1일 1페이지 영어 365 - 핵심만 쏙쏙 짚어내는
정승익.이재영 지음 / 메이트북스 / 2021년 3월
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<핵심만 쏙쏙 짚어내는 1일 1페이지 영어 365>는 수능영어 대표 강사 정승익 선생님과 현직 초등교사 이재영 선생님이 쓴 영어교재예요.

이 책은 초등 고학년부터 배우는 기초영문법부터 수능 대비 고등학교  과정에 필요한 내용들이 담겨 있어요.

사실 영어 공부를 위해 영문법 따로, 영단어 따로, 문제집까지 세분화된 교재들이 너무 많아서 선택하기 어려웠을 거예요. 물론 아무리 좋은 교재라고 해도 열심히 공부하지 않으면 의미 없는 일이겠지요. 정작 중요한 건 선택의 문제가 아니라 태도의 문제인 것 같아요. 얼마나 열심히, 꾸준히 공부하느냐, 학습자의 태도가 중요해요.

이미 책 제목으로 짐작했겠지만 이 책은 매일 꾸준히 영어의 기초부터 하루 한 페이지씩 공부하는 것이 핵심이에요.

중등에서 고등까지 공부해야 할 영문법과 필수동사 1200개, 듣기평가에 필요한 단어와 표현들, 매일 구문 200개, 매일독해를 위한 유형별 지문들로 구성되어 있어요.

중간에 필수동사 파트를 제외하면 하루에 학습해야 할 분량이 그리 많지 않아요. 처음에는 기초 영문법 내용이라서 무조건 암기보다는 이해하고 넘어가야 할 부분들이라서 각자 수준에 따라 학습 속도는 다를 거예요. 다행히 기초부터 익힐 수 있게 쉬운 난이도부터 나와 있어서 영어에 자신감이 떨어진 학생들에게 적절한 교재인 것 같아요.

굳이 대상을 특정하자면 중학생 추천교재라고 할 수 있어요. 중학교 내신은 학교 시험 난이도가 높은 편이 아니고, 절대평가라서 누구나 90점만 넘으면 A등급을 받을 수 있지만 고등학교는 9등급으로 이루어진 상대평가라서 A등급 받기가 쉽지 않아요. 또한 중학교 때는 벼락치기식 암기로도 원하는 성적이 나오는 경우가 많아서 꾸준히 공부하는 습관을 형성하지 않으면 고등학교에서 성적이 떨어질 수 있어요. 

작년에는 코로나19로 온라인 수업 위주로 학습을 하다보니 확실히 규칙적인 학습패턴이 깨진 것 같아요. 올해는 등교수업이 늘어나긴 했지만 아직도 학습패턴이 제대로 돌아오지 않아 어려움을 겪고 있어요. 새삼 자발적인 자기주도학습이 얼마나 중요한지 실감하고 있어요. 공부 습관이 갑자기 생기는 게 아니라서 처음에는 습관 형성을 위한 규칙이 필요한데, 이 교재는 한 권을 일 년, 365일간 마스터하는 내용이라 좋은 것 같아요. 교재 내용도 영어의 기초를 쌓아가면서 매일 공부하는 습관까지 키울 수 있다는 점에서 만족스럽네요. 1일 1페이지씩 한 권을 마스터하는, 꾸준한 영어 공부로 실력 향상을 할 수 있는 최적화된 교재인 것 같아요.




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한국에서 아티스트로 산다는 것 - 청춘의 화가, 그들의 그림 같은 삶
YAP 지음 / 다반 / 2021년 3월
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예술계, 특히 우리 미술계에서 활동하고 있는 젊은 화가들을 아시나요?

솔직히 저는 잘 몰랐어요. 특별한 관심을 갖지 않으면 알 수 없는 분야인지라 미지의 영역이었어요.

이 책을 읽으면서 새롭게 알게 되었어요. 한국에도 훌륭한 아티스트가 많다는 것.


<한국에서 아티스트로 산다는 것>은 YAP에 소속된 화가들을 인터뷰하고 그분들의 작품을 소개한 책이에요.

