걸리버 여행기 현대지성 클래식 27
조너선 스위프트 지음, 이종인 옮김 / 현대지성 / 2019년 9월
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사실 걸리버 여행기하면 어릴 때 읽었던 명작 동화가 어렴풋이 기억에 남아 있었지만 그나마도 거인이 소인국에서 겪게 되는 이야기로 기억하고 있다. 그러다가 정말 오랜만에 걸리버 여행기를 제대로 다시 완역본으로 읽게 되었다. 현대지성 클래식 시리즈를 요즘 무척 잘 보고 있기에 걸리버 여행기 역시도 기대가 되었다.

 

무엇보다도 동물농장의 저자인 조지 오웰이 극찬한 최고의 풍자문학이라고 하니 당연히 기대할 수 밖에 없었다. 사실 어릴 때 읽었던 걸리버 여행기는 소인국과 대인국 정도의 이야기만 접할 수 있었던 것 같다. 하지만 어른이 되어 제대로 다시 읽는 걸리버 여행기는 내가 이전에 알던 이야기가 아니여서 새로우면서도 무척 흥미롭게 읽을 수 있었다.

 


사실 소인국에 가게 된 걸리버가 어찌보면 마음껏 자신의 몸을 움직이고 마음대로 할 수 있을 것 같았지만 날아오는 화살들에 자신의 행동을 스스로 통제하는 것을 보면서 웃기다는 생각이 많이 들었다. 물론 소인국의 군대나 사람들의 숫자가 숫자만으로 치자면 어마어마했겠지만 그들이 한참을 먹을 식량을 한 번에 다 먹어버리는 걸리버라면 다른 방법으로 이곳에서 벗어날 수 있지 않았을까 싶은 생각이 책을 읽는 동안 들었다.

 


어릴 때 읽었던 걸리버 여행기는 여러 나라들을 경험하는 모험담처럼만 느껴졌는데 이렇게나 많은 풍자와 해학이 들어있는 책인지는 이번에 제대로 읽으면서 알게 되었다. 당시의 시대적 배경을 모른다면 이해하기 힘든 부분들이 많을텐데 이 책은 친절하게 책 뒷부분에 이 책이 쓰여진 당시의 시대적 배경을 잘 이야기해주고 있어 이 책을 이해하는데 도움이 많이 되었던 것 같다.

 

네 가지 모험 이야기로 꾸며져 있는 이 책은 1부에서는 우리가 잘 알고 있는 소인국 여행기, 2부에서는 거인국 여행기, 그리고 3부에서는 라퓨타라는 날아다니는 섬에 대한 여행기, 그리고 마지막으로는 말의 나라 여행기로 되어 있다. 3부는 일본 애니매이션으로도 있다던데 보지 않아서 잘 모르겠고 4부 역시도 흥미로우면서도 처음 접하는 내용이라 신선하게 다가왔다.

 

제도나 인간에 대한 풍자, 시대적인 상황에 대한 풍자 등 다양한 풍자를 이 책을 통해 경험하고 싶다면 시대상에 대한 이해가 먼저 갖추어지면 좋을 것 같고, 이렇게 완역본으로 나온 책을 통해 온전히 걸리버 여행기의 진정한 묘미를 느껴보기를 권하고 싶다.  


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우당 이회영 세상을 바꾸는 아름다운 부자 이야기 3
유이지안 글, 유희석 그림, 손영운 기획 / BH(balance harmony) / 2016년 1월
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<세상을 바꾸는 아름다운 부자 이야기> 시리즈로 지난 번에는 메디치 가문에 대한 이야기를 접하고 너무 좋았는데 이번에 <우당 이회영>이란 책을 읽으면서 이 시리즈에 푹 빠졌답니다. 아이들 뿐만아니라 어른들에게도 권하고 싶을 정도로 내용면에서나 구성면에서 훌륭하다는 생각이 책을 읽는 내내 많이 들었거든요.

 

사실 저는 많은 독립운동가들 하면 떠오르는 인물들이 있지만 이회영이 살았던 당시에도 신채호에 대해서는 익히 들어봤지만 이회영에 대해서는 잘 몰랐답니다. 이 책을 읽으면서 내가 이런 사람에 대해서 제대로 아는바가 없었다는 점에서 저 스스로에게 놀랐고 꼭 알아야할 인물을 모른 것 같아 부끄러운 마음도 들었답니다.

