성녀의 구제 탐정 갈릴레오 시리즈
히가시노 게이고 지음, 김난주 옮김 / 재인 / 2009년 12월
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나에 대한 애정, 그건 어떻게 되었는데?
그거야 변함없지. 그건 단언할 수 있어. 당신을 좋아하는 마음은 변하지 않았어.
요시타카의 대답에 아야네는 화장대 서랍에 숨겨둔 하얀 가루를 떠올렸다. 그리고 마음속으로 말한다.
난 당신을 진심으로 사랑해. 그런데 지금 당신이 한 말은 내 마음을 죽였어. 그러니까 당신도 죽어 줘야겠어. 

  아이를 갖는 문제로 의견충돌이 있긴 했지만 여전히 좋아한다는데 아야네는 살인을 결심했다. 속단해서는 안된다고 생각하면서도 여전히 남편을 죽일정도의 일인가 하고 고개를 갸웃거리게 됐다. 독자가 이런 생각을 하거나 말거나 살인은 실행되었고 요시타카는 신속하게(?) 죽었다. 그것도 아내가 친정으로 간 날 내연녀를 집으로 불러들인 추태를 보인 다음에. 그는 혼자남은 휴일날 커피향과 함께 시체가 되어 발견되었다. 아내의 제자이기도 했던 내연녀에 의해서. 상황과 입장이 어색해서 그들의 불륜은 금새 경찰에 파악되었다. 부랴부랴 친정에서 돌아온 아내 아야네와 내연녀 히로미는 사랑하는 사람의 죽음으로 슬픔에 젖은 갸녀린 모습과 자신을 추스르며 할일을 지속하려는 안쓰러운 모습을 보여준다. 

  책은 애초에 범인이 아야네임을 알려주었다. 때문에 누가 범인인가를 찾는 경찰보다는 한결 수월하지만 어떻게 범행을 저질렀는가에 대한 답을 찾아야했다. 이는 수사관도 마찬가지여서 따라가면 되었지만 만만하지 않았다. 요시타카가 죽기전 마지막으로 그리고 단독으로 접촉한 사람은 히로미이다. 가장 먼저 의심의 눈초리를 향하게 되는것은 당연하다. 하지만 그녀는 불륜상대인데다 임신중인 아이의 아빠이다. 범행동기가 없다. 아내인 아야네는 남편의 사망일보다 이틀가량 일찍 집을 비워 사인이 된 독을 먹이게 할 정황이 없었다. 아야네의 목숨을 체념한듯 아슬아슬한 분위기를 첫눈에 감지하고 보호하려는 구사나기형사와 히로미는 범인이 아님을 일찍 알아보고 오히려 아야네에게 눈을 떼지 못하는 여형사 가오루, 더이상 수사에는 관여하지 않겠다고 선언했음에도 호기심에 끌려버린 물리학교수 유가와. 이 세사람의 조사방향을 모두 쫓아가며 살인방법을 고민하는것이 재미있었다. 

  작은 것 하나로 범인은 체포되었지만 정말 마지막까지 범행을 입증할 증거가 없어 완전범죄가 될 판이었다. 그만큼 이번엔 유가와도 고전을 했다. 결국 모든것이 밝혀졌고 유가와는 여자를 이해할 수 없다는 반응을 보인다. 같은 여자인 탓인지 그정도까지는 아니었지만 슬프기는 했다. 성녀라는 단어도, 구제라는 단어도 터무니없다고 생각했다. 이 제목은 모순덩어리이다. 하지만 이런 제목이 쓰여진 상황은 답답하고 안쓰러웠다. 집착이 심해 웃기지도 않는 짓을 반복해온 남자와 사랑이라는 감정때문에 저런 남자를 깔끔하게 잘라내지 못한 여자들이 그려낸 일그러진 그림이다.  

