수학은 상상 - 고등과학원 수학부 김상현 교수의
김상현 지음 / EBS BOOKS / 2021년 9월
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사이먼 싱의 명저 페르마의 마지막 정리를 무척 인상적익 재미있게 읽은 후 현대수학에 대한 책을 즐겨 읽는다. 1~2년 전에는 김민형 교수의 책을 무척 흥미롭게 읽었는데 이번에 읽은 김상현 교수의 책은 더 흥미롭다. 그동안 읽은 교양 수학 서적 중 새롭게 접한 내용이 많았고, 그 내용이 그리 어렵지 않은 정수론이나 도형에 관계된 책이라 큰 부담없이 읽을 수 있었다. (완전히 이해하지 못한 부분이 꽤 있기는 하다) 일반인을 대상으로한 수학이나 과학책도 이 책 처럼 비교적 어려운 내용 또는 최근 얻은 성과를 소개해주는 책이 많이 출간되길 기대한다.


이 책을 읽으면서 흥미로운 부분은 각 장의 마지막에 있는 수학자의 일화에 대한 이야기들이다. 역시 잘 알려진 수학사의 인물이 아닌 최근의 인물에 대한 이야기라 새롭게 접한 내용이 많았고 무척 흥미로왔다. 뛰어난 학생이었지만 학위 후 큰 성과없이 사라졌다가 50대 후반의 나이에 놀라운 결과를 조용히 인터넷에 올려 놓으며 세상을 놀라게 한 이탕 장의 이야기는 무척 감동적이었다. 세상이 자신을 알아주던 말던 묵묵히 학문의 길을 걸은 그의 모습이 무척이나 감동적이다.


또 하나의 감동적인 이야기는 14세에 시력을 잃게 되지만 어머니의 도움으로 (평생 그를 내신하여 책을 읽어 주었다고 한다) 꾸준히 수학을 연구하며 기념비적인 업적을 남긴 폰트랴긴의 이야기도 무척 감동적이다. 학셍시절 수학을 좋아했던 사람으로서 이러한 수학자들의 삶을 통해 새로운 도전의식과 인생의 가치를 발견할 수 있어 매우 좋은 독서경험이었다.


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부자 직장인
제임스 알투처 지음, 박홍경 옮김 / 미래와사람 / 2021년 10월
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제목으로만 볼 떄는 직장을 다니면서 성공적인 투자를 하여 경제적 자유를 얻는 길을 소개해주는 책이라는 느낌이 들었는데, 책의 내용은 예상과는 달리 직장 생활에 충실하면서 자신이 꾸준히 성장하는 방법을 제시해주는 일종의 자기계발서이다.


우리나라에도 수많은 자기계발서가 나와있지만 개인적인 발전(노력)을 추구하는 내용이 대부분이고 직장생활을 잘하는 방법은 의외로 많지 않은 것 같다. 예를 들면, 직장 생활을 시작하면 자신의 팀 (또는 팀장)이 성공하는 데 주력하여야 하고 내부의 팀웍을 꺠는 행동은 절대로 하지말아야 함에도 불구하고 우리나라 사람들의 경우 팀 내부에서 발생하는 불만요인을 외부에 누설하는 실수를 많이 저지르는 경우를 보아왔는데, 이 책은 그런 행동을 하지 말라고 강하게 이야기하고 있다.


서양인이 쓴 책이기 때문에 한 직장에 오래 머무르지 말고 꾸준히 변신하라고 충고하는데, 우리나라 사람들의 입장에서는 받아들이기 쉽지 않은 일이다. 이 책에서 이야기하는 이직은 뛰어난 실적을 바탕으로 스카웃되는 기회를 계속 추구하라는 내용이므로, 엄청난 성괄를 꾸준히 내라는 말과 같은 이야기이고, 일반적인 사람들에게는 결코 쉽지않은 일이다. 하지만 우리나라도 인력 채용 구조가 점차 서구화되고 있어 앞으로는 이런 방식으로 승진을 거듭하는 사람들이 많이 나타날 것으로 기대한다.


