하틀랜드 - 세계에서 가장 부유한 나라에서 뼈 빠지게 일하고 쫄딱 망하는 삶에 관하여
세라 스마시 지음, 홍한별 옮김 / 반비 / 2020년 5월
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힐빌리의 노래, 배움의 발견에 이어 세계에서 부강한 나라 미국에서 찢어지게 가난하게 사는 백인들의 이야기이다. 힐벌리의 노래를 읽으면 왜 도날드 트럼프가 대통령에 당선되었는지 이해할 수 있다는 이야기를 많이 하는데, 이번 하틀랜드에는 정치적 자각하는 내용이 있어 트럼프의 텃밭인 곳에서 정치적 지형의 변동이 있을 지도 모르겠다는 생각도 살짝 들었지만 이 책 역시 그 지역과 문화를 탈풀한 사람의 이야기이기에 정확한 내부 사정은 판단하기 이른 것 같다.


책 초반에 자신의 생활 터전이 레이건 등의 신자유주의 정책에서 철저하게 소외되고 희생양이었다는 이야기가 나와 정치적 자각의 내용이 나오길 기대하였지만 마지막에만 조금 나와 아쉬운 느낌을 주었다. 앞에서 소개된 책들도 미국 내부 가난한  백인들을 삶을 알려주기는 하지만 주된 주제는 조금씩 다른 방향이어서 아쉬운 느낌이 있었는데, 이 책은 이러한 생을 더 이상하지 않겟다는, 특히 자신의 후손에게 넘겨주지 않겠다는 철저한 자각과 실천의 결과물이기에 강한 인상을 주었다.


위와 같은 배경 속에서 특히 여성으로 사는 것이 고통이 두배로 배가되는 삶이고 자신들의 문제라기 보다는 정치적, 제도적으로 철저히 소외되었다는 것을 자각하였지만, 철저히 자신의 힘을 이를 극복하고 일어선 저자의 모습이 정말 대단하다고 생각한다. 


(읽은 지 시간이 흘러 기억이 안나기는 하지만) 힐빌리의 노래에서도 저자가 조부모에게 받은 교육의 힘을 통해 새로운 삶을 살 수 있었던 것 처럼 하틀랜드에서도 저자 주위의 강한 여인들의 삶을 통해 그 정신을 배운 것이 큰 힘이 되었던 것 같다. 특히 여러번의 이혼과 경제난으로 어려운 삶을 살았지만 남편의 충고를 받아들여 학업을 마치고 정규 공무원의 삶을 살아가는 베티 할머니의 모습이 저자에게 큰 감명을 주었으리라 생각한다. 책 중간에 나오기도 하지만, 척박한 켄터키땅에서 함께 살아가면서 여성의 발언권이나 생존욕구가 남성에 못지 않았다는 점이 가장 큰 토양이었다는 것 같다.


위에서 소개한 책과 함께 이 책을 포함한 3권 모두 많은 분들이 읽고 생각해봐야할 것으로 생각하며 추천을 드린다.


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코로노믹스 - 코로나 쇼크 이후, 세계 경제의 미래와 우리가 가야 할 길
다니엘 슈텔터 지음, 도지영 옮김, 오태현 감수 / 더숲 / 2020년 6월
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코로나 상항으로 발생한 경제 위기나 이를 대처하는 국제 경제 그리고 그 이후의 경제 전망에 대한 책들이 우후죽순으로 쏟아지고 있고 나 역시 이 책이 3~4번째 정도 되는 것 같다. 책이 출간되는 시간이 1~2달 소요되어 기존에 팟캐스트나 신문에서 이미 다룬 내용이 많거나 막연한 예상을 담고 있어 실질적으로 도움이 되는 정보를 구하기 힘든 것 같다.

 이 책의 경우는 코로나 이후 시대에 대한 산업군의 변화 등 막연한 전망을 한 것이 아니라 코로나를 대처하기 위한 유동성의 확대와 그로 인한 경제 상황을 예상하는 내용응 담고 있어 향후 국제 정세 및 경제가 어떻게 흘러갈 지 가늠할 수 있는 인사이트를 제공하고 있다. 저자가 유럽인이기에 코로나 이전의 유럽의 경제 상황 부터 향후 유럽의 경제에 대한 예상을 하는데 이에 대한 키워드는 부채 해소이다.