  히가시노 게이고의 작품은 워낙 많이 소개되어 오랜만이라는 느낌은 없다. 하지만 개인적으로 유가와 교수를 좋아해서 그를 다시 볼 수 있는 이 작품은 꼭 읽고 싶었다. 역시 단편보다는 장편이 더욱 재미있어 즐거웠다. 그저 다음에 유가와를 만날 이야기는 뒷맛이 씁쓸하지 않았으면 좋겠다는 바람뿐이다. <용의자 X의 헌신>도 그랬고 이 작품도 마찬가지로 마음아프게 끝을 맺는다. 살인사건에 관여하면서 해피엔딩을 기대하는건 무리일지도 모른다. 그래도 이렇게 쓰고 쓸쓸하지는 않았으면 좋겠다.

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기사 아이단과 웜로드의 전설 기사 아이단 시리즈 2
웨인 토머스 뱃슨 지음, 정경옥 옮김 / 꽃삽 / 2009년 12월
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   책을 대하면서 걱정이 앞섰다. 환타지를 원래 잘 읽지 않는 평소의 습관탓도 있지만 가장 직접적인 이유는 이 책이 첫이야기가 아니기 때문이었다. 1편에 해당하는 비밀의 문을 못읽었다. 이를 빼놓고 그냥 바로 넘어가도 될지 망설여졌다. 장르의 특성상 한계가 없고 시간과 장소의 범위도 큰 환타지는 처음을 놓치면 내용을 이해하기 힘들어질 수도 있다. 두툼한 책을 무슨소리인지도 제대로 알아듣지 못하는채로 읽는건 고문이다. 그렇게 될까봐 겁이났다. 

  여유가 나지않아 결국은 그냥 읽기 시작했다. 시작전에 펼쳐진 등장인물과 각 나라들 및 동물, 장소적 배경이 되는 곳들을 나타낸 지도등이 친절히 나와있는데도 그저 얼떨떨하기만 했다. 실은 오히려 더욱 눈앞이 깜깜해지는것만 같았다. 과연 등장인물에 대한 혼란은 둘째치고 수도없이 등장하는 글림스라는 단어에도 쉽게 어리둥절해졌다. 그렇지만 이게 다였다. 정말 다행스러운 일이다. 1권의 내용은 어느정도 일단락이 된 상태로 2권이 시작되었기때문에 읽다보면 문맥을 통해 내용을 짐작할 수 있었다. 등장인물과 나라역시 처음에 소개된것을 참고하면서 읽으면 윤곽이 잡혔다. 또한 글림스 역시 읽어나가면서 자연스럽게 알 수 있었다. 필요이상으로 겁을 먹었다는 생각이 들었다. 

  제목에도 등장하는 아이단의 활약을 난 접하지 못했기때문에 내심 기대했었다. 하지만 2권에서는 그리 큰 비중은 없었다. 렐름에서의 모험은 아이단이 새로 만난 친구이자 그웬의 쌍둥이(렐름과 인간세상에는 서로 똑같이 생긴 사람이 있는데 서로를 쌍둥이라고 불렀다)인 앤트워넷의 몫이었다. 활기차고 영리한 앤트워넷을 보는것이 싫지 않았지만 아이단의 이야기가 많지 않아 아쉬웠다. 꿩 대신 닭이라고 앤트워넷을 좋아하는 아이단의 쌍둥이 에일릭을 열심히 상상하면서 읽는것을 재미로 여기면서 읽어나갔다. 이들이 전설의 용 웜 로드을 풀어 앨리블과 주변 국가들의 동맹을 깨고 파괴하려는 파라고어의 군사들에 맞서는 내용이 긴박하게 돌아가 지루할 틈이 없었다.

