알로하, 나의 엄마들 (양장)
이금이 지음 / 창비 / 2020년 3월
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100년전 스무살도 되지 않은 나이의 여성들이 홀로 머나먼 외국땅 하와이로 억척스럽게 살악ㄴ 이야기이다. 주인공 버들을 비롯하여 사진신부라는 방법을 통해 하와이로 이주한 그녀의 친구 홍주와 송화의 이야기가 한데 어우러진다.


일본의 식민지라는 정치적 상황과 경제적 빈곤이라는 상황을 피해 10대라는 어린 나이의 여성들이 머나먼 외국땅으로 사진신부라는 수단으로 이주하여 살아가지만, 그녀들이 이런 결심을 하게된 이유는 여성에 대한 사회적 편견이 더 크다. 과부신분인 홍주나 무속인의 손녀 송화는 자신들의 신분에 대한 사회적 편견을 탈출하기 위하여, 주인공 버들은 경제적으로 궁핍한 상황을 벗어나고 배우믜 기회를 얻기위해 하와이행을 결심하지만 그녀 역시 아버지가 없는 집안 환경이 가장 큰 이유가 되었으리라 생각한다. 자신들에게 주어진 환경을 받아들이지 않고 보다 나은 삶을 살기위해 모험을 감수한 사람들이기에, 하와이 이주후 그녀들이 겪는 고통이나 어려움은 그리 큰 문제도 되지 않았던 것 같다.


하와이 이주 후 사진을 통해 결혼한 대상이 사진의 모습과 달라 당황하는 신분들의 모습이나 과거의 인연 때문에 서먹서먹한 남편과의 관계. 그리고 그 속에서도 억척스럽게 모두 노력하면서 하루하루 성장하는 모습은 흥미롭고 재미있었다. 하지만 책 후반부에 나오는 하와이 교포들 속에서 발생하는 지지하는 정치인에 따른 갈등은 책을 읽는 내내 마음이 무척 힘들었다. 코로나19로 인해 온 국민이 고통과 희생을 감수하는 과정 속에서도 정치적 갈등이 발생하는 현 대한민국과 대비되면서 안타까운 마음이 들었다. 


버들의 남편 태완이 하와이 교포간의 정치적 갈등을 피하는 동시에 독립운동에 직접 참가하지만 별다른 성과없이 다리를 다치고 돌아오고, 진주만 습격이후 군대에 지원하는 아들에게 세상에 멋진 싸움은 없다는 이야기를 하는 모습을 통해 이 책이 이야기하고 싶은 것은 다시 생각하게 되었다. 가족의 생계를 위해  고통을 감수하면서 억척스럽게 사는 버들과 가정보다는 조국의 독립운동에 전념하는 태완의 모습이 비교되었는데, 나라를 잃고 경제적으로 고통을 잃어 하와이로 온 태완과 버들의 경우는 달리 사회적 편견이라는 또 하나의 올가미를 탈출하고자 하였기 때문이라고 생각한다.


후반부의 추가적인 반전이나 홍주의 새로운 이야기가 소개되면서 이야기가 끝까지 힘을 잃지않고 재미있었다. 딸의 자아실현이라는 꿈을 지지해주기로 마음먹은 버들의 마음을 통해 그녀가 하와이행을 택한 가장 큰 이유 역시 자아실현이었이라고 생각된다. 내용이 무척 재미있으면서 현재의 우리에게 시사하는 바도 커서 많은 분들이 접했으면 하는 생각이다. 특히 드라마나 영화로 제작되면 좋을 것 같다는 생각이 많이 드는데, 이 경우 코로나와 싸우고 있는 국민들에게 많은 힘이 될 것으로 생각한다.


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지적 리딩을 위한 워드 파워 30일
노먼 루이스.윌프레드 펑크 지음, 강주헌 옮김 / 윌북 / 2020년 3월
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영어는 평생공부하고 있는 셈이지만 아직까지 자신이 없다. 학생시절 문법지식도 튼튼하게 하지 못한 것도 있지만 무엇보다 어휘력이 부족한 것이 가장 아쉬운 점이다. Vocabulry 33000이나 워드 스마트 같은 책도 공부한 적이 있지만 머리 속에 명확하게 남아있지 못하다. 학생시절은 지났지만 다시 한번 공부할 기회가 있어서 어휘력을 늘릴 기회가 있었으면 하고 바라고 있는데, 영어책 또는 노문이나 기사를 읽으면 언제나 모르는 단어가 항상 있는 것이 언제니 안타깝기 때문이다. 

