과학자의 흑역사 - 세계 최고 지성인도 피해 갈 수 없는 삽질의 기록들
양젠예 지음, 강초아 옮김, 이정모 감수 / 현대지성 / 2021년 9월
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책 제목이 호기심을 불러일으킨다.
'과학자'라고 하면 이성적이고 명석하다는 이미지가 떠오른다.
그런데 그들의 흑역사라니...
어찌 궁금하지 않을 수 있겠는가?


이 책은 세계적인 과학자-천문학자,생물학자, 수학자, 화학자, 물리학자-들이 잊고 싶은 실수, 실패를 소개하고 있다.
아인쉬타인, 호킹과 같이 대중적으로도 유명한 과학자들도 있고, 이 책을 통해 처음 접한 과학자들도 많다.
나에게는 대부분 낯선 이름의 과학자들이었다.

흑역사는 조금 과장된 표현이고 그들의 연구와 결과에 대한 잘못된 이해와 맞지 않은 주장이라는 표현이 좀 더 정확할 것 같다.
수년 동안 열심히 노력하여 얻은 자신의 연구 결과를 자신의 손으로 틀렸음을 증명한다면 어떤 기분일까?
과연 그 증명을 계속 해야 하는 것일까?
이것을 순순히 받아들일 수 있는 사람은 과학자이기 이전에 성인일 것이다.

비즈니스 세계만큼이나 과학자들의 세계에서의 경쟁도 치열하다.
비즈니스에서는 돈이 목적이라면 과학의 세계에서는 명예가 그것이다.
기존의 논리, 정의를 뒤집는 획기적인 발명과 발견은 언제나 그렇듯 센세이션하다.
가히 혁명이라 말해도 될 것이다.
이 책은 그 혁명의 과정을 보여주고 있다.

의심이란 과학자들에게 무척 훌륭한 자질이다.
그들은 의심을 통해 우매함, 잘못된 지식, 편견을 깨부순다.
그러나 의심 그 자체가 편견에 가려져 있다면, 이 강력한 무기는 수많은 천재를 목 졸라 죽일 수도 있다.

지금 우리가 알고 있는 그 모든 것을 의심하라.
데카르트의 철학이 생각나는 글이다.
지구는 평평하다, 태양이 지구 주위를 돌고 있다.
이는 한동안 모든 이들이 '진리'라 믿고 있던 것들이였다.
하지만 누군가의 의심으로 더 깊은 연구와 관찰을 하게 되었고, 진실은 그게 아님을 증명하였다.
그 과정이 결코 순탄치 않았음을 우리는 알고 있다.
만일 내가 그였다면, 과연 그처럼 행동하고 주장할 수 있었을까?
그리고 지금 내가 믿고 있는 것들은 정말 '진실'일까?

진지하고 성실하지만 단 한 번도 실패하지 않은 과학자가 있다면, 그는 용기와 개척 정신이 없는 사람이다.

책머리에 있는 글이다.
이 글이 과학자에만 국한되는 것일까?
아니다.
우리 모두에게 적용될 수 있는 글이다.
성실과 근면은 좋은 자질임이 분명하지만, 적당한 의심과 용기는 그 자질을 더욱 빛나게 해 줄 것이다.

이 책은 과학자들의 흑역사를 담고 있지 않다.
성공의 과정을 보여주고 있고, 그들도 약한 감정을 갖고 있는 인간임을 보여주고 있다.


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압축 고전 60권 - ‘책알못’들을 위한 최소한의 교양 수업
토마스 아키나리 지음, 오민혜 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2021년 10월
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책을 좀 '본다'라는 분들의 목표 중 하나가 '고전읽기'라는 글을 본 적이 있습니다.
예전과 달리 정보, 지식을 찾을 수 있는 다양한 방법 중 '책읽기'는 순위가 그리 높지 않다는 기사도 보았습니다.
저 또한 '고전'에 대한 욕심(?)은 있지만, 책에 대한 편식때문인지, '고전은 어렵다'라는 선입견 때문인지 쉽게 도전하지 못하고 있네요.
아마 어릴 적 보았던 '짜라투스트라는 이렇게 말했다'의 영향이 없다고는 말할 수 없을 것 같습니다.

그럼에도 서점에 가면 인.사.철 문고 주위를 어슬렁거리는 것을 보면 고전에 대한 미련을 버리지 못한 것 같습니다.
그러던 중 이 책 '압축 고전 60권'을 만났습니다.



이 책은 철학, 심리학, 경제학 등 다양한 분야의 명저 60권을 정리한 고전 요약본입니다.
플라톤의 '소크라테스의 변명'으로 시작하여 사고/이성, 인생, 정치, 경제, 심리 등의 고전들을 소개하고 있습니다.
쉽지 않은 고전들을 4~5페이지 내외로 정리하여 책이 전달하고자 하는 내용을 일러스트와 함께 보여주고 있습니다.
너무 짧지 않은 것이 아닐까 하는 우려보다는 쉽게 이해할 수 있어 더 좋았던 것 같습니다.