  말도 하고 변신도 할줄 아는 최초의 용 웜 로드로 인해 처참하게 당하는 지역이 속출하는 비상사태에서 2권은 끝이나버렸다. 3권의 예고편이라며 몇장 내용이 나와있었는데 처음보는 경우여서 또다시 약간 어리둥절해졌다. 여기서는 안마당까지 침범당해 위험해진 상황이 펼쳐져 주인공들에게 승산이 있을까 의심스럽기까지 했다. 다음책을 기다리기 전에 미처 못읽은 1권을 읽어도 좋겠다는 생각이 든다. 나니아 연대기처럼 조금은 종교적인 느낌이 나는 작품이었다. 어린아이들에게 주어도 괜찮을듯 하다. 읽기 전보다 읽은 후의 호감도가 더욱 높아지는 책이다.

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Betrayed 배신 하우스 오브 나이트 2
크리스틴 캐스트, P. C. 캐스트 지음, 이승숙 옮김 / 북에이드 / 2009년 12월
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  요즘처럼 뱀파이어의 열풍이 불던때가 또 있을까. 특히 트와일라잇 시리즈가 인기를 끌면서 뱀파이어의 잔혹한 면보다는 매혹적이고 특출한 능력을 가진 존재라는 이미지가 부각되면서 이러한 캐릭터를 가진 작품을 찾기는 어렵지 않게 되었다. 괴기하고 저주받은 존재로서의 인식은 그리 강하지 않아 한쪽으로 치우친 이미지에 의한 유행으로 보여 재미있다. 나이트 오브 하우스 시리즈의 주인공인 열 여섯살 소녀 조이의 성장드라마라고도 할 수 있는 이 책도 아직까지는 편중된 이미지에 발을 걸쳐놓고 있는것으로 보인다. 

  당연한 소리이겠지만 흐름에 휩쓸려 쏟아지는 뱀파이어 소재의 작품을 접할때면 차별화된 설정을 눈여겨봐야 한다. 이 책은 시리즈인만큼 더욱 중요하다. 사람들이 뱀파이어가 환상의 괴물이 아니라 실존하고 있음을 인식하고있고 뱀파이어 추적자가 표시를 새겨놓음으로써 인간도 변할 수 있다는 장치가 흥미롭다. 이마에 초승달 모양의 표시가 생긴 사람은 두가지 선택을 할 수 있다. 선택되었음을 거부하고 죽거나, 받아들이고 나이트 하우스로 가서 뱀파이어의 삶을 사는 것이다. 후자의 선택을 한다고 해도 완전히 끝나는게 아니다. 육체적으로 인간에서 완전한 뱀파이어로 변하는데 약 4년의 시간이 걸린다. 선택받은 자들은 나이트 하우스로 가서 성인 뱀파이어로부터 보호를 받으며 새로운 지식을 쌓는다. 그 사이 육체가 온전한 뱀파이어로의 변화를 거부하면 언제라도 죽는다. 이러한 변화를 '체인지'라고 부른다. 즉 나이트 하우스 학생들의 가장 큰 공포는 체인지에 실패하는 것이다.  

  또하나, 종교집단과 같은 면이있어 몬스터의 이미지를 더욱 죽여놓은 점이 눈에 띈다. 이들은 여신을 모시고 있고 여족장체제이다. 때문에 최고 권력자도 바로 자신들의 신 닉스에 대한 의식을 치를 수 있는 여사제이다. 1권에서 닉스는 조이에게 자신이 여러 이름의 신으로 불리고 있음을 알려준다. 더불어 체인지의 영향을 받은 고대 그리스인들이 가장 먼저 자신을 숭배했으며 이들의 후손을 자신의 아이들로 여기고 있다고 말한다. 자신이 선택한 자신의 아이들은 오늘날 뱀파이어로 불린다는 것도. 이와 같은 역사가 있어 뱀파이어들은 닉스를 유일한 신으로 모시며 받들고 있다. 닉스가 이시대에 자신의 진정한 딸이라고 부르며 선택한 아이가 바로 조이였다. 