 


학창 시절 역사 시간에 신민회를 비롯한 단체들에 대해 배웠음에도 불구하고 그러한 단체들의 뒤에 이회영이란 훌륭한 사람이 있었다는 사실을 간과하고 있었네요. 세상을 바꾸는 아름다운 부자 이야기에 그가 나온 이유는 충분합니다. 넉넉한 집안에서 벼슬을 하고 편하게 살 수 있었음에도 불구하고 나라를 위한 그의 마음은 책을 읽는 저에게 감동을 전해주는 부분들이 무척 많았답니다.

 


자신의 안위를 생각하지 않고 나라를 생각하는 그 마음이 잘 전해짐은 물론이고 우리나라가 일제의 영향을 받기 이전부터도 사고 방식이 정말 남달랐고 앞서가는 분이란 생각이 많이 들었습니다. 이 당시는 신분 사회였기 때문에 어찌보면 누구나 당연하게 여겼던 하인들에게도 나이가 많으면 존대를 했음은 물론이고 나중에는 이렇게 신분에 의한 차별이 없어지는 시대가 열릴 것이라는 것도 미리 예견했으니까요. 훗날 일제 강점기에서도 독립운동을 위해 만주로 떠날 때에도 노비들을 모두 자유의 몸으로 풀어주었고 오히려 그동안 일한 대가도 잘 챙겨주었죠. 이렇게 평등한 사상을 갖고 일찌감치 깨어있었다는 것이 대단한 것 같습니다.

 

책을 읽으면서 그가 독립운동을 할 수 있도록 조직들을 만들고 운영하는 과정을 보면서 여러번 울컥울컥 했습니다. 오늘날로 치면 600억에 달하는 가족의 재산을 모두 처분하고 독립운동을 할 수 있도록 학교를 세우고 그들이 살 수 있는 땅과 집을 마련하는 등 오로지 독립을 위한 생각만 했다는 것이 대단합니다. 더군다나 많은 형제들이 있었음에도 불구하고 하나같이 뜻을 같이 했다는 사실은 놀랍기까지 하고요.

 

당시 을사오적으로 불리웠던 이완용을 비롯한 매국노들이 있었음에도 불구하고 오히려 그들을 탓하고 자신의 올곧은 신념으로 나라를 지키기 위해 한 평생과 목숨을 바쳐온 이회영이란 인물이 무척 존경스럽습니다. 아울러 오늘날 우리나라의 부자들이 자신들의 부를 더 늘리는 것에만 급급하는 현실을 보면 이런 인물들이 왜 오늘날에는 나오지 않는지 부자들에게 노블레스 오블리주가 그 어느 때보다 필요한 때가 아닌가하는 생각을 해보게 되네요.

 


아이들에게 일제강점기에서 나라를 위해 끊임없이 노력해 온 이런 분들의 희생에 대해서 잊지 말아야함을 알려주는 것은 물론이고 자신의 부의 축적이나 안위만 생각할 것이 아니라 부자라면 이에 알맞는 도덕적 책임도 반드시 뒤따른다는 사실도 꼭 알려주고 싶은 너무 괜찮은 책이라 꼭 읽어보기를 권하고 싶은 책입니다.  


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Why? People : 레오나르도 다 빈치 Why? 인물탐구학습만화
변왕중 지음, 백석봉 그림, 윤재웅 감수 / 예림당 / 2019년 8월
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레오나르도 다빈치는 너무나도 유명해서 아이들에게도 조금은 알려져 있겠지만 우리 아이가 무척 좋아하는 why시리즈로 만나볼 수 있어서 더욱 더 좋았던 것 같아요. 레오나르도 다빈치에 대한 책들도 많이 나와 있지만 이 책은 그의 어린 시절 이야기를 자세히 들어볼 수 있었던 책이 아닌가 싶습니다.


 

저 역시도 레오나르도 다빈치에 관련된 책들을 가끔 읽다보면 그의 예술 세계와 관련된 이야기들을 주로 접하게 되는데 이 책에서는 자연을 벗삼아 지냈던 그의 어린 시절 이야기를 상세히 만날 수 있었던 것 같아요. 사생아로 태어나 어찌보면 어머니의 사랑을 받지도 못했고 아버지와도 함께 지냈던 것도 아니였지만 자연을 벗삼아 외로워하지 않고 지내는 모습이 대견스러운 것 같은 생각도 드네요. 우리 아이는 이 책을 읽으면서 자연과 동물을 사랑한 레오나르도 다빈치의 모습에서 많은 것들을 느꼈다네요. 특히 아버지에게 돈을 받아 그 돈으로 옷을 사입는 것이 아니라 새를 사서 새에게 자유를 주어 날아가게 해주는 모습 등에서 동물을 무척 사랑했다는 것을 알 수 있었다네요.

