나는 세계 일주로 돈을 보았다 - 회사를 박차고 나온 억대 연봉 애널리스트의 세상에서 가장 위험한 지하경제 추적기
코너 우드먼 지음, 홍선영 옮김 / 갤리온 / 2018년 12월
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나는 세계 일주로 돈을 보았다.

 

빛이 밝을수록 어둠이 짙은 법! 밝은 사회 이면에는 어두운 그림자가 드리워져 있다. 언론에서 이런 부분이 집중적으로 조명되면서 일반인들도 어두운 세계에 대해서 알고 있다. 그러나 심층적으로 들여다보면 그 세계가 얼마나 어둡고 살벌한지 알 수 있을 것인데, 이 책은 그 부분에 대한 접근을 쉽고 편하게 제공하고 있다.

사기 공화국이라고도 불리는 우리나라는 눈 감으면 코를 베일 수 있는 환경에서 살아가고 있다. 범죄자들이 얼마나 쉽게 희생양을 만들어낼 수 있는지 간접적으로 경험할 수 있으며, 직접적으로 당해본 사람들은 그 범죄를 보면서 치를 떨 수도 있겠다. 여러 나라를 보여주고 있지만 그것들이 전부 우리나라에서 벌어진다고 여겨도 무방하다. 사실 밝혀진 범죄 보다 그렇지 않은 어두운 면이 더욱 많을 지도 모른다. 그리고 저자 역시 그런 어두운 부분을 파헤치지 못 하는 경우도 있다. ? 어둠은 밝혀지면 그 자체로 어둠이 아니기도 하니까. 그리고 일반인들에게는 이런 어두운 부분이 사라지면 사라질수록 좋겠다. 남아있는 어둠은 더욱 짙어지겠지만 말이다.

집 떠나면 고생이라고 한다. 개고생을 할 수도 있다. 기상천외한 범죄들이 너무나도 많다. 이런 범죄들은 아무리 조심한다고 해도 범죄자들이 표적으로 삼으면 벗어나기 어려운 면이 있다. 폭력적인 범죄자들은 보면 심장이 털썩 떨어져 나갈 지도 모르겠다. 치안이 좋은 우리나라와 달리 권총이 툭하면 튀어나오는 외국도 있으니 말이다. 혓바닥으로 사기를 치는 건 어떻게 보면 신사적으로 보이기도 하겠다. 물론 당하게 되면 치가 떨릴 정도이겠지만 말이다.

천연자원이 풍부한 외국이 왜 못 살지라는 생각을 종종 하고는 한다. 그런데 그런 나라는 기본적으로 경제를 쥐고 뒤흔다는 자들이 있고, 그들은 범죄를 펼치는 경우가 많다. 그 탓에 경제는 제대로 돌아가지 않고, 어둠은 더욱 커져만 간다. 고위 관료들까지 얽혀 있으니, 경제 성장으로 나아가기가 더디고 어렵다. 우리나라에도 이처럼 경제를 좀 먹는 관리들이 있지만 말이다. 일반 범죄자들이 푼돈을 착취하는 반면 고위 관료들은 국고와 함께 나라의 미래까지 파탄내고 만다. 밝은 면 뒤에 존재하는 이런 어둠을 경계해야만 하겠다.

범죄자들을 만나고 다니는 저자는 참으로 철혈의 심장을 가지고 있는 것 같다. 물론 위협을 느껴서 겁을 먹었다는 말을 하고는 하는데, 계속 범죄현장을 뒤지고 다양한 범죄인들을 대면한다는 건 보통 용기가 아니다.

용기 어린 저자 덕분에 흥미진진한 이야기를 들을 수 있었다.

밝은 빛 뒤에 도사리고 있는 어두운 부분은 동 떨어진 이야기가 아니다.

우리가 살아가고 있는 현실인 것이다.

우리는 빛과 어둠 속에서 공존하며 살아간다.


