내 아이를 키우는 상상력의 힘 - ‘생각의 탄생’ 저자가 밝히는 창조적 아이의 비밀
미셸 루트번스타인 지음, 유향란 옮김 / 문예출판사 / 2016년 4월
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상상력이 중요한 하나의 키워드가 되면서 과거와는 달리 자녀의 창의성에 관심이 많은 부모들이 늘고 있는 것 같아요. 저 역시도 단순한 지식만 외워 잘 아는 아이보다는 어릴 때부터도 마음껏 상상할 수 있는 힘을 길러주고 싶어 이 분야에 관심이 많았답니다.

 

세상을 바꾼 천재들의 상상력은 어떻게 시작되었는지를 보여주는 이 책은 그 해답을 '월드플레이'에서 찾고 있습니다. 우리 아이도 자기만의 공간에서 자기가 만들어놓은 캐릭터로 이야기를 구성하고 노는 것을 좋아하길래 비슷한 것 같아 이 책이 더 관심이 많이 갔답니다. 하지만 책을 읽어보니 그냥 역할놀이를 하는 것과는 확연한 차이가 존재하더라구요.

 

이 책에 나오는 작가들을 보니 어릴 적부터 자기만의 가상 세계에서 마음껏 상상력을 발휘하면서 놀았다는 것이 생생히 보이더라구요. 캐릭터는 물론이고 때로는 옷을 디자인하기도 하고 가상 세계를 마치 현실 세계인 것처럼 놀았다는 것이 인상깊더라구요.

 

우리 아이가 하고 놀았던 것들 중 비슷하다고 느끼는 것들도 있었는데 우리 아이는 그것이 끊임없이 변화하고 비교적 지속되지 않는 것 같았답니다. 그래도 실망할 필요가 없는 것이 어떻게 하면 우리 아이도 월드플레이를 할 수 있도록 지원해줄 수 있는지 그 방법이 제시되어 있어 부모로서 마음이 편하더라구요. 우리 아이도 이렇게 도와주면 할 수 있겠구나 싶은 마음이 들어요. 첫째, 장소를 제공하고 둘째, 시간을 제공하고 셋째, 재료를 제공하고 넷째, 프라이버시를 제공하고 마지막으로 다섯 번째는 허용하도록 하라는 것이네요. 이 부분들을 읽어보면 부모로서 어떻게 도와줄 수 있는지가 분명히 보일 거에요.

 

아무튼 책을 통해 월드플레이가 무엇이며 그리고 많은 유명인들의 어린 시절에 빼놓을 수 없는 것이 바로 이 월드플레이라는 사실을 알게 되었네요. 더군다나 역시 아이들에게는 놀이가 무시못할 정말 중요한 것이라는 것 역시도 다시 느낍니다. 우리 아이도 더욱 더 잘 놀 수 있도록 더 많은 재료들을 제공해주고 싶네요.


 


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[eBook] 몸 마음 뇌가 튼튼한 아이 - 건강하고 똑똑한 아이로 키우는 균형성장 솔루션
박민수 지음 / 책이있는풍경 / 2016년 4월
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삶은 속도가 아니라 방향이라는 말을 들을 때마다 공감도 되면서 많은 것들을 생각하게 된다. 육아에 있어서도 이는 예외가 아니다. 그러나 저자가 지적했듯이 대다수의 부모들이 아직도 방향을 몹시 중요하게 생각하고 있음은 지인들만 봐도 쉽게 알 수 있다. 초등학교 1학년이 된 우리 아이를 건강하게 그리고 마음도 튼튼한 아이로 키우고 싶지만 주변 또래 아이들 대다수가 건강하게 뛰어놀기 보다는 어학원을 비롯해서 학원으로 내몰리고 있다. 물론 그러한 아이들 뒤에는 아이의 의사와는 상관없이 자신들의 뜻대로 뒤에서 아이를 몰아붙이는 부모들이 있다.

 

이 책은 진정으로 아이들에게 필요한 것이 무엇인지를 부모로 하여금 생각해보게 하고 이를 토대로 우리 부모들이 정말 궁금해하는 내용들을 잘 담고 있다. 어느 부모나 아이가 몸과 마음이 건강한 아이로 크기를 바랄 것이다. 부모라면 아이들을 키우는 과정에서 누구나 한 번쯤 고민해봤을 만한 내용들을 다 담고 있다. 성조숙증, 비만, 영양가 있게 아이가 먹고 있는지를 비롯해서 키가 크지 않아서 고민인 경우까지 말이다. 아이의 학습에만 지나치게 치중해있는 부모라면 이 책을 통해 우리 아이가 몸만 크는 것은 아닌지 뇌만 크는 것은 아닌지 점검해 볼 필요가 있다.