무엇보다 고전이라고 하면 '부활', '노인과 바다', 세익스피어 작품과 같이 문학 위주로만 생각하던 저에게 다양한 분야의 명저들을 만날 수 있어 좋았습니다.
원전을 보지 못했지만 책 제목 정도는 모두 알 수 있겠지란 거만함은 몇 페이지를 넘기지 못하고 사라졌습니다.
인간 지식의 원리론, 현상학의 이념, 죽음에 이르는 병, 일반 언어학 강의, 안티 오이디푸스와 같은 책은 제목조차도 생소한 것들이였습니다.
책에서 소개한 60권 중 원전으로 접한 것이 20권도 안 되는 것 같네요.

고전이라고 논어,맹자, 성서와 같이 오래된 책들만 소개하고 있지 않습니다.
'정의란 무엇인가', '21세기 자본'와 같이 비교적 최신작들도 포함되어 있습니다.
다양한 시대의 책들을 보면 시대상의 변화도 조금은 느낄 수 있습니다.

기억력이 감퇴하지 않을까 걱정하지 마라.
나이가 들었다고 해서 비상금을 어디에 뒀는지 잊어버렸다는 이야기는 듣지 못했다.
'노년에 관하여' 중

참으로 유쾌한 글입니다.
늙어간다는 것이 결코 슬픈 일이 아니라는 것을 잘 보여주고 있습니다.
쉽지 않은 책이라고 하지만 이 글을 보니 꼭 보고 싶은 생각이 드네요.

알랭의 '행복론'은 요즘 출간되는 행복에 대한 책들과 거의 비슷한 것 같습니다.
행복의 원전이 아닐까 싶네요.

저자는 이 책을 보고 바로 원전으로 넘어가려는 저와 같은 독자들의 반응을 예상했나 봅니다.
원전을 보기 전에 해설서를 먼저 읽으라고 하네요.
이 책은 저와 같은 고전 주변인들에게 좋은 가이드 북이 될 것 같습니다.

마지막 문장은 저자가 최고의 주문이라 말한 글로 맺을까 합니다.
'아제아제 바라아제 바라승아제 모지사바하'


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기괴한 레스토랑 1 - 정원사의 선물
김민정 지음 / 팩토리나인 / 2021년 9월
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오랫만에 만난 판타지 소설.


이사를 가기 전 동네를 둘러보던 시아.
못 보던 고양이에게 이끌려 요괴세계에 들어가게 된다.
요괴 레스토랑의 주인 해돈이 병에 걸렸는데, 그 병의 치료악은 인간의 심장이라고 한다.
자신의 심장을 뺏길 위기에서 간신히 벗어난 시아.
한 달동안 심장을 대체할 치료약을 찾지 못하면 자신의 심장을 주기로 약속을 한다.
한 달 동안 시아는 대체약을 찾을 수 있을까?

요괴 레스토랑에서 일하며 많은 요괴들을 만나면서 치료약을 찾아야 하는데, 그 과정이 쉽지 않다.
얽히고 설킨 요괴 세계의 권력 암투속에서 시아는 조금씩 그 가능성을 찾아간다.

"술을 마시면 누구 앞에서든 당당해지는 법이거든.
누군가는 그 당당함을 무모함이라고 표현하지만 나는 그렇게 생각하지 않아.
인생을 살아가려면 무식하고 어리석은 용기가 필요할 때도 많거든."

자신의 눈물로 맛있는 와인을 만드는 요괴.
그 눈물을 흘리기 위해 술을 마신다.
어린왕자의 술주정뱅이가 생각나는 대목이다.
인생을 살면서 '가끔은' 무식하고 어리석은 용기도 필요하다.
그런 무모함이 인생을 다이나믹하게 만들고, 변화가 아닌 혁신을 만든다.
이런 무모함에 도전해 본 것이 언제적인지..

"그런 '어리석고 무식한 용기'가 필요할 때도 있지만 자칫 잘못했다간 큰 화를 당하게 될 때도 있어.
그런 용기를 내기 전엔 자신이 처한 상황이 그 두 가지 중 어떤 것인지 반드시 판단해야 하지.
지금 상황은 후자 쪽이야."
"그렇게 용기를 낼 상황과 아닌 상황을 파악해서 자신이 유리할 때에만 용기를 낸다면 그건 용기라고 할 수 없어요.
그저 때에 따른 대처 방법일 뿐이죠."

무모함에 대한 시아의 답변이다.
언제부터인가 나에게 유리할 때만 용기를 빙자한 도전을 한 듯 하다.
진정한 용기가 아니라 구차한 도전을 용기로 포장한 것이다.
이 문구를 보면서 뜨끔한 것은 나뿐일까?

"시작점을 찾는 건 당신 몫이에요.
그리고 그 길을 걷는 것도 당신의 몫이죠.
설령 당신이 선택한 것이 잘못된 길이라도 말이에요."

모든 선택과 그 선택에 대한 결과는 나의 몫이다.
비록 그 결과가 좋지 못하더라도 내가 아닌 누군가에게 책임으 전가해서는 안 된다.
자신의 책임으로 받아들여야 다음에 같은 선택을 하지 않게 된다.

