당신의 삶에 명상이 필요할 때 - 오직 ‘나’다운 답들이 쌓여 있는 곳, 그 유일한 공간을 찾아서
앤디 퍼디컴 지음, 안진환 옮김 / 스노우폭스북스 / 2020년 3월
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명상은 자신의 감정과 생각이 형성되는방식과 이유를 자각하고 이해하는 법을 훈련하며 그 과정에서 균형 잡힌 건강한 시각을 얻는 것이다.(p.29)

 

마음챙김이란 주의를 집중해 오직 현재에, 지금 이 순간에 존재하는 것을 의미한다.(p.31)

 

헤드스페이스는 지금 이 순간 어떤 감정이 일든 흔들리지 않는 확고한 만족감이나 충족감, 그 마음의 근원적인 평온과 평화를 묘사하는 말이다.헤드스페이스는 표면적인 감정에 좌지우지되는 마음 상태가 아니다.(p.36)

 

명상에 접근하는 최선의 방식과 명상을 수행하는 최상의 방법, 명상을 삶에 통합하는 최고의 방법을 조언할 수 있다는 의미다.(p.23)

 

명상을, 마음챙김을 다룬 책들의 공통점이 있다. 다분히 개인적인 느낌이지만 만날 때마다 편안하다. 독서가 주는 재미나 흥미와는 또 다른 책 읽는 즐거움을 준다. 읽는 동안 저자들의 경험담을 들여다보는 것만으로도 마음의 평온을 찾고, 책을 덮고 난후에도 따뜻함과 편안함이 지속된다. 하지만 명상은 멀게만 느껴져서 한 번도 접해본 적이 없다. 이런 내게 '명상'의 세계로 들어오라 강한 손짓을 보내는 책이 있어서 만나본다.

 

<당신의 삶에 명상이 필요할때>의 저자 앤디 퍼디컴은 독특한 이력을 가지고 있다. 20대 초반에 대학교를 그만두고 세상을 돌아다니며 '명상' 공부를 시작했고, 출가해서 파란 눈을 가진 티베트 불교 승려가 되었다. 하지만 이제 다시 환속해서 '헤드스페이스'라는 개념을 중심으로 왕성한 활동을 하고 있다. 그런 저자가 들려주는 경험담은 삶에 대한 이야기에도, 명상에 대한 이야기에도 현실이 담겨있어서 좋았다. 높은 산 구름 위를 산책하는 듯한 느낌의 편안함도 좋지만 현실감 있는 솔직한 이야기들이 '파란 눈'의 명상가가 쓴 책에 신뢰를 더하게 한다. 어렵게만 느껴지던 '명상'의 세계가 저자의 현실적인 조언들과 스토리텔링으로 조금 더 친숙하게 느껴진다. 신뢰와 친숙함이 더해져 저자가 말하는 헤드스페이스(고요한 마음)를 접해보겠다는 용기를 갖게 한다.

「서론」에서 흥미로운 이야기들과 함께 '명상'의 기초 이론과 헤드스페이스에 대해 언급한다. 그런데 특이하게도 서론이 본문만큼이나 길다. 시작부터 독특한 책 본문에는 당장 연습해보기를 권하는「명상연습」10가지가 잊을만하면 등장하는 데 개인적으로 가장 좋았던 부분이었다. 저자가 알려주는 데로  따라 하면 되는 쉽고 편안한 명상의 길이 담겨있는 부분이다.

저자는 '명상'의 효과를 최대한 누리기 위해서는 접근, 수행, 통합을 체계적으로 습득해야 한다고 말하고 있다. 그리고 그 체계적인 습득 순서가 이 책의 1장부터 3장까지의 구성 순서이다. 4장부터 마지막 6장까지는 처음으로 '명상'의 세계로 빠져들 준비를 하는 초심자들을 위해 명상을 실천하는 방법을 보다 더 디테일하게 설명해 주고 있다. 저자는 자신이 경험한 흥미로운 수행 이야기부터 깊은 마음챙김 이야기까지 자신의 모든 것을 전해주고 있는 듯하다. 그런데 저자가 가장 강조하고 있는 것은 '실천'이다. 10분 명상의 실천. 하루 10분 투자로 삶의 향기를 바꿀 수 있는 방법을 알려주는 대단한 책이다.


