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여섯 번째 대멸종 - 2015년 퓰리처상 수상작
엘리자베스 콜버트 지음, 이혜리 옮김 / 처음북스 / 2014년 8월
평점 :
절판


총 13장으로 구성되어져 있는 '여섯번째 대멸종'의 주인공은 .......인간이라는 종이다.

대멸종을 야기하고 있는 큰 원인이기도 하면서 동시에 피해자가 될 것이라고 하다.

왜 인류는 이 지구에 여섯번째 대멸종을 일으키려 하고 있을까?

물론, 의도된 바 없다는 말로 회피하고 싶겠지만 결코 그런 변명으로 이 지구에 일어나고 있는 끔찍한 일들을 설명할 수는 없을 것이다.

지구에는 백악기 말 멸종, 트리아스기 멸종, 이첩기 말 멸종, 데본기 말 멸종, 오르도비스기 말 멸종.

이렇게 5번의 멸종이 있어왔다고 한다.

기껏 알고 있는 멸종이라고는 공룡과 같은 거대한 파충류와 포유류가 멸종한 것 밖에 없었다는 사실이 부끄럽게 느껴졌다.

하지만, 지금 일어 나고 있는 여섯 번째 대멸종에 비할 바가 없다고 생각된다.

이 책은 인류에 의해 일어나고 있다고 생각되는 이 슬픈 현실들을 똑바로 마주하게 하는 책이다.

지금 멸종위기에 놓인 생물들은 어떤 종류들이 있으며 어떤 상황에 처해있는지, 왜 그런 일들이 일어나고 있는지를 기자인 작가는 직접 조사하고 확인한 후에 우리에게 상세하게 알려 준다.

일단 처음으로 만나게 되는 생물은 파나마의 황금개구리들이다.

'개구리 천마리 개울'이라는 이름이 붙을 정도로 너무나도 쉽게 볼 수 있었던 황금개구리들이 키트리드 진균류에 의한 병으로 사라졌다고 한다.

양서류 보호 센터에서 여러 종류의 개구리들이 보호받고 있지만, 자연으로 돌아갈 길은 자꾸 멀어지고 있는 현실이라고 한다.

화석 코끼리 종이라는 마스토돈과 매머드, 메가테리움의 멸종에 대해서도 알려주는데, 매머드밖에 모르고 있는 내게 새로운 사실들이었다.

이런 거대 동물들의 멸종이  바로 현대 인류의 확산과 동시에 일어났다는 것이 의미하는 바가 큰 것 같다.

핑크 섬에 살았다는 큰바다쇠오리에 관한 이야기들은 완전히 생생하게 느껴져서 무척이나 마음이 아팠던 부분이기도 했다.

인간들에게 식량이 되고 살은 물고기 미끼로, 깃털은 매트리스 솜으로, 기름은 연료로 쓰이기 때문에 무분별한 포획으로 마지막 한 마리까지 사라졌다는 잔인한 내용들이 펼쳐진다.

바다 산성화로 인해서 생물다양성이 줄어 들 것이라는 의견과 지구온난화가 매년 2미터씩 나무가 위로 올라가게 만든다는 내용들도 심감성을 느끼게 했다.

바다 산성화에 대해서는 많이 들어보지 못한 것 같은데 그 영향은 뭐라할 수 없을만큼 광범위했다.

또, 빙하기보다 10배 빠른 기온 변화라는 표현은 놀랍기 그지 없었다.

멸종의견은 잘못되었으며 사라져버린 생물들은 적절한 환경이 오면 다시 등장한다는 영겁 회귀를 주장했던 찰스 라이엘과

멸종과 진화는 동전의 양면처럼 서로 묶여 있다고 이야기 한 찰스 다윈.

라이엘의 말처럼 회귀할 수 있다는 주장이 맞다고 해도 사라져 버린 생물들을 다시 만날 수 있을 것 같지는 않다.

과거의 지구와는 너무나도 많이 달라진 환경때문에.

이런 변화 가운데에서 과연 인류는 무사히 살아남을 수 있을까 의문이 든다.

