천년의 수업 - 나와 세상의 경계를 허무는 9가지 질문
김헌 지음 / 다산초당(다산북스) / 2020년 4월
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김헌 교수는 팟 캐스트 클래식 클라우드와 차이나는 클라스 등에서 접한 바 있어 친근한 느낌이다. 오비디우스의 변신 이야기에 서 겉으로는 아우구스투스를 칭송하면서 내용 안에서느 풍자하는 작품의 맭을 무척 잘 설명하여 기대하는 작가중 한 분이 되었다. 이 책도 저자의 그 동안의 강연과 연관되는 고전에서 찾을 수 있는 지혜에 대한 책인데, 청소년들을 위한 책이다.


꾸준히 고전을 인용하면서 설명하지만 상당 부분은 이와 연관된 저자의 사유와 청소년들에 대한 충고가 담겨있다. 이 책에서 인용되는 고전 속의 등장인물인 오이디푸스의 행적이 불륜을 넘어서 막장을 넘어 파국까지 간 인물이라 어찌보면 청소년들을 위한 이야기에 맞지 않을 수도 있지만 이 책의 주요한 주제이기도 한 자신의 정체성을 발견하고 구세대를 넘어 신세대로 진행되는 과정을 가장 잘 설명하는 이야기라 가장 해설이 필요한 이야기라고 생각된다. 프로이트 심리학에서도 인용되기도 하지만 일반적인 스타워즈같은 대중문화에서 자주 인용되는 클리세이기도 하다. 이 책에서 저자가 강조하기도 했지만 인류가 진보하기 위해서는 신세대가 구세대를 뛰어 넘어야하며 그 내용이 오이디푸스나 그리스 로마 신화 속 제우스이야기 속에도 숨어 있는 것이 아주 중요하다고 생각한다. 이러한 사고 방식은 동양적인 정서와는 다소 거리가 있는데, 비슷한 경향은 오디세우스의 모험과도 연결된다.


책의 후반부에서 가장 강조된 내용이 오디세우스로 대표되는 모험정신이다. 서구에서는 일한 정신을 아주 높이 평가하지만 우리나라의 경우는 이러한 모험정신을 꺼리고 안정을 추구하면서 공무원같은 직업에 취업하는 것을 가장 선호하는 경향이 있는데, 이러한 경향이 심해지면 결국은 퇴보할수도 있다고 저자는 이야기하고 있다.


다수의 청소년들을 앞에 두고 존대말을 사용하면서 강연하는 분위기로 저자의 이야기가 전달되고, 그 속에서 저자의 따뜻한 마음이 강하게 느껴지는데, 내게는 그 속에서 진취성과 모험정신을 일깨워주는 고전 이야기가 가장 인상에 남는다.

 


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이기적 유인원 - 끝없는 진화를 향한 인간의 욕심, 그 종착지는 소멸이다
니컬러스 머니 지음, 김주희 옮김 / 한빛비즈 / 2020년 4월
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현재 인류의 위치를 빅히스토리와 밀턴의 실락원 등의 인문학을 배경으로 다른 생명체와 동등하게 객관적으로 평가하려고 시도한 책이다. 일반적으로 종교, 경제학 그리고 일부 인문학에서는 인류를 특별한 존재로 보고 다른 생물이나 자원을 모두 인류가 활용하는 대상으로 보지만 이 책은 빅 히스토리와 진화 속에서 발생한 한 가지 종으로 인류를 판단한다.

괗각적인 지식과 더불어 밀턴의 실락원, 홉스의 인류불평등 기원론 등의 사고를 함께하면서 새로운 시각을 제시하는 것이 무척 참신하다고 생각되었다. 과학 분야, 특히 빅히스토리나 진화를 공부하면 다른 생명체에 비해 크게 인류가 특별하다고 생각하기 어렵다는 생각과 함께 인류에 대한 교만한 생각을 떨쳐버리는 경우가 많아 이 분야를 미리 접한 사람은 아부 새로운 내용은 없을 수도 있을 것 같다. 하지만, 펼쳐지는 과학지식 속에서 꾸준히 밀턴과 홉스의 생각을 전하면서 새로운 느낌을 주는 것이 무척 인상적이다.

책 속에서 계속 밀턴의 실락원을 인용한 것 처럼 이 책의 결말은 인류에 의한 환경파괴와 종말을 이야기하면서 경고하고 있다. 특히 인류의 문화발전은 필연적으로 지구 온난화 (기후변화)를 이끌면서 파국으로 갈 수 밖에 없다는 이야기를 하는데, 이러한 결말을 피하기 위해서는 책 전반에서 언급한 것 처럼 인류는 특별한 존재가 아니고 자연 속에서 함께 살아가는 것을 깨닫는 곳에서부터 시작되어야 할 것이다.  
 



