마리아비틀 Mariabeetle - 킬러들의 광시곡
이사카 고타로 지음, 이영미 옮김 / 21세기북스 / 2011년 6월
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  얼마만에 만나는 이사카 코타로인지 모르겠다. 생각해보니 몇년간은 그의 작품을 읽지 않았다. 그렇다고 이제껏 나온 책을 모두 읽은것도 아니다. 겨우 두어권 뿐이다. 그런데도 그의 이름은 보면 반갑고 기쁜 기분을 불러 일으키는 작가의 명단에 올라있다. 조금 엉뚱한듯한 발상이 엿보이기도 하고 때론 한발 물러서 쿨하게 있는데도 어쩐지 정이가게 하는 캐릭터를 만들어내는 재주가 좋다. 거기다 지금까지 읽어온 책은 즐거웠다. 결코 상쾌한 내용이 아니어도 기분이 바닥에 쫙 달라붙게 만들지 않는다. 그래서 좋아했다. 그런 사람의 작품을 기억이 가물해질무렵에 다시 만났다.

 

  무당벌레를 뜻하는 레이비비틀. 여기서 레이디는 마리아를 뜻한다고해서 작가가 제멋대로 바꾸어 붙인 제목이다. 개인적으로는 이 책의 제목으로 명사가 바뀌었으면 하는 생각도 있지만 엄청난 사람들에게 욕을 먹을듯하다. 손톱만하고 호의적으로 말해 예쁜 무당벌레와는 어울리지 않게 책의 등장인물들은 악인이다. 킬러들이 저마다의 목적을 갖고 모여있는것이다. 그것도 좁아터진 신칸센 열차에. 앞으로 나아가건 뒤로 물러서건 만날수밖에 없는 장소에 모인 이들은 슬슬 엮이기 시작한다.

 

  전혀 상관없는 사람들인가 했는데 그렇지만은 않다. 전부는 아니지만 끼리끼리 뭉쳐있다. 백화점 옥상에서 자신의 아들을 밀어버린 중학생에게 복수를 하기 위해 열차에 오른 전직 킬러이자 알콜 중독자 기무라 유이치. 기무라의 복수대상이자 말끔한 외모와 달리 사람을 죽이는것에 대해 아무런 죄의식을 느끼지 못하는 왕자 오우지 사토시. 어처구니 없는 이름을 갖고 붙어있는 콤비 청부업자 밀감과 레몬. 하는일마다 제대로 풀리지 않는 불운한 남자 나나오. 애초에 기무라와 왕자는 서로 무관하다고 할수가 없다. 미네기시의 의뢰를 받아 그의 아들을 구출하고 돈가방을 가져오는게 목적인 밀감과 레몬은 이들의 목적인 돈가방을 훔쳐오는게 이번 일인 나나오와 묶여있다.

 

  서로가 서로의 목적만을 깔끔하게 이루어내면 좋으련만(정말 좋은건지 모르겠지만..) 가만히 당하기는 커녕 오히려 타인을 자신이 원하는대로 조종하고 죽여도 개의치않는 왕자에게 다른인물들은 휘둘린다. 다른 캐릭터는 인간적이기도 하고 웃기기도 한데 왕자만은 어이없을만큼 악으로 똘똘 뭉쳐있다. 성부터가 이미 왕자여서 더욱 재수없어보이기까지 한다. 이와는 너무도 다르게 베이킹을 해도 결코 조화될것같지 않는 두 소재의 이름을 하나씩 갖고있는 밀감과 레몬은 꾸준히 만담을 하며 왕자때문에 상한 기분을 상쇄시켜준다. 정말 이런사람들 있을까 싶다. 기무라와 나나오는 내 눈앞에 있다면 꽁무니를 졸졸 쫓아다니며 잔소리를 퍼부어대고 싶은 사람들이었다.

 

  특별한 주인공도 없이 각자의 시선을 교대로 펼쳐놓는 소설은 자칫하면 산만하고 복잡해서 집중도를 떨어뜨릴 수 있는데 잘 정리되어 그런 염려를 하지 않게 해주었다. 단 몇시간동안 한 열차에 있었던 누구와 누구와 누구 등등은 이렇고 저런 일을 겪었습니다 라고 보여주는 영화같다. 과정은 술술 넘어가면서 즐거웠지만 결말은 멈춰버린 열차처럼 싱겁게 느껴진다. 그래도 전체적으로는 좋은 평을 주고싶다.

