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우리가 살고 있는 이곳이 누구에게나 ‘살고 싶은‘세상이 되기를.


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중증외상센터 : 골든 아워 2
한산이가 지음 / 몬스터(다산북스) / 2020년 8월
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"죽지 않아도 될 사람이 죽는 경우가 많았습니다. 제시간에 병원에 왔다면, 제시간에 제대로 된 치료를 했다면...... 하지만 우리나라는 제대로 된 외상 외과 시스템을 갖추지 못했죠. 그 결과 지금도 길에서 사람들이 죽어갑니다. 기껏 병원에 와도 역량이 모자라서 살리질 못합니다. 저는 우리나라의 이런 현실을 바꾸고 싶어서 외상 외과의가 되었습니다."

전편에서 백령도로 출동한 백강혁 교수와 펠로우 양재원은 각각 헬기와 배로 환자를 이송하게 된다. 집요하게 따라 붙은 한 방송사의 생중계로 인해 배 위에서 수술을 집도하는 백강혁 교수의 모습이 전파를 타게 되고 여론은 순식간에 감염의 위험도 있는 상황 속에서 수술을 하는 백강혁 교수를 탓하며 좋지 않은 쪽으로 흘러간다. 하지만 위험을 무릅쓰고 환자를 살려낸 그였고 또 생명을 살렸기에 다음날 여론은 중증외상센터와 한국대학병원을 응원하는 호의적인 반응으로 바뀌게 된다. 하지만 이 여론과는 반대로 여전히 적자를 면치 못하는 중증외상센터를 향한 병원장과 기조실장의 압박이 계속해서 가해진다. 한편 강혁의 실력에 감명 받은 마취통증의학과의 총망받는 전문의 박경은 역시 중증외상센터를 지원하게 되고 그렇게 외상센터 팀이 꾸려지게 된다.

북한산 산악사고로 위급한 환자가 발생한 순간, 병원장과 기조실장의 방해로 소방대원 안중헌 팀장이 타부서로 발령나고 구급헬기마저 승인이 없으면 이용할 수 없게되어 결국 그 환자는 뇌사 판정을 받게 되는 안타까운 사건이 발생한다. 헬기만 있었어도 시간이 더 지체 되지 않았을 것이라는 안타까움이 있었다. 그러던 중, 남수단에 파병 중이던 한빛 부대원 일부가 무장 단체와이 싸움에 휘말리는 사건이 발생했고, 거기서 우리 대원 중 한명이 무려 8발의 총상을 입는 사고가 발생하게 된다. 현장에 도착한 중증외상센터 팀은 참담한 현실에 할말을 잊게 되고, 서둘러 처치 후 한국으로 이송하려는데 에어 앰뷸런스 한대도 없는 한국의 현실과 맞닥뜨리게 된다.

"사람......, 사람 생명 살리는 일에 무슨 승인이......필요합니까?"

소설 속의 이야기들이 너무도 현실과 닮아있어서 씁쓸했다. 어떻게 해서든 환자만을 살리고 싶어 고군분투하는 의사를 막는, 아니 사람의 생명보다는 돈이 더 우선인 사람들이 있다는게 책만이 아니라는 걸 잘 알기 때문이다. 물론 병원의 입장에서 본다면 돈도 되지 않는 진료과들 보단 이익이 많은 진료과들을 우선시 하는건 당연한 일이겠지만, 그래도 의사라면 누군가의 생명을 최우선시 해야하지 않을까. 1분 1초가 안타까운 현실에 헬기가 뜨고 내리는 그 소음때문에 민원을 제기하는 병원 주변의 시민들도 참으로 답답했다. 현실에는 없는 천재와도 같은 실력이 너무도 비현실적이어서 안타까운 백강혁 교수와 중증외상센터 멤버들이 또다른 시련 말고 꽃길을 걷길 바라며..


