지도로 읽는다 세계의 전쟁·분쟁 지식도감 지도로 읽는다
라이프사이언스 지음, 안혜은 옮김 / 이다미디어 / 2024년 6월
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러시아-우크라이나 전쟁 이전에는 평화의 시대라고 부를 만큼 전쟁이 없고 국제화 및 평화공존의 시대를 살고 있다고 생각했지만, 이제 국제적 관심을 받고 있는 큰 전쟁이 두 개나 진행되고 있다. 자원 빈곤이고 수출을 통해서만 생존이 가능한 우리의 경우 이러한 분쟁들에 대해 어떤 자세를 가져야 할지 공부할 필요가 있다. 물론, 모든 국제 분쟁에서 어느 한 편을 들 필요는 없고 우리의 이익을 위해 중립적인 애매모호한 자세를 취하는 것이 더 좋을 수 있을 것이다. 하지만, 여러 분쟁이나 전쟁에 대한 지식을 가조 어ᄄᅠᆫ 접근이 필요한 지 공부할 필요가 없다는 것은 아니다.

 

이 책을 통해 이렇게 많은 분쟁이 지구상에서 진행되고 있는 지 처음 알게 되었다. 중동에서의 갈등이나 러시아-우크라이나 전쟁 이외에도 아프리카에서 크고 작은 여러 분쟁이 있다는 것은 알고 있었지만 그 속에서도 종교의 영향이 크다는 것은 이 책을 통해 처음 알게 되었다. 또한, 만델라 대통령의 인종 간 화합정책으로 평화적인 발전이 계속되고 있는 줄 알았던 남아프리카 공화국이 흑인 정권의 부패나 빈부간 격차 증폭으로 아프리카 최고의 부국 자리응 나이지리아에 빼앗겼다는 사실은 무척 놀라운 일이다. 또한 이렇게 경제 성장이 진행되고 있는 나이지리아도 종교적 갈등으로 시작된 분쟁이 보코하람이라는 테러단체가 등장하여 골치를 썩히고 있다는 사실도 놀라왔다.

 

우리나라와 가장 연관있는 국제 분쟁은 중국의 태평양 지배에 대한 야욕이다. 장기간에 걸쳐 태평양의 패권을 미국과 나누는 것을 목표로 차츰차츰 태평양 바다에 대한 영유권을 차지하는 것을 목표로 하고 있다니 19세기 제국주의보다 더한 모습을 21세기에 접하게 되다니 기가 찰 일이고, 대만을 점령하고자 하는 이슈도 꾸준히 나오고 있어 우리나라도 정신을 바짝 차려야 할 것 같다는 생각이다.

 

상당적으로 잘 살고 있는 유럽의 경우도 문제가 끊이지 않는 것 같다. 최근 프랑스의 의회선거와 관련된 이슈도 있었지만 아프리카나 중동, 우크라이나에서 오는 난민들에 대한 반감이 점차 커져서 이를 반대하는 극우세력이 힘을 받고 있어 기후위기 등에 대응하기 위해 세계 각국이 힘을 합쳐야 할 상황에서 구심점을 잃는 상황이 되어 무척 안타까운 상황이다. 하지만, 프랑스 마크롱 대통령의 도박이 성공했듯이, 인류가 막판까지 가는 선택을 하지 않는 것 같아 희망의 끈을 놓지 않을 수 있을 것 같다.


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그렇게 붕괴가 시작되었다 - 도취, 과열, 파멸로 치닫는 경제위기 100년의 역사와 미래
린다 유 지음, 안세민 옮김 / 청림출판 / 2024년 7월
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코로나 팬데믹과 이를 대처하기 위한 양적완화, 그리고 그 이후에 닥친 러시아-우크라이나 전쟁과 이에 이은 공급망 위기로 경제가 불안정한 상황이 되면서 새로운 경제위기가 오고 있다고 전망하는 사람들이 많은 것 같다. 경제 위기가 어려움을 겪는 사람들도 많지만 IMF, 글로벌 금융위기, 코로나 팬데믹에서 기회를 잘 살린 사람들의 이야기도 있어 경제 위기에 대해 잘 알아 사회적으로는 대처를 잘하면서도 개인적으로는 기회를 잘 잡고 싶다는 심정으로 이 책을 읽게 되었다.

 

일본의 일어버린 n년이나 아시아 외환위기, 글로벌 금융위기 등은 다른 책이나 매체를 통해서도 어느 정도 접한 바 있어, 나로서는 비교적 새롭게 접한 미국의 저축대부조합위기나 닷컴 폭락 등에 대한 내용이 무척 흥미로왔다. 다른 위기도 마찬가지이지만, 이 위기들은 무분별한 투기에 가까운 투자나 금융에 대한 감독 소홀 등이 경제위기의 이유가 된 경우가 많았다. 물론 그 동안 많이 접한 아시아 금융위기나 글로벌 금융위기도 비슷한 시스템의 붕괴에서 시작된 것이라고 볼 수 있다. 비슷한 시기에 부채로 만든 세상이란 책을 함께 읽은 것도 이유가 되겠지만, 자본주의 경제체제가 취약한 면이 있고, 이에 대한 감시가 소홀해지만 근거없는 낙관주의가 경제 위기의 이유가 된 것으로 생각된다.