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츠나구 - 죽은 자와 산 자의 고리
츠지무라 미즈키 지음, 김선영 옮김 / 문학사상사 / 2011년 7월
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  죽은 사람에 대해 미련이 남아있다면 간단히 명복을 빌고있을수만은 없을 것이다. 나도 어느새 가족과 친구를 보내야하는 경험을 했다. 너무도 갑작스럽게 일어난 일이어서 한동안 많은 생각을 하면서 지냈었다. 그래서인지 산자와 죽은자를 이어주는 존재 '츠나구'는 혹시 현실에도 정말 소리없이 어딘가에 있지않을까 하는 생각을 했다. 정말 그런 사람을 알게된다면 난 어떤 부탁을 할까. 지나가듯 가볍게 엄마에게 책의 내용을 말하고 만나고 싶은 사람이 있냐고 물었다. 현재 만나고 있는 사람이 있는데도 엄마는 너무도 자연스럽게 아빠를 보고싶다고 했다. 만나서 무슨말을 하고싶냐고는 차마 묻지 못했다.

 

  이 책에 흥미를 느낀 이유는 '츠나구'의 존재때문이다. 다른 이야기에도 있을것도 같았는데 생각해보니 아직 한번도 본적이 없다. 소재가 마음에 들어 꼭 보고싶었다. 금새 나라면 어떻게 할까 하며 감정을 이입할 수 있었다. 책은 츠나구, 즉 사자에게 의뢰를 하는 사람들의 이야기가 이어지고 마지막에 이들의 마지막 만남을 이어준 이의 이야기가 나온다. 이런일은 보통 나이가 지긋한 사람이 할것이라고 생각하기 쉽다. 책속의 한 의뢰인처럼 나도 그렇게 여기고 있었다. 그런데 사자로서 등장한 것은 말끔한 외모의 고등학생 소년이다. 사무적이고 침착하게 일처리를 하는 모습이 색다른 느낌을 주었다.

 

  하필 첫 이야기가 아이돌 출신 연예인을 만나고 싶어하는 소심한 여성에 대한 것이었다. 회식자리에서 술을 마시고 과호흡으로 길가에서 힘들어할때 자신을 도와준 여성이 그 연예인이라는것을 알고 팬이 되어버린 그녀는 돌연사한 연예인을 만나고 싶어했다. 개인적으로 그 마음이 잘 이해가 되지 않았지만 결과적으로 좋은 영향을 끼친것을 보고 역시 있어서는 안될 하룻밤이라고 해도 없는것보다는 낫겠구나 싶었다. 하지만 모든 케이스가 다 좋은것은 아니었다. 이미 죽어버린 사람을 어떻게 만나게 된다고 해도 모두가 같은 방향으로 나가는것은 아님을 새삼 알게됐다. 이건 어쩐지 마음이 아팠다.

 

  츠나구의 일을 맡고있는 소년은 이제껏 그일을 가족들도 모르게 해왔던 할머니에게서 물려받았다. 심장이 안좋아 병원에 입원한 할머니의 부탁으로 일을 돕기 시작한 소년 아유미는 연예인을 만나고 죽은 어머니를 만나게 해준 의뢰가 첫일이었다. 죽은 자를 만나는것은 일생에 단 한번만 허락된 일이다. 죽은 자에게도 역시 단 한번뿐이다. 더구나 의뢰조차 할수없이 마냥 기다리는 입장이라 더욱 신중하다. 하지만 사자에게는 그 한번뿐인 기회조차 허락되지 않는다. 할머니로부터 설명을 들으며 정식으로 힘을 물려받기 전까지 의뢰를 할것인지를 고민하는 아유미의 모습이 가장 인간적으로 비춰졌다. 남겨진 사람으로서 고민하면서 동시에 견습 사자로서 타인의 삶을 지켜보는 입장에 서면서 한층 성장하는 모습이 책의 끝맺음으로는 아주 좋았다.

 

  소재나 줄거리가 마음에 들었음에도 막상 책을 손에 쥐었을때는 어딘가 모르게 부담스러워 쉽게 책을 펼치지 못했었다. 그렇지만 막상 읽기 시작하니 쉽게 빠져들었다. 읽는 내내 마음이 차분해지고 잔잔하게 슬픔이 밀려왔는데 이 기분이 내심 좋았다. 작가의 이름을 기억해두었다가 다른책도 만나면 꼭 읽어봐야겠다.  

