 잘 새겨뒀다 필요할 때 쓰렴.' 하고 나름 훈훈한 마무리를 하고 급하게 끝을 맺는다. 이 책이 진짜로 필요한 마음 여린 사람은 거의 없을 것이다. 직장 생활 1년만 혹 알바라도 좀 해본 경력이 있는 사람이라면 자기 내면에 존재하는 인류에 대한 혐오와 넘치는 공격성을 발견했을 것이다. 그러니 우리들은 함부로 나에게 꼭 필요했던 책이라고 단정짓지 말고 '아, 저 사람은 진짜 안되겠다' 싶은 순두부 멘탈에게만 이 책을 추천해주면 좋겠다.

 

 사람 마음은 다 똑같아서 내가 아닌 척 어떤 행동을 해도 분명 그 속내를 느끼는 누군가는 존재한다. 그러니 누가 대놓고 싸움을 걸어오는게 아니라면 웬만하면 내가 대접받길 원하는대로 남을 대접해주는 '우리 본성의 선한 천사'를 따르도록 노력하는 것이 끝내 나에게 좋을 것이다. 매운 고추가 되는 것은 쉽지만 남에게 선의를 보이는 것이 훨씬 더 어려운 일이다. 그래도 나는 좀 피해보고 있는 것 같은데 싶은 마음이 든다면 매운 고추 테스트(p.117)를 솔직한 마음대로 해보자. 매운맛에 미친 민족답게 난 아니라고 생각했는데 생각보다 높은 지수를 얻게 될 것이다.

 


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몸값 높이기의 기술 - 죽도록 일만 하는 사람들은 모르는 25가지 커리어 관리의 비밀
존 에이커프 지음, 김정희 옮김 / 다산북스 / 2019년 7월
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직업이란 무엇인가! 자신의 가치는 어떻게 평가받는가! 우리 내면의 광활한 우주와 은은히 풍겨나오는 인덕같은 깊이는 아니더라도, 성인이 되고 밥벌이를 시작하면서부터는 내가 어떤 사람인지 가장 쉽게 드러낼 수 있는 것이 내가 하고 있는 일이다. 무엇에 관심이 있었는지, 혹은 능력이 있는지 같은 것들이 직업에서 드러난다. 어느 무심한 서랍 구석에 회사에서 나온 명함이 잔뜩 쌓여있다. 가끔 명함이 필요한 만남이 있을 때 평소에는 그저 징글징글하게 생각하던 밥벌이가 갑자기 단단히 뭉쳐져 '이게 접니다'하고 타인에게 새겨지는 나의 한 조각이 된다.

 

 직업에 귀천이 없다지만 우리 물질세계로 내려와서 보면 우리는 직업으로 사람을 판단하고, 때로 특정 직업을 선망한다. 더 정확히 말하자면 그가 가진 직업으로 벌어들이는 돈의 규모를 통해 판단하고 가치를 둔다는게 맞을지 모른다. 요즘은 초등학생들도 꿈이 연예인이고 유투브같은 컨텐츠 크리에이터인 세상이다. '몸값 높이기의 기술'은 꽤 노골적으로 독자들의 시선을 끈다. 월급만 빼고 다 오르는 세상에 몸값 높이는 기술이 있다니 궁금할만도 한데, '죽도록 일만 하는 사람들은 모르는 25가지 커리어 관리의 비밀' 이나 '회사가 우리를 구원해줄 것 같아?' 같은 문구를 곁들인다. 

 

 꽤 단호하고 신랄한 어조로 조언을 하는 편이다. 제안하는 방법들이 좀 판에 박힌 듯해서 아쉬웠지 하나하나 뜯어보면 틀린 말은 아니다. 다른 무엇보다 '시간'에 집중하라(p.164)는 부분은 뼈를 맞은 느낌이었다. "새로운 기술은 나중에도 배울 기회가 있을 것이다. 아마 내년쯤? 아니면 한 5년 후쯤? 아니면 영원히 못 배우든가. (p.165)" 부분에서는 텔레비전 프로그램 '프로젝트 101' 시즌2에서 가희가 남긴 명언이 떠올랐다. 내 새끼 데뷔시키려다 갑자기 팩트로 두드려맞고 순살된 시청자가 넘쳐난다는 명언이니 나태한 자신을 깨우칠 조언이 필요하다면 검색해봐도 좋겠다.