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메뚜기를 잡으러 아프리카로 - 젊은 괴짜 곤충학자의 유쾌한 자력갱생 인생 구출 대작전
마에노 울드 고타로 지음, 김소연 옮김 / 해나무 / 2018년 12월
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메뚜기를 잡으러 아프리카로

 

기본적으로 재미가 있다. 메뚜기에 대해 흥미와 지대한 관심을 가지게 된 곤충학자! 일본에 있다가 훌쩍 아프리카로 떠나간다. 아프리카에 도착하면서 여러 가지 일들이 벌어지게 된다. 이역만리 타지에서 벌어지는 일들은 어떻게 보면 무척이나 당황스럽다. 그런데 긍정적인 저자는 입국심사에서부터 이런 문화적 차이와 차별적인 대우, 비정상적인 부분 등을 나름 받아들인다.

제목 그대로다. 메뚜기를 잡기 위해 아프리카로 간 곤충학자가 좌충우돌 덮쳐오는 일들을 이야기하고 있다. 학자라고 해서 책상 앞에 앉아서 편안하게 여유를 가지는 건 아니다. 연구를 하면서 일정한 성과를 내야만 하고, 그 성과를 바탕으로 연구자금 등을 받아야 하며, 또 생활할 수 있는 월급 등도 벌어야 한다.

아프리카로 떠나온 곤충학자는 흥미와 관심을 충족시킬 수는 있었지만 안정적이면서 풍족한 삶을 보내기에는 여러 모로 어려운 점이 많았다. 즐길 수 있는 부분은 무척이나 좋아 보인다. 메뚜기를 쫓아 사막으로 달려가고, 지뢰가 있는 곳으로도 달려가려고 한다. 물론 그렇지는 않았지만 말이다.

자신이 아프리카에서 보낸 일들을 블로그 등을 통해 올리면서 스스로를 외부에 알리기도 한다. 괴짜스러운 부분이 있다. 코스프레를 한 사진 등을 보면서 빵 터졌다. 괴짜라고 하는 소개를 보면서 그저 그러려니 했지만, 진짜 괴짜스러운 부분이 있다. 이런 사차원적인 생각이 있으니, 아프리카로 달려간 것이겠지만 말이다.

메뚜기에 대해서 체계적으로 연구하는 모습이 무척 인상적이다. 학자들이 한 분야에 꽂히면 얼마나 미칠 수 있는지를 보여준다. 이런 연구가 인류의 삶에 대단한 영향을 끼칠 수도 있는 일이다.

비황! 메뚜기! 곤충의 황제라고도 불리는 메뚜기가 일대를 완전히 뒤덮는 모습은 장관이면서 공포스럽기도 하다. 모든 걸 휩쓸고 간다고 들었던 그 광경을 직접 눈앞에서 보면 어떨까? 현실과 이상 사이를 오가면서 현실적이면서 몽환적인 그리고 메뚜기에 대한 이야기가 파노라마하게 펼쳐진다.


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잠수함 리더십
서강흠 지음 / 비앤컴즈 / 2018년 12월
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잠수함 리더십

 

잠수함에 대한 흥미를 평소 가지고 있었고, 잠수함이 동원된 전쟁사에 대해서도 어느 정도는 알고 있다고 생각했다. 하지만 그건 잠수함에 대해 수박겉핥기라는 걸 책을 보면서 알게 되었다. 잠수함에 대한 기계적이거나 전쟁사에 대한 외형적인 부분은 알았을지 몰라도 잠수함을 움직이고 있는 함장과 승무원들에 대해서는 그저 대충 이해하고 넘어갔구나라는 걸 알 수 있었다.

잠수함을 비롯한 전투함들이 무척 열악한 환경을 가지고 있다는 건 이미 인지하고 있었다. 책을 통해서 그리고 여러 영상을 통해 알았지만 사실 그건 단순한 인지에 불과한 것이다. 직접 현장에서 뛴 사람들의 고충과 고난 그리고 열정 등은 잘 모른다는 것이 정확했다. 감옥보다 열악하다고 표현되는 잠수함에서 승무원들은 일치된 목표를 가지고 꿈과 도전의 길을 걸어간다. 이런 잠수함에서 생존하기 위해서는 그저 탑승한다고 되는 것이 아니라 엄격한 훈련을 통한 육성이 있어야만 한다. 잠수함 리더십은 승무원들에게 꼭 필요한 것이고, 함장에게 있어 필수적으로 갖춰야만 하는 덕목인 것이다. 그런데 이런 덕목은 단순히 잠수함에만 필요한 것이 아니라 일상생활 자체에서 요구된다. ? 무한생존경쟁이다. 척박하고 잔인한 사회에서 살아남기 위해서는 잠수함처럼 강인한 생명력이 요구된다. 그런 부분에서 이런 책은 리더와 승무원 등이 되는 일반인들이 한번쯤은 읽어볼 가치가 넘쳐난다고 볼 수 있겠다.