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비스틀리
알렉스 플린 지음, 김지원 옮김 / 북폴리오 / 2011년 3월
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  갑자기 내 앞에 키도 크고 사람인지 짐승인지 모를만큼 털로 뒤덮힌 누군가가 나타난다면 난 어떤 반응을 할까 잠시 생각해보았다. 그가 말이라도 걸어온다면 너무 놀라 대답도 하는둥 마는둥하고 아마 그자리에서 얼어버릴것이다. 아무리 생각해보아도 약간의 호의조차 갖는것은 거의 불가능할것만 같다. 간단히 생각해보아도 좋은일은 없을것만 같은데 요즘과 같은 세상에 마법에 걸려 야수가 된 사람이 있다면 그는 무척 외로워질것이다. 비스틀리는 현대판 미녀와 야수버전으로 하루아침에 눈부신 외모를 가진 부잣집 외아들에서 아버지에마저 외면당하는 괴물이 된 남자의 2년간을 그린 이야기이다. 

  주인공 카일 킹스버리는 유명한 앵커로 활동하는 아버지를 둔 미소년이다. 잘생긴 외모덕분에 인기도 좋았고 항상 바쁜 아버지는 카일의 요구를 부족함없이 모두 들어주었다. 때문에 카일은 학생이지만 돈을 쓰는것에 주저함이 없었고 원하는 것은 모두 손에 쥐었다. 모두가 자신을 좋아한다고 자만한 탓인지 카일은 못생긴 아이들을 무시하고 굴욕감을 주는것을 즐겼다. 그런 그의 앞에 말도 안되게 못난 '그녀'가 나타나 자신에게 마음이 흉측하다고 한다. 카일은 댄스파티에 초대하는 척 하고 진짜 파트너와 함께 나타나는 방법으로 웃음거리를 만들지만 이 일로 그날 밤 그는 마법에 걸리고 만다. 그리고 야수가 되었다. 자신을 진정으로 사랑해주는 사람을 찾아야 마법이 풀린다는 다소 진부한 설정이 함께한다.  

  부자 아빠. 하지만 세간의 눈에만 너무 집착하는 아빠. 카일의 아버지는 그런 남자였다. 그리고 이제까지 카일은 그런 아버지를 불평하지 않았다. 괴물이 되고 난 후 아버지의 반응을 이해할 수 있었지만 내눈엔 너무 심해보였다. 비밀리에 아들을 고쳐보려고 의사들을 만나고 다니지만 모두 헛수고로 돌아가자 집을 구해 그곳으로 보내버리는 아버지. 그의 곁에는 가정부만이 남았다. 총 5층짜리 집인 그곳은 이제 야수의 성이 되었다. 그리고 천천히 카일은 외로움과 어둠에 익숙한 아드리언으로 변해간다. 그런 그가 장미키우는 일과 린다를 맞이하는 데에 열정을 쏟아붓는 모습이 조금은 안쓰러워보인다. 

  누구나 아는 동화를 이렇게 다른 설정으로 다시 쓴 책을 별로 읽어본적이 없었다. 그래서 그리 큰 기대는 하지 않고 읽었다. 덕분에 오히려 눈에 보이는 그대로 느끼고 즐길 수 있었던것 같다. 단순한 문체와 주저없는 이야기의 흐름도 책을 지루하지 않고 끝까지 금새 읽을 수 있게 한 요인이었다. 하지만 영화까지 개봉된 환타지에 주목해서 무언가를 기대한다면 반대로 실망할지도 모른다. 전체적으로 보면 특별한것 하나 없이 모두 짐작할 수 있는 뻔한 이야기이기 때문이다. 조금은 동화적인 감성과 주인공의 변화를 중심에 두고 읽는다면 재미있게 읽을 수 있을것이다.

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한초삼걸 - 천하 최강의 참모진
쉬르훼이 외 지음, 장성철 옮김 / 지식노마드 / 2011년 1월
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  너무 유명한데 비해 자세히는 알지 못하는것중의 하나가 중국역사이다. 워낙 땅이 넓은 나라인 탓인지 이름이 알려진 영웅들이 많아 가만히 있어도 저절로 귀에 흘러들어올 정도이지만 역시 관심을 같고 스스로 찾지 않으면 안다고 하기는 민망하다. 지금까지 쭉 그런 상태로 있어왔다. 그래서 이 책을 처음 봤을때 꼭 읽어야겠다고 작정을 했다. 사기를 읽고싶어도 어쩐지 어려울것만같아 쉽게 엄두를 낼 수 없었고 좋은책을 고르는것조차 만만하지 않았는데 이렇게 좀 더 세부적인 책을 보다보면 언젠가는 사기를 읽고 이해할 수 있는 힘이 될 것같았다. 

