천지신명은 여자의 말을 듣지 않지
김이삭 지음 / 래빗홀 / 2024년 6월
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"여자가 벽을 부순 순간 괴담의 규칙은 깨진다“

김이삭 작가의 소설집 [천지신명은 여자의 말을 듣지 않지]에는 5편의 단편이 실려있다. 조선 시대가 배경인 소설들과 고택을 주요 공간으로 삼은 이야기들이 있어서 옛것의 정취가 물씬 풍긴다고 느꼈다. 제목에 나온 것처럼, 단편들의 주인공은 여자들이다. 특히 공간을 이동하였거나 아예 공간 밖으로 쫓겨난 여자들의 이야기인데, 이들은 보호막 밖으로 밀려나면서 소위 "괴력난신"을 경험하게 된다. 그러나 이들은 고난 속에서도 호락호락하지 않다. 오히려 여성들의 시그니처인 "연대의식"을 강하게 발휘하는 모습을 보여준다.

단편 [낭인전]의 주인공 옹녀는 혼례를 올리는 족족 남편상을 당한다. 6번째 결혼 상대가 비상을 먹고 죽자, 촌장은 마을이 흉흉해지는 것을 막겠다며 옹녀를 마을 밖으로 내쫓는다. 그러나 긍정적인 성격의 옹녀가 반드시 제대로 된 남자를 만나겠다고 결심했던 그 순간, 한 용모가 훤칠한 남자가 나타나더니 떠돌이들을 재미로 죽이는 사내들이 있으니 조심하라는 말을 그녀에게 전해주고 떠난다. 잠시 몸을 숨겼다가 다시 길을 나선 옹녀의 눈 앞에 건장한 사내들의 시체가 모습을 드러내고 그 옆에는 몸에 피칠갑을 한 한 마리 늑대가 있었으니... 과연 그녀의 운명은?

[풀각시]의 주인공 서율은 심한 치매에 걸린 할머니를 위해 정든 한성을 떠나 할머니의 친정집이 있는 연산으로 내려오게 된다. 한성을 떠나기 전 자신에게 혼인을 청했다가 거절당한 남자에게 몹쓸 짓을 당할 뻔 했던 서율. 그녀는 그동안 몰래 검술을 훈련해왔기에 위기의 상황에서 스스로를 구할 수 있었다. 한때는 잘 나가는 집안이었으나 한순간에 몰락해버린 할머니의 친정. 한편 연산으로 돌아온 이후 끊임없이 풀인형을 만들며 서율이 알아듣지 못할 말을 중얼거리는 할머니... 안채 대신에 웬지 불길한 기운이 감도는 별당에 머무를 것을 고집하는 할머니... 그 이유는 뭘까?

[교우촌]은 한 여인이 신부님에게 고해 성사를 하는 장면으로 시작된다. 자신의 죄를 고백하면서 10년 전 이야기를 끄집어내는 여자. 조선 시대를 배경으로 한 이 이야기 속 주인공인 여자는 바로 교우촌 출신이었다. 교우촌이란 조선의 가혹한 박해를 피해서 천주교 신자들이 산 속 깊은 곳에 세운 마을이었다. 그런데 이 마을에는 한 가지 비밀이 있다. 그것은 바로 동굴! 한번씩 동굴에서 들려오는 이상한 비명 소리 때문에 잠까지 설치게 된 여자,,, 비밀은 과연 무엇일까?