 

스트레스를 받지 않도록 우리 아이를 도와줄 방법, 그리고 자존감을 높혀주고 우리 아이가 좀 더 자신을 사랑할 수 있도록 도와줄 수 있다. 우리 아이를 좀 더 건강하게 만들어줄 수 있는 습관들, 그리고 우리 아이의 뇌가 크기 위해 필요한 것들은 나에게 많은 도움이 되었다. 특히 스트레칭이나 키가 크고 날씬해지는 운동법들은 아이 스스로가 직접 해보겠다고 책을 들여다 본다. 부모로서 좀 더 아이의 행복을 키울 수 있도록 자존감을 높여주고 좀 더 건강한 아이로 자랄 수 있길 기대해본다.

아이가 공부를 잘 하기만을 바라지 말고 아이에게 공부의 진정한 가치를 알려주는 부모들이 늘어나면 좋겠다. 그렇다면 많은 아이들이 학업 스트레스에서 벗어나 진정으로 행복하게 웃고 원하는 꿈을 꿀 수 있지 않을까 싶다. 마시멜로 식사법을 비롯해서 부모가 알아두면 유익한 정보들이 많으니 건강하고 똑똑한 아이로 균형있게 성장하길 바란다면 읽어보길 권하고 싶다.


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거꾸로 교실 거꾸로 공부 - 왜 세계는 거꾸로 교실에 주목하는가
정형권 지음 / 더메이커 / 2015년 9월
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공교육이 무너지고 있다는 이야기를 접한 것은 어제 오늘의 일은 아니다. 하지만 그래도 반가운 것은 공교육을 살리자는 움직임에서 나온 것인지는 알 수 없지만 언제부터인가 우리 교육에서도 배움에 중점을 두게 되었다는 점이다. 배움이 언제 일어나는지 어떻게 일어나는지에 대한 이야기를 종종 듣게 되는 걸 보면 공교육의 대안이 아주 없지는 않을 듯 싶다.

 

언제부터인가 종종 접하게 되는 거꾸로 교실. 작년인가 한 텔레비전 프로그램에서 거꾸로 교실을 다룬 적이 있는데 기존의 교실과는 어떻게 다른지 유심히 봤었던 것 같다.

아이들을 공부에 관심이 있도록 도와주는 것은 단연 호기심이다. 그렇다면 우리 교육에서 얼마나 아이들의 호기심을 자극하고 이끌어내는지 의문이다. 물론 쉽지 않다는 것은 짐작하고도 남음이다.

 

아이들을 스스로 배울 수 있는 존재로 바라보는 일이 거꾸로 교실의 가장 기본이 되는 것 같다. 부모나 교사가 할 일은 가르치는 것 이외에 공감하고 격려하는 일이라고 말한다. 지금까지 부모나 교사들은 아이들을 가르치는 것을 더 중요시 생각해 왔기 때문에 사고의 전환이 필요해보인다.

 

혁신학교에 관심이 많아 관련된 책들을 몇 권 읽은 적이 있었는데 이 책에서도 역시 아이들은 스스로 배울 수 있고 무엇보다도 교사가 아닌 또래를 통해 서로 배움을 주고 받는다. 그리고 이것은 배움의 핵심이라고 할 수 있을 정도로 중요한 일이다. 다른 사람을 가르치면서 본인 스스로도 배움이 일어날 수 있고 아울러 지식을 공유하는 것이 이제는 중요한 가치가 되고 있다. 그렇다고 한다면 이제는 부모 역시도 아이에게 지식을 전달하고 가르치는 역할에서 벗어나 서로 지식을 나누는 동료가 될 필요가 있겠다는 말에 깊이 공감한다.

거꾸로 교실을 통해 학교에서 아이들이 진정으로 배우고 학습에 있어서 스스로 주도할 수 있으면 좋겠다는 생각이 든다. 그러기 위해서는 교사의 노력도 필요하리라 보여지고 우리 교육 전반에 걸쳐 중요한 가치들을 공유하고 학교 현장에 반영하기 위한 일련의 과정이 필요하리라 생각된다. 교사에게도 도움이 많이 될 책이지만 부모로서도 달라지고 있는 교육 추세와 미래 교육을 위해 필요한 부분들을 알 수 있어서 좋았던 책이다.


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영어, 유치원에 가다 - 학부모를 위한 영어교육 어드바이스
유은혜 지음 / 비비투(VIVI2) / 2016년 3월
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아이의 영어 교육에 정답이 있을까 싶을 정도로 궁금한 것도 많고 그만큼 많은 영어 교육에 관련된 책들이 쏟아져 나오고 있는 것 같아요. 사실 편견이 있었는지 이 책을 보면서도 영어의 해답은 영어 유치원에 있지 않다는 말이 제 입장에서는 듣고 싶었는지도 모르겠네요. 이 책을 쓴 저자가 아무래도 영어 유치원 교사여서 그런지 '여건이 허락된다면 자녀를 영어 유치원에 보내라. 대신 제대로 보내라'라고 이야기하는 부분에서 조금 객관적인 이야기를 듣는데 한계가 느껴지는 것 같아 아쉽긴 합니다.

