새로운 대중의 탄생 - 흩어진 개인은 어떻게 대중이라는 권력이 되었는가
군터 게바우어.스벤 뤼커 지음, 염정용 옮김 / 21세기북스 / 2020년 2월
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우리는 흔히 대중이라는 말을 많이 사용하기도 하고 많이 들어오기도 했다. 하지만 이 대중이 어떻게 탄생했고 시기 별로 어떠했는지 그 역사에 대해서는 적어도 나의 경우에는 생각해 본 적이 없었던 것 같다.

 

이 책은 과거의 대중과 오늘날의 대중에 영향을 미친 부분들도 있지만 다른 부분들에 대해서도 시기와 역사 별로 이야기를 해주고 있다. 우리가 과거에 들어온 사건들이나 혁명들이 대중의 어떤 힘 때문인지를 생각하게 해준다. 과거와 오늘날 모두 공통으로 적용되는 기준들이 많음으로 보아 기본적이고 큰 틀은 변하지 않았다고 생각한다.

 

어릴 때 알프레드 히치콕 감독의 영화 <새>를 본 기억이 있다. 다른 장면들은 오래 되어 다 잊혀졌는데도 기억에 나는 장면을 꼽으라면 단연 새 떼가 날아와 인간들을 공격하는 장면과 공포에 질린 인간들의 모습일 것이다. 공격성이 없는 평범한 새들이 모여 발휘하는 힘이 마치 인간들의 모습을 연상케 한다. 개개인은 그다지 큰 영향력이 없을 수도 있지만 평범한 개인들이 모여 권력을 형성하기까지의 모습이 떠오른다.

 

이러한 대중들은 같은 방향으로 함께 움직인다. 점차 대중의식이 생겨나게 된다. 실제로 책에서 보여주고 있는 프랑스나 독일 등의 사례들을 통해 대중 안에서의 개인의 모습을 들여다보게 되는 것 같다.

 

하나의 역사적 세력이 된 대중들은 어떤 원리에 의해 움직이는지를 설명하기 위하여 책에서는 르봉의 학문적 설명을 제시한다. 르봉은 대중이 장래의 세계사적인 힘이라고 주장하면서 인류는 대중의 시대에 직면해 있다고 이야기한다. 이 대중의 정신 상태는 최면에 빠진 인간의 정신 세계와 비슷하다고 이야기한다. 최면 상태처럼 의식을 잃게 만드는 상태에 빠져든다고 이야기를 한다. 이 부분에서 우리가 직접적 혹은 간접적으로 경험하게 되는 많은 대중들의 운동이나 집회들의 모습을 보면 옳은 일이든 때로는 옳지 않은 일이든 많은 수의 대중이 맹목적으로 따르는 모습을 볼 수 있다. 그래서 권력의 중심에 있는 대중의 역할이 그 어느 때보다도 중요하지 않나 싶다.

 

저자는 sns가 발달하고 개인주의가 중시된 현대 사회에서도 여전히 대중은 권력의 중심에 있으며 탄생이나 대중을 움직이는 원리는 과거와 달라지지 않았다고 이야기하고 있는 것 같다. 그러면서도 새로운 시대에 달라진 대중이 주는 영향력에 대해 생각해보게 만든다. 비교적 최근에 경험했던 우리나라의 촛불 집회라든지 작년 한 해 떠들썩했던 홍콩 시위 등을 통해서도 책 속에서 이야기하고 있는 오늘날의 대중의 모습과 일치하는 면이 있는지 살펴보게 된다.


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움베르토 에코의 지구를 위한 세 가지 이야기 꿈터 책바보 19
움베르토 에코 지음, 에우제니오 카르미 그림, 김운찬 옮김 / 꿈터 / 2020년 2월
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움베르트 에코가 쓴 동화라고 하니 어떤 느낌일지 무척 궁금했습니다. 역시나 기발한 발상과 자신만의 특유의 느낌을 잘 살린 글들이 눈에 띄더라고요. 사실 아이들만을 위한 동화라고 보기 보다는 어른들을 위한 동화라고 해도 손색없을 정도로 아이랑 함께 읽으면 좋을 그런 내용들을 담고 있습니다.

