인생을 혼자 살아갈 너에게 - 서툰 오늘과 결별하기 위한 엄마의 지혜
다쓰미 나기사 지음, 김윤정 옮김 / 놀(다산북스) / 2020년 7월
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몇년 전 췌장암으르로 세상을 떠나기 전 자신의 아이들에게 해주고 싶은 말을 모은 책을 남긴 랜디 포시 교수의 Last Lecture가 생각나는 글이다. 그 책처럼 간절한 내용이 담긴 것은 아니고 일상에서 소소하게 필요한 내용을 담은 책이라 이 책이 출간되기 전 저자가 교통사고를 세상을 떠나면서 이 책의 내용을 저자의 아들에게 직접 이야기해주지 못하고 책으로 전하게 되었다는 사연이 없었으면 다른 느낌이 들었을지도 모르겠다. 저자의 사진을 찾아보니 아직 젊은 분이라 안타까운 느낌이 들었는데 주부면서 일상에서 얻은 자신의 팁을 모은 책을 출간하였다니 상당히 정리정돈이나 자기 관리가 투철하신 분이엇다는 생각이 들었다. NHK드라마로도 방영되었는지 아직 예정인지도 모르지만 저자와 아들과의 사연과 책 내용이 함께 실리면서 상당히 감동적으로 전해질 것 같아 언젠가는 볼 수 있길 바란다.


저자의 사연이 없을 경우 어떤 느낌이 들었을까 자꾸 생각하게 되는데, 이 책의 내용을 이야기로 들었다면 엄청난 잔소리로 느껴졌을 수 도 있을 것 같다. 그런데 다른 한편으로는 최근 부모와 자녀들과의 소통이 부재가 심해지면서 이런 이야기도 전달이 되지 않을 수도 있을 것 같다는 생각이 들었다. 예전에 미국대학교의 한 교수가 학생들에게 졸업 후 어떤 식으로 경력관리를 할 지, 어떻게 직장을 정하고 취직후 어떻게 행동해야할 지 적은 책을 본 적이 있다. 이런 책도 당연히 학생들에게 주위 사람들이 해줘야하는 이야기지만 내 경우는 이런 이야기를 해준 사람이 없었다. (있었다하더라도 그냥 잔소리로 받아들였을 확률이 높다) 그런 이유도 이런 책의 중요성을 깨닫고 나름대로 다른 사람들에게 추천하기도 했는데 이 책도 비슷한 역할을 할 것 같다. 나 자신도 이 책은 아자신보다는 자녀에세 쓸쩍 주면서 읽어보라고 할 생각인데, 이 내용을 말로 하기 보다 사연이 담긴 책을 통해 부모와 자녀의 소통을 이어주는 방법으로 활용하면 무척 좋을 것 같다는 생각이 들었다.


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노화의 종말 - 하버드 의대 수명 혁명 프로젝트
데이비드 A. 싱클레어.매슈 D. 러플랜트 지음, 이한음 옮김 / 부키 / 2020년 7월
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노화가 자연스러운 과정이 아니고 치유할 수 있는 질병의 개념으로 접근하는 저자의 시각이 참신하고 하루하루 나이들어가는 사람으로서 희망을 가지게 하는 책이다. 과거에는 불치의 병이라고 여겼던 병들이 점차 정복되고, 과거와 현재의 중장년층의 모습이 확연히 달라진 것을 보면 저자의 주장이 전혀 근거없는 이야기는 아니라고 생각한다. 전에도 텔로미어의 길이가 단축되면서 생명체가 노화하는데 바다가재류는 텔로미어의 길이가 줄어들지 않아 늙지않는다는 이야기를 들은 바 있다. 사회적으로 볼 때는 세대가 교체되어야 인류라는 종의 입장서 발전할 수 있고 먹이사슬 등에도 문제가 생겨 또다른 파멸이 올 수 있다고 생각하지만, 죽음에 이르기 전에 가능하면 건강한 정신과 육신으로 살고 싶은 것은 사실이다. (정신이 꾸준히 건강하여 자신의 잘못을 꾸준히 개선한다면 세대교체의 필요성이 없을 수도 있다)


저자는 효모와 DNA의 생명 활동의 유사성을 이용하여 효모를 이용한 실험적 연구를 바탕으로 DNA의 자기 치유 능력을 꾸준히 유지시키고 노화를 막는 방법을 제시하는데 그 동안 여러 경로를 통해 건강에 좋다고 알려진 방법들이 모두 여기에 속한다. 저자의 연구가  최종적으로 성공할 수 는 지의 여부와 관계없이 건강에 좋다고 알려진 방법이니 참고로 하면 좋을 것이다. 