책의 마지막에 쓰여진 누군가의 의견처럼 다른 행성으로 떠나서 살아 남을까?


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철학의 숲, 길을 열다 네이버 캐스트 철학의 숲
박일호 외 지음 / 풀빛 / 2012년 6월
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'철학=어렵다'는 생각을 뒤집게 만들었던 책, <철학의 숲, 길을 묻다>의 후속작이었기에 망설임없이 선택했다. 

 이번 책에서는 학문과 철학이 분리된 후인 '근대 후기 ~ 현대' 에 걸친 철학들을 만나볼 수 있었다.

열려진 철학의 숲에는 어떤 길이 나있을지 조심스레 들어가본다.

철학의 숲에 난 길은 성찰의 길이라고 한다.

근본적 사유를 바탕으로 종합적 사유가 요청되는 길이다.

근대는 프랑스 혁명으로 인해서 계몽주의, 이성, 이데올로기, 혁명으로 대표되는 만큼 혁명의 시대나 이데올로기의 시대로 불린다.

애덤 스미스라는 사람을 떠올리면 보통 <국부론>을 대표로 생각하지만, 그는 도덕철학의 분야에서 <도덕 감정론>이라는 공감의 원칙을 주장했다.

장 자크 루소는 계몽주의 철학자로 <학문과 예술론>에서 인간의 모든 학문과 예술, 사회, 경제, 정치는 도덕적 타락에서 기인하므로,

문명 이전인, 자연의 아름다움으로 돌아가야 한다고 주장했다.

어찌 생각하면 맞는 주장일수도 있지만 문명 이전으로 돌아간다면 도덕적 타락에서 벗어날 수 있을까?

아마 아는 인물들이 제일 많이 나오는 시대가 근대가 아닐까 싶다.

칸트, 헤겔, 쇼펜하우어, 다윈, 마르크스, 니체......

<순수이성비판>, <실천이성 비판>, <판단력 비파>의 3대 비판서를 저술한 임마누엘 칸트.

변증법이라는  단어가 제일 먼저  생각나는 게오르크 헤겔.

찰스 다윈을 대표하는 <종의 기원>의 진화론은 과학 영역 뿐만 아니라 모든 영역에 영향을 미쳤다고 한다.

얼마 전부터 다윈의 일생이나 작품들에 관한 책이 많이 출간되고 있기도 하니, 그 영향은 지금까지도 유효하다.

참으로 많은 사람들의 찬반 논란을 일으켰기도 하고 말이다.

<자본론>을 통해 사회주의를 말한 카를 마르크스.

'신은 죽었다'라는 말이 생각나는 프리드리히 니체.

현대의 철학자들은 '우리 시대가 직면한 아포리아의 해법을 찾아서'라는 제목으로 묶여 있다.

막스 베버와 러셀, 아인슈타인, 비트겐슈타인, 하이데거, 토마스 쿤.

중간에 모르는 인물들이 조금 섞여 있다.

이 중에서 루트비히 비트겐슈타인의 삶은 특이한 점들이 많아서 눈에 들어왔다.

20세기에 가장 큰 영향을 미친 철학자로 꼽는다니 철학에 대해 무지하다는 것이 그대로 들어나는 시점이었다.

유학 기간에 철학에 관심을 갖게 되었고, 군에 지원했다 포로가 되어 수감 생활을 하는 동안에 '논리철학논고'를 완성한다.

그리곤 철학계를 떠나 초등학교 교사가 되었다가 수도원의 정원사, 건축가로 살다가 다시 철학가로 돌아갔다고 한다.

자신의 썼던 '논리철학논고'에서의 자신의 견해에 대한 확신이 흔들렸기 때문이라고 한다.

자기견해에 대한 확고한 확신을 갖고 있던 비트겐슈타인의 삶을 알고 나니 '철학적 탐구'에 나타난 그의 사상이 궁금하다.

이렇게 부분 부분 알고 있던 철학적 사고들이 한 곳으로 묶이면서 차례대로 정리가 되어 가는 느낌이었다.

 

 


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