 

세 가지 이야기를 담고 있는데 첫번째 이야기인 <폭탄과 장군>은 세상의 모든 것은 원자로 되어 있는데 이것이 조화를 이루지 못하고 폭발하는 것을 이야기하고 있습니다. 원자를 의인화하여 폭탄 속에 갇혀 있는 슬픈 원자들과 폭탄을 모으는 장군의 이야기를 들려줍니다.

 

 

전쟁의 참상을 잘 보여주면서도 반대로 결론에서는 우리가 나아가야 할 바를 잘 제시해주고 있는 내용이라서 좋았습니다. 전쟁이 벌어지기 전에 그 참상을 미리 짐작하고 폭탄, 전쟁이 없는 세상이 얼마나 평화롭고 아름다운지를 잘 보여주는 것 같았습니다. 특히 우리 아이는 전쟁이 필요없어진 세상에서 장군이 호텔 문지기가 된 장면이 기억에 남는다고 하네요. 다함께 노력하면 그 어떤 사람의 변화도 긍정적으로 이끌어낼 수 있음도 보여주는 것 같고요.

 

 

두번째 이야기인 <지구인과 화성인 우주인> 그리고 마지막 이야기인 <뉴 행성의 난쟁이들>의 이야기도 무척 많은 것들을 생각하게 합니다. 언어가 달라 서로 믿지 못하는 여러 나라 사람들의 모습을 보면서 오늘날 우리 사회의 모습이 떠올랐습니다. 어제 오늘의 문제는 아니지만 아직까지도 자신들과 다르면 그것을 그대로 인정해주기 보다는 따돌리거나 하는 모습들이 사회 곳곳에서 나타나고 있잖아요. 책 속에 등장하는 미국, 러시아, 중국 사람들은 그저 서로 모습이 다른 우리들의 모습을 잘 보여주고 있답니다. 하지만 결국 엄마~라는 말은 결국 그 분위기가 서로 비슷해서 그런지 통하는 면이 있었답니다. 처음에는 겉모습만 보고 편견을 갖는 사람들도 사실 그 사람의 내면을 보면 나와 다르지 않다는 것을 알게 될거에요.

 

 

 

지구에 대한 이야기도 아이와 함께 읽으면서 많은 생각을 했습니다. 뉴 행성의 난쟁이라... 이미 지구는 환경 문제 등 많은 문제와 오염 등을 안고 있지만 이를 결국 해결해야 하는 것도 우리 인간이라는 것을 잊지 말아야겠더라고요.

 

스토리 구성이 무척 기발하고 그 안에 원자에 대한 이야기나 화성, 행성 등 과학과 관련된 내용들을 잘 녹여낸 점도 눈에 띄었습니다. 아이들을 위한 동화이니 만큼 움베르트 에코가 우리들에게 꼭 이야기하고 당부하고 싶었던 것들을 이 책에 담지 않았나 싶네요. 책 속의 그림들도 특이한 분위기가 나고 주제를 잘 살려주는 것 같아서 천천히 들여다보는 매력이 있었답니다.


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자기화해 - 아주 오랜 미움과의 작별
우르술라 누버 지음, 손희주 옮김 / 생각정원 / 2020년 2월
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자기 스스로를 존중해야지만 다른 사람들도 자신을 함부로 대하지 않고 소중해 대해준다는 이야기를 저는 아이에게 자주 들려준답니다. 아이가 자존감을 갖고 스스로도 소중히 여기고 더 나아가서 타인도 소중히 여기기를 바라는 마음에서이죠.

 


이 책을 읽으면서 그동안 제가 우리 아이에게 많이 하던 이야기인데 나 스스로는 그렇게 했는지를 생각해보게 되더라고요. 저자도 이야기하듯이 '착한 아이 딜레마'에 저도 모르는 사이 빠져있었던 것 같기도 합니다. 개인적으로 남들과의 갈등을 불편해하다 보니 조직 안에서도 조화를 이루는 것이 중요하다고 생각해왔거든요.

 

사실 요즘 저에게도 변화가 생기고 있습니다. 원래는 남들을 배려하고 챙겨주고 하는 성격이다 보니 많이 베푸는 편인데 이 배려를 악용하거나 하는 사람들에게는 이제 미련이 없어졌습니다. 원래 성격이 저러니까 그냥 이해하자라고 마음 먹었더니 나 스스로가 상처 받는 일이 적어졌습니다. 배려하고 상처받는 일이 없어지니 저도 마음이 편해지더라고요. 비로소 저도 이 책에서 이야기하는 자기 화해가 조금이나마 이루어지지 않았나 싶습니다.