  2권은 인간이었던 때에 안면이 있던 친구들이 차례차례 실종된 후 주검으로 발견되는 사건이 일어난다. 이들은 모두 날카로운 것으로 몸이 찢기고 피가 모두 빠져나가 죽어있었기 때문에 뱀파이어들이 의심을 받는다. 조이역시 아는 친구의 죽음에 혼란을 느끼면서 바쁘게 학교생활을 해나간다. 이 살인사건과 새롭게 발견한 힘이 더욱 강해지는 과정, 1권보다 더욱 혼잡해진 로맨스가 버무러져있다. 책이 끝나가면서 살인사건도 해결되고 성격이 변한 캐릭터가 나타나면서 앞으로 조이와 그의 관계가 기대감을 키워준다. 성장소설인만큼 안타까운 일이 발생한 우정과 개인적으로 자칫 짜증나지 않을까 염려스러운 사랑이 지속되는 과정도 볼거리이다.  

  나이트 오브 하우스는 총 10권으로 이루어져있다고 한다. 이제 겨우 2권이 나왔으니 앞으로의 내용이 잘 다듬어지기만 한다면 볼거리가 풍부하고 무척 재미있는 작품이 될 것 같다. 영화화로도 결정된 작품이라고 하니 양쪽 모두를 즐기는 호사도 누릴 수 있겠다. 불완전한 뱀파이어의 성장이 우리의 십대때를 떠올리게해 공감을 자아내면서 인간의 범주를 넘어서는 능력이 동경하게 만드는 작품이다. 해리포터처럼 다음작품을 기다리는 시간이 길지 않았으면 좋겠다.

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헝거 게임 헝거 게임 시리즈 1
수잔 콜린스 지음, 이원열 옮김 / 북폴리오 / 2009년 10월
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  내 기억에 최악의 영화는 <배틀로얄>이다. 부푼마음으로 잘 있는 학생들을 버스채로 납치해 섬에 가두고는 한명이 남을때까지 서로 죽이라고 강요하고 반항하면 죽이는 내용을 아무리 마음을 넓게 가져도 좋게 봐줄수가 없었다. 이 영화를 보자고 한 친구를 한대 쥐어박고 싶을 정도였다. 그런데 이 영화를 떠올리게 하는 책이 나왔다. 서로 죽여야 한다는 설정만으로는 보나마나 뻔하다고 생각했지만 이 책에 쏟아진 칭찬을 이해할 수 없어 오히려 호기심이 생기고 말았다. 

  커다란 독재국가 판엠과 수도 캐피톨, 그 주위의 작은 도시들 13개가 있다. 모든것은 캐피톨로 모이도록 되어있고 권력을 움켜쥐었다. 이에 반해 반란을 일으키지만 패배하고 말았다. 구역이라고 부르는 이 곳중 마지막인 13번구역은 결국 폐허가 되었고 헝거게임이 생겨났다. 12개 구역에서 남녀청소년을 한명씩 뽑아 한 장소에 몰아넣고 한사람이 남을때까지 서로 죽이게 하는 게임이다. 그리고 이 게임은 곳곳에 설치된 카메라를 통해 전 구역으로 방송되며 시청은 의무사항이었다. 절대권력의 상징으로 매년 행해지는 헝거게임은 배틀로얄이 좀 더 공개적이고 비상식적으로 치장된 행사였다.  

  광산에서 석탄을 채굴하는 12번구역에서 살고있는 캣니스는 사고로 아버지를 잃은 후 사냥을 하며 동물을 잡아 필요한 것으로 교환해 가족들에게 식사를 할 수 있게 해왔다. 헝거게임 참가자를 추첨하는 날 수십장의 이름이 적힌 자신이나 다른사람을 제쳐두고 겨우 열두살에 배급표가 한장뿐인 동생이 뽑히는 웃기는 일이 발생하고 만다. 세상에서 가장 사랑하는 동생 프림을 보낼 수 없어 대신 지원한 캣니스는 어릴적 굶주림에 힘들어하는 자신에게 빵을 주고 집에서 얻어맞은 남자아이 피타 멜라크와 함께 헝거게임 참여자인 조공인이 되었다.  