"괴력난신"이라는 말이 낯설어서 의미를 찾아보니 "괴이와 용력 그리고 패란과 귀신에 관한 일이라는 뜻으로, 이성적으로 설명하기 어려운 불가사의한 존재나 현상을 일컫는 말" 이라고 한다. 소설 "천지신명은 여자의 말을 듣지 않지"에서 여자들은 다른 차원으로 빠져서 모험을 하기도 하고 ( 단편 야자 중 XX금지) 결혼을 거절했다가 스토킹을 당하던 한 여자가 낯선 지역의 고택에 내려왔다가 기이한 경험을 하기도 한다 (성주단지) 특히 조선 시대를 배경으로 한 단편들 (낭인전, 풀각시, 교우촌) 에서는 악습이었던 여성에 대한 차별이나 남성 위주의 사회 제도로 인한 폐해가 많이 등장한다. 권리를 당당하게 주장하며 주체적으로 살지 못했던 여성들에게 있어서 조선 시대는 그 자체만으로 "괴력난신"이 아니었을까? 하는 생각마저 들었다. 특히 [낭인전]에서 옹녀와 변강쇠 이야기가 색다르게 변형되었고 강한 여성상을 보여준 것 같아서 흥미로웠다. 이 시대를 함께 공유하는 모든 여성들에게 추천하고픈 책 [천지신명은 여자의 말을 듣지 않지]

* 출판사에서 받은 책을 읽고 주관적으로 리뷰하였습니다.


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유영하게 하소서
김지후 지음 / 메이드인 / 2024년 6월
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김지후 작가의 소설집 [유영하게 하소서] 사이비 종교, 최첨단 구마 의식, 그리고 권력을 탐하는 자들의 이야기까지 아주 다채로운 주제를 가진 단편 소설 3편이 실려있다. 3편 다 내 취향을 저격한 단편들이어서 재미있었는데, 특히 [악마에 감염된 링크입니다]는 좀 내용을 보태면 훌륭한 SF 영화로도 만들어질 수 있겠다는 생각마저 들었다. 마치 독자들을 종교 의식에 끌어들이는 듯한 몽롱함이 있는 글 [유영하게 하소서]와 아이들은 읽으면 안 될 것 같은, 전래동화 별주부전을 각색한 소설 [토끼, 간, 진주]도 엄청 재미있었다.

[유영하게 하소서]의 주인공 유영은 길거리에서 신자를 모집하는 사이비 종교를 믿다가 누군가의 손에 이끌려 큰 수영장을 둔 한 집단으로 들어오게 된다. 거기서 그녀는 소위 홍차라는 것을 접하게 되는데, 이 홍차를 마시면 참으로 편안하고 아늑한 꿈을 꿀 수 있었다. 정체를 알 수 없는 집단이지만 일단 숙식을 제공받을 수 있다는 장점 때문에 이곳에 눌러 앉게 된 유영. 그런데 유영은 이곳에서 수영을 배우던 수강생인 성철과 사귀게 되었고, 그도 곧 홍차라는 이름의 묘약을 접하게 된다.

알고 보니, 이곳도 수영장을 끼고 있는 일종의 사이비 집단인 신유영교이다. 신자들은 사제가 나눠주는 묘약인 홍차를 마시거나 홍차가 풀어진 수영장에서 수영을 하면서 마음을 다스린다. 입단을 한 성철이도 홍차를 받았는데, 그는 곧 홍차를 통해 돈을 버는 방법을 알게 된다. 더 많은 홍차가 필요해졌지만 문제는 홍차를 얻기 위해서는 헌혈이나 장기 기증을 하겠다는 서약을 해야 한다는 것. 고민 끝에 장기 기증을 하겠다고 서약서에 사인을 한 이 커플은 어느 날, 기도를 하던 도중 장기 기증을 하라는 사제의 명령을 받게 되는데... 이들의 운명은?

[악마에 감염된 링크입니다]의 주인공 성주는 군대를 마치고 돌아온 후 집에서 엄마와 여동생이 끔찍한 모습으로 죽어있는 것을 발견한다. 시간은 흐르고 성주는 가족에게 일어난 변고가 사이버 공간에 침투하여 활약하는 악마와 관련이 있다는 사실을 알게 된다. 그는 특정 종교 교단에서 비밀리에 운영하는 해커팀에 들어가서 일하게 되는데.... [토끼, 간, 진주]에서 주인공인 별주부는 용왕에게 바칠 토끼 간을 가지고 용궁으로 돌아가던 길에 토끼 간을 훔쳐 먹게 된다. 이후 몸에 힘이 솟고 눈도 밝아진 자신을 발견하게 되는 별주부. 이후 용궁을 지키는 돌고래들이 난동을 부리는 별주부를 감옥에 가두지만 힘이 세진 별주부는 도망쳐서 육지로 올라오게 되는데,,, 과연 이후의 벌어질 일은??