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중증외상센터 : 골든 아워 1
한산이가 지음 / 몬스터(다산북스) / 2020년 8월
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중증외상센터란 응급의료센터의 상위개념으로, 교통사고나 추락, 총상 등 치명적인 외상을 입은 응급환자를 전문적으로 치료하는 센터다. 국내 외상환자 사망률은 35% 이상에 달할 정도로 높지만, 미국이나 일본 등 일찍이 응급진료체계 정비를 서두른 나라에서는 사망률이 이보다 낮다고 한다. 우리나라에서는 대한민국 최고의 외상외과 의료진으로 꼽히는 아주대병원 이국종교수가 외상외과 소말리아 해적에서 총탄을 맞은 석해균 선장의 치료로 중증외상센터의 중요성이 높아졌고, 전국적으로 센터 건립에 힘쓰고 있다고 한다. 물론 아직까지도 부족한 점이 한둘이 아닌 현실이긴 하지만 많은 관심으로 지금은 예전보다는 개선되어가고 있다고 생각된다. 이러한 관심에 걸맞게, 웹툰을 잘 챙겨보지는 않는데 가끔 생각 날 때 마다 한번씩 챙겨보는 것 중 하나가 <중증외상센터 : 골든 아워>다. '이국종 교수'를 모델로 삼아 '현직 의사'가 직접 쓰고 있다고 해서 꽤나 흥미롭게 보고 있는데, 단행본으로도 출간되었고, 곧 드라마로도 제작된다고 해서 기대가 크다.

'돈도 주고, 중증외상팀도 만들게 해준다고 해서 오기는 왔는데......'

와보니 역시가 역시였다. 대한민국은 아직도 중증외상 환자를 제대로 된 환자로 생각하고 있지 않았다. 지금까지 그러했듯 그저 혹으로 여길 따름이었다. 웬만하면 오지 않기를 바라고. 이왕 왔으면 대강 처치해서 보내길 바라는.

원래 바쁘기로 소문난 한국대학교 병원 응급실에 좌측 복부에 찔린 상처의 환자가 급하게 들어온다. 돌아가며 당직들이 근무한다는 중증외상팀의 그날 당직 외과의 양재원은 응급 호출을 받고 처치실로 내려왔고 우선 CT부터 찍자고 한다. 그 순간 떡 벌어진 어깨에 하얀 얼굴, 치렁치렁한 머리를 가진 누가봐도 의사가 아닌 보호자가 들어오고 재원을 멍청한 의사라 칭하며 수술을 지휘하기 시작한다. 믿을 수 없는 실력으로 상처부위를 한번에 알아채고 순식간에 수술을 성공리에 마친 그는 보건복지부 장관의 추천으로 한국대학교 병원 외상외과 전문의로 오게 된 백강혁 교수였다. 처음 응급실에서 만난 외과의 양재원을 항문학과라는 이유로 '항문'이라 부르고, 외상외과 간호사를 '조폭'이라 부르며 조금씩 팀을 만들어가려 하지만, 병원 예산 적자의 큰축이라는 이유로 미운털이 박히게 된다. 그중 외과 과장 한유림 교수는 자신과 같은 항문외과 펠로우였던 양재원을 데려가 버린 백강혁을 눈에 가시로 여기고 있었는데, 자신의 딸 한지영이 사고로 응급실로 들어오게 되고, 한치의 고민도 없이 심장수술을 해낸 백강혁에 앞으로 둘 사이가 어떻게 변화될지 궁금했다. 그리고 뇌사판정 부모를 만나러 오던 보호자가 교통사고를 당해 사경을 헤매다 자신의 부모의 간을 이식받은 수술로 인터뷰를 하다 백령도에서 환자가 발생했다는 소식을 듣고 백령도로 향하게 된다.

"야, 넌 의사야. 의사는 의학적인 판단만 해. 네가 판사냐? 철학자야?"

"그렇진 않죠......"

"그럼 나머지 사안에 관해선느 그냥 있는 그대로의 사실만 전달해. 그 사실에 네 사견 넣지 말고. 죽었으면 죽었다. 다쳤으면 다쳤다. 이렇게."