  반란을 일으킨 지역의 아이들을 데려다 비인간적인 게임을 시키며 그것을 막지 못하는 그들의 무력감을 확인시키는 것도 충분히 굴욕적이다. 하지만 동생 대신 조공인이 된 캣니스를 따라 헝거게임의 진행과정을 보니 더욱 굴욕감을 느끼게 됐다. 마치 올림픽에라도 출전하는듯 각각 스타일리스트를 딸려내어 치장을 시키고 개막식처럼 입장하는 행사를 연다. 정식으로 인터뷰까지 한다. 철저하게 오락과 재미를 위해 게임시작전에 트레이닝도 시켜준다. 이런 과정을 통해 캐피톨의 사람들은 자기들끼리 내기를 하기도 하고 마음에 드는 조공인의 스폰서가 되기도 한다. 조공인들과 그들의 구역사람들에게는 생계와 목숨이 걸린 재앙이지만 캐피톨의 사람들에게는 큰 볼거리였다. 더욱이 조공인들이 게임전에 사용한 투입실부터 게임장소 모두가 보존되어 후에 관광지가 되고 재연까지 해볼 수 있다니 절로 욕이 나왔다. 

  하지만 이런 암울하기만 한 상황을 상쇄시켜주는 것이 있다. 바로 로맨스다. 풋풋한 10대 청소년들의 로맨스가 헝거게임과 함께한다. 재미있는것은 캣니스와 피타의 로맨스는 이들의 전략이기도 해서 엄청난 주목을 받고있다는 것이다. 피타의 짝사랑은 진짜인듯 했지만 캣니스에게는 생존전략이었다. 그것도 자신이 사전에 알지 못했고 원하지도 않았던. 때문에 시작부터 삐걱거리는 이들의 사랑이 흘러가는 과정이 볼만해져간다. 결과적으로 좋은 결과를 주기까지 했기때문에 어디까지나 작전이라고 생각하는 캣니스의 심경변화를 살펴보는것이 이 책을 읽는 재미중 하나가 되었다.  

  이 책은 이후 2권, 3권의 출간을 기다리고 있다. 헝거게임이 일단은 끝났으니 아마도 2권은 다른 내용이 나오지 않을까 싶지만 주인공의 애정전선은 꾸준히 이어서 변해갈듯 싶다. 설정은 다르지만 풋풋한 로맨스가 적지않은 비중을 차지한다는 면에서는 트와일라잇 시리즈를 연상시킨다. 닮은 듯 다른 매력을 지닌 헝거게임은 꽤 재미있었다. 이어지는 책도 어서 출간되었으면 좋겠다.

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바람을 길들인 풍차소년
윌리엄 캄쾀바, 브라이언 밀러 지음, 김흥숙 옮김 / 서해문집 / 2009년 11월
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  고작 열 네살밖에 안된 소년이 쓰레기장을 뒤져서 찾아낸 것들로 풍차를 만들어 세웠다. 한손에 쥐어지는 아담한 장난감이 아니다. 저 멀리서도 훤히 보이는데다 전기생산을 목적으로 세워진 훌륭한 풍차이다. 그 목적을 이룬 소년은 해가지면 아무것도 하지못하고 잠을 자야하는 어둠을 몰아낼 수 있었다. 온 동네사람들과 부모에게까지도 미쳤다는 소리를 들었지만 도서관에서 책을 빌려와 공부하고 실험하고 시행착오를 거쳐가며 꿈을 향해 묵묵히 걸어갔다. 그 결과는 가족의 생활뿐만 아니라 윌리엄 자신의 삶까지도 바꾸어놓았다. 