3편의 소설을 읽으면서 작가의 상상력이 대단히 기발하다고 느꼈다. [유영하게 하소서]는 사이비 종교를 만드는 인간들의 심리를 꿰뚫어 볼 수 있게 해주는 작품이다. 누군가가 건네는 달콤한 홍차의 유혹을 무조건 거절해야 하겠다고 느끼게 만든 단편 소설. [악마에 감염된 링크입니다]는 내용을 조금만 발전시키면 사이버 펑크 계열의 장편 소설로 발전시켜볼 수 있겠다는 생각도 들었다. 악마가 현실과 가상을 가리지 않는다고 느끼게 해준 소설이고. 완전 내 취향 저격!! [토끼, 간, 진주]는 순하디 순한 전래 동화가 이렇게 매운맛으로 변주될 수 있다는 게 정말 충격 그 자체였다. 그러나 결론은 3편 다 너무 재미있었다는 것. 다만 작가님께 부탁드리고 싶은 건, 반복되는 비슷한 장면은 빼고 가면 이야기가 훨씬 더 쫀쫀해질 거라는 것. 특이하고 강렬한 이야기를 찾는 분들께 추천하고 싶은 책 [유영하게 하소서]

* 출판사에서 받은 책을 읽고 주관적으로 리뷰하였습니다.


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뱀파이어 탐정단
김재희 지음 / 북오션 / 2024년 6월
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뱀파이어라고 하면 한때 전 세계를 떠들썩하게 만들었던 영화 트와일라이트 시리즈가 생각난다. 전학 온 학교에 적응을 못해서 힘들어하던 여주인공을 눈여겨보던 하얀 얼굴의 미남자 뱀파이어. 영생을 얻고 각종 능력으로 인간계를 벌벌 떨게 하는 강력한 존재인 뱀파이어, 그런데 이 서양에서 온 존재를 한국 소설에서 어떻게 녹여낼지가 궁금했다. 그뿐 아니라, 등장인물들이 암 치료를 받다가 뱀파이어가 된다는 설정도 흥미로웠다. 저자 본인이 암 선고를 받고 항암 치료를 견뎌내어야 했기에 그러한 경험이 소설에 어떻게 반영되었는지도 궁금했다.

주인공 다인은 26세의 젊은 경찰이다. 그런데 그렇게 젊은 나이에 유방암 선고를 받게 되는 다인. 병가를 내고 항암 치료에 전념하게 되면서 우연히 존 듀이 암 케어 병원이라는 곳을 알게 되는 그녀. 그곳에서 4기 이상의 암 판정을 받은 젊은 사람들을 뽑아서 신약 시험을 진행한다는 이야기에 다인은 덜컥 지원을 하게 된다. 산속에 있는 병원으로 들어가는 버스 안에서 다인은 같은 나이의 암 환자인 세경과 주미를 만나게 되고, 그렇게 그녀들은 서로에게 의지하는 친구가 된다.

각종 검사 -피 검사, 소변 검사 그리고 MRI 와 CT 검사 등등 - 을 거치게 되는 삼총사. 이 과정들은 존 듀이 병원만의 특화된 의료기계 캔서 제로에 들어가서 암세포를 제거하는 치료를 받기 위해서는 반드시 거쳐가야 하는 필수적 검사였다. 그런데 이 병원에는 몇 가지 이상한 점이 있었다. 우선 병원장인 존 듀이는 눈처럼 하얀 피부에 싸늘한 태도를 가진 남자이다. 그리고 다인은 잠을 자다가 2번이나 괴한들에게 공격을 당하는 꿈을 꾸는데, 그때마다 마치 영웅처럼 나타난 존 듀이가 그녀를 구해준다.