30일에 완성한다는  제목의 책인데 과연 이것이 가능할까 하는 생각이 먼저 드는 것이 당연하리라. 하루치에 해당되는 내용을 보니 한 가지 주제에 맞춰 단어 10개를 소개하고 이에 대한 연습문제로 구성되어 있다. 즉, 핵심 300단어를 공부해서 어휘력을 키우는 발판을 만드는 것이 목적이다. 3이 책에서 소개하는 300단어를 우선으로 공부하면 수많은 영어단어를 구성하는 영어어휘의 기본뿌리(어원)를 이해할 수 있다는 것이 이 책의 기본 아이디어라고 생각한다. 어원을 통해 영어단어 어휘력을 늘릴려는 시도도 학생시절 안해본 것은 아니지만 그 당시는 기초 어휘력이 너무 부족하여 소개된 단어단어가 서로 혼동되기만하고 어휘력을 늘리기 어려웠는데, 나이도 먹고 학생시절보다는 나은 어휘력을 가진 현재에는 가능성이 있을 것 같은 생각이 든다. 코로나 바이러스로 인하여 외부활동이 어려운 현재, 어휘력을 키우다보면 예전과 같은 생활로 돌아갈 수 있지않 을까하는 바람을 가져본다.



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지도로 읽는다 한눈에 꿰뚫는 중동과 이슬람 상식도감 지도로 읽는다
미야자키 마사카쓰 지음, 안혜은 옮김 / 이다미디어 / 2020년 3월
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코로나 바이러스로 정신 없이 살고 있는 상황이지만, 그 와중에도 사우디아라비아와 러시아의 갈등으로 유가가 폭락하여 엎친데 덮친 격으로 세계경제가 혼란을 겪고 있는 상황이다. 우리나라와는 지리적으로도 문화적으로도 멀리 떨어져 있지만 유가를 통해 세계경제에 큰 영향을 미치는 등 우리나라에 적지 않은 영향을 미치기에 중동지역에 대해 좀 더 잘 알아야 할 필요를 많이 느꼈는데, 이 지역에 대해 잘 정리된 책이 출간된 것 같다. 즐겨 듣는 팟캐스트에서도 중세(중동을 알아야 세계를 이해한다)특집이라는 코너를 통해 이 곳에 관련된 정보를 접하고 있는데 좋은 참고서적을 보게 된 것 같다. 


이 책의 장점이라면 페이지마다 지도나 도표, 연보가 함께 있어 이해하기 훨씬 좋고 생생한 정보를 전달해주는 것 같다. 개인적으로 중동에 대해 궁금한 점은 아라비아 숫자를 만드는 등 과학, 기술에 대해 상당한 수준을 갖추었다고 들어서 이에 대해 알고 싶었는데, 이에 대한 설명은 많지 않은 편이다. 이 책은 주로 중동지역의 각 부족, 왕조들의 흐름에 대해 상당히 자세한 정보를 전해주고 있고, 현대 중동에서도 각 국가의 정치적 흐름이나 국가 간 관계에 대해서 무척 자세히 알려주고 있다.


이 책을 읽으면서 가장 크게 느낀 점은 중동지역이 거의 모두 이슬람교를 믿고 이를 정신적 기반으로 삼지만, 역사적 흐름을 보면 이란이나 터어키 등의 국가들은 애초에는 이슬람교와는 관련 없었다는 것을 알고 다소 놀랐다. 또한 중동지역이나 아프리카 여러나라에서 이슬람교의 수니파와 시아파의 갈등으로 분쟁이 끝나지 않는다고 들었는데, 신앙에 대한 중요한 차이가 있는 것이 아니라, 오랜 세월을 거치면서 갈등을 일으키기에는 너무나 사소한 과거사실에 기인한 것이라는 것이 충격적이었다.


이 책을 읽으면서 느낀 것은 중동국가는 다른 지역에 있는 국가들처럼 민족, 근대국가 같은 개념이 생기기 전에 석유자원에 욕심을 낸 유럽 강대국의 지배를 받다가 현재는 이 들의 비호를 받는 왕조에 살고 있어 자신들이 당연히 누려야 할 석유자원 등에 대해 정당한 권리를 누리지 못하거나, 비참한 삶을 살고 있는 것으로 보여진다. 즉, 중동사람들은 경제적으로는 조금 영가 있을 지 모르지만, 정치적으로는 21세기인 현재까지도 19세기의 아시아나 아프리카 민중들의 삶을 살고 있는 것이 아닌가 하는 생각이 들었다.


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미국 자본주의의 역사
앨런 그린스펀.에이드리언 울드리지 지음, 김태훈 옮김, 장경덕 감수 / 세종서적 / 2020년 2월
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미국 자본주의, 경제의 역사를 다룬 책이다. 500페이지가 넘는 분량의 책으로 페이지마다 빼곡빼곡하게 정보가 엄청나게 많이 담겨있는 책이다. 제목은 자본주의 역사라고 되어있지만 정책이나 이데올로기보다는 미국 내 산업 또는 기업의 역사라고 보는 것이 더 옳을 것 같고, 최근에 많이 출간된 대공황, 금융위기를 극복하는 내용이 기대보다 자세히 설명되지 않아 무척 아쉬운 점이 있는 책이다. 저자가 앨런 그린스펀 전 미국 연준회장인 점을 생각하면 더욱 그렇다.