또하나 인상적인 점은 꾸준히 자기계발을 추구하라는 이야기이다. 특히 유명 명문대학교에서 제공하는 인터넷 강의를 통해 실격을 키우라는 이야기가 인상적이다. 개인적으로도 Coursera나 edx에서 무료 강의 또는 청강을 한 적이 없지않지만, 비싼 수업료를 내면서 학위를 얻는 대신 같은 수업을 비교적 저렴한 금액을 내고 수업을 들으면서 동일한 실격을 키우라는 충고가 인상적이며, 저자 역시 50대의 나이지만 현재도 10여개의 수업을 항상 듣는다는 이야기를 하여, 나 자신도 다시 Coursera 등에서 수업을 다시 제대로 들어봐야 겠다는 생각이 들었다. (한 수업 당 1주일에 10시간 정도는 투자해야되므로 자기관리를 정말 철저히 해야한다)


직장생활을 하는 모든 절은이들에게 꼭 해주고 싶은 내용이지만 외외로 이런 내용 내용을 담고 있는 책이 적어 무척 유용한 책이라 생각되고 다른 분들도 읽어 보길 기대된다.


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부의 기회, ESG에 투자하라 - 자본주의 대전환 시대, 새로운 투자를 말한다!
인해욱 지음 / 이레미디어 / 2021년 10월
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최근 에너지 전환과 기후 위기에 연관하여 기업의 ESG (Environment, Social, Governance)에 대한 관심이 매우 빠르게 늘어나고 있고, 기업에 대한 투자를 할 떄도 기업에 대한 판단의 핵심으로 떠오르고 있다. 오랜 시간 이를 연구한 분들의 지적처럼 Social이나 Governance에 대한 분석은 거의 이루어지지 않고 신재생 에너지 분야 투자 유무만 판단하여 아쉬운 점이 많았다. 특히 비교적 투명한 미국기업과 비교하여 경영권 승계문제나 재벌 오너 가문의 비도덕성 등 우리나라 기업의 경우 Social이나 Governance에 문제가 많은 것을 외면하고 단순히 신재생에너지를 돈 벌 기회로만 보는 그린워싱하는 회사에 잘 못 투자하는 경우도 많은 것 같다.


이 책은 ESG에 충실한 기업들을 대상으로한 ETF를 소개하는 책이다. 위에서 언급한 것 처럼 Social이나 Governance는 투명하고 기후위기 해결을 위한 재생에너지를 개발하는 미국 기업들을 대상으로 수많은 ETF가 나와 있는데 (이렇게 수많은 재생전력 관련 ETF가 나와 있다는 것이 무척 놀랍다) 초보자의 입장에서는 각각의 ETF를 구분하기 조차어려운데 이 책은 거의 백과사정이라고 불러도 될 만큼 각각의 ETF에 대한 정보를 담고 있다.


따라서, 실제로 투자를 할 경우, 개별 기업에 대한 투자보다는 안전마진을 위하여 분산 투자를 추구하면서 재생에너지로의 전환에 대한 방향성을 선택한 상황이라면 이 책에서 소개된 자료를 참조하여 자신에게 잘 맞는 ETF를 선택하여 투자하면 좋은 결과를 얻을 수 있으리라고 생각된다. 윙서 언급한 것 처럼 백과사전 같이 구성된 책이므로 실제 투자할 때 각각의 ETF를 비교분석하면서 투자대상을 선택할 떄 가장 유용한 책이라 생각한다.


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2도가 오르기 전에 - 기후위기의 지구를 지키기 위해 알아야 할 모든 것
남성현 지음 / 애플북스 / 2021년 10월
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제목으로 보면 기후위기에 대응하기 위한 방법을 제시하고 인류의 노력을 촉구하는 책으로 보이는데, 사실 기후위기를 대처하는 방법 보다는 기후 자체에 대한 설명과 기후 위기로 발생하는 현상에 대한 설명에 치중하고 있다. 책의 구성이나 설명 수준이 중고등학교 학생들에 맞춰져 있어 학생 들이 언론이나 인터넷을 통해 기후 위기라는 말 자체는 많이 듣지만 그에 대한 자세한 설명을 듣기는 그리 쉽지 않은데 그 간극을 매워주는 책이라고 보면 될 것 같다.


