해리 - 박종규 장편소설
박종규 지음 / 폴리곤커뮤니케이션즈 / 2018년 8월
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제가 2015년 초에 출간되었던 박종규작가님의 수필집 「꽃섬」을 2016년 초에 겨우겨우 구해서 읽었던 기억이 납니다. 그리고 박종규작가님이 「해리」라는 장편소설을 집필중이시라는 소식을 듣고 출간되면 꼭 읽어보겠다고 「꽃섬」리뷰 말미에 약속드린적이 있습니다. 그로부터 2년하고도 절반이 지날무렵에 공지영작가님이 같은이름의 장편소설을 내셨고 바로 얼마지나지 않아 마침내 박종규작가님도 「해리」를 출간하셨더군요. 반가운 마음도 들었고 어떤 내용일지 빨리 구매해서 읽어보고 싶었지만 여러가지 여건이 되지 않아서 나올 당시에는 못 접해보고 이제서야 읽어 보게 되었습니다. 그래도 같이 구매한 책들보다 먼저 집어서 읽어 보았습니다.
처음에 「해리」라고 하면 제가 떠오르는 것은 단순히 일시적, 부분적 기억상실증을 생각했었는 데 표지에 쓰여진 것처럼 자신의 정체성을 잃고 예정에 없는 여행을 떠나거나 전혀 새로운 사람으로 행동하는 특이한 장애라는 것은 이번에 처음 알았습니다.
이반보다 리반이 더 예술가의 이름으로 어울리는 리반이 채영이를 첫눈에 반해 첫사랑을 하게 되지만 갑자기 채영이가 사리지고 채영이가 또 갑자기 죽었다는 소식을 듣게 되며 그 곁을 맴돌던 정란이와 결혼하여 23년이란 세월을 함께한 어느 날 죽은 줄로만 알았던 채영이 리반에게 나타나고 리반은 채영을 만나러 가는 도중에 교통사고를 당하고 같은 시간에 리반이 교통사고를 당하던 곳에 있던 건물이 삼풍백화점처럼 붕괴되는 사고가 발생하게 되는 데 우연의 일치일 것 같은 이 두 사고가 실은 아주 밀접하게 이어져 있고 심지어 더 나아가 일본에게서 해방이 되던 시기와 80년대 우리 부모님이 열심히 치열하게 주체적으로 살아가던 시기와도 깊숙하게 관련이 되어 있어서 놀라웠습니다.
그리고 작가님이 첫장에 해리를 떠나보내며라고 쓰신 글에서 리반, 정란, 채영 그리고 석우라는 인물이 있어서 유심하게 읽었는 데 중반부까지 석우라는 인물이 등장하지 않아서 의아했는 데 후반부에 처음 등장하기 시작하더니 결국은 석우라는 인물도 제 머리 속에 강한 인상을 주었습니다.
마치 제가 리반, 정란, 채영, 석우, 그리고 슬아가 되어 그 들의 삶을 직접 경험하고 지켜보고 개입하게 된 것 같았습니다.
지금은 아직 제가 인생을 깊게 살아보지 않았지만 세월이지나 예술가이자 교수인 리반이 전시회를 열 때의 나이가 된다면 그 때에는 저도 이런 느낌을 더 잘 알 것 같습니다.
말끝마다 음~흠흠이라고 콧소리섞인 애교를 부리는 채영과 같은 사람을 저도 만날 수 있을까하는 생각을 하면서......
박종규작가님, 감사합니다!
그리고 건강하셨으면 좋겠습니다.


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우연한 빵집
김혜연 지음 / 비룡소 / 2018년 7월
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제가 어제 맛본 김혜연작가님의 첫 청소년 장편소설「우연한 빵집」에서 만든 바게트, 캉파뉴, 마들렌, 단팥빵, 그리고 크로와상이 모두 다 짠맛이 강했습니다.
그 이유는 빵을 만들 때 세월호에서 살아서 돌아오지 못한 세탁소집 딸 은지, 역시 세월호에 같이 있었던 이기호의 동창이자 물리를 가르치던 영훈, 군대로 끌려가다시피 했으며 결국 그 안에서 돌아오지 못한 사진찍기를 좋아했던 하경의 오빠, 그리고 돌아가신 아버지가 남겨놓은 이름을 짓지 않은 빵집을 운영하는 이기호까지......
「우연한 빵집」을 읽으면서 울컥하는 마음이 계속 들어서 거기서 만든 빵을 달콤하게 먹을 수가 없었습니다.
제목과 표지 그리고 비룡소출판사에서 출간된 블루픽션 시리즈 31번째(다른 출판사에 다르게 비룡소출판사는 이전에 출간된 시리즈 번호를 가진 책이 절판되면 그 공백을 남겨두지 않고 다른 책으로 메워서 그런지 조금 혼란스럽기도 하고 그렇습니다.)라는 정보만 알고 구매했는 데 너무 기분이 울적해져버려서 후반에는 훑어보기만 했어요.
집중에서 읽으면 울게 될 것 같아서 말이에요.
김혜연작가님, 감사합니다!