책을 읽으면서 가장 인상적인 점은 나의 경우 미국의 대공황을 루즈벨트 대통령의 뉴딜 정책으로 극복했다고 학생시절 배운 것 같은데, 이 책에 따르면 거의 효과가 없었고 그 이후 제2차 세계대전 참전을 통해 극복되었다고 설명하고 있는 점이다. 비슷한 내용을 경제 팟캐스트에서도 접한 바 있었지만 그 내용을 언급한 사람의 생각에 평소 동의하지 않는 점이 많아 이와 관련된 생각을 하지 않았는데, 뉴딜 정책에 대해 그린스펀도 비슷하게 생각하고 있다니 다시 생각해보야 할 것 같다.

최근의 대통령 중에서 미국인들이 가장 좋아하는 대통령은 레이건 대통령이라는 이야기를 많이 들었는데, 이 책에서도 레이건의 업적을 좋게 평가한 것 같다. 그 이후 그가 남긴 적자재정으로 후대 대통령이 고생하였지만. 개인적으로는 클린턴 대통령이 재정균형과 경제부흥을 중타기를 잘한 대통령이란 느낌을 받았다.

저자가 계속 강조하는 것은 미국 자본주의의 역사가 창조적 파괴가 계속된 결과로 보는 것인데, 최근 줄어드는 창조성과 도전정신, 증가하는 보수성 등으로 기울어지는 모습을 걱정하는 것 같다. 우리나라의 경우 아직까지는 창조적 혁신이 계속되는 나라라고, 생각되지만 보수적인 사고 (정치적인 보수성이 아닌 경제적 보수성)을 가지는 사람들이 늘어나는 것 같다. 하지만 창조성이 떨어지면 결국은 퇴보할 수밖에 없다는 것을 명심하고, 특히 창조성 파괴에서 어쩔 수 없이 발생하는 파괴에 대해 너무 큰 두려움을 갖지말았으면 한다.       



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가격의 비밀 - 가능성과 번영의 시장질서
러셀 로버츠 지음, 김태훈 옮김 / 연암사 / 2020년 2월
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책을 읽기 전에는 소설 형식인 줄 알지 못했는데 책을 잡자마자 빠져들어 쭉 읽었다. 소설 형식이긴 하지만 대부분의 내용이 등장인물인 루스 교수가 학생들 또는 라몬들에게 설명하는 형식이라 강연책이라고 보아도 무방할 것이다. 하지만 책의 주인공이라고 할만한 라몬의 출생배경을 공산주의 국가인 쿠바에서 탈출한 인물로 설정한 것이나 지진으로 인해 물자 품귀현상이나면서 물자의 수요와 공급이 변동되는 상황을 만들어 낸 것 등 상당히 정교한 설정을 통해 가격의 의미를 매우 좋게 설명해주고 있다.

저자가 하이테크 카페라는 블로그를 운영하는 것처럼 하이에크, 자유 시장주의를 기반한 경제론을 위주로 설명하고 있고 (루스의 입을통해 부분이 아닌 전체를 보아야 한다는 내용과 함께 정부의 역할이나 통제 등에 대해 큰 의미를 주지 않는 것 처럼 보인다) 하지만 라몬의 입을 통해 자본주의 또는 시장 우선주의의 문제점도 지적하고 있기 때문에 균형을 맞춘 좋은 책으로 생각된다.

쉬운 예화를 통해 경제현상에 대해 설명을 하는 것에 덧붙여 사용된 예화들이 아주 좋으면서 우리 생활과 연관되어 있어 책을 읽는 독자들이 직접 이 분야에 대해 생각하게 만든다는 점이 아주 좋은 것 같다. 책 후기를 보면 책에 사용된 예화들이 아주 정교하고 치밀하게 선정된 것을 알 수 있는데 무척 잘 쓴 책이라 생각된다.

경제를 잘 설명해준다는 책의 본래 목적에 추가하여 루스 교수와 라몬이 서로 대화를 하면서 인생의 지혜에 대해 가르치고 영향력을 받는 모습은 무척 인상적이고 훈훈하다. 두 사람의 상호간의 존경과 애정의모습을 통해 독자들은 더욱 감동을 받고 저자의 경제에 대한 설명도 잘 받아들일 수 있는 것 같다. 나이 어린 학생들부터 경제에 잘 모르는 모든 사람들에게 설명해주고 싶을 정도로 좋은 책이라 생각하고 강력히 추천하고 싶다.   



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2020-03-12 08:31   URL
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2020-03-12 08:45   URL
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초딩 2020-03-12 08:32   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
아 소설 형식 ~ 신선할 것 같아요 :-)