이미 상당한 금액의 부채가 쌓여있는 상태에서 코로나로 인한 위기상황을 타개하기 위해 질적, 물적 양화를 한 상황에서 더욱 부채가 쌓이게 되는데 이를 해결하기 위한 방법으로 몇 가지를 제시하지만 가장 가능성있는 시나리오는 인플레이션으로 보인다. 이와 관련된 내용은 팟캐스트나 책 앞으로 3년 경제전쟁의 미래 등을 통해 얻은 정보가 많이 도움이 되었는데 (결국 기존 유럽에서 부채문제를 해결하기 위한 방법을 다시 사용한다는 의미일 것이다), 이와 연관되는 내용으로 그린 뉴딜을 이야기한다.

기후변화 문제를 위기하면서 코로나로 인한 경제 불황을 해결하기 위해 새로운 투자로 경제에 힘을 주는 방법으로만 알고 있었던 그린 뉴딜이 기존 화석 에너지 관련 인프라의 가치를 줄이면서 인플레이션 효과를 얻는 의미도 있다는 것을 새롭게 알게 되었다. 우리나라도 국제경제에 대한 바른 시각과 인사이트를 갖춰 코로나 위기를 슬기롭게 해결할 수 있길 소망한다.



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협력의 역설 - 세상을 바꾸는 분열의 힘
애덤 카헤인 지음, 정지현 옮김 / 메디치미디어 / 2020년 6월
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무척 흥미있는 책이고 우리나라 상황에 꼭 필요한 책이라고 생각했다. 왜냐하면 우리나라 정치적, 사회적 이슈에 대한 지형이 극단적으로 갈라져 거의 원수(?) 비슷한 상황에 있어 우리나라가 앞으로 진행하는데 큰 장애가 되고 있기 때문이다. 
이 책의 저자 국제적 분쟁지역에서 주요한 협상(협력)을 이끌어 내었기에 저자의 경험이 무척 유용할 것이라 생각했다. 준 전지상황의 분쟁 지역에서 협력을 이끌어내었으니 우리나라의 경우도 가능하리라 생각하고 한 발 더 나아가 남북간의 협력도 이끌어낼 동력을 찾을 수 있을 것이라 생각하였기 때문이다.

저자는 협력이 불가능한 상황에서 서로의 의견을 교환하는 방법을 협력, 강제, 적응, 퇴장으로 구분하고 여기서 그치지 안고 이를 융합한 스트레치 협력 방법을 제안한다. 저자가 새로운 용어를 제안하였지만 우리사회는 이를 타협이라는 이름으로 어느 정도 실천하고 있어 저자의 주장이 전혀 새로운 것은 아니라고 생각한다. 협력, 강제, 적응, 퇴장을 하나만 고집하지 않고 상황에 따라 이를 바꿔가며 실현하는 운영의 묘가 중요하다고 생각한다. 또한 이러한 과정은 한 번 정해지면 계속되는 것이 아니라 꾸준히 변화하고 발전해야한다는 저자의 주장에 동의한다. 어쩌면 우리사회는 '밀당'이라는 이름으로 이미 익숙한 개념일 수도 있을 것 같다.

아마 이러한 협력을 이끌어내는 주요한 시작점으로 이슈에 대한 전체적인 동의(필요성에 대한 공감)가 중요하다는 저자의 주장에 역시 동의한다. 아마 우리 사회도 협력의 필요성에 대한 공감의 길을 좀 더 걸어야 할 것으로 생각한다.



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ETF 트렌드 2020 - 대변동의 시대, 이기는 판을 짜라
김영익 외 지음 / 한즈미디어(한스미디어) / 2020년 6월
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경제와 투자에 대해 관심을 갖기 시작하면서 발견한 분들 중 가장 놀라운 분이 김영익교수이다. 팟캐스트(류튜브)에 나와서 자신의 투자모델을 이용하여 주가전망이나 경제를 예측하는 모습을 보고 정말 대단하다는 생각을 했었다. 단순히 잘 맞추는 것이 아니라 스위스 프랑과 중국 위안화 환율을 통해 우리나라 경제를 예측한다는 설명을 듣고 정말 대단하다는 생각을 했고, (스위스 프랑은 선진국 안전자산, 위안화는 개발도상국의 성장자산을 의미하고 우리나라 경제는 이 값의 변동과 거의 유사하다고 한다) 이 책을 보게 된 이유는 김영익 교수의 최근 경제 상황에 대한 의견이 담겨 있기 때문이다. 최근 주가 변동이 워낙 빠르게 바뀌고 이 책 내용은 2~3달 전의 내용이라 즉각적인 주가 예측 등에는 다소 타미밍이 맞지 않지만 주시퉂에 대한 기본적인 생각은 배울 만한 내용이 많다고 생각된다.