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생각은 어떻게 글이 되는가 - 정확하고 설득력 있는 글을 쓰고 싶은 사람들을 위한 '서울대 글쓰기 특강'
박주용 지음 / 쌤앤파커스 / 2020년 3월
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잘 쓴 글은 술술 읽히고 주장하는 바를 파악하기 쉽다.(p.229) 그런데 글을 잘 쓰는 것은 쉽지 않다. 말을 조리 있게 잘하는 이들도 글로 표현하는 데에는 어려움을 겪기도 한다. 생각을 제대로 표현하지 못하면 오해를 사게 되고 때로는 적이 생길 수도 있다. 어떻게 하면 생각을 잘 표현할 수 있는 글을 쓸 수 있을까? 오랜 시간 서울대 학생들에게 올바른 글쓰기를 강의하였고 '세상을 바꾸는 시간 15분(세바시)' 강연으로 화제를 모았던 서울대 심리학과 박주용 교수가 들려주는 올바른 글쓰기를 만나본다.

<생각은 어떻게 글이 되는가>는 저자가 지난 10여 년간 서울대 학생들과 함께한 글쓰기 수업을 바탕으로 '논리적인 글쓰기'에 대한 이야기를 기초부터 활용까지 정말 디테일하게 설명해 주고 있다. 자세한 설명과 함께 33가지'글쓰기 트레이닝'을 통해서 직접 '논리적인 글쓰기'를 연습해 볼 수 있게 해주고 있다.

1장에서는 우리가 글을 써야 하는 이유를 들려주면서 '꾸준한 글쓰기'를 통한 연습의 중요성을 강조하고 있다. 2장에서는 논리적 글쓰기가 추구하는 바는 기본적으로 '발전'이다.(p.47)라 말하며 과거 지향적인 온고이지신(溫故而知新)보다는 미래 지향적인 청출어람(靑出於藍)을 이야기한다. 즉 과거의 것을 배우고 익히는 것에 머물지 않고 창조적인 독창적 주장을 펼치는 글쓰기가 논리적 글쓰기라 말한다. 3장부터 마지막 8장까지는 글을 쓰기 위한 자료 준비, 요약, 글쓰기, 초고, 퇴고 그리고 평가까지 '논리적 글쓰기'를 정말 자세하게 보여주고 있다. 실제 '제시문'을 요약하고 논점을 파악하고 다시 평가도 연습해 보는 새로운 형식의 글쓰기 교육 책이다.

논리적인 생각이나 표현은 일상생활에서도 중요하지만 학문의 세계에서는 더욱더 중요할 것이다. 논문을 준비하는, 논술을 준비하는 학생이라면 꼭 한 번은 접해보아야 할 글쓰기 교과서 같다. 독창적 주장의 '논리적 글쓰기'를 자세한 설명과 함께 연습을 통해서 배울 수 있는 진짜 '글쓰기 교과서'를 만나보고 싶다면 망설일 필요가 없을 것 같다.


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바이러스 쇼크 - 인류 재앙의 실체, 알아야 살아남는다, 최신증보판
최강석 지음 / 매일경제신문사 / 2020년 3월
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중국 우한에서 시작된 코로나19가 이제 우리나라와 이탈리아, 이란을 중심으로 확산되고 있다. 어떻게 바이러스만 나타나면 '신종'이고, 왜 늘 제대로 대처하지 못하는지 답답하다. 답답한 마음을 시원하게 풀어줄 <바이러스 쇼크>를 만나본다.

책은 2016년 출간되었던 내용에 이번 '신종 코로나 바이러스'에 관한 내용을 덧붙여 재출간한 책이다. 짧은 시간 새로운 내용을 추가해서 출간한 책이지만 전혀 급조된 어설픔은 보이지 않는다. 아마도 처음 발행 당시의 내용이 워낙 탄탄했고 추가된 '신종 코로나 바이러스'에 대한 내용도 충실한 까닭일 것이다.

이 책은 「신종 코로나 바이러스, 가장 궁금한 10가지」를 시작으로 총 5장으로 구성되었다. 신종 코로나 바이러스의 정체, 전염, 치사율, 발생 원인 그리고 경제에 끼치는 영향까지 짧지만 포인트는 확실히 짚어주고 있다. 특히 뉴스를 접하면서 들어왔던 바이러스 관련 용어들을 자세하게 설명해 주고 있다.

제1장에서는 바이러스 전쟁의 주범으로 박쥐, 사향고양이 등을 의심하게 된 경위와 함께 사스, 메르스 등 지난 바이러스와의 전쟁에 대해 들려주고 있다. 제2장에서는 바이러스란 무엇인지 미생물의 역사와 함께 보여준다. 제3장과  제4장에서는 무시무시한 전염 속도를 가진 바이러스의 위협에 대해 자세하게 설명해 주어 우리의 경각심을 높이고 있다. 마지막으로 제5장에서는 무시무시한 변이 속도와 전염 속도를 가진 초강적 바이러스와 맞서는 우리의 자세를 이야기하고 또 바이러스와 맞서는 용감한 과학자들의 노력을 보여주고 있다. 미생물학이라는 지루하고 어렵게만 보이던 과학을 이 책은 재미난 역사 이야기처럼 풀어서 설명해 주고 있어서 좋다.