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그리고 여자들은 침묵하지 않았다
크리스티나 달처 지음, 고유경 옮김 / 다산책방 / 2020년 2월
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최근 속편이 나와 다시 화제에 오른 마가렛 애트우드의 시녀 이야기와 유사한 주제를 가진 소설이다. 저자의 전공이 언어학 전공인 점을 살려 남성이 여성을 하루에 사용할 수 있는 단어 수를 제한하는 방법으로 지배한다는 설정이 무척 흥미롭다. 상당히 극단적인 설정이고 언어 제한을 통해 여성의 사회 활동을 제한하는 것을 넘어서 성장하는 여자 아이들의 언어를 제한하면서 지적 성장을 막는다는 설정은 실질적으로는 인류의 장래를 없애는 일이라 너무 극단적이라고 생각되었는데, 그만큼 독자들에게 많은 충격을 주는 장치였다고 생각된다.


개인적으로 가장 충격적이고 두렵게 다가왔던 내용은 주인공의 아들 스티븐의 행동이다. 여성의 언어와 사회 활동을 제한하면서 스스로도 남성 우월주의에 빠져 자신의 어머니와 여동생을 비하하는 활동을 하는 모습은 인종 차별적인 발언에도 불구하고 트럼프 대통령의 당선 이후 미국 내에서 인종차별적인 발언과 행동이 매우 많이 발생한 것을 연상시킨다. 이러한 10대의 돌발적인 행동은 중국 문화혁명 시의 홍위병이나 이슬람 문화 또는 아프리카에서 나이 어린 소년들을 전장으로 내몰면서 이용하는 모습이 떠오르기도 하였다. 


저자가 자신의 전공분야인 언어학을 남성이 여성을 지배하는 수단으로 사용한다는 이야기의 소재로 사용하였을 뿐, 계층간 차별이나 인종간 차별을 위한 어떤 장치를 사용한다는 것에 대한 은유로 생각한다면, 많은 사람들에게 현재 나타나고 있는 보수주의나 국수, 인종주의에 대한 저자의 준엄한 경고라고 생각된다. 물론, 언어 통제를 통해서 여성의 사회참여는 물론이고 어떠한 지적활동도 못하게 하는 것을 목적으로 할 정도로 무모한 보수적인 집단의 계획이라고 볼 수도 있을 것이다. 하지만 교육을 비롯하여 후손을 생각한다면 말도 안되는 이야기이다. 하지만, 최근의 보수주의의 특징이 후손에 대한 배려없이 자신의 욕심을 챙기는 것이라면 이핵 되지 않는 것은 아니다.


다만, 이 사건이 해결되는 과정이나 그 결말은 너무 허술하여 용두사미라는 생각을 떨쳐버릴 수 밖에 없다. 이야기 판을 아주 크게 만들었지만 마무리할 역량이 저자에게는 없었던 것이 아닌가 하는 생각이 들었는데, 저자가 정치 스릴러 분야에 정통하지 못하다면 차라리 실패로 끝나는 암울한 결말로 만드는 것이 독자들에게 강한 충격을 줄 수 있고 더 좋았을 것 같다.



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절제의 기술 - 유혹의 시대를 이기는 5가지 삶의 원칙
스벤 브링크만 지음, 강경이 옮김 / 다산초당(다산북스) / 2020년 4월
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절제야 말로 우리 사회에서 지금 당장 가장 필요한 미덕이라고 생각하고 있었기에 제목을 보고 읽게된 책이다. 현재 코로나 바이러스로 인한 판데믹 및 경제 봉쇄 등도 결국 끈임없는 개발에 따른 자연환경의 훼손으로 인한 것이고, 많은 삶들이 우려하는 기후변화도 원인은 같다. 우리가 생존하기 위해서는 환경을 보살피고 고려해야하며 이를 위해서는 개발하는 것도 멈추어야 할 뿐만 아니라 우리가 불편한 것도 감소하고 어느 정도의 경제 축소도 감소하여야 한다고 생각한다.


자본주의 사회에서 살면서 끈임없는 경쟁에 매몰리면서 나 스스로도 원하는 것이 아니면서 많은 부분에 욕심을 내고 따라가려고 하다보면 힘이 딸리게 되고 쉽게 지치게 되는데 이를 위한 처방은 놀랍게도 무척 쉽다는 것이 이 책의 주제이다. 그 동안 쫒고 있돈 많은 대상 (목표물)들이 사실은 내게 꼭 필요한 것도 아니고 나에게 그다지 큰 행복도 주는 것도 아니라는 것을 알려주면서, 오히려 이들을 포기할 때 더 행복해질 수 있다는 메시지가 무척 와닿았다. 나에게 필요하고 중요한 일을 한다면 그 결과도 알차지고 성과도 좋을 수 있는데 경쟁에 몰려 역량에 부치는 범위의 일을 하고 있어서 매사에 피고하고 힘든 것은 아닌가 돌이켜보게 되었다.