  나라가 어지러우면 전쟁이 많아지고 백성들의 생활이 비참해진다. 하지만 그때마다 항상 이름을 떨치는 사람들이 나타난다. 어느나라이건 어느시대이건 변함이 없는 법칙이다. 그리고 이들의 활약상은 보는사람의 가슴까지 두근거리게 만들곤 한다. 그래서 후에 기록으로써 읽어내려갈때엔 역시나 난세일때의 것이 가장 재미있다. 한초삼걸의 주인공인 세 명의 걸출한 인재 장량, 소하, 한신 역시 진한시대를 배경으로 한다. 5년 사이에 천하를 호령하는 자가 세 번이나 바뀌었는데, 인류가 생긴 이래 이처럼 자주 천명을 받은 때는 일찍이 없었다. (p.45) 사기 진초지제월표서에 쓰인 이 문장이 당시의 혼란스러움을 짐작하게 해줄 수 있었다. 진나라의 횡포에 반기를 들고 일어선 진섭, 진을 멸하고 서초패왕이 된 항우, 한나라를 창건하고 황제가 된 유방의 숨가쁜 싸움의 시기이다.  

  400페이지가 훌쩍 넘는 두툼한 책에는 단순히 장량과 소하, 한신에 대한 이야기로 끝나지는 않는다. 이들을 중심으로 많은 사항을 조목조목 따지고 설명해준다. 세 사람의 서로 다른 출신과 성장 과정을 소개하는데 공통점이라면 모두 당시 풍족하고 안정된 생활을 하는 사람이 없었다는 것이다. 장량은 2대에 걸쳐 군주를 섬기던 귀족가문이지만 성장할때엔 이미 나라와 집안이 기울어 망해가고 있었다. 소하 역시 집안형편이 아주 나쁘지는 않았지만 벼슬을 하지않고 조용히 주어진 일을 하며 시대의 흐름을 읽고있었다. 한신이 가장 불우했는데 그는 끼니를 잇는것도 힘들정도였다고 한다. 다른곳에서 다른 생활을 해온 이들이 이름을 떨치는 큰 인물이 될 수 있었던 시대의 흐름을 하,은,주 시대부터 거슬러 올라가 문헌들을 참고해가며 설명해주어 읽으면서도 든든한 기분이 들었다. 이 과정에서 난세가 인재를 만든다는 흔히 들어온 말의 의미를 다시 되새겨보는 시간을 가질 수 있었다.  

  역사책은 읽을 때 조심해야한다. 오래전의 시대일수록 남겨진 문헌이나 유물등이 적기때문에 정확한 사실여부를 아는것부터가 난관이다. 누구나 인정할만한 사실이 드러나도 후세에 내려지는 평가는 서로 어긋나기도 한다. 그런데 역사책을 읽으면 저자가 자신의 의견과 평가를 사실인듯 적어놓아 독자의 판단력에 영향을 미치곤한다. 때문에 항상 신경을 써서 읽어야 한다. 이런 점에서 보면 이 책은 높은 점수를 주고싶다. 공동저자로 되어있는 장따커, 쉬르훼이 두사람의 노력이 책을 읽는 내내 엿보였다. 최대한 개인의 일방적인 의견을 자제하고 역사학자로서 공정한 입장을 유지하려고 했다는 느낌을 주었다. 또한 문헌의 내용을 꼼꼼히 살피고 짐작해낸것을 사실인척 서술하지 않았고 이를 맹목적으로 따르기보다 자신들이 최대한 의미를 살펴 알기 쉽게 설명했다. 덕분에 책에 대한 신뢰감이 높아졌다.    

  방대하고 오랜 역사를 생각하면 책으로 읽은 부분은 아주 작은 조각일 뿐이다. 하지만 사료를 통해 논리적인 판단을 내리고 이를 강요하지 않으면서도 누가 읽어도 이해할 수 있을만큼 세세하고 친절한 설명을 해준 책 덕분에 읽고 나서 기분이 좋았다. 아끼는 책이 한권 늘어나 기쁘다.

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대백제 - 700년의 역사, 잃어버린 왕국!
대백제 다큐멘터리 제작팀 엮음 / 차림 / 2010년 11월
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  고구려 백제 신라의 삼국중에 가장 주목받지 못한 나라 백제. 그리 많은 자료가 남아있지 않은탓도 있겠지만 백제에 대해서는 고구려나 신라에 비하면 관심도 적은것같다. 하지만 기억속에 드문드문 남아있는 백제는 문화수준이 높은 나라였다. 일본에 문화와 그 기술을 전파해주었다는 나라. 이에 대한 자세한 사항을 알지 못하는것이 문제라면 문제이다. 그외에는 건국과 멸망에 대한 이야기뿐이다. 몸통 전체가 어디론가 날아가버린것만 같다. 