 

 재밌는 부분은 매일 정시에 출근하라는 조언(p.134)이 있다는 것이다. 요즘은 변하고 있다고 하지만, 한국사회에서 정시 출근은 복지가 좋은 직장의 조건 중 하나일 뿐 암묵적으로 업무시간보다 일찍와서 늦게가는 곳이 태반이다. 우리 저정도 규칙은 지키고도 남으니 기본적 커리어 관리는 하고 회사생활하는 것이다. 거기에 '우리의 퇴사는 왜 늘 불행할까(p.201)' 이 부분은 본 내용은 좀  제목 자체가 의아했다. 가슴속에 삼천원, 아니 사표를 항상 품고 다니는데 퇴사란 인수인계도 콧노래부르면서 하게 만든다는 마법의 단어 아니었던가.     

 

 이쯤되면 이런 간접적이고 두루뭉술한 조언을 비법처럼 읽고 깨달음을 얻었다고 받아들이기에는 아쉽다. 사실 우리는 자신의 몸값을 올리는 방법을 이미 알고 있다. 다른 누구보다도 그 바닥에서 밥 벌어먹고 사는 자신이 가장 잘 알고있다. 무슨 공부를 더 해야하는지, 자격증은 뭘 준비해야 하는지, 주변 사람들에게 어떤 태도를 취해야하는지, 이직하려면 어떤 업무를 도전해서 경력을 쌓아야 좋은지 다 안다. 뭘해야 할지 모르겠다는 생각은 사실 노력과 시간이 들어가는 어려운 길은 안가고 싶다는 회피에 가깝다.  

 

 덧붙이건데 '늦었다고 생각하면 진짜 늦은 것'이라는 한국사회에서 보기엔 좀 외국식 사고방식인 듯한 느낌도 든다. 직장에서 이런 행동은 좀 튀겠는데, 뒷말 나오겠는데 싶은 느낌. 튀면 어떠냐 싶지만 한편으로는 굳이 모나서 정 맞을 것도 없지 않나 하는 소극적인 마음이 든다. '몸값 높이기의 기술'은 이런 소극적인 마음에 등을 떠밀어주는 도움은 될 수 있다. 하지만 진짜 거기에 내 커리어에 맞춰 몸값을 올릴 수 있을만한 소스가 들어있을 것을 기대한다면 아쉬울 것이다. 그런 비밀이 있었다면 이미 우리의 커리어는...


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튜브, 힘낼지 말지는 내가 결정해 카카오프렌즈 시리즈
하상욱 지음 / arte(아르테) / 2019년 7월
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전에 읽은 어피치와 비슷할 줄 알았는데 아니었다. 처음 나오는 짧은 문장들이 한 단락이고 그 뒤로 줄글이 좀 나올거라고 생각했는데 아무리 지나도 안나오길래 한번 쭉 훑어봤더니 줄글이 없었다. 작가가 다르니까 구성도 다르구나 시리즈로 나오고 있지만 통일된 구성을 유지하는 건 아니었나보다. 독특했다. 생각해보니 어피치 책은 어피치같은 분위기가, 튜브는 또 튜브같은 분위기가 난다. 튜브라면 아마 긴 글은 안쓸거같다. "요즘 잘 지내니? 잘 지낼까 봐 묻는 거야.(p.13)" 여기서 이미 튜브의 향기가 난다. 까칠하고 삐딱하고 그런.

 

 '튜브, 힘낼지 말지는 내가 결정해'를 읽게 되면서 이번 작가가 하상욱이라는 걸 알고 좀 애매했다. 순간의 번뜩임이 있는 재치있는 작가라는 건 알지만, 요즘 이런 류의 책들에 따라붙는 차가운 시선이 의식됐기 때문이다. 거기에 느끼기에 좀 가벼울 수도 있는 하상욱 작가의 글이 함께한다면 전에 '어피치' 책이 나왔을때 제목에 따라붙은 부정적 시선 못지 않은 쓴소리가 나오지 않을까 우려됐었다. 확실히 내용이 가볍긴 하다. 내용이 가볍고, 글밥이 많지 않기 때문에 이런 비슷한 분위기의 문장들이 250페이지 정도 되는 분량이나 이어져있다는 게 아쉬웠다.