이 새대를 살아가는데 시의적절한 지적이고 충고인 것은 분명한데 책 후반에서 조금 자신없는(?) 주저하는 분위기가 느껴지는데, 이 시대에서 이 책에서 이야기하는 절제의 미덕을 발휘하려면 어느 정도의 부, 여유가 있어야 가능하다는 생각이다. 절대 빈곤이나 치열한 경쟁 속에서는 한 숨 돌리고 한 박자 쉬어 간다는 생각을 하기 어렵다. 기후변화나 코로나 바이러스 대응을 위해 자연 훼손을 멈추자는 주장도 인류가 손해를 감수하고 불편을 참겠다는 의지가 있어야 할 것이다. (전력요금이 오르는 것을 감수할 수 있어야 기후변화 대응을 제대로 할 수 있을 것이라 생각하는데, 겨에적인 것을 포기하지 못한다면 결국 요원할 수 밖에 없을 것이다) 


절제의 미덕이 필요한 이유가 각 개인의 행복을 위한 것이 일차적인 이유이지만 사회 전체, 인류 전체가 함꼐 겪고 있는 판데믹과 기후변화 대응도 중요한 이유이므로 온 인류 전체가 함꼐 절제하는 시대가 되길 바라며, 이를 위해 여유있는 자들이 부족한 자들을 위해 더 많은 절제와 희생을 할 수 있길 바란다.


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존중받지 못하는 자들을 위한 정치학 - 존엄에 대한 요구와 분노의 정치에 대하여
프랜시스 후쿠야마 지음, 이수경 옮김 / 한국경제신문 / 2020년 4월
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역사의 종말로 유명한 프랜시스 후쿠야마 교수의 새로운 책이다. 역사의 종말에 대해 정말 많이 들었지만 아직 책으로 접하지 못하였는데 새로운 책이 출간되어 무척 기대하는 마음으로 책을 접하게 되었다. 다소 어렵지 않을까 걱정도 하였지만 내용은 어렵지 않은 편이고 최근 세계적으로 벌어지는 현상에 대한 저자의 생각이 담겨있어 무척 흥미롭게 읽었다.


우리말 제목은 <존중받지 못한 자들을 위한 정치학>인데 책 내용과는 거리가 있는 것 같다. 원제 Indentity(정체성)가 책 내용을 과 직접 연결되는데, 이 단어가 주는 의미가 무척 다양하여 역시 적합한 제목은 아닌 것 같다.

책 전반은 사람의 심리, 의식에 대한 이야기로 시작하는데, 심리학 등에서 많이 이야기 되는 의식과 무의식 이외에 자존심(또는 자부심)이 또 다른 역할을 하는 것을 설명한다. 이를 위해 프로이트와 루소 등의 철학 등에 대한 설명도 자세히 나오고 저자의 의견이 설득력이 있다. 물론 이 자부심, 자존심이 의식의 위치에서 때로는 무의식의 위치에서 활동하는 것으로 보면 기존의 심리학 체계로 돌아갈 수도 있지만, 제 3의 의식 주체로 자존심 또는 자부심을 거론하는 것은 무척 흥미로운 생각인 것 같다.

책 후반은 최근 세계적으로 발생하는 국가 또는 민족, 인종을 기반으로한  극우보수주의의 이유를 위의 자부심(자존심)에 기인한 것으로 설명한다. 특히, 기존에는 어느 정도 기득권을 누렸으나 국가 간, 인종 간, 계층 간 평등이 강해지면서 또는 사회적 변동을 통해 이 기득권을 잃어버린 사람들의 정체성의 원인을 이러한 자존심으로 설명하고 있다.

이러한 자존심은 아랍의 봄 또는 그 이전의 여러 민주화 운동의 기반이기도 하여 세계사에서 무척 긍정적인 역할을 하였지만, 최근 극우보수주의의 원천이 되었다고 저자는 이야기한다. 이에 대한 해결을 위해 자신의 소속 집단을 통한 정체성과 자존심보다는 인류의 공통된 가치인 시민정신을 기반으로하는 새로운 정체성과 자존심을 가지자고 주장하고 있다. 개인적으로는 책 마지막 부분의 저자의 주장이 다소 밋밋한 느낌이 들어서 좀 더 강해졌으면 좋겠다는 느낌이 들었는데, 우리나라에서도 관련된 정치적 이슈가 많아서 많은 분들이 책을 접하였으면 한다.


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