  이러한 백제에 대해 남아있는 유물을 중심으로 조사한 내용이 방송되었다고 한다. 그런줄도 모르고 있었지만 방송에서 못다한 이야기를 책으로 냈다고 해서 아쉬운 마음을 달래면서 읽게되었다. 생각보다는 얇고 제작팀의 의견보다는 유적과 유물을 찾고 알게된 사실을 전달하는 데에 비중을 기울인듯해서 문체나 내용은 건조하기도 했다. 하지만 쉽게 풀어낸 설명과 선명한 사진은 너무도 모르고 있던 백제의 모습을 상상하게 하는데에 도움이 됐다. 덕분에 충분하진 않지만 백제라는 나라가 어떤 곳이었는지 몇가지 알 수 있게되었다. 책의 구성도 백제의 특징이라고 할만한 것을 나누어 설명하는 형식으로 되어있다. 

  백제는 충실한 불교국가였다. 왕실이 인정하고 온 국민이 믿는 종교로 불교를 선택했다. 그래서 불교와 관련된 건축물이나 조각물이 많았다. 불교는 나라의 안녕을 기원하면서 민심을 하나로 모으는데 중요한 역할을 했다. 더불어 웅장한 사탑가 사찰을 지어 나라의 위용을 세우기도 했다. 산의 커다란 바위등에도 보살을 새겨넣어 뱃길의 안녕을 빌기도 했는데 넉넉하고 포근한 미소가 무척 인상적이었다.  

  이런 백제의 건축물들은 목재건물도, 석재건물도 높은 수준을 자랑하는데 이를 가능하게 한 기술력은 주목할만하다. 철제기술도 뛰어나 강도를 물건의 사용 용도에 맞게 조절하고 세심한 문양을 만들기도 했다. 금동대향로의 화려함과 일본에 선물로 주었다는 칠지도의 모습은 책을 덮어도 눈앞에서 아른거린다. 원래 이런 문화기술부분은 어느 한곳으로만 치우쳐서 발전할수는 없다. 이에 못지않게 백제의 의복이나 음악과 같은 문화수준도 높아 이것 역시 일본으로 전해졌다고 하는데 우리에겐 그리 남아있지않은 이런 자료가 일본엔 더 많이 남아있었다.  

  백제의 많은 부분이 일본으로 많이 건너가있다. 그런데 그 이유가 있었다. 백제와 일본은 따로 떼어서 생각하는게 오히려 어색할 정도로 깊은 관련이 있었다. 백제의 건국은 비류와 온조에 의해 시작되었다. 하지만 비류가 세운 나라는 오래 지속되지 못하고 망했다. 그때 일부는 중국으로, 또 일부는 온조의 나라에 남았고 왕과 왕족은 바다건너 일본으로 가서 당시의 왕조를 무너뜨리고 제 2의 천황이 되었다. 때문에 일본 천황가에는 백제인의 피가 흐르는 것이다. 이후 백제 멸망후 역시 일부분은 가축까지 데리고 일본으로 건너왔다. 이제까지 몰랐던 사실이어서 내심 놀랐던 부분이다. 

  백제의 이미지를 보다 역동적으로 변화시켜준 것은 백제가 해상활동이 활발했던 국가였다는 사실이다. 때문에 외국의 문물을 받아들이는데에도 주저함이 없었고 이를 바탕으로 높은 선박기술은 물론 뛰어난 문화수준을 자랑할 수 있었다. 백제의 위기나 멸망 이후 이들이 바다를 건너 흩어질 수 있었던것도 해상활동을 기반으로 한 대외활동 때문이었다. 일본 황실과의 관계에 이어 해상활동이 활발했다는 사실은 그저 귀족적이고 문화수준이 높은것이 알고있는 것의 전부였던 백제의 이미지를 한층 폭넓고 풍성하게 해주었다.  

  알면 알수록 백제는 놀라게 할만한 것이 많은 나라였다. 이러한 나라가 좀 더 오래 지속되지 못한것도, 많은 자료가 남아있지 않아 일본으로 중국으로 발자취를 더듬어 찾아가야 한다는 것도 무척 안타깝다. 앞으로도 더욱 많은 연구가 지속되어 좀 더 살아있는 백제를 알 수 있었으면 좋겠다.  

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