의학적인 전문용어들이 등장하긴 하지만 웹툰을 기반으로 쓰여진 소설이라 그런지 술술 잘 읽혔다. 그렇다고 해서 유치해보이고 가벼워 보인건 전혀 아니다. 정말 잘 쓰여진 한편의 드라마를 보는 듯한 기분이랄까. 현실에는 이렇게 사명감 있고 천재성 있는 의사가 많진 않을 것이다. 책이나 드라마에서나 등장하는 인물들이겠지 하는 생각이 드니 좀 안타깝기도 했다. 환자를 살리는 의사보다 흑자를 많이 남긴 의사가 더 대우받는 세상이라니.. 이 험난한 고난들을 헤치고 앞으로 한국대학교병원에서 백강혁 교수가 중증외상팀을 어떻게 꾸려갈지 다음권이 몹시 기다려진다.


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백조와 박쥐
히가시노 게이고 지음, 양윤옥 옮김 / 현대문학 / 2021년 8월
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몇년에 한 권 씩 출판되는 작가들과는 달리 거의 공백기가 없이 작품을 써내는 일본 추리소설계의 거장 히가시노 게이고의 데뷔 35주년 기념작이 출판되었다. 그 누구보다 왕성한 작품활동과 다양한 소재, 기발한 반전을 가미한 그였기에 이번 책도 고민없이 바로 주문! 오자마자 읽기 시작했다. 언제나 히가시노 게이고의 책들은 기대가 컸고, 이번 기념작 역시 기대만큼 재미있게 읽을 수는 있었는데 뭔가 진도가 더디게 나가는 감도 있었다. 한가지 너무 큰 아쉬움이었다면, 양장본도 아니고 그렇다고 해서 기념작이라 해서 사인이 들어간 것도 아닌데, 그저 단순히 작가 타이틀 때문인지 책값만 너~무 높아졌다는건 별로였다.

"전부 내가 했습니다. 그 모든 사건의 범인은 나예요."

"전부라니...... 그러면 혹시?"

네, 라고 구라키는 고개를 끄덕였다.

"내가 시라이시 씨를 살해했습니다. 그리고 하이타니 쇼조를 칼로 찔러 살해한 것도 나였어요."

도쿄의 해안 도로변에 불법으로 주차된 차량 안에서 칼에 찔려 숨진 한 남자의 시신이 발견된다. 남자는 시라이시 겐스케라는 변호사로, 형사 고다이는 나카마치와 팀이 되어 이 살인사건을 조사하게 된다. 주변인들은 한결같이 어떤 사건이든 성실하던 시라이시 변호사에게 원한을 품을 일은 없다고 말했다. 별다른 성과없던 고다이는 시라이시와 단 한번의 통화기록만 남아있던 구라키 다쓰로를 찾아 마이치현으로 향하게 된다.

돈과 관련된 법률 상담을 받으려고 시라이시와 전화 한 번 한 사이라고 말하는 구라키를 의심한 고다이는 그의 아들 가즈마를 만나 구라키가 도쿄에 올때마다 '아스나로'라는 식당을 자주 들렀음을 확인하게 된다. 딸과 함께 아스나로를 운영하는 아사바 요코의 식당을 찾은 고다이는 그녀의 억양으로 구라키와 같은 아이치현 사람임을 알아챈다. 그리고 33년 전, 요코의 남편이 한 금융업자를 살해한 살인사건의 용의자로 잡혀가 유치장에서 스스로 목을 맸다는 사실을 듣게 되고, 고다이는 구라키, 식당 아스나로, 피해자 시라이시 겐스케 그리고 30여 년 전 사건 까지 복잡하게 얽혀있음을 알게되고 수사망을 좁히게 된다. 지금은 은퇴한 과거 '히가시오카자키역 앞 금융업자 살해사건'의 당시 관할서 경사의 사건 수첩을 통해 그 사건 당시 현장에 구라키가 있었음이 밝혀지고, 그 과정에서 구라키 다쓰로는 과거 사건의 진범임을 자백하고, 시라이시 변호사를 살해한 범인 역시 자신이라고 말한다.