수술을 거친 뒤 캔서 제로 기계를 통해서 암세포를 사멸시키는 치료를 받게 된 다인과 세경 그리고 주미. 그들은 병원장인 존 듀이로부터 그들의 암세포가 사멸되었다는 소식을 듣고 뛸 듯이 기뻐한다. 그러나 왠지 치료를 받고 나서 비린 음식이 당기고 고기가 미칠 듯이 먹고 싶어진 그들. 알고 보니 존 듀이는 뱀파이어였고 그녀들은 존 듀이가 가진 뱀파이어 유전자에 의해서 암세포가 치료되었다는 것을 알게 된다. 존 듀이의 말에 따르면 다시 암세포를 주입하게 되면 뱀파이어 유전자를 없앨 수 있지만, 그러면 다시 시한부 인생으로 돌아가야 한다는 사실!

다인, 세경 그리고 주미가 존 듀이 암 센터에서 치료를 받고 뱀파이어가 된 것은 우연이 아니었다! 변종 뱀파이어인 하이브리드 종족들과 인육을 탐하는 요괴 다키니가 각종 범죄로 인간 세상을 혼탁하게 만들고 있었던 것! 이들에게 대항할 수 있는 자들은 비슷한 능력치, 혹은 더 뛰어난 능력치를 가진 뱀파이어 탐정단이 아닐까?! 다인은 존 듀이로부터 그가 천년을 살아왔다는 것, 그리고 이제는 인간의 암세포를 통해서 죽을 방법을 모색하고 있다는 것을 알게 되었고, 다른 뱀파이어 종족들은 인간의 몸에서 나오는 물질로 각종 실험을 진행하기 위해서 인간을 납치한다는 사실을 알게 된다. 인간을 살육해서 자신들이 최상위 포식자가 될 꿈을 꾸고 있다는 세포 돌연변이 뱀파이어... 그렇다면 최근 발생한 여러 가지 살인 사건들을 저지른 존재들이 바로 이들? 과연 뱀파이어 탐정단은 거대한 종족에 맞서서 인간을 구할 수 있을까?

내가 생각했던 것과 약간 이야기 흐름이 달랐지만 마치 예전 영화 "미녀 삼총사"를 보는 것 같아서 재미있었다. 다키니나 하이브리드 같은 새로운 빌런들의 등장이 흥미로웠다. 뱀파이어 시리즈 같은 판타지물이 자리 잡기 어려운 한국 출판계에 신선한 도전이 아닌가 싶다. 항암 치료 때문에 많이 힘들었을 작가님이 어쩌면 병마와 싸우는 자신의 이미지를 이 "뱀파이어 탐정단"에 대입한 게 아닌가? 하는 생각도 든다. 암 말기를 선고받았다가 뱀파이어로 다시 태어나 인류를 위해 싸우는 미녀들의 활약을 그린 소설 [뱀파이어 탐정단]

* 출판사에서 제공한 책을 읽고 주관적으로 리뷰하였습니다.


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마음챙김의 순간 - 몸과 마음 그리고 영혼을 풍요롭게 하는 디팩 초프라의 문장들
디팩 초프라 지음, 정윤희 옮김, 코코리나 일러스트 / 알에이치코리아(RHK) / 2024년 5월
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지금은 마음을 챙기며 살아가려고 노력하고 있지만 지금보다 젊었던 시절에는 정신적으로 많은 방황을 했었다. 가족들은 각자의 삶을 살기에 바빴고 세상이 내게 설자리를 내어주지 않는다고 느꼈다. 물질적으로도 빈곤했으나 정신적으로 더 빈곤했던 시기였기에 그냥 책에만 의존했던 것 같다. 그때는 나 자신이 물 밖으로 내던져진 물고기 같다는 생각이 많았고 그래서 독서가 구원으로 다가왔었다. 진리를 찾아헤매던 그때 여러 책을 통해서 만났던 정신적 지도자들 중 한 명이 바로 저자 디펙 초프라이다.