 

경제위기에 대한 책들은 제법 읽었다고 생각되는데, 위기의 이유와 발단부터 전개, 해결까지 잘 정리되어 이 분야 공부하기에 무척 좋은 책이라 생각된다.

 

현재 진행되고 있는 금융위기는 지난 코로나 팬데믹의 대처를 위한 양적환화 및 공급망 붕괴 등에 의해 이루어진 것으로 이유가 조금 다르기는 하지만 결국 해결 과정은 비슷할 것 같다. 어쩌면 양적완화로 인해 만들어진 경제 위기이지만 결국은 금리인하 등으로 해결할 것 같아 고통은 시간은 생각보다 짧을 것 같고, 개인적인 기회를 잡을 수 있는 시간도 길지 않을 지도 모른다. 하지만 꾸준히 공부를 하면서 지혜를 쌓아가면서 준비해야 할 것 같다.


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부채로 만든 세상 - 은행개혁과 금융의 제자리 찾기
신보성 지음 / 이콘 / 2024년 6월
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부채로 만든 세상은 은행의 신용창출 기능에 기인한 자본주의의 취약성을 검토하고, 2008년 미국발 글로벌 금융위기로 대표되는 부채로 인한 악순환 사례를 살펴본 후, 이를 방지하기 위해서는 어떤 정책이나 조치가 필요한 지 논한 책이다.

 

책의 전반부는 은행 또는 금융의 역사를 통해 신용창출 기능이 생겨난 기원을 살펴보면서 시작된다. 이 부분은 대부분의 경제학책이나 수업 등에서 당연한 것처럼 언급하고 넘어가는 내용이었는데, 이 책은 자본주의 경제의 모든 문제가 여기서 기인하는 것이라 설명하고 있어 무척 유의 깊게 읽어보았다. 이러한 신용창출 기능은 은행이나 다른 금융권에서만 이용하는 것이 아니라 정부가 재정정책이나 통화정책을 사용할 경우도 통화승수 효과라고 하여 정부가 사용한 금액 이상의 효과를 기대하고 있기 때문에 이 책의 주장처럼 신용창출의 문제범을 없애고자 할 경우에는 경제학 다른 부분도 대대적인 손질이 필요하게 될 것 같다.

 

사실 자본주의는 위의 신용창출 기능 덕분으로 매운 빠른 성장이 가능하였다고 생각한다. 그런 이유로 이 기능을 포기한다면, 경제 성장 속도는 기존보다는 매우 느려질 수 있을 것이다.

 

이 책이 저술된 이유는 은행의 신용창출 기능의 문제를 일으켰던 대표적 사례인 미국발 글로벌 금융위기나 현재 진행중인 코로나 대철르 위한 무분별한 양적완화와 이를 이은 금리 인상 때문일 것이다. 아마도 신용창출이 문제를 일으킨 사례들은 시간이 진행될수록 그 크기가 커지면서 이제 걷잡을 수 없을 정고가 되어버려 모종의 조치를 할 수 밖에 없는 상황이 되어버린 것인지도 모른다. 과거의 달러의 금태환 폐지나 몇몇 나라를 희생양으로 삼는 플라자 합의같은 일이 생길 지도 모른다. 하지만 위에서 언급했듯이 경제학의 다른 부분에서도 신용창출 기능에 의지하고 있어, 전면적인 폐지는 힘들고 책에서 언급한 금융과 투자와의 명확한 분리 등의 조치는 꼭 필요해 보인다. 러시아-우크라이나 전쟁이나 인플레이션 등의 여러 이유로 국내외 경제가 불안정한 상황에서 현대 자본주의 경제의 취약점과 이에 대한 대비책을 공부하는 것은 무척 의미있는 독서라고 생각된다.


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[eBook] 코파일럿 - 업무에 200% 써먹는 AI 비서 : 엑셀, 파워포인트, 워드, 아웃룩, 팀즈까지
반병현 지음 / 생능북스 / 2024년 4월
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chatGPT 4.0o의 등장으로 이제는 완전히 인공지능의 시대가 도래한 것으로 느끼고 더 이상 인공지능에 대한 공부를 미루면 안되겠다는 생각이 들었지만, 그 전에도 마이크로소프트와 오픈AI와의 협업과 투자 소식도 무척 놀라운 것이었고, 이제는 AI를 제대로 활용하는 사람과 그렇지 못한 사람들간의 차이가 확연하겠다는 생각을 하게 되었고, 그 기능을 가능하게 하는 Copilot에 대해 궁금하고 꼭 써복 싶은 생각이 있어 이 책을 읽게 되었다.