뒷부분도 흥미롭지만 잠수함의 등장과 전쟁사 등을 보여주고 있는 앞부분이 개인적으로 가장 흥미로웠다. 그렇지만 이 책의 진정한 의의는 전쟁사를 넘기고 등장하는 부분부터라고 할 수 있겠다. 사실 잠수함의 전쟁사는 여러 책이나 영상 등을 통해서 볼 수 있다. 그러나 잠수함에 승선하는 사람들의 평범하고 일상적이면서 필요한 덕목 등의 이야기는 희귀한 편이라고 본다. 그리고 그런 부분을 저자 역시 잘 알고 있고, 알려준다. 그런 부분에서 이 책은 잠수함에 대해서 알고자 하는 사람들에게 보석과도 같다. 그리고 이런 보석은 잠수함뿐만 아니라 일상생활에서도 요구되는 부분이다.

잠수함 리더십은 참으로 생각할 부분이 많다. 그리고 책에 기록된 가르침 가운데 하나의 보석만이라도 가슴에 품을 수 있다면 삶에 있어 하나의 빛나는 이정표를 가졌다고 볼 수도 있다.


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Mars 마스 - 화성의 생명체를 찾아서
데이비드 와인트롭 지음, 홍경탁 옮김 / 예문아카이브 / 2018년 11월
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MARS 마스 화성의 생명체를 찾아서

 

우중에 생명체가 있다는 가정을 하면 화성은 제2의 지구가 될 수 있는 가능성이 높은 곳 가운데 한 곳이다. 고대로부터 화성은 인류의 지대한 관심을 받은 행성이다. 인간이 지구 밖으로 나갈 수 있게 되면서 그런 관심을 더욱 커졌다. 화성에는 과연 생명체가 있을까? 그리고 화성은 지구의 식민지가 될 수 있을까?

신화적이었던 화성은 망원경의 발견 이후 인류에게 더욱 가까이 다가왔다. 그리고 우주선과 탐사선이 화성에 가게 되면서 인류는 신화적이었던 대지를 직접 볼 수 있게 됐다. 단순히 과학적인 부분에서만이 아닌 신화적인 부분 그리고 인류가 화성에 대한 접근 등이 책에 가득 실려 있다. 고대로부터 현재 그리고 미래에까지 이르는 광대한 부분을 책에서는 집요하게 탐닉한다. 그 탐닉은 화성이 지구와 닮은 부분이 많기 때문이기도 하다.

고대로부터 화성에 대한 관심을 가지고 있지만 어쩌면 우리는 모른 것이 더욱 많을 수도 있다. 물론 알고 있는 바가 계속 나오고 있고, 과학적인 접근도 점점 늘어나고 있는 추세이다. 나사를 비롯한 지구의 억만장자들과 그리고 적지 않은 국가 등이 화성에 대해 경쟁적으로 탐사를 이어나가고 있다. 화성에 착륙한 탐사선이 움직이는 모습은 그 자체로 대단한 도전이자 탐험이기도 하다. 탐사선이 보내온 화성의 모습은 참으로 경이롭다.

화성에는 언제 인간이 갈 수 있을까? 그리고 그런 화성을 진정 인류의 식민지로 만들 수 있는 것인가? 그런 부분에 대한 연구는 이미 치열하게 이뤄지고 있다. 테라포밍 프로젝트는 인류의 거대한 도전이다. 화성의 지구화! 듣기만 해도 설레고, 인간이 화성의 대지를 직접 두 발로 걸어 다닐 수 있는 미래가 언젠가는 당도할 것이다.

화성에 대해 과학적이면서 신화적 그리고 인류의 발자취 등을 아주 상세하게 책에서는 보여주고 있다. 우주전쟁이라는 소설에서 보여주는 지극히 공상적인 접근에서부터 종교적이며 신화적인 부분, 과학적인 접근 등은 인류가 화성을 어떻게 생각하는지 다방면에서 조명하고 있다.