 


이 책에서 매력적으로 다가왔던 말은 바로 오직 나에게만 친절할 것이라는 말입니다. 물론 직장 생활을 하면서 남들에게 친절한 편인데 다른 것은 일단 제쳐두고 오로지 나에게만 집중해보자는 생각이 들더라고요. 나에게만 친절하다고 해서 다른 사람들에게 무례하게 굴으라는 뜻은 아니니까요.

 

사람들이 나를 어떻게 대하는지는 나 자신에게 달렸다는 말에 깊이 공감합니다. 마음이 불편할 수도 있지만 꼭 필요한 질문이라는 물음들에 대답하다보니 나 역시도 저자가 이야기하는 '다른 사람이 원하는대로 대접받을 수 있도록' 스스로 문을 활짝 열어놓았던 것은 아닌지 생각해 봅니다. 인정하고 싶지는 않지만 맞는 부분들이 있는 것 같더라고요.

 


좀 더 민낯의 나와 마주하는 일이 더 많이 필요할 것 같습니다. 책을 읽다보니 본의 아니게 아이를 양육할 때도 도움이 되는 부분들이 있더라고요. 요즘 엄마들은 자신들의 자녀가 착한 아이 콤플렉스에 걸리지 않도록 신경을 쓰기 떄문에 별로 해당사항은 없겠지만 무조건 헌신하고 배려만하고 양보만 하지 않아도 된다는 것을 아이에게도 알려주는 일은 필요하리라 보입니다.

 

이 책을 읽고 나니 좀 더 저를 소중하게 생각하게 된 느낌이 듭니다. 자기화해의 열 세가지를 좀 더 마음에 두어야 할 것 같습니다. 나의 목소리를 높일 권리, 친절하지 않을 권리, 다름 사람들과 다를 권리, 남들이 나에게 기대하는 것을 검토할 권리, 거절할 권리 등을 말이죠.


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사교육 없이 서울대 가는 수학 공부법 - 현직 수학 강사가 알려주는
전인덕 지음 / 미다스북스 / 2020년 1월
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사교육 없이 서울대를 갈 수 있다고 하니 그 방법이 학부모로서 솔깃하지 않을 수가 없더라고요. 그래서 열심히 읽었는데 사실 이 책은 저자도 밝힌바 있지만 사교육이 필요없다는 이야기는 아니랍니다. 저자는 현직 수학강사이지만 본인은 정작 학원 한 번 다니지 않고 서울대에 합격했다고 하네요.

 

예전보다 요즘 아이들은 학원에 훨씬 더 많이 다니고 있고 학원을 한 번 다니게 되면 끊지않고 대부분 다니는 것 같습니다. 저자는 반대로 다니지 않았었기 때문에 학원에 다니는 것을 어색하게 생각했고 자신의 성격 탓에 혼자 수학 학습 하는 것이 더 맞았다고 하는데, 우리 아이들도 자신의 성격에 맞는 방법을 찾는 것이 더 중요하다는 생각이 들었답니다.

 

학원을 가고 안가고의 문제가 아니라 자신에게 맞는 방법을 찾는 것이 중요하며 무엇보다도 동기가 제일 중요하다고 합니다. 책을 읽어보니 저자 역시 머리가 남들보다 뛰어나서 학원에 가지 않고도 서울대에 합격했던 것은 아니더라고요. 오히려 어릴 때는 남들보다 두각을 나타내는 것이 없을 정도로 평범한 학생이었더라고요. 분명한 목표를 갖고 노력한 결과 자신이 목표로 한 것을 이룰 수 있었던 것이죠.

 

 


우리 아이만 하더라도 자신을 자신보다 잘하는 아이와 스스로 비교하면서 학습하는 모습을 볼 때가 있는데 저자처럼 잘하는 아이는 잘하는 아이대로, 나는 그저 내 목표대로 열심히 하는 것이 더 중요하다는 것을 알았으면 좋겠어요. 우리 아이도 이 책을 읽었는데 '평범한 내가 서울대에 합격한 8가지 공부 비결'에서 도움이 되는 말들이 많았다고 하네요. 자신이 가장 싫어하는 부분을 보완하는 방법이 특히 그랬나봐요. 학습의 양을 늘려 점수를 상승시키는 방법인데 당연히 우리 아이는 싫어할 줄 알았는데 스스로도 부족한 부분을 보완하기 위해서는 필요한 방법이라는 생각이 들었다네요.