[마음 챙김의 순간]을 쓴 디펙 초프라는 인도 출신의 정신적 지도자이다. 전통 치유 과학인 아유르베다와 현대 의학을 접목한 심신 상관 의학이라는 통합의학과 인간 잠재력 개발 분야의 세계적인 선구자라고 한다. 책의 부제는 "몸과 마음 그리고 영혼을 풍요롭게 하는 디펙 초프라의 문장들" 라고 쓰여있는데, 아마도 그가 독자들에게 전하고 싶은 뜻을 문장으로 표현해 놓은 것 같다. 풀어서 설명하기보다는 핵심적인 내용을 압축해서 표현하였기에 경전이나 시집처럼 느껴지기도 한다. 몸으로 하는 명상이 요가라고 치면 이 책은 일종의 독서로 하는 명상이랄까?

내 생각에 나를 포함한 현대인들은 정신적 허기에 시달리고 있는 것 같다. 내면에서 들리는 소리에 귀를 기울이기보다는 그저 욕망이나 성공에 집착하며 살아가는 듯하다. 그렇게 바쁘게 살아가다가 문득 멈춰 서서 뒤를 돌아볼 때 깊은 공허감에 시달리기도 하는 것 같다. 이 책 [마음 챙김의 순간]이 그런 순간에 도움이 되는 책이다. 평생 영적 수련을 해온 저자가 빚어낸 문장들은 그 자체로 빛이 난다. 성공을 했든 못했든 내적 성장에 신경 쓰지 않으면 우리는 하루아침에 무너질 수 있다. 단순하지만 묵직한 진리가 담긴 디펙 초프라의 문장들을 읽는 것만으로도 마음의 안정과 성장에 도움이 될 것으로 보인다.

책 속에서 특히 마음에 들었던 문장들을 꼽아 보자면.

"딱딱한 논리 너머에 시가 있다. 아름다운 시 너머에 음악이 있다. 음악 너머에 춤이 있다. 춤 너머에는 그저 사랑뿐이다."

"동시성, 유의미한 우연, 행운 그리고 우주의 창의적 응답은 모두 은총과 동일한 용어다."

"집단적 정신 이상에 대한 단 하나의 온전한 응답은 조건 없는 사랑이다"

"아이처럼 순수한 마음을 가져라. 단순하게 현재를 살아라. 그러면 당신의 인생이 최고로 행복해질 것이다."

사실 언어라는 한정된 매개체로 진리를 과연 담을 수 있을까? 언어로 진리를 담아낸다는 것은 어쩌면 불가능한 일일지도 모른다. 그러나 좋은 글과 문장에는 에너지가 있다고 생각한다. 인간은 절대로 물질만으로 살아갈 수 없다. 어쩌면 이 책에 쓰인 문장들이 말하고 있는 것처럼, 모든 것은 의식에서 비롯되고 의식이 외부 세계를 형성한다는 말이 내 머리를 강하게 때리는 것 같다. 심오하고 깊이 있는 내용들이라 다 완벽하게 이해할 순 없지만 그저 문장을 읽는 것만으로도 새로운 의식으로 성장할 수 있는 가능성을 느낀다.

사실 과학 기술이 많이 발달한 지금에서도 우리는 인간의 의식과 무의식, 영성, 등등 내적인 세계에 대한 많은 부분은 알아내지 못한 상태이다. 디펙 초프라라는, 평생을 정신수련에 바친 분의 영혼과 숨결이 담겨 있는 문장이기에 이해를 못 해도 그저 읽는 것만으로도 도움이 되는 것 같다. 인간과 세상 그리고 우주에 대한 진리를 담은 책 [마음 챙김의 순간]

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숲속 노부인이 던진 네 가지 인생 질문
테사 란다우 지음, 송경은 옮김 / arte(아르테) / 2024년 5월
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열심히 살아가다 보면 지치는 순간이 온다. 집안일은 끝이 없고 회사일을 마치고 돌아오면 육아라는 노동이 기다린다. 쳇바퀴 같은 삶에 치인 현대인들이 번아웃을 호소하는 지금, 힐링 소설과 상담 프로그램이 인기를 끌고 있다. 하지만 그런 것들은 잠시 위로가 될 뿐, 진정으로 행복한 삶을 살아갈 수 있는 방법을 깨닫고 실천하는 게 필요하지 않을까? 이 책 [숲속 노부인이 던진 네 가지 인생 질문]은 단순하지만 삶에 대한 중요한 통찰을 제공하는 책이다.