과학자들의 접근은 무척이나 다채롭다. 과학의 발달은 상상에서 존재하고 있던 화성을 인류가 손으로 잡아챌 수 있을 만큼 가깝게 오게 만들었다. 물론 너무 전문적인 지식도 실려 있어서 이해하기 어려운 부분도 있기도 하다. 메탄의 존재 그리고 엽록소의 존재 등은 생명체의 존재 유무에 참으로 중대한 요소이지만 그걸 과학적으로 입증하고 밝혀낸다는 사실은 어려움이 무척이나 크다. 그리고 이런 걸 연구하느라 과학자들은 엄청난 노력을 기울이고 있다. 이런 노력들이 하나둘씩 모이고 결합하면서 화성의 식민지화는 점점 가속화되고 있고, 그런 움직임을 보면서 일반인들은 무척이나 흥미가 쌓여 나간다.

인간의 우주로 진출!

책은 화성을 다채롭게 보여주고 있다.

재미있으면서 흥미롭다.


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타클라마칸 - 바람과 빛과 모래의 고향
김규만 지음 / 푸른영토 / 2018년 11월
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바람과 빛과 모래의 고향 타클라마칸

 

사막! 그것이 주는 묘미는 직접 경험해봐야 제대로 알 수 있을 것이다. 끝이 보이지 않은 모래가 펼쳐져 있는 사막은 환상과 동경을 주고는 한다. 사진만으로만 봐도 말이다. 그런 곳을 항상 직접 가서 눈으로 보고 싶다는 마음이 어딘가에 있고는 하다. 국내에 있는 해안사구에서 느낀 감정이 아닌 타클라마칸에서 직접 느껴보고 싶다.

사막 역사 인문기행이라는 말에서부터 책은 모든 걸 드러내고 있는 셈이다. 수많은 글과 사진 등은 타클라마칸이 가지고 있는 역사와 인문, 자연적인 모습을 하나하나 까발리고 있다. 인류가 경험하고 느끼며 지나왔던 발자취가 책에 가득 실려 있다. 수많은 활자들과 엄청난 사진 등으로 도배된 책은 읽는 자체만으로도 감동스러운 부분이 넘쳐난다.

태고의 모습을 간직하고 있는 사막은 황량해 보인다. 그리고 그 황량해 보이는 이면에 또 다른 모습을 간직하고 있다. 대단하지 않아 보이는 타클라마칸이지만 인류의 거대한 흐름을 간직하고 있는 곳이기도 하다. 타클라마칸은 언뜻 생각하면 우리와 멀리 떨어져 있다고 생각할 수도 있겠다. 그러나 고대로까지 가면 우리와도 연결이 되어 있는 곳이 있다. 광대한 영토를 가지고 있었을 때 북방을 달렸던 선조들의 모습이 떠오른다. 그 때 언제 다시 또 올까? 그 때가 기다려진다.

타클라마칸! 사막은 황량하지만 그곳에도 풍요로운 곳은 있다. 오아시스! 오아시스들이 있고, 그런 오아시스를 가지고 있는 도시는 인류 역사에서 참으로 귀한 대지의 공간이다. 서역에서 중국으로 들어오는 첫 번째 관문이자 도시는 항상 사람과 재물 등으로 넘쳐나고는 했다. 둔황! 중국 역사에 자주 등장하는 이곳은 관광지이기도 하다. 중국에 가게 되면 방문하고 싶은 장소 가운데 하나이다. 중국은 가고 싶은 곳이 너무 많기도 하지만 말이다.

중국에서 살아가던 민족들의 이야기만으로 백과사전을 만들 수도 있을 것이다. 그리고 그런 이야기는 우리나라와 일본까지 이어진다. 전 세계가 이어져 있기도 하니 인류 전체의 역사이기도 한 셈이다.

일부와 이부로 나뉘어져 있는 책은 너무나도 즐겁고 아름답다.

과거의 이야기를 듬뿍 담고 있는 책은 현대도 담고 있다. 과거와 현재를 한눈에 보고 살필 수 있으니 참으로 눈이 호강한다. 호강을 하는 부분이 너무 넘쳐난다. 자신의 취향에 맞는 부분을 발견할 수 있다면 찬란한 보물을 감상한다고 느낄 수도 있겠다.

참으로 좋아할 수 있는 책이다.

 


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