즉, 기후위기라고 하기만 정작 기후의 정의를 몰라 트럼프 대통령 같은 반응이 나올 수도 있고 현재의 기상 현상이 지구의 역사상 꾸준히 발생한 현상이라고 보는 경우도 많아 기후의 정의, 기후 변화에 대한 제대로 된 이해를 하는 것은 위기극복을 위해 무척 중요한 출발점이 될 것이라 생각한다.


다만 눈 높이나 낮아서 충분한 설명이 되지 않고 이 책 이후 좀 더 전문적인 책을 읽을 필요를 느끼게 되는 것은 조금 아쉬운 점이다. 개인적으로 기온이 올라가면서 빙하가 녹게 되면서 해수면이 상승한다고 틀리게 설명하는 경우를 많이 보았는데 이 책은 기온 상승으로 부피가 늘어나 해수면이 상승한다고 분명히 설명하고 있다. 또한 기온이 상승하기만 하는 것이 아니라 지구 내 순환 구조가 깨지면서 매우 추운 지역도 발생하고 있다는 점. 지구의 온도를 낮추기 위해 전체를 고려하지 않고 한가지 방법만 생각했을 경우 영화 설국열차처럼 의외의 결과를 발생할 수 있다느 점 등을 지적하여 기후위기와 간련하여 일반 대중들이 잘못 생각하고 있는 거을 지적한 점 등은 좋았다고 생각된다.


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부의 흑역사 - 왜 금융은 우리의 경제와 삶을 망치는 악당이 되었나
니컬러스 섁슨 지음, 김진원 옮김 / 부키 / 2021년 9월
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자본주의 구조 속에 숨어서 이익을 훔쳐가는 존재들에 대한 고발하는 내용으로 이루어진 책이다. 비꼬는 듯한 분위기로 쓰여있어 저자가 고발하는 태도가 다소 애매한 느낌이 있는데, 이는 법으로만 따지먼 합법의 틀을 가지고 있으면서 다른 사람들의 부를 훔쳐가는 존재들에 대한 이야기라 응징이라 정상화하기 어려운 상황이기 떄문에 어투가 그런 시니컬한 방식으로 이루어진 것 같다. 어쩌면 자본주의 사회 자체가 어느 정도의 불평등, 불합리한 구조를 가지고 있으면서 가난한 사람들의 희생을 요구하는 구조라 이러한 문제점을 완전히 해소하지 못하는 것이 아닌가 하는 생각이 든다.


책의 시작은 조새 피난처에 대한 고발로 시작하였지만 곧이어 금융이나 유통을 통해 이익을 훔쳐가는 존재가 있다는 고발로 이어지는데, 개인적으로 저자의 시각에 공감하지만, 자본주의 사회나 유통, 상업이라는 것이 땀과 노동으로 인한 부의 창출이 아닌 다른 경로로 부를 만들어내기 떄문에 어디까지가 정당한 방법으로 이루어낸 부의 창출인지 애매한 구석이 있는 것도 사실이다. 금융위기의 경우 이러한 단계를 넘어서 금융 내부에서 정하는 합리적인 기준에서 벗어난 부도덕적인 방법으로 부를 추구하였기에 전체를 몰락시킬 뻔한 위기까지 갈 뻔한 것을 생각하면 이 분야 소속원들의 도덕성이 어느 정도인지 의심스럽기도 하다.


여러위기를 극복하기 위한 야억완화로 인하여 노동소득보다 투자 등의 금융소득이 더 큰 경우가 발생하여 부정직한 방법을 사용하지 않더도 기울어진 운동장이 아닌가 하는 생각이 든다. 투자를 시작하는 사람들을 위한 책을 보면 결국 이러한 기울어진 운동장을 이용하는 방법을 알려주는 것 같아 안타까운 느낌도 들고 결국 자본주의의 역사는 부의 흑역사라는 생각이 들었다. 이 책에 담긴 자본주의 속 각종 문제를 잘 파악하여 개인적인 피해를 입지않도록 노력한 수 밖에 없다고 생각된다.


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