바이러스와 전쟁은 상대가 눈에 보이지 않기에 우리들을 더욱 공포에 휩싸이게 하는듯하다. 손자병법에서 지피지기知彼知己,백전불태百戰不殆라 했듯이 바이러스에 대해 알면 막연한 공포에서는 벗어날 수 있을 것이다. 물론 이 책을 통해서 바이러스라는 녀석을 알게 되면 아직은 이길 방법이 없는 '변화무쌍'한 녀석이라는 것을 알 수 있을 것이다. 이길 수 없는 초강적을 만난 인류가 선택할 수 있는 방법은 무엇일까?

전면전은 피하는 것이다. 즉 바이러스와의 접촉을 피하는 것이다. 야생동물과의 접촉은 피하고 특히 바이러스 덩어리인 박쥐와는 완전히 따로 살아야 될 것이다. 하지만 바이러스를 피하는 가장 기초는 철저한 개인위생인 것 같다. 흐르는 물로 비누로 손 씻기. 마스크 쓰기. 눈, 코, 입에 손 데지 않기. 오늘도 안타까운 뉴스들이 들려온다. 어서 빨리 바이러스와의 전쟁이 끝나길 바라본다.


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센 세대, 낀 세대, 신세대 3세대 전쟁과 평화
김성회 지음 / 쌤앤파커스 / 2020년 3월
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<센 세대, 낀 세대, 신세대 ;3세대 전쟁과 평화> 제목을 보고도 어떤 내용을 담고 있는지 느껴지는 책이다. 하지만 예상했던 내용보다 훨씬 많은 내용을 담고 있다. 세대 간 전쟁의 원인을 파악하고 그 반목의 원인을 해소할 수 있는 방안도 제시한다. 이론만 풀어놓은 책이 아니라 실제 직장 생활에 충분히 활용할 수 있는 실용서인 것이다. 정말 읽는 내내 '공감'하며 '좋아요'를 연발하며 읽었다.

 

저자 김성회는 이 책에 등장하는 세대를 1960년대 생 베이비부머 세대, 1970년대 생 X세대 그리고 1980년대 생 밀레니얼 세대와 1990년대 생 Z세대로 나누고 있다. 그리고 인류 역사상 가장 가난한 세대라는 밀레니얼세대와 1990년대 생인 Z세대를 한 팀으로 묶어서 MZ 세대라고 표현한다. 센 세대(베이비부머 세대)낀 세대(X세대) 그리고 신세대(MZ 세대)들간의 이야기가 너무나 흥미롭게 펼쳐진다.

1장에서는 3세대를 대표하는 키워드 세 개로 소제목을 보여주고 그 키워드를 중심으로 이야기를 풀어간다. 그런데 세 개의 키워드가 3세대를 너무나 잘 표현하고 있어서 소제목 자체도 매력적이었다. 전체적인 구성은 시작에서 '에피소드'를 들려주고 각 세대별 차이점을 설명해 준다. 에피소드로 등장하는 이야기들은 직장인이라면 한 번쯤은 겪어봤을 이야기들이어서 공감하며 읽을 수 있었다. 이 책이 가진 매력들 중에서 개인적으로 가장 좋았던 점은 이야기의 주요 내용을 도식화해서 보여준다는 것이다.

세대 간 이질성과 갈등에만 초점을 맞추면 세대 간 전쟁과 위기만 부각된다. 그래서 저자는 세대 간 이질성을 다양성으로 다르게 생각하고 '세대 간 조화'에 힘쓰자 주장한다. 책날개에 저자를 소개한 '국내 최고 리더십 스토리텔러'라는 문구가 과장이 아님을 이 책 1장만 접해보아도 알 수 있을 것이다. 흥미로운 주제는 분명 아닌데 오히려 조금 껄끄러울 수 있는 주제일 텐데도 끝까지 몰입하게 만드는 저자의 매력을 오래도록 잊지 못할 것 같다.