 

 이 책을 통해 만족감을 얻을 수 있을까. 책을 구매하는 사람들이 몇 개의 짧은 문장들이 주는 공감에 잠깐 즐거워할 수는 있을 것 같다. 하지만 책을 다 읽었을 때 아쉬움이 남지 않을까 싶었다. 튜브 캐릭터를 마음껏 즐길 수 있다는 장점이나, 프로필 문구로 해두면 은근히 주변에 있는 진상을 저격할 수 있을만한 문구를 한두개 얻을 수 있다는 것 말고는 남는 것이 없다고 느껴진다. 뭐 꼭 마음 속에 무언가를 남기기위해서만 책을 읽는 것은 아니지만. 반복적이고 소모적이란 생각이 들었다. 어쩌면 작가는 이런 말들도 '들을지 말지는 내가 결정해' 하는 마음으로 책을 썼을지도 모르겠다.  

 

 다만 초등학교 고학년이나 중학생 정도의 독자들은 짧은 문장들로 된 이 책이 마음에 들지 모르겠다. 읽기도 편하고, 재밌고, 최대한 간결하게 남에게 하고 싶지만 하기 어려운 말들을 솔직하게 담아냈으니. 카톡 안하고 페메 쓴다는 요즘애들이 아직도 카카오프렌즈 캐릭터를 좋아하는지 모르겠지만 여름방학 때 읽을 책 목록에 넣어놓아도 괜찮지 않을까 싶다. 요즘 청소년들이 어떻게 지내는지 전혀 모르겠는게, 새삼 내가 멀리 지나왔구나 싶어진다. 잘 모르는 상대에게 추천이라니 이상하지만, 그때쯤 이런 삐딱함이 조금씩 마음에서 자라나니까 공감도 되고 부담없이 읽을 수 있을 것 같아 조심스럽게 추천해본다.

 

 이쯤에서 꺼내보는 문제는, 제이지 책은 언제 내줄 것인가.이다. 카카오프렌즈 캐릭터들의 책이 출간될 때마다 아픈 손가락 같은 제이지라 비인기멤의 행보가 신경쓰인다. 절대 강자 라이언부터 일본에서 더 잘나간다는 어피치에 이제 튜브까지 책이 나왔으니, 앞으로 더 나올 시리즈라면 '제이지 날 안좋아해도 괜찮아' 뭐 이런 제목으로라도 책을 내주길 바래본다. 솔직히 라이언같은 사람이 소수고 절대 다수의 사람들이 다 '우리는 모두 제이지였다'고 해도 될만하지 않나. 앞으롯의 시리즈를 기대해본다.


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썸씽 인 더 워터
캐서린 스테드먼 지음, 전행선 옮김 / arte(아르테) / 2019년 7월
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 뒤로 갈수록 매력적인 책이었다. 이 책이 정말 재밌어질까 의문을 가지며 읽었다. 제법 두꺼운데 어느 정도 분량이 지나갈 때까지만 해도 물에 뭐가 있다는건가 싶었다. 재밌게도 물에 뭔가 있다고 하면 상어를 떠올리지 않나 싶은데 바로 그 뭔가를 발견하기 직전에 상어에 대한 얘기가 나와서 진짜 상어인가 싶어졌었다. 그리고 그 뒤에 상어같은건 뭐 별로 중요하지 않아졌다. 로또에 아직 당첨되지 못한 현대인이라면 누구나 원할만한 것이 그 안에 있었다. 본격적인 사건이 시작되고 난 뒤로는 처음에 느꼈던 딱딱함과 끊어짐도 점점 호흡을 빠르게 만드는 효과를 준다. 그 전까지는 종종 문장이 너무 짧다고 생각했는데, 긴 것보다 나을 때가 많았다.