 

레오나르도 다빈치의 스승이 붓을 꺾었다는 일화는 유명한데 그만큼 레오나르도 다빈치의 실력을 인정했다는 것이겠죠. 저는 개인적으로 자신이 스승이면서도 제자의 실력이 자신보다 낫다는 것을 인정한 그 역시도 대단하다는 생각을 해봅니다.

 

그가 다방면에 얼마나 뛰어난 천재였는지 책 속에도 잘 나와 있고 익히 알고 있는 부분이지만 음악적인 측면에서 악기 연주나 노래 실력도 뛰어났다고 하니 정말 못하는 게 없는 인물인 것 같더라고요.

 


어릴 때부터 남들과 다른 사고방식을 자유롭게 해 왔던 것이 그의 인생 전반에 걸쳐 다양한 것들을 탐구하고 연구하고 만들어내는데 한 몫을 단단히 한 것 같아요. 틀에 박힌 사고를 하지 않았기에 자신만의 그림 기법을 만들어내기도 하고 하늘을 날 수 있도록 하는 장치를 설계해보기도 하고 실제 생활에서 쓰일 법한 생활과 관련된 발명품을 설계하기도 하고요.

 

오늘날 우리가 융합 교육이라는 이야기를 할 때 빼놓지 않는 대표적인 인물이 바로 레오나르도 다빈치인데 이 책을 읽어보면 그가 다방면에 얼마나 뛰어난지 그리고 그러한 여러 분야의 학문들을 하나로 융합하는 능력이 탁월했음을 알 수 있는 것 같아요.

 

자신이 좋아하는 그림을 자유롭게 그리고 사색하고 더 나아가서 잊어 버리지 않기 위해 놓치고 싶지 않은 장면들을 섬세하게 표현하고 그려내며 메모하는 그의 모습이 오늘날 우리가 기억하는 그를 만든 것이 아닐까 생각해 봅니다.  


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2020 맘마미아 가계부
맘마미아 지음 / 진서원 / 2019년 9월
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요즘은 휴대폰을 많이 사용하기 때문에 주변에도 보면 휴대폰을 이용한 가계부 앱을 사용하는 사람들이 많더라고요. 저 역시도 이렇게 앱을 이용해보자 하고 어플을 깔아본 적은 있지만 뭔가 마음에 쏙 드는 앱을 찾지 못해서 그냥 흐지부지하고 넘어간 것이 한참 되었네요. 그 후로는 물론 가계부를 쓰지 않고 생활해오고 있습니다.

 

그러다가 최근 이 저자가 운영하는 카페에 관심을 갖게 되면서 소소한 절약과 앱테크들에 대해 관심을 많이 기울이기 시작했답니다. 그곳에서 많은 사람들의 노하우들을 보면서 가계부를 사용하고 있는 사람들이 많다는 것을 알게 되었고 제가 봐도 지출과 소비가 한 눈에 보여 좋아보이더라고요.

 

그런데 이렇게 저 같은 사람을 위해서인지 앱이 아닌 종이 가계부가 나왔네요. 가끔씩 신년이면 은행이나 이런 곳에서 주는 가계부도 있었지만 늘 마음에 들지 않아 외면해 왔었는데 맘마미아 가계부를 흩어보니 벌써 당장 쓰고 싶다는 생각이 꿈틀 댈 정도로 빨리 사용하고 싶어집니다. 올 겨울 12월부터 쓸 수 있도록 되어 있어서 얼마 안 남았으니 잘 참고 계획적으로 활용할 계획이에요.

 

재테크 카페 운영자가 만든 가계부라서 그런지 그 속의 구성들이 상당히 구체적이고 알찬 것 같습니다. 2020의 버킷리스트를 가족들과 함께 정하는 일부터 해야겠더라고요. 그리고 신용카드 사용을 하지 않는 것이 제일 좋겠고요. 이 책에서는 신용카드는 빚이기 때문에 신용카드를 잘라버리고 체크 카드를 사용할 것을 권유하고 있습니다. 실제로 카페에서도 신용카드를 잘랐다는 후기들이 자주 올라오는 것을 제 눈으로 보고 있기도 하고요. 저 역시도 이 부분을 많이 고려해봐야 겠어요.