우리는 정말 미궁에 빠지려는 사건을 해결한 것인가, 어쩌면 새로운 미궁에 빠져들고 있는 건 아닌가, 라는 것이었다. 그 불길한 예감이 전혀 사라지지 않는 것을 고다이는 깨달았다. 오히려 더 커져가고 있다.

과거 자신이 저지른 살인사건으로 한 남자가 억울함을 호소하며 자살을 했고, 그 남자의 아내와 어린 딸은 '살인자의 가족'이라고 비난을 받다가 아무도 몰래 동네를 떠나야했다. 구라키는 자기 때문에 죄 없는 한 가족이 불행해졌다는 사실에 수십 년간 죄책감에 시달렸고, 자신의 죄를 속죄할 방법으로 두 모녀에게 전 재산을 상속하고자 변호사를 찾았다. 사건의 전말을 알고 태도를 바꾼 변호사는 공소시효가 지나도 죗값을 치뤄야한다고 구라키를 몰아붙였고, 충동적으로 살인을 저지르게 되었다는 것임을 고백한다.

까마득한 옛날의 살인사건에서부터 시작된 모든 일들의 진실이 모두 밝혀졌고 순조롭게 마무리 되었다고 생각한 순간부터 그 진상을 도저히 받아들이지 못하는 이들이 있었다. 가해자 구라키의 아들 가즈마와 피해자 시라이시의 딸 미레이는 자신들이 알고 있던 아버지와는 너무도 모순된 진술들에 의문을 품게 되었고, 결국 스스로 사건의 진실을 파헤치고자 한다. 평범하던 삶을 살아오던 가즈마는 아버지의 자백으로 인해 가해자 아들이라는 이유로 인터넷에 신상이 공개되고 일상이 무너져 버리게 된다. 미레이 역시 아버지를 잃고 뒤바뀐 일상 속에서 고통의 시간을 보내게 된다. 가해자와 피해자라는 서로 상반된 입장이지만 묘한 동질감을 느끼며 감춰진 진실로 한발한발 다가서게 된다.

마침내 진실에 가 닿았다. 이제 더 이상 길을 헤맬 일은 없다. 어디에도 갈 필요가 없고, 애써 찾아내야 할 것도 없다. 그건 마치 성취감 같은 감정이어서 체념이 편안함으로 바뀌는 듯한 기묘한 감각을 맛보았다.

구라키는 용의자로 좁혀지자마자 너무도 쉽게 자신의 모든 죄를 자백했다. 경찰, 검찰 그리고 변호사들까지 그의 진술에 더이상의 의문을 품지 않았고, 사건은 그렇게 모두 종결되었다. 하지만 찝찝함을 떨치지 못한 담당 형사 고다이의 집념과 사건에 의문을 품은 이들이 없었더라면 진실은 그대로 뭍혔을 것이다. 공소시효의 문제점, 유족이라는 이유로 신상이 까발려지는 고통, 피해자가 동시에 또 누군가에게는 가해자가 될 수 있다라는 아이러니 한 상황까지 누구의 잘못이 더 크고 누가 더 잘못했다라는 판단을 감히 할 수 있을까. 복잡한 인간의 본성과 공소시효 만료라는 사회적인 문제까지 중간즈음 살짝 지루한 감이 없진 않았지만 역시 히가시노 게이고~! 라며 엄지척!할 수 있었던 책이었다.


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마녀식당으로 오세요 (2종 중 랜덤)
구상희 지음 / 다산책방 / 2021년 4월
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회사 일도 연애도 맘대로 되지 않던 진에게 엄마는 잘나가는 식당을 인수해서 함께 해보자고 제안했고, 전재산을 털어넣어 호기롭게 식당을 시작한다. 하지만 식당은 믿는 도끼에 발등 찍힌 격으로 사기를 당해 쫄딱 망해버리고 망연자실한 진의 앞에 가게를 보러 온, 자신을 마녀라고 말하는 독특한 여자가 등장한다. 할망구인지 아가씨인지 모를 젊고 아름다운 마녀라 말하는 여자는 진에게 식당을 자신에게 빌려주고 동업을 하자고 제안하며 한가지 소원을 들어주겠다고 말한다. 잠시 고민하던 진은 자신과 엄마에게 고통을 준 사기꾼에게 복수하고 싶다라는 소원을 빌었고 그렇게 마녀는 진에게 특별한 스테이크를 하나 만들어 준다.