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안녕, 평양
성석제 외 지음 / 엉터리북스 / 2018년 7월
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「안녕, 평양」에 실린 6명작가님의 작품들 중 성석제작가님의 (매달리다)는 2016년에 출간된 소설집 「믜리도 괴리도 없시」에서 한은형작가님의 (샌프란시스코 사우나)는 2015년에 출간되었던 첫 소설집 「어느 긴 여름의 너구리」를 통해 이미 한번 읽은 적이 있었습니다.
사실 출간당시에 구매를 했지만 크게 손이 가지 않아서 미루고 있었고 최근 100자평을 남기신 북플회원님처럼 약간의 상술이 아닐까하는 의구심(순전히 출판사의 이름이 엉터리북스라고 하니 그런 느낌이 들지 않았다고 부인은 하지 않겠습니다.)이 들었는 데 3년전부터 기획하셨다는 글을 읽고는 조금은 상쇄된 마음이 들었습니다.
요즘 들어 공선옥작가님의 단편들을 읽을 기회가 몇 있었죠. 이번에도 (세상에 그런 곳은)으로 만나보게 되었는 데 하루 빨리 공선옥작가님의 작품을 온전하게 보고 싶습니다.
김태용작가님의 (옥미의 여름)은 지금부터 5년 뒤의 북한의 이야기를 그리고 있는 데 과연 실제로 2023년의 북한은 어떨지 궁금합니다.
정용준작가님의 (나이트버스)는 임무를 지령받아 비밀스럽게 진행하고 있는 도중에 뜻밖의 불청객 폴리와 강아지 출발이를 만나게 되면서 계획에 차질이 생기게 되는 데 그 과정이 인상깊었습니다.
이승민작가님의 (연분희 애정사)를 읽으면서 처음에는 연분희의 구구절절한 사랑이야기라고 여겨졌는 데 후반에 가서 드러나는 반전이 조금 충격적이었습니다.
2016년에 만나보았던 성석제작가님의 (매달리다)를 읽어가다보니 예전에 읽었던 느낌이 또렷하게 생각이 났고 그보다 1년전에 만나봤던 한은형작가님의 (샌프란시스코 사우나)는 분명히 그 때 읽었음에도 새로운 단편을 만나본 기분이 들었습니다.
동독과 서독이 통일이 되어 독일이 된 것처럼
언젠가는 남과 북이 통일이 되어 한 나라가 되는 날이 오면 행복해질까요?
물론 시행착오가 있을 것이고 동화 속에 나오는 오래오래 행복하게 살았습니다로 귀결되지는 않겠지만 그랬으면 좋겠습니다.
이렇게 읽을 수 있게 해주신 엉터리북스출판사에게 감사하다는 말을 하고 싶습니다.


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시린 발 짧아도 괜찮아 3
금희 외 지음 / 걷는사람 / 2018년 7월
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작년 8월에 걷는사람출판사에서 출간된 짧아도 괜찮아 시리즈 첫번째인 「이해없이 당분간」, 올해 초에 출간된 짧아도 괜찮아 시리즈 2번째인 「우리는 날마다」이후에 지난 7월에 세번째 시리즈인 「시린 발」이 출간되었고 저는 10월이 되어서야 읽어보았습니다.
「시린 발」은 이유작가님이 쓰신 짧은 단편 (시린 발)에서 제목을 가져왔는 데 이전 시리즈와 다르게 「시린 발」에 실린 12편 모두 미스터리를 가미해서 그런지 단편을 읽으면서 섬뜩해지는 기분을 느꼈습니다.
물론 12편 모두가 동일한 강도로 섬뜩함 주지는 않았지만 제가 가장 인상깊게 읽었던 단편들이 있었는 데 바로 주원규작가님이 쓰신 (네 남자 이야기)입니다.
짧은 소설안에 네명의 남자 이야기를 쪼개서 글을 쓰셨는 데 회사를 제 몸과 같이 사랑하겠다고 면접을 보았던 지원자에게 지원자가 결혼할 당시 아내에게도 똑같은 말을 했다는 사실을 알아채고 진실되지 못하다고 불합격을 주다가 간절어린 눈빛을 보고 직접 해결해주고 합격을 시켜주는 데 합격 소식을 듣고 집으로 가서 보게 될 지원자가 상상이 되서 소름이 돋았고 만인의 연인으로 남아있던 여자연예인이 불현듯 다른 남자와 결혼하여 다른 남자에 대한 사랑을 과시할 때 그 사랑에 대해 감동한 팬이 그 사랑을 더 많이 느끼라는 의미로 주는 선물또한 섬뜩하기 짝이 없었습니다. 그외에도 두 편이 더 있지만 여기까지만 하는 걸로 하고 우승미작가님의 (검은 솥)과 임승훈작가님의 (너무 시끄러워서)는 친숙하지만 결코 만만치 않은 미스터리장르의 맛을 보여주셨고 전아리작가님의 (그 골목을 돌아가면)은 ‘사랑‘까지 가미하여 너무 안타까웠고 이영훈작가님의 (책을 찾는 사람) 또한 찝찝했지만 한편으로는 마음이 아팠습니다.
임국영작가님의 (메추리섬의 비닐)은 처음에는 ‘비밀‘로 읽혀졌는 데 끝에서야 유추되는 것이 너무 허망해서 어이가 없기도 하고 허무했습니다.
그리고 정지돈작가님의 (아시아의 마지막 밤 풍경)은 공포소설을 한 번도 써보지 못한 인물이 공포소설을 써보겠다고 애쓰는 모습이 작가님을 보는 것 같아서 제 개인적으로 짠하기도 했습니다.
앞으로 나올 4번째 시리즈는 어떤 이야기들로 가득할지 상투적이지만 벌써부터 궁금해집니다.
감사합니다!