 

이 책을 접한 소감은 아직까지는 프로페셔널하게 기능을 수행하는 완성된 단계는 아니라는 것이 었다. 이 책에 소개된 상당수의 코파일럿의 기능이 오피스 내 SW 속의 내용을 정리하거나 요약하는 기능이었다. 조금 구차하기는 하지만 이 전도 기능은 오피스와 챗GPT를 동시에 띄워놓고 문서 내용을 복사하여 사용해도 가능한 것이 아닌가 하는 느낌이 들었다. , 이러한 코파일럿의 디능을 사용하기 위해서는 office365에 추가적인 요금을 포함하여 가입하여야 하는데, 그 만큼의 가치 있는 일을 한다고는 평가를 내리기는 아직 시기상조인 것 같다.

 

이 책에는 자세히 소개되지는 않았는데, 파워포인트에서 코차일럿을 활용하는 기능이 무척 유용해 보였다. GPT에서도 프레젠테이션을 만드는 것을 명령할 수 있는데, 그 기능을 파워포인트에 맞춰 구현했다는 느낌이 들었다. , GPT에서 프레젠테이션을 만든 것을 파워포인트 형식으로 저장하기 위해서는 조금은 귀찮은 작업을 하여야 했는데, 그 부분을 구현한 것 같다는 느낌이 들었다.

 

책을 통해 코파일럿의 기능을 접해본 결과, 아직까지 완성된 단계는 아닌 것 같고, 아마도 1~2년 후에는 정말로 막강한 기능의 인공지능 비서가 등장할 것이라는 생각이 들었다.


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서균렬 교수의 인문핵 - 인문학으로 본 원자핵 철수와영희 생각의 근육 3
서균렬 지음 / 철수와영희 / 2024년 6월
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에너지 문제에 대해 관심을 가지고 있어 기회가 있을 때마다 관련 책을 읽는 편이다. 특히 원자력에 대해서는 정치진영에 따라 확연히 다른 시각을 가지고 있어 어느 내용이 더 옳은 것인지 파악하기 어려워 양쪽편의 주장을 다 접하고 있다. 이 책의 저자 서균렬 교수는 원자력을 전공한 핵공학자이지만 원자력의 안전에 대한 의문을 가지는 발언을 자주 하는 것으로 알고 있는데 어떤 이유로 그런 생각을 가지게 되었는지 궁금하여 책을 읽게 되었다.

 

기후위기 대응을 위해서는 탄소배출이 적은 에너지 원을 사용하기 때문에 원자력을 활용하여야 하지만, 안정성에 대해서는 좀 더 확실히 챙겨야한다는 저자의 기본적인 주장에는 동의한다. 하지만 나머지 부분에 대해서는 아쉬운 마음이 있다. 우선, 이 책의 제목이 인문핵인데, 색즉시공 공즉시색이라는 말을 원자핵에 적용한 것 이외에는 다른 인문학적인 성찰이 많이 보이지 않다고 느꼈다. 과학 만능주의가 아닌 인문학적인 성찰이 원자력에 대한 사고에 필요하다는 저자의 주장에는 동의하는데, 어떤 성찰을 이야기하는지는 파악되지 않는다.

 

책 내용은 인문학적인 내용보다는 책 초반의 저자의 자전적인 이야기와 함께, 저자가 평소에 하던 원자력에 대한 주장을 담고 있어 과학기술적인 내용이라고 할 수 있다. 저자의 주장이 평소에 논란이 무척 많은 것을 생각하면, 저자의 주장에 대한 근거 (참고문헌)을 밝혀주는 것이 좋았을 것이라는 생각이 들었다. 사실은 저자의 자전적인 이야기 속에도 저자가 세계에서 최초로 개발한 기술 이야기가 몇 건 있는데, 관련된 기사나 논문 등을 참고문헌으로 소개해 주었으면 좋겠다는 생각이 들었다.

 

저자의 자전적인 이야기을 읽다보면 무척 자유로운 영혼의 소유자라는 생각이 들었다. 국비유학생의 신분이기에 학위가 끝나면 바로 국내에 돌아와야 하는 상황임에도 불구하고 여러기관을 전전하면서 연구를 한 것을 보면 놀랍다는 생각도 들었다. 그리고 시대에 앞서 원자력발전소의 디지털 트윈 기술을 개발했다고 하는데, 국내에서 활용하지 못한 상황에서 해외 수출을 하려다 좌절되었다는 이야기도 이해하기 어려웠다. 디지털 트윈이 어느 수준인지 잘 모르지만 SW에는 국내원전에 대한 정보가 어느 정도 있을 것으로 예상되어 그런 정보를 가진 SW의 해외수출을 시도하는 것 자체가 이해하기 어려웠기 때문이다. (아마도 해외원전에 대한 정보를 가진 SW버전을 수출하는 것이라 생각되는데, 이 역시 해외에서 그런 정보를 국내에 주었을지 자세한 내용이 없어 잘 모르겠는데, 설명이 좀 더 있었으면 하는 아쉬움이 있다.)


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