건강을 유지하고 노화를 막는 방법 중 가장 먼저 소개된 방법은 호르메시스를 이용하는 것이다. 호르메시스를 주제로 한 책도 이미 접한 바 있어 비교적 잘 알고 있는데, 크게 보면 저자의 연구도 호르메시스를 확장한 것이라도 무방할 것 같다. 비교적 꽤 않은 자극을 통해 신체의 면역력을 강화하고 건강을 유지하는 방법인데 이후 소개되는 건강에 도음을 주는 약물(레스베라트롤)도 비슷하는 역할을 한다고 설명하는 책도 있는 것 같다. 이들 약 중 라파마이신은 정말 만화같은 이야기인데 지구상에서 이곳에만 발견된 약품이라면 외계문명의 흔적이 아닐까하는 생각도 들었다. 이 책에서 소개된 약물의 효과가 잘 확인되어 많은 사람들이 혜택을 볼 수 있길 기대한다. 역시 일종의 호르메시스 효과라고 볼 수 있는 간헐적 단식도 이 책에 소개될 만큼 효과가 좋을 지 몰랐는데, 개인적으로 실천해봐야 겠다고 생각한다. 대부분의 직장인들과 비슷하게 아침을 거르면 되니 그리 어려울 것 같지도 않다.


그밖에 적게 먹고, 육식을 가능하면 하지 말고, 꾸준히 운동하라 등의 이야기는 너무 상식적인 이야기이지만 최근 코로나와 장마로 운동을 하지 못하여 몹시 아프게 들린다. 다른 매체를 통해 많이 들었던 이야기이지만 이 분야 전문가의 충고이기에 다시 한번 새롭게 마음을 먹고 생활습관을 바꾸어야 겠다. 


무엇보다 노화가 절대 거슬를 수 없는 필연적인 과정이라고 생각하지 않고 치유할 수 있는 대상으로 생각하는 것이 건강과 유지하는 데 도움이 될 것으로 생각하며, 저자가 ㅈ안하는 생활에서의 실천사항을 꾸준히 따른다면 좋은 성과가 있을 것이고, 그 과정 중 저자의 연구가 성공하여 노화를 박는 좋은 의료적 밥업이 나온다면 더 좋을 것이다.


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김영란의 헌법 이야기 - 인간의 권리를 위한 투쟁의 역사
김영란 지음 / 풀빛 / 2020년 7월
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 2년전 개헌에 대한 논의가 있으면서 이와 관련된 좋은 책이 많이 나왔는데, 그 중의 하나인 심용환 작가의 헌법의 상상력은 헌법에 포함된 정신을 이와 연관된 역사와 함꼐 소개한, 참신하면서도 흥미로운 책이 있었는데 (개인적으로 그 해에 나온 책 중 최고의 책이라 생각된다), 이번에 출간된 김영란의 헌법이야기는 그 책과 유사하지만 법학자의 전문적인 시각을 통해 헌법에 포함된 정신과 관련된 역사를 설명하고 있다.


청소년들을 위한 책으로 출간되었기에 (법에 관련된 책은 눈높이를 법에 대해 처음 접하고 새롭게 투표권을 행사하게 될 이 세대에 맞추는 것이 맞다고 생각한다) 내용이 쉽게 구성되었는데, 질의응답식으로 구성된 점도 한 몫을 한 것으로 보여진다. 특이한 점은 역사 전문가인 심용환 작가의 책보다 역사적 사실에 대한 설명이 더욱 구체적이고 맥락이 잘 설명되어 있다는 점이다. 프랑스 혁명의 경우 기존 책들은 혁명 초기에 대한 이야기만 집중되어 있는데 반하여 로에스페에르의 공포정치로 이어지고 그 역시 처형되는 흐름까지 이야기가 잘 설명되어 있는 것 같다. 이와 연관하여 흔히 알려진 레미제라블보다 저자는 두 도시 이야기를 추천한 것도 흥미로운데 앞으로 꼭 읽고 싶다. 


그 밖의 헌법 정신과 연관된 다른 역사, 미국의 독립, 독일의 바이마르 헌법, 영국의 대헌장 등에 대해서도 그 시대의 역사적 배경이나 주요한 사건의 흐름 속에서 이어지는 주요한 맥락이 잘 설명되어 있어 다른 역사책보다 더친절하게 이해를 도와주는 좋은 책이라고 생각된다. 법에 대한 이야기는 예상과 달리 거의 없는 것도 인상적인데, 이미 저자가 법에 대한 책을 이미 다수 출간하였기 때문이라 생각되는데, 우리 사회 내부를 좀 먹던 악습을 없애기위한 법을 제안한 분으로서 공동체를 위한 법의 정신을 우리 모두가 이해할수록 도움을 주는 역할을 계속하시길 희망한다.


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김민형 교수의 <전작 수학이 핑요한 순간>을 무척 인상적으로 읽어서 후속작인 이 책(가제본판)도 무척 기대하면서 읽게 되었다. 수학 관련된 교양서적이 다수 있지만 너무 쉽거나 어려워서 난이도 조절에 실패한 책이 다수이고, 실제로는 수학을 다루지 않는 전문 저술가가 저술하여 영혼이 없이 수박 겉핧기하는 느끼미이 있었는데, 이 책은 직접 수학을 연구하는 분이 저술하여 느낌이 남 다르다.