  이 사실 하나만으로도 무척 신기하고 대견하지만 그에 못지않게 놀라운 것이 있다. 적어도 내게는 그랬다. 윌리엄이 풍차를 세워 전기를 만들어내겠다고 생각하고 실처해낸일이 불과 몇년전의 일이다. 이천년이 지난때에 지구의 어느 한쪽 땅에서는 아직도 제대로 전기가 들어오지 않아 배터리를 사용한 라디오를 듣는것이 고작이었던 것이다. 가난한 사람들 대부분이 농사를 지으며 나라의 정책에 따라 살림이 나아졌다 나빠졌다를 반복했다. 모기장이 없어 매년 말라리아로 고생을 하고 의술이나 과학보다 마법을 더 믿는다. 어디선가는 힘들게 사는 사람이 있다는것을 알고있다. 하지만 아는것과 마주하는것은 달랐다. 시간이 몇십년은 어긋나있는듯했다. 

  동화책이나 소설속의 세상처럼 현실같지 않은 곳의 이야기가 펼쳐진다. 풍차소년의 부족에 대한 간단한 이야기와 가족에 대한 소개가 나온다. 윌리엄의 어릴적 이야기로 그가 사는곳의 풍습도 자연스럽게 알게됐다. 조금 지나니 열악한 환경과 나라사정이 드러났다. 전기를 설치하려면 신청자가 모든 비용을 부담해야한다는것도 당황스러웠고 그나마도 마음껏 쓸 수 있는것도 아니어서 집에서 전기를 끌어다 쓰는 사람이 없음을 알았다. 잠시 라디오에 흥미를 갖고 분해하고 설치하는 과정이 나오긴 했지만 다시 일생생활의 풍경으로 돌아갔다. 풍차이야기는 언제나올까 사실은 내심 조바심이 났다. 

  하지만 오랜시간 불만을 갖고있을수는 없게 됐다. 우기에 제대로 비가 오지도 않고 그나마도 늦어지면서 농작물이 모두 망해버린것이다. 일년치농사가 시작부터 부실해 모두가 어려움을 겪었다. 망해버린 해와 새로운 농작물이 자라 먹을 수 있게되기까지의 오랜시간 캠페인광고에서나 볼것같았던 일이 진짜 일어나고 있었다. 저축해놓은 돈도 바닥이 나버리고 어딜가나 먹을것이 없어 일을 하고 품삯을 받으려는 사람들이 넘쳐흐르고 잘 먹지 못해 몸이 약해져가다 죽기도 하는 그런 일들 말이다. 학비도 없어 학교도 가지 못했던 윌리엄은 이런 현실속에서 더더욱 전기를 생산할 수 있는 풍차에 대한 열망이 커졌다.  

  단순히 전기가 없으니까 만들어내고 싶었던것이 아니다. 순수한 호기심과 지적 갈망도 있었지만 전기를 통해 하고싶은 일이 윌리엄에게는 있었다. 밤에도 밝은 빛 아래에서 있고싶었고 비싼돈을 내고 충전해야하는 전화도 쉽게 충전한다. 지하에서 깨끗한 물을 끌어올려 생활과 농사에 도움을 주고싶었다. 그렇게되면 농작물의 수확시기를 단축시킬 수 있고 창고가 비는 일도 없을것이었다. 이런 꿈으로 그는 풍차를 만들었다. 그리고 그의 노력과 재능을 알아본 사람들 덕분에 지금 나도 책을 통해 그를 알게됐다.  

  처음엔 그저 황량한 아프리카의 오지마을에 풍차를 세워 전기를 만들어낸 한 소년의 대단한 이야기를 알고싶은것 뿐이었지만 책 한권을 읽고나니 꿈을 갖고 이뤄나가는 열 네살 소년의 빛나는 성장기록이었다. 아프리카가 변해가고 있음이 느껴진다. 그가 만들었다는 풍차가 사랑스럽게 보인다.

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