 

센 세대들이 우리 낀 세대를 보면서 한탄하던 모습에 '꼰대'소리가 절로 나왔었던 그래서 '꼰대' 소리는 듣지 말자고 무척 노력했는데 이 책에 나온 '낀 세대'의 전형이 내 모습이어서 정말 놀랐다. 그래서인지 몰입도 너무나 좋았다. 조직에 몸담고 있는 직장인들이라면, 아직도 회사에 '부하'가 있다고 생각하는 이가 있다면 꼭 한번 만나봐야 할 책이다. 세대 간 오해를 풀어줄 수 있는 훈훈함을 담고 있는 멋진 책<센 세대, 낀 세대, 신세대>를 통해서 세대 서로 간 이해도를 높일 수 있는 기회를 꼭 잡아보길 바란다.


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당신이 알고 싶은 음성인식 AI의 미래 - PC, 스마트폰을 잇는 최후의 컴퓨터
제임스 블라호스 지음, 박진서 옮김, 장준혁 감수 / 김영사 / 2020년 1월
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머지않아 우리는 신경망이 생성한 메세지에 자신의 이름을 첨부해 메세지를 보낼 것이다.(p.132)

영화 '어벤저스'에 등장하는 만능 AI 비서 '자비스'를 보면서 신기해했던 기억이 있다. 그런데 이제 음성인식 기술의 발달로 '자비스'만큼은 아니더라도 다양한 기능을 가진 기기들을 접할 수 있게 되었다. AI 스피커를 통해서 검색 엔진을 사용할 수도 있고 쇼핑, 예약 등을 할 수 있게 된 것이다. 4차 산업혁명의 핵심 중에 하나인 AI(인공지능)와 음성 인식 기술이 만나 만들어낸 새로운 세상은 인간이 보다 편리하게 생활할 수 있도록 도와주고 있다. 그런 음성인식 AI의 세계를 보여주는 흥미로운 책을 만나보았다.

 

<음성인식 AI의 미래>는 인공지능 스타트업 히어에프터의 공동 설립자이자 과학기술 전문 저널리스트 제임스 블라호스가 '말하는 인공지능'이 어떻게 탄생했고 또 어떻게 미래를 향해가고 있는지를 재미나게 보여주고 있는 책이다. 과학을 그것도 최첨단의 과학 이야기를 들려주고 있지만 전혀 지루하지 않다. 어렵고 지루하게 느껴질 수 있는 과학 기술 이론보다는 과학 기술의 탄생과 발전 과정을 드라마틱 한 소설처럼 보여주고 있기 때문인지도 모르겠다. 열정적인 연구자들의 모습과 치열한 경쟁을 벌이는 대기업들의 모습은 긴장감 넘치는 한편의 영화를 보는 듯했다.

 

이 책은 총 3부로 구성되어 있다. 그런데 각 부의 제목들이 과학 기술을 다루고 있는 책들에서는 볼 수 없었던 독특한 제목을 가지고 있다. 1부 경쟁, 2부 혁신 그리고 3부 혁명이 그것이다. 1부 경쟁에서는 애플의 '시리'를 중심으로 한 음성 AI 비서 기술의 발전과 대화형 AI의 발전 과정을 흥미롭게 보여주고 있다. 바야흐로 대화형 컴퓨터의 시대다.(p.101) 2부 혁신에서는 단순한 '말하는 기계'의 시작에서 대화형 컴퓨터로 발전해 나가는 모습을 아마존의 알렉스에 대한 연구 과정을 중심으로 흥미롭게 보여준다.  그러므로 음성 AI는 수동적으로 수용하기보다는 적극적으로 고려해야 할 대상이다. (p.233)

 

3부 혁명에서는 음성인식 AI가 만들어낸 긍정적인 모습과 부정적인 모습을 함께 보여주고 있다. 아마존의 에코나 애플의 아이폰이 감시자로 이용된다면 세상은 얼마나 삭막해질까? 아마도 개인의 사생활은 존중받지 못하게 될지도 모르겠다. 하지만 가족과의 영원한 이별을 음성인식 AI를 통해서 새로운 모습으로 받아들일 수 있다면 죽음을 대하는 우리들 모습도 조금은 편안해질 것 같다. 단점도 가지고 있는 기술이지만 그보다는 장점이 더 많은 기술인 듯하다.

 

<음성인식 AI의 미래>는 음성인식 AI 의 시작과 발전 그리고 미래의 모습까지 한 권으로 만나볼 수 있는 매력적인 책이다. 과학 기술을 다루고 있지만 재미난 성공 드라마를 본듯했다. 열린 결말의 재미난 드라마를 보면서 첨단 과학 기술 AI를 접할 수 있는 행복을 놓치지 말기를 바란다.


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