"저, 오늘 자정으로 예약했는데요 ······."

여자가 이미 알고 있다는 듯 살며시 미소 지으며 답한다.

"네, 어서 오세요. 마녀식당에 오신 걸 환영합니다."

마녀가 만들어준 특별한 스테이크를 먹고 난 뒤, 상상치 못한 경험을 하게 된 진은 마녀와 함께 손님들에게 소원을 이루어지게 해주는 요리를 제공해주는 효과 백퍼센트의 "마녀식당"을 시작하게 된다. 처음에는 진은 사장이고 마녀는 주방장이라고 했는데, 현재 진은 마녀의 노예에 가까운 조수로 일하게 되었다. 돈 대신 소원을 말한 이의 가장 소중한 것을 댓가로 받는 마녀식당에는 희망을 찾으려는 절박한 사람들이 모여들게 되었다.

오랜시간 한 남자에게 헌신했지만 자신을 떠나버린 남자때문에 마녀식당을 찾은 선미는 사랑하는 사람이 자신의 곁으로 다시 돌아오기를 바라며 Hot, Hot Chocolate 핫초콜릿을 먹게 되고, 그 댓가로 그녀의 목소리를 지불하게 된다. 친구들에게 괴롭힘을 당하던 길용 역시 마녀식당을 찾게 되고, 친구들에게 복수하는 대신 다른 소원을 말하고 마녀식당의 또다른 노예가 된다.

진은 고개를 들어 마녀를 직시했다.

"내가 해요. 요리도 내가 하고 먹는 것도 내가 하겠어요."

마녀가 말했다. "대가를 치러야 해."

진은 고개를 끄덕였다. "알아요."

"대가는 내가 마녀가 되는 것으로 하겠어요."

어떠한 소원이라도 다 들어준다는 마녀식당을 찾은 이들은 처음에 마녀라는 사실을 믿지는 않았지만 하나같이 절박한 사연으로 지푸라기라도 잡는 심정으로 그녀가 만들어주는 요리를 먹게 되었다. 그중에서 가장 기억에 남는 에피소드가 나이가 꽉차 아직까지 결혼하지 못하고 있는 아들이 안타까웠던 노모가 자신의 기억을 댓가로 지불하고 천생연분을 맺어준다는 잔치 국수를 먹게 된다는 이야기였다. 결론적으로만 보면 아들은 효과 백퍼센트 마녀식당 답게 베필을 찾게 되지만, 모든 기억을 내어주고 치매에 걸려버린 노모는 아들이 결혼하는 것도 아는지 모르는지... 자신을 놓아버리고 아들의 행복만을 바라는 부모의 사랑이란..과연 그게 진정한 행복이었을까 하는 안타까움도 있었다.

진이 마녀와 동업을 하게 된 것은 어쩌면 우연이 아닌 필연이었던 것이 밝혀지고, 모든 퍼즐이 맞춰졌을 때, 뻔한 스토리 같고 사이다처럼 시원한 복수가 등장하는 것은 아니었지만 재미있었다. 곧 드라마로 방영될 예정인데, 책 한 권으로도 아주 흥미로운 드라마 한편을 본 듯한 느낌이랄까. 드라마에서는 어떻게 그려질지 모르겠지만, 언제나 원작이 더 낫다라는 생각을 가지고 있기에.. 해가지면 영업이 시작되고, 어떠한 소원이든 백퍼센트 이뤄준다는 마녀식당. 모든 일에는 거기에 상응하는 댓가를 치뤄야한다는 건 알지만 한번은 가보고 싶다. 마녀식당..



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