 

 사람들은 무엇을 좋아할까 골똘히 생각해봤다. 내가 답을 내기는 어려운 주제였지만 '썸씽 인 더 워터'를 읽고나니 좀 생각해보게 된다. 지어낸 이야기 속에서 정의, 옳은 것을 좋아할까 아니면 주인공의 승리를 좋아할까. 에린의 행동들이 딱히 좋은 건 아니었기 때문에 궁금해졌다. 에린보다 더 나쁜 사람들이 등장했기 때문에 상대적으로 에린을 응원하게 된 것일까 아니면 에린이 한 행동이 어떻든 주인공이라 인식한 사람의 행동에 이입하고 자연스럽게 몰입하게 된 것일까 모르겠지만 확실히 나는 에린이 마음에 들었고, 그녀를 응원하며 책을 읽었다. 어쩌면 나쁜 것도 좋아하고, 주인공도 좋아하는지 모르겠다. 정의와는 상관없이.

 

 솔직히 좀 얕잡아 본 것도 있다. 배우 출신의 작가의 데뷔작이라니, 뭐 얼마나 대단할까 싶은 생각이 있었다. 처음에는 확실히 좀 그런 면이 있었다. 두서없는 것 같은 짧은 문장들이 이리저리 오가면서 전개될 때. 그런데 확실히 사건이 두각을 드러내고 난 뒤부터는 점점 재밌어졌다. 일반적인 사람이 감당할 수 없는 사건이 생겼는데, 그걸 아슬아슬하게 극복해가는 과정이 좀 비현실적이지만 그래도 꽤 멋있었다. 자연스럽게 나라면 어떻게 할 수 있을까 생각해봤는데 그렇게까지는 머리가 안 돌아갈 것 같다. 씨씨티비 기록을 지우고 뭐 이런 일들을 생각도 못하고 그저 망했다 러시아 마피아라니 나는 죽었구나 하고 말 것이다.

 

 주변 인물들이 매력적으로 나오는데 이리저리 얽혀서 끝까지 이어지는게 좋았다. 다만 카로의 등장이 뜸해진 건 아쉬웠다. 에린의 삶이 급격하게 변하게 된 것이 이유긴 하지만 처음 마크와 만나게 된 계기나 마크의 실직에 대해 상담할때도 중요하게 나올 것 같았던 매력적인 인물이어서 책을 다 읽고 나서 에린과 같이 한숨돌리고, 문득 카로에 대한 언급이 후반부에 없었음이 떠올랐었다. 어쩌면 그게 에린이 이제 선을 넘어서 선 저편에 있는 사람들과 더 가까워졌음을 의미하는 것일 수도 있다. 확실히 에디나 알렉사 같이 그녀가 인터뷰했던 사람들이 그녀의 주위에 더 가깝게 있게 됐으니.

 

 가장 크게 자리잡은 것은 수영을 배워야겠다는 생각이었다. 할 줄 아는 유일한 수영, 그것도 간신히 떠 있는 수준일 뿐이지만 배영으로는 물 속에 있는 뭔가를 발견해 낼 방법이 없다는 것을 깨달았기 때문이다. 스쿠버 다이빙은 수영이랑 상관 없을지도 모르지만 뭘 좀 알아야 확률이 더 높아질 것이 아닌가. 최소한 전 주의 로또 당첨번호를 확인해서 이번주에 찍지 않는 성의 정도일 것이다. 만약 당신이 이번 여름 휴가지로 찾은 곳에서 의문의 가방을 발견했다면, 그런데 그 안에 엄청난 금액의 돈과 보석 등이 들어있다면 어떻게 할 것인가. '썸씽 인 더 워터'를 읽고 휴가를 떠나는 기차, 차, 비행기 등 안에서 상상해본다면 여행의 즐거움을 극대화 할 수 있을 것 같다.


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페인트 - 제12회 창비청소년문학상 수상작 창비청소년문학 89
이희영 지음 / 창비 / 2019년 4월
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 " "전혀 준비가 안 된 사람들이다." 박의 목소리는 언제나처럼 낮고 차분했다. 하지만 그가 많이 후회하고 있다는 것쯤은 느낄 수 있었다. 나는 박을 향해 한 걸음 다가섰다. "그럼 이곳에 오는 다른 사람들은 준비가 됐고요?" 나는 박이 말한 준비의 의미를 알고 싶었다. 부모가 된다는 건 과연 무엇일까? 아이를 맞이할 준비란? 준비를 하면 좋은 부모가 될 수 있을까? 물론 박이 무엇을 걱정하는지 대략은 알고 있었다. 새 가족을 맞이한다는 건 생각보다 복잡하고 어려운 일이니까. (p.91) "