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흐르는 편지
김숨 지음 / 현대문학 / 2018년 7월
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2005년 첫 소설집 「투견」을 시작으로 1년에 한 작품이상 꾸준하게 발표하시는 김숨작가처럼 다양한 소재로 작품활동을 하시는 작가님들이 많지가 않습니다. 있으시더라도 최소 1년에서 2년정도의 공백이 있어서 기다리기가 조금 힘들었는 데 김숨작가님은 그런 경우가 잘 없어서 좋은 것 같습니다.
그런데 김숨작가님이 꾸준하게 발표하시는 것에 비해 제가 읽었던 김숨작가님의 작품은 「물」, 「간과 쓸개」, 「여인들과 진화하는 적들」,「국수」, 「바느질하는 여자」, 「L의 운동화」, 「당신의 신」, 「나는 염소가 처음이야」 밖에 되질 않네요.
빠진 작품들도 있는 데 첫 소설집 「투견」과 두번째 소설집 「침대」는 도서관에서 빌려봤지만 읽어보지 않았고 2011년 10월에 발표한 문학동네카페 연재장편소설「노란 개를 버리러」는 읽다가 시처럼 느껴지는 표현들이 많아 도중에 포기했던 작품이 되었죠.
2016년 「L의 운동화」이후에 현대문학에서 발표한 위안부 소녀의 처절한 삶을 그린 이야기 「한 명」은 그 당시에 제가 북플을 시작하고 나서 처음으로 슬럼프가 오는 바람에 1쇄본을 구매할 수 있는 타이밍을 놓쳐서 끝내 읽어보지는 않았습니다.
그런 상태에서 또 하나의 위안부 소녀의 삶을 그린 소설 「흐르는 편지」와 위안부 소녀로 살아갈 수 밖에 없었던 그 산증인들의 증언을 바탕으로 쓴 소설 2편이 출간되었고 그 중 「흐르는 편지」를 먼저 읽어보았습니다.
지금 생각하면 당연한 것이지만 어느 누구도 일본의 군인들을 상대하려고 스스로 자청하신 분들은 없었을 것입니다.
가족사진을 찾으러 가는 도중에 강제로 끌려가거나 돈을 더 많이 벌 수 있다는 달콤한 말로 속아서 오게 되거나 아니면 믿었던 가족들이 경제적인 요인으로 한 두푼에 자신을 팔아 넘겨서 오게 되거나 어쨌든
이러저러한 사연으로 위안소에서 손가락으로 세기 힘들 정도로 많은 군인들을 받을 수 밖에 없던 그 분들의 삶을 보여주는 소설을 한 호흡으로 읽는 것이 힘들어서 여러번 멈춰야 했었던 것은 당연한 것이고 1쇄본은 핑계고 솔직하게 이런 처절하고 상처밖에 남지 않는 이야기여서 손이 안 갔다는 것이 가장 적절한 것이 아닌가 싶습니다.
따로 이야기를 늘여놓고 싶지는 않기 때문에 이쯤에서 마무리 할까 합니다.
이 소설은 누구나 한 번은 꼭 읽어야 한다고 생각합니다. 아픈 과거를 가질 수 밖에 없던 우리나라 사람들은 물론 우리나라가 어떤 과거를 가졌는 지 잘 모르는 외국인들도.
김숨작가님, 감사합니다!


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