 

가계부는 하루에 한 번 작성하거나 그것이 힘들다면 일주일에 한 번 작성하는 것을 권유하고 있습니다. 가계부 쓰기가 귀찮다면 무지출로 책 뒤에 있는 스티커만 한 장 붙여주면 끝~ 가계부 쓰는 것도 간단해지고 실제로 절약도 되는 마법같은 방법인 것 같아요.

 

한눈에 자산을 파악할 수 있도록 되어 있어서 저도 자세히 잘 살펴보지 않게 되는 보험과 같은 것들을 찾아서 적고 입금일, 계약일, 만기일도 챙겨봐야겠다는 생각을 하게 만듭니다. 공과금 관리나 가족의 기념일이나 행사 같은 것들도 미리 써서 내용을 적어두면 언제 어떻게 돈이 들어갈지를 좀 더 미리 신경쓸 수 있어 좋은 것 같아요.

 

이 책의 가장 큰 매력 중의 하나는 바로 가계부 아래에 적혀있는 다양한 알뜰 팁이 아닌가 싶네요. 냉장고 파먹기를 비롯하여 걸어서 돈도 챙기고 건강도 챙기기 등 엄청난 정보가 들어 있답니다. 짜투리 시간을 활용해 돈을 벌 수 있는 앱테크까지 정말 이런 가계부는 처음봅니다. 아직 내년 가계부를 준비하지 않으신 분들 중 돈 좀 잘 쓰고 싶다 하시는 분들에게 강추하고 싶은 맘마미아 가계부네요.  


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나의 하버드 수학 시간 - 삼수생 입시 루저의 인생 역전 수학 공부법
정광근 지음 / 웅진지식하우스 / 2019년 9월
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삼수생 입시 루저에게 인생 역전을 가져온 수학 공부법이라고 하니 눈이 번쩍 뜨인다. 요즘 이렇게 공부 방법을 다룬 책들이 엄청나게 시중에 나와 있지만 이런 책들 중에는 다른 나라 저자가 쓴 책을 번역해 놓은 것들도 많이 있어서 조금 거리감이 느껴지는 부분들도 있어 아쉬웠는데 이 책은 저자가 우리나라 사람이라는 점에서도 좀 더 열심히 그 비법을 살펴보기 위해 책을 열심히 뒤적였던 것 같다.

 


저자는 오히려 한국에서의 수학 공부법이 아닌 미국에서 저자가 터득한 수학 공부법을 알려주고 있어 신선하게 다가왔다. 수포자라는 말은 누구나 다 들어봤을만큼 수학을 어려워하고 일찌감치 수학을 포기하는 아이들도 많은데 그 이유 중의 하나가 바로 수학을 공식을 암기하고 푸는 반복적인 일이라고 느끼는 것이다. 수학의 원리를 알고 이해하는 것이 얼마나 중요한 일인지를 이 책을 고민해보게 한다.

 

우선 저자가 처음부터 수학을 잘하는 것은 아니었다는 것이 더 현실적으로 위로가 되었다. 처음 미국으로 갔을 때 영어도 제대로 못했던 동양 꼬마가 어려운 수학 한 문제를 멋지게 풀어내고 친구들의 시선을 한 몸에 받게 되었지만 결국 남들은 한 눈에 못푸는 문제라는 것을 알아봤을 때 혼자서만 못푸는 문제라는 것을 모른채 매달렸던 일화가 우리의 교육 현실을 잘 보여주는 듯하다.

 

삼수생이 하버드에 들어가기 까지의 노력이 물론 대단했겠지만 그 중에는 수학을 자신이 이해할 수 있게 원리를 터득해 학습한 것도 한 몫 단단히 했을 것이다. 우리는 학교에서 알려주는 공식을 이해도 못한채 암기만 하지만 저자의 방법을 보니 원리를 이해한다는 것이 수학에 있어서도 얼마나 중요한 일인지 알 수 있었다.

 


마지막 장에서는 우리가 가장 궁금해 할만한 수학 학습법이 나와있다. 수학의 계통도를 보면서 초등학교부터 고등학교 때까지 어떤 내용을 배우는지 알 수 있기 때문에 한 눈에 흐름도를 살펴볼 수 있을 것 같다. 매일 10분씩 하는 것보다 한 번을 하더라도 많은 시간을 투자해서 하는 것이 낫다는 것, 쉬운 문제를 여러 개 푸는 것보다는 어려운 한 문제를 제대로 풀어내는 것 등 내가 평소 생각했던 방법들과 다소 차이를 보이는 수학 학습법들이 눈에 띄인다.


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