주인공은 회사일을 마치고 애들을 데리러 가던 중 공황발작 같은 증세를 느낀다. 베이비시터에게 아이들을 맡긴 후 친구와 좋은 시간을 보내려 했지만 날짜를 잘못 알고 있던 친구에 의해 약속이 무산된다. 울적한 마음을 달래기 위해서 어릴 적 시간을 많이 보낸 숲속 공터에 다다르게 되는 주인공. 낡은 벤치에 앉아서 휴식을 취하고 있던 주인공에게 누군가가 조용히 다가온다. 소리 없이 다가온 여인은 백발의 노부인이었는데, 과연 그녀는 누구고 이곳에 나타난 이유는 무엇일까?

[숲속 노부인이 던진 네 가지 인생 질문]의 주인공은 욕심도 많고 야망 있는 커리어 우먼이다. 가정에서나 일터에서 모두 열심히 사는 사람이랄까? 그런데 어느 순간 이곳저곳에서 받은 부담감 때문에 평정심을 잃게 된다. 그 순간 마치 기다렸다는 듯 홀연히 그녀 앞에 나타난 백발의 노부인.

그녀는 처음 만난 주인공에게 아주 스스럼없이 자기 이야기를 털어놓는다. 그녀도 한때는 젊은 시절이 있었고 주인공처럼 인생의 위기를 겪었던 적이 있었던 것. 노부인은 인생을 바꿀 수 있는 힘을 가진 4가지 질문이 있다고 하는데, 과연 그 질문들은 무엇이고 주인공들은 삶을 바꿀 수 있을 것인가?

"수많은 사람들은 감정이 중요한 결정에 설자리가 없다고 믿기에 내면의 나침반을 무시해요. 심지어 감정이 결정에 관여하면 해롭다고까지 생각하죠. 어떤 이들은 자신의 감정을 너무 자주 억눌러왔기 때문에 더 이상 내면의 나침반을 느낄 수 없어요. 그 사람들은 자신의 머리로, 즉 이성으로 결정을 내려요." -33쪽-

열심히는 살아왔으나 성찰이 부족했던 주인공은 노부인이 전달해 준 4가지 질문을 자신의 삶에 적용하게 된다. 아들을 위해 케이크를 구워야 하고 회사에서 중요한 프레젠테이션을 앞두고 있던 주인공은 첫 번째 질문 " 이게 정말 내가 원하는 것인가?"라는 질문에 대해 곰곰이 생각해 본다. 그러고는 굳이 자신이 하지 않아도 된다는, 아주 단순하지만 명쾌한 깨달음을 얻게 되면서 그토록 원하던 휴식을 취하게 되는 주인공. 노부인과의 대화가 계속 이어지면서 주인공은 자신의 삶을 조금씩 변화시킨다.

딱딱한 자기 계발서라면 읽기 어려웠겠지만 [숲속 노부인이 던진 네 가지 인생 질문]에는 스토리가 있기에 훨씬 읽기 쉽고 재미있었다. 그리고 주인공이 직장과 가정에서 잘해내고 싶어 하는 평범한 여자들을 대변하는 것 같아 공감이 잘 되었다. 나는 미스터리한 그 노부인이 혹시 미래에서 온 주인공 자신이 아닐까?라는 재미있는 상상도 해보았다. 결국엔 본인이 본인을 가장 잘 알고 있고 삶을 변화시킬 수 있는 힘도 가지고 있는 법이니까. 작고 얇은 책이지만 굉장히 알찬 내용에 읽기도 쉬웠던 [숲속 노부인이 던진 네 가지 인생 질문]

* 출판사에서 받은 책을 읽고 주관적으로 리뷰하였습니다.


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