 


현직 수학 강사여서 그런지 수학을 공부하는 많은 수험생들의 고민들에 대해 질문과 답을 잘 해놓아서 이 부분을 읽는 것만으로도 도움이 많이 되더라고요. 저는 학부모 입장에서 이 책을 읽으면서 우리 아이가 어떻게 하면 좀 더 수학 공부에 대한 동기를 가질 수 있도록 동기 부여를 해줄 수 있을까 고민하게 되더라고요. 먼저 아이 스스로가 동기가 있어야 이 책에서 말하는 방법들을 자신이 스스로 활용하지 않을까 싶어 동기가 얼마나 중요한지 다시 생각해보게 되네요. 중고등학생 아이들이 읽어보면 수학 학습에 큰 도움이 될 듯 합니다.


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정치가 내 삶을 바꿀 수 있을까? 이철희의 정치 썰전 2
이철희 지음 / 인물과사상사 / 2020년 2월
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이철희의 정치 썰전 두번째 책인 이 책은 제목만으로도 한숨과 희망을 동시에 갖게 하는 것 같습니다. 저자가 방송에 나와서 보여주는 모습들이 좋아 저자의 정치적인 생각을 들어볼 수 있는 이 책 역시도 무척 끌리더라고요. 저자가 쓴 <뭐라고 합시다>란 책도 너무 잘 읽어서 더욱 그랬던 것 같아요.

 


우선 책은 진보의 정치가 어떤 방향으로 가야하는지를 이야기하고 있는 장과 유능한 정치인이 어떻게 만들어지는지, 정치를 바꿔야하는 이유 이렇게 총 3장으로 구성되어 있습니다. 우리는 사실 먹고 사는 일이 바쁘다면서 정치에 관심을 두지 않는 삶을 살아왔던 때가 있었던 것 같습니다. 지금도 마찬가지로 이렇게 생각하는 사람들도 있지만 그래도 예전보다는 내가 정치에 참여해서 세상을 조금이나마 바꿔야해라고 인식하는 사람들도 늘지 않았나 싶습니다.

 


저자는 정치야말고 세상을 바꿀 수 있는 효과적인 방법이라고 이야기합니다. 우리가 할 수 있는 방법은 선거를 통해 약자들의 이해를 대변할 수 있는 정당은 어디인지를 살피고 현실 가능한 개혁이 될 수 있도록 잘 생각해서 투표하는 것이 되겠네요.

 

사실 이 책은 우리 국민들이 정치에 관심을 갖고 무언가를 해야하고 등을 강조하는 책이 아니라 정치가 어떠해야하는지에 대해 저자가 고민하고 있는 이야기들을 풀어놓은 것이라고 할 수 있겠네요. 내로남불이 아닌 서로의 정당의 이견을 좁히고 함께 타협하는 자세를 정치하는 사람들이 먼저 보여주는 것이 좋은 정치로 가는 시작이 아닌가 싶은데 말처럼 쉬울지 모르겠네요.

 

아무튼 책에서는 진보의 정치의 역할이 중요함을 이야기합니다. 이 부분들을 읽으면서 보수 정당의 사람들도 보수의 정치를 제대로 하기 위한 역할들과 이를 잘 해내고 있는지 스스로 돌아보는 사람들이 있으면 좋겠다는 생각이 들었습니다. 자기 진영의 부족함을 알고 좀 더 국민들을 위한 정치를 하려는 목적으로 다른 진영의 정당과 상생해 나갔으면 좋겠네요.

 

우리가 뉴스를 통해 자주 들어보던 단어들이 책 속에 많이 언급되어 있습니다. 국회가 잘하고 있는지를 살펴보기 위한 키워드들인 것 같습니다. 국회에서 하는 일들과 이것들이 어떻게 돌아가야하는지를 생각해 볼 수 있는 좋은 시간이었습니다. 아무튼 다음 총선에 출마하지 않겠다는 저자의 말이 서글프게 들려오네요.


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