전작이 출간된 이후 수삭과 거리가 있는 삶을 사는 일반인들을 초대하여 강좌를 진행한 내용을 기반으로하고 잇어 다루는 대상이 일반인의 관심을 끌만한 흥미로운 내용이면서 관련 내용의 설명이 정확하고 그냥 넘어가지 않고 완결성을 띄고 있어 무척 만족스러운 느낌이 든다.

최 일선에서 수학을 연구하는 분의 책이라 최신 수학이 어떻게 활용되고 있는가 또한 최신의 수학 발달에 대한 그의 생각이 담겨 있어 책이 일고 나면 상당히 뿌듯한 느낌이 든다. (출간될 책의 1/3~1/2 정도의 내용만 담고 있는 가제본 판이기는 하지만) 책을 읽고 난 후의 성취감이 좋아 하루 빨리 완성본을 접하고 싶은 마음이 강하다.


괴델의 증명과 연관하여 유크리트 기하학의 발달과 현대 AI 등에서 논리학을 활용되는 내용 등이 담겨있는 부분까지 가제본 판에 담겨있는데, 책에 실린 차례를 보면 이러한 기술을 활용하여 물리학이나 수학 자체를 스스로 연구하는 AI에 대한 내용이 담기지 않을까 생각된다.

최근의 AI는 빅데이터를 활용하는 분야가 주력인데 이 책에서 소개된 논리적 사고의 힘을 AI가 가지게 되면 정말로 AI가 인류를 뛰어넘는 단께로 갈 수 있지 않을까하는 생각이 들어 이 부분에 대한 책 내용이 정말로 궁금하게 느껴졌다.


시제로 수학이 활용되는 분야를 아는 것도 흥미롭지만 이 책이 다루는 또하나의 소재는 수학을 통한 세계관의 확장이 아닐까 생각한다. 무한대나 집합론을 수학에서 다루는 내용을 잘 이해한다면 좀 더 높은 차원의 사고도 가능해지고 우주에 대해서도 새로운 시각이 열릴 수 있을 것 같다는 생각이 든다.




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사람은 어떻게 죽음을 맞이하는가 - 삶의 마지막 순간에서의 가르침
셔윈 B. 눌랜드 지음, 명희진 옮김 / 세종서적 / 2020년 6월
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아툴 가완디의 <어떻게 죽을 것인가>가 의학 분야 최고의 책이고 그가 최고의 작가라고 생각하고 있는 사람으로서, 이 책을 읽으면서 그에 못지 않은 새로운 작가를 발견했다고 기뻐했으나 에전 에 나온 책이 새롭게 출간되었다는 사실과 함께 저자는 이미 세상을 떠났다는 사살을 알고 무척 안타깝게 생각했다. 아툴 가완디의 어떻게 죽을 것인가를 읽었을 때도 건전한 생활습관의 중요성을 인식하였듯이, 이 책을 좀 더 일찍 알았으면 하는 아쉬움이 있다. (아툴 가완디 책을 읽고 느낀 마음가짐이 가물가물해진 시점에서 새롭게 각성하는 계기가 되었다)

아툴 가완디의 책도 그 주위 인물이 죽응믈 밪이하는 순간을 적나라하게 표현하여 충격을줌과 동시에 독자들에게 각성의 계기를 주기도 하였지만, 셔윈 눌랜드의 책은 그보다 이전에 나온 책이지만 더 강한 충격을 준다. 특히 이 책은 다양한 병에 따른 증세와 죽음에 이르는 과정을 설명하여 각 병에 대한 이해를 높혀준다. 건강관리의 중요성을 알려주는 동시에 인간이라는 존재에 대해 다시 생각하게 하는 계기도 마련해주는데, 살인과 평화라는 장의 내용이 그것이다. 광기어린 살인자에 의해 어이없이 생명을 잃은 10대 소녀의 죽음 을 통해 엄청난 공포와 충격 앞에서 자신의 존재의 안정을 위한 엄청난 엔돌핀의 분비, 그리고 이에 따라 피해다가 느끼는 평화와 초월의 감정은 신체를 설게한 신의 섭리(또는 자연의 섭리)를 느낄 수 있게 해준다. 특히 약육강식의 세계에서 희생당하는 초식동물에게도 비슷한 현상이 발생한다는 사실도 오묘한 느낌 (어느 정도는 잔인한 느낌도)을 준다.

이 책을 읽으면서 느낀 것은 인류의 수명이 늘어나고 의학이 발달하면서 인류가 죽음을 맞이하는 순간이 결코 숭고하거나 아름답지 않고 고통스럽고 괴롭다는 사실이다. 나이가 들어가면서 이 책에서 묘사하는 장면장면을 결코 외면할 수 없다는 것을 알고 있는데, 과연 나는 어떻게 살고 어떻게 죽음을 맞이하여야 할 지 고민할 수 밖에 없다.



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