 

책 앞부분에는 저자가 실제로 캐나다에 갑자기 이민가게 되면서 겪은 언어 문제 등을 생생히 다루고 있고, 영어를 어떻게 접하는 것인가가 언제 접하는 것인가 보다 중요함을 이야기하고 있답니다. 저도 우리 아이가 영어를 공부처럼 스트레스 받으면서 접하는 것 보다는 더 넓은 세상으로 나아가기 위한 도구라는 생각이 강합니다. 세상과 소통하는 아이 만들기라는 저자의 이야기에 공감이 되더라구요.

 

저는 이 책에서 학부모를 위한 어드바이스 부분이 가장 많은 도움이 되더라구요. 아이들에게 읽기가 얼마나 중요한 부분을 차지하는지 다시 한 번 느낄 수 있었답니다. 연령에 맞는 교재 고르는 방법도 읽어보면 좋을 것 같네요.

 

이 책은 정말 영어 유치원 밖에 좋은 방법이 없는거야라고 고민하는 분들이 읽기보다는 어차피 영어 유치원에 보내기로 마음 먹은 분들이 보는 것이 좀 더 도움이 될 듯 합니다. 영어 유치원이 어린 나이에 영어를 제대로 줄곧 노출시킬 수 있는 최적화된 곳이라면 우리나라의 유치원들이 많은 변화를 보여야하지 않을까 싶은 생각을 해봤습니다. 영어 유치원하면 비싼 금액이 먼저 떠오르는 저로서는 영어를 일반 유치원에서도 즐겁게 접할 수 있는 프로그램이나 최소한 지금보다는 좀 더 저렴한 영어 유치원이 운영되어야 하지 않나 하는 씁쓸한 생각이 들더라구요. 가끔씩 지인들이 모여 이야기 하는 것을 듣다보면 영어 유치원이란 말을 없애고 그냥 차라리 영어 학원이라고 부르는 것이 맞다는 이야기를 듣습니다. 이런 오명에서 벗어나려면 영어 유치원 역시도 무조건 아이들 영어에 있어 영어 유치원이 최선의 선택이라는 말대신 변화해야 하지 않나 생각해봅니다. 그래도 이 책을 통해 집에서 엄마표로 영어책 읽기, 역할 놀이 등으로 영어 즐겁게 활용하기 등을 활용한다면 도움이 될 듯 싶습니다.


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어른 노릇 아이 노릇 - 세계적 그림책 작가 고미 타로의 교육 이야기
고미 타로 글.그림, 김혜정 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2016년 3월
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세계적인 그림책 작가 고미 타로가 전하는 교육 이야기. 그는 교육에 대해 어떤 생각을 갖고 있을까 궁금했던 점들이 한방에 해결되는 책이네요. 이 책은 저자가 우리나라 어른들에게 쓴 책이 아님에도 불구하고 우리 사회나 일본이나 어른들은 다 비슷하구나 하는 생각이 들더라구요.

 

사람이 무릇 자신에게 알맞는 노릇을 한다는 것은 굉장히 어렵다는 것을 새삼 깨닫습니다. 아이를 키우다보면 육아서에서 자주 보던 이론적인 내용들과 자신의 행동이 일치하지 않는다는 것을 알면서도 일단 행동을 하고 나서 나중에 후회하는 엄마들이 많을 거란 생각이 듭니다. 저 역시도 그러니까요. 어른이라는 것은 그냥 단지 나이만 먹었다는 의미가 아니라 그에 알맞는 노릇을 해야 진짜 어른다운 어른이 될 수 있겠지요. 사실 ~답다라는 것도 어려운 말이긴 하지만요. 우린 어쩌면 진짜 어른다운 어른이 아니면서 그저 나이나 권위를 내세워 어른인 척하고 있으면서 아이들에게 아이 노릇을 강요한 건 아닌지 모르겠습니다. 문득 이 책을 보다 아이 노릇에 대하여 이런 생각이 들더군요. 아이가 아이답게 성장할 수 있도록 지금 우리 어른들이 무얼 해주고 있는가 하는 생각 말이죠. 어른 노릇하기도 힘들지만 아이들에게 진정한 아이다움을 간직하게 해주는 역할 역시도 어른들이 빼앗고 있는 것 같습니다.

 

 

저는 개인적으로 고미 타로의 간결한 그림들이 더 많이 와닿았습니다. 그리고 그림들이 좀 더 많이 담겨 있으면 좋겠다는 생각도 해봅니다. 흔히들 문제아에게는 반드시 문제 부모가 있다는 말을 우리도 많이 사용합니다. 이 책은 어쩌면 우리가 많이들 사용하고 있고, 들어보았던 내용들일 수도 있습니다. 그렇다고 우리 어른들에게 그렇게 따끔한 일침을 가하고 있는 것 같지는 않습니다. 편하게 읽으면서 스스로 사고를 해보도록 하는 것 같습니다.


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