아직 1권밖에 보지 못했다.
얼른 다음 권이 보고 싶다.
시아가 어떻게 이 난관을 헤쳐나갈까?


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럭키 - 내 안에 잠든 운을 깨우는 7가지 법칙
김도윤 지음 / 북로망스 / 2021년 8월
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빨간색 표지 한 가운데에 있는 네잎 클로버.

어릴 적, 네잎 클로버를 찾기 위해 한참동안 토끼풀 밭을 헤짚고 다녔던 기억이 있다.

행운을 가져다 준다는 네잎 클로버.
정말 행운은 우리의 노력이나 의지와는 전혀 상관이 없을까?

저자는 그렇지 않다고 말하고 있다.
10년 동안 성공한 인물 1000명과의 인터뷰를 통해 그들의 성공 비결을 물었다.
많은 사람들이 공통적으로 한 대답은 '운이 좋았어요'라고 한다.

저자는 그들의 행동과 생각을 분석해 운을 만들 수 있는 방법 7가지를 제시하고 있다.
사람, 관찰, 속도, 루틴, 복기, 긍정, 시도.

운을 만들 수 있는 방법은 4가지라고 한다.
유전적/선택적 요인, 시대적/ 환경적 요인, 관계적 요인, 개인적 요인.
이 4가지 중 첫번째 유전적 요인은 그 누구도 제어할 수 없다.
흔히 말하는 금수저를 쥐고 태어난 사람들이다.
정말 운이 좋은 사람들이라고 할 수 있다.

하지만 나머지 3가지 요인은 우리의 노력으로 개선할 수 있다.
좋은 사람과의 관계를 만드는 것이 관계적 요인이다.
시대 변화를 관찰하고, 빠르게 적응하고 개선하는 것이 시대적/환경적 요인이다.
자신만의 루틴을 만들고, 성공 요인을 복기하고, 긍정적인 마인드로 적극적으로 시도하는 것이 개인적 요인이다.
이 3가지를 개선하는 것만으로도 행운을 만날 수 있는 확률이 높아진다.

행운은 곧 기회를 만나는 우리의 태도이다.
기회를 잡고 성공의 길로 들어서면 운이 좋았다고 말하고, 그것이 기회였음을 나중에 알면 운이 나빴다고 이야기한다.
지금까지 어떤 말을 더 많이 했는가?

저자는 이 책에서 럭키를 'luck-key'라고 말한다.
참 멋진 표현이다.
운을 부르는 키.
7가지 키, 모두를 갖고 있는 사람을 많지 않다.
하지만 하나의 키라도 꽉 움켜쥐고 있다면 나머지 키도 가까이 다가올 것이다.

단원 마지막의 '럭키 노트'를 통해 내가 키를 얼마나 가지고 있는지, 무엇이 부족한지를 확인할 수 있다.
당장 모든 것을 가질 수 없다고 하더라도 점점 행운의 네잎 클로버를 만날 확률이 높아질 것이다.


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잡아라 식과 그래프 수학 소녀의 비밀노트
유키 히로시 지음, 박은희 옮김, 전국수학교사모임 감수 / 영림카디널 / 2021년 8월
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예전에도 그랬고, 지금도 보면 학생들이 가장 어려워하는 과목은 단연코 수학이다.
가장 오랫동안 배우는 과목임에도 난이도가 올라가면서 점점 포기하는 학생들도 많다.
가장 논리적이고, 합리적인 추론과 '정답'을 찾을 수 있는 과목이다.
이는 수학의 장점이자, 단점이다.
수학을 공부하는 목적은 이를 통해 논리적인 사고를 키우고자 함이라고 말한다.
하지만 실제 현장에 가보면 그보다는 보다 빠르고 정확한 계산기계를 양산하려는 듯 하다.
이미 우리 곁에는 인간의 뇌보다 훨씬 빠르고 정확한 기계들이 널려 있는데 말이다.

각설하고, 이 책 '수학 소녀의 비밀노트' 시리즈는 왜 수학을 배워야 하는지, 수학이 재미있는 과목일수도 있음을 보여주고 있다.


책의 제목에서 보듯이 이 책은 '식'과 '그래프'에 대해 다루고 있다.
다소 억지스러운 스토리텔링 방식은 조금 부자연스럽게 느껴지긴 하다.
하지만 방정식에서 그와 연관된 그래프로 넘어가는 과정이 너무나 자연스럽다.
개인적으로 이 부분이 이 책의 가장 큰 매력이자 장점이라 생각된다.
'식'과 '그래프'는 결코 다른 것이 아님에도 이를 완전 별개로 생각하는 것 같다.

책 앞부분의 98*102의 암산을 보면서 나 또한 수학을 제대로 사용하지 못하고 있음을 느꼈다.
(100-2)(100+2) = 10000 - 4
수없이 외우고 계산했던 것임에도 기호를 숫자로 바꾸니 전혀 응용이 되지 않았다.

이 책으로 갑자가 수학 점수가 높아지는 기적을 바랄수는 없다.
하지만 수학에 흥미를 가질 수 있기에는 충분하다.
주말, 아이와 함께 이 시리즈에 대해 더 많이 알아보러 서점에 갈 것이다.


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