 

 언제나 궁금한 문제인 것 같다. 부모가 될 입장에서 아이를 낳을지 말지를 선택하는 것은 아이가 태어날 것인지 말 것인지를 정하는 것과는 다르다. 어떻게 보면 부모도 어떤 자식을 기를 것인지는 선택할 수 없기 때문에- 사실 요즘의 과학기술로는 가능하다고는 하지만 그 안의 영혼, 내면까지도 바란대로의 아이를 만들어낼 수는 없으니- 자식 역시 어떤 부모 밑에서 자랄 것인지 선택할 수 없는 것은 그나마 덜 불공평할 수도 있겠다. 다만 페인트의 '국가의 아이들'은 두번째 선택이 가능하다. NC센터의 아이들은 자신이 어떤 부모 밑에서 자랄 것인지 스스로 고르고 선택할 수 있다. 이런 소설 속 세계관에 대해 말한다면 당신은 부러워할까 혹은 거부감을 느낄까.

 

 진지하게 혹은 장난스럽게 나는 불운하게 친부모가 바뀐 채 살아가고 있는 아이고 어딘가에 아주 부자인 내 친부모가 있을거라는 생각이나 농담을 해본 적 있을 것이다. 드라마에 워낙 흔하게 나오는 소재고 한때 대한민국을 뒤흔들었던 드라마 '가을동화' 이후로 오빠라고 알고 자랐던 사람이 크고보니 송승헌이고 오빠 친구는 원빈이라는 로맨스까지 겯들여져 아주 인상적으로 남아있는 설정이었다. 그래서 그 뒤로는 엄빠에게 '쟤는 누굴 닮아서 저래' 하고 혼날 때 '아휴 모피코트에 다이아반지 낀 내 부자 친엄마가 날 엄청 찾을텐데, 건물주 친아빠가 나만 찾으면 상속해주려고 발을 동동 구를텐데 진짜 아쉽다' 하고는 맞받아치기도 했다. 그럼 '당장 찾아나가라'고 더 혼나지만.

 

 이보다 더 옛날 이야기를 하자면 확실히 이 소재의 영화가 있었다. 제목이 기억 안나서 한참 생각했는데 '마미마켓'이란 영화였다. 혁신적인 내용으로 예전에 아주 재밌고 강렬하게 봤던 기억이 난다. 참 잔인하게도 엄마가 마음에 안든다고 없애버리고? 새 엄마를 구할 수 있는 기회를 얻게 되는 마법을 쓴다는 내용이다. 더 잔인하게도 다양한 스타일의 새엄마들이 선택을 바라며 자신의 장점을 홍보하는 모습이 그때는 신기했는데 지금 생각해보면 기괴한 느낌이다. 옛날 영화지만 신선하고 아이의 입장에서 보면 재밌고 카타르시스..가 느껴질만한 내용이니 구해서 볼 수 있다면 한번쯤 봐볼만 하다. 어쨌든 이 영화가 떠올라 간만에 추억에 잠기며 책을 읽었다. 결말도 말랑말랑하니 파격적 시작과는 다른 감동을 준다.

 

 '마미마켓' 출신이라 그런지 '페인트'도 재밌었다. 한시간 좀 넘겨서 시간가는 줄 모르고 몰입해서 읽었던 것 같다. 솔직히 말해서 제노같은 아이들이 훨씬 더 많을 것 같고, 노아처럼 돌아오는 아이는 더 많을 것 같다. 아키같은 아이는 정말 드물지 않을까, 아주 어린 아이가 아닌 이상. 읽을수록 꼭 센터의 아이들에게 부모가 필요할까 싶었다. 규율 안에서 부모와 함께 사는 아이보다 더 규칙적으로 자신을 관리하며 살 수 있는 아이들인데 보조금과 사후 관리가 들어가는 가정 안에서의 삶이 뭐 얼마나 더 좋을 수 있을까 싶어진다. 친자식도 사춘기를 지나보낼땐 너무 힘들어서 정떨어진다는 사람들도 있는데 딱 그 시기쯤의 아이와 그 많은 낯섦과 불편을 이겨낼만한 이유가 서로에게 있을까.