나머지 내용은 ETF와 관련된 내용이다. 코로나 바이러스로 주가가 많이 떨어져서 많은 사람들이 경제 전문가들에게 어떻게 주식투자를 시작하느냐에 대한 질문이 무척 많았다고 한다. 이 떄 경제 전문가의 거의 정답이라고 할 만한 것이 어떤 종목을 살 지 경제적 지식이나 정보가 없는 상태에서 투자를 하고자 한다면 주가지수가 상승하는 것은 거의 명약관화하므로 지수를 추종하는  ETF를 사는 것이었는데, 내 자신도 ETF에 대해 지숫를 추종한다는 것 이외에는 아는 것이 없어 이 책을 읽게 되었다.

내용이 다소 어렵지만 파생상품을 이용하여 다양하게 설계된 ETF에 대해 공부하고 자신에 취향에 맞는 ETF를 선택하여 투자한다면 투기가 아닌 건전한 투자의 시작 방법이 될 것이라 생각된다.



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더 리치 THE RICH - 세계 1% 백만장자들에게 직접 배운 부의 연금술
키스 캐머런 스미스 지음, 신솔잎 옮김 / 비즈니스북스 / 2020년 6월
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경제적 자유를 얻을 정도로 성공을 이룬 사람이 속세(?)에 남아있는 사람들에게 하는 충고를 담은 책이다. 최근 경제나 투자에 관심을 가지게 되면서 이런 류의 책을 제법 많이 접하게 되면서 거의 비슷비슷한 이야기를 다루는 것을 느낀다. 이 책도 역시 비슷한 이야기를 하긴 하지만 핵심을 잘라 간략하게 잘 정리해서 이야기하여 다른 책에 비해 훨씬 마음에 와 닿는 것을 느끼고, 다른 사람에게도 권할만하다고 생각한다.

다른 책들에 비해 어떤 점이 이 책에 대해 긍정적으로 생각하게 되었고 그로 인해 이 책에 더욱 집중하게 되었나 생각해보면, 책 초반에 저자가 인용한 글이 강한 울림을 주고 내가 평소에 생각하는 것과 비슷한 점이 있었기 때문이라고 생각한다.

가장 기억에 남는 인용구는,
세상에는 세 부류의 사람이 있다. 대단한 일을 해내는 사람, 이를 지켜보는 사람, 벌어진 일에 대해 이야기하는 사람이다. 다른 말로 표현하면,' 성공한 사람은 무엇을 했다고 말하고, 나머지 사람들은 했어야 했다고 말한다'이다. 현재의 상황만큼 이러한 말이 마음에 와닿는 시기가 있을 수 없을 것 같다. 코로나 판데믹의 위기에서 새로운 기회를 잡는 사람과 무료하다며 시간을 보내는 사람의 차이는 앞으로 엄청나게 벌어질 것 같다.

경제적인 성공을 위해 절약을 통해 seed money를 만들고 이를 통해 부를 창출하라는 이야기는 일반적으로 잘 알려진 내용이고 그 이후 남을 돕는 마음을 가지는 것까지는 다른 책과 비슷한 내용이지만 저자의 경험이 솔직하고 어느 정도는 구체적으로 소개되어 인상적이고 흥미로왔다.

이런 류의 책들이 모두 그러하듯이, 삶을 살아가는 태도와 자세에 대한 이야기가 다른 구체적 방법보다 강조되어 있는데, 경제적 자유를 이룬 사람들의 생각으로는 우선적으로 삶에 대한 태도를 분명하게 하는 것이 가장 중요하다고 보는 것 같다.
 



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