 

 문득 센터를 찾는 사람들은 어쩌면 임신에 문제를 겪고 있는 사람들이고 센터의 아이들은 아직 태어나기 전의 존재같다고 느껴졌다. 엄격한 면접 절차가, 특히나 아이들의 의사 결정이 최우선으로 단계가 진행되고 그 전달은 가드들을 통해서 부모 면접자에게 전달된다는 점이 그랬다. 아이를 원해서 갖기를 시도하는 사람들과 그 사이를 이어주는 기관이 존재하고 오로지 생명의 의지로 아이가 그들에게 찾아간다는 것이 비슷하게 느껴졌다. 좋은 인상을 심어주려고 하는 많은 노력들이 아이를 갖기 위해서 하는 노력처럼 연상되고, 이런 이상한 생각을 하는 건 나뿐이겠지만, 문득 떠올랐다. 

 

 아이가 자라는데 있어 가정환경이라는 것은 얼마나 중요할까. 부모의 애정같은 것. 분명 중요하지만 그게 전부라고 할 수는 없다. 어떤 가정에서는 필수적이지 않을 수도 있으니. 어쩌면 '페인트'의 센터처럼 국가가 아이를 양육하고 관리하는게 더 나을지도 모른다. 그렇다면 진짜 저출생 문제가 좀 더 천천한 속도로 심화될 수 있지 않을까. 애초에 출산이라는 문제가 여성에게 큰 부담이 되는 것도 있지만, 양육의 문제에서 벗어난다면 선택에 있어서 좀 더 여유를 가질 수 있을테니. 게다가 가정 환경의 문제에서도 좀 자유로워질 수 있는 보편을 맞출 수 있겠다. 균등과 보편이 무조건 더 낫다는 것은 아니지만, 메울 수 없는 격차보다 낫다고 생각하는 사람도 있을 것이다. 

 

 표지가 좀 애매하긴 한데, 고민없이 선택해서 읽어볼만한 책이었다. 독특한 설정도 앞으로 절대 없을 일이라고는 여겨지지 않고, 소설 안의 낯선 시스템을 잘 구축해놓았을 뿐더러 어렵지 않게 잘 담아내서 읽기 부담스럽지도 않았다. 요즘 읽은 청소년 소설이 연달아 좋은 인상을 남긴 덕에 웬만한 소설보다 청소년 소설을 읽는게 더 괜찮을거라는 생각이 들었다. 청소년 소설이라고 외면말고 어른이라도 읽으세요. 읽으면서 아이의 고민, 부모가 되려는 어른의 고민이 모두 드러난 내용이라 생각된 부분을 아래에 옮겼다. 많은 사람들이 공감할만한 내용이라 생각한다.

 

 " "그런데 생각이 바뀌었지. 친부모 밑에서 자란 아이들이라고 문제가 없을까? 나는 내 부모가 누군지 알아. 할아버지 할머니도. 거슬러 올라가면 내가 누구에서부터 비롯되었는지 알 수도 있겠지. 하지만 어느 날 갑자기 그런 생각이 든느 거야. 내가 만약 우리 부모님 아래서 자라지 않았다면 나는 지금쯤 완전히 다른 성격으로 다른 삶을 살고 있지 않을까? 결국 내가 나를 이룬다고 믿는 것들은 사실 내가 모르는 사이에 만들어진 것들이잖아. 내 기억은 초등학교 2,3학년 때부터 시작하는데, 또렷하지는 않아. 그럼 기억이 형성되기 전의 나는 어떻게 키워졌을까? 그때 NC센터가 생각났어. 내가 청소년 시절에 너만 할 때 우리 부모님을 만났다면 어떤 관계가 되었을까? 사실 나는 엄마한테서 상처를 많이 받았거든. 물론 나도 온갖 짜증과 심술로 엄마를 힘들게 했지. 대부분의 아이들이 가족한테서 가장 크게 상처를 받잖아. 그래서 우리는 아이를 낳지 않기로 한 거야. 내가 나도 모르는 사이에 한 아이의 성격과 가치관, 나아가서는 인생까지 좌지우지할지도 모른다고 생각하니 덜컥 겁이 났거든. 아기를 키우는 것 또한 보통일이 아닐 테고. 어쨌든 한동안 심각하게 고민했어." (p104)" 


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