YAP (young artist power) 는 순수 청년 작가 단체라고 해요. 2014년을 시작으로 현재까지 80여 명의 작가가 함께했고, 2020년 기준 38명의 작가가 서울과 경기도를 중심으로 활발히 활동 중이라고 하네요. 이 책을 읽고나니 YAP 전시가 굉장히 기대돼요. 대한민국을 대표하는 젊은 작가들의 현대미술전을 하루 빨리 볼 수 있으면 좋겠어요.


화가의 꿈을 가진 청춘들의 이야기.

한 권의 책 속에 마흔한 분의 목소리와 작품을 담기엔 부족하지만 저와 같이 무심했던 관객에게는 더없이 소중한 시간이었어요.

예술적 안목으로 따지기는 어렵고, 다양한 현대미술 작품을 볼 수 있어서 신선한 감동인 것 같아요. 여러 회화 작품들도 좋았지만 빅터 조의 <멍!>_2019 , <크흑!>_2019 작품을 보면서 재미있고 유쾌해서 끌렸어요. 팍팍한 현실을 개의 얼굴을 가진 주인공으로 익살스럽게 표현한 것이 독특했어요. 또한 오제언 작가의 작품들은 옻칠을 소재로 했다는 점이 놀라웠어요. 오묘한 옻칠의 느낌이 보석처럼 아름다웠어요. 

정진 작가님의 <달팽이 인간>_2018 , <달팽이는 모래 위에 살 수 없다 ; 그러니, 나아간다> 라는 설치 미술은 눈으로 보고, 마음을 느끼는 과정이 철학 수업 같았어요. 안타깝게도 설치 미술의 경우는 전시를 위해 본인이 돈을 줘야 하는 열악한 환경이라는 것. 당연히 돈을 받고 전시해야 할 미술작품이 대중에게  외면 당하고, 무명 작가라서 전시한 후에는 다시 분해되어 본인이 보관해야 한다니... 에휴, 괜시리 미안한 마음이 들었어요. 짧은 인터뷰지만 다들 예술 활동을 하며 경제적으로 어려웠던 사연들은 공통된 내용인 것 같아요. 다행히 YAP에 소속되면서 활동을 좀더 활발하게 할 수 있었다고 하네요. 르네상스 시대에 예술이 꽃필 수 있었던 것도 예술가를 후원하는 이들이 있었듯이, 현대도 다르지 않은 것 같아요. 예술 작업을 하면서 경제 활동을 함께 한다는 건 거의 불가능에 가까운 일이라, 뛰어난 재능을 가졌어도 생계 위협을 느낀다면 예술을 지속하기는 어려울 거예요. 멋지고 훌륭한 YAP 작가들의 작품들을 보고 나니, 앞으로 기회가 된다면 YAP 전시는 꼭 찾아보고 싶어요. 우리 시대의 젊은 예술가들, 우리가 응원하고 지지해줘야죠.




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인간을 바꾸는 5가지 법칙
김종원 지음 / 토네이도 / 2021년 4월
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사람은 쉽게 바뀌지 않는다고 말합니다.

그런데 바뀌지 않는 게 아니라 바꿀 마음이 없는 것입니다. 물론 마음, 의지 하나만으로 이룰 수 있는 변화는 거의 없습니다.

어떻게 해야 할까요?


<인간을 바꾸는 5가지 법칙>의 저자는 우리에게 다섯 가지 질문을 던집니다.

"오늘 내가 한 일들이 내 삶을 더 나아지게 만들었는가?"

"나는 어떤 결과를 원하는가?"

"그것을 원하는 이유는 무엇인가?"

"원하는 것을 이루기 위해 무엇을 해야 하나?"

"그 과정을 통해 내 삶은 어떻게 변화하는가?"  


사실 이 질문들은 낯설지 않습니다. 다들 살면서 스스로에게 해봤을 질문입니다.

중요한 건 그 질문에 대해 어떤 답을 했고, 답한 대로 실천했느냐는 것입니다.

속으로 뜨끔했습니다. 규칙적으로 목표와 실천한 내용을 적어가며 노력했던 시기가 있었는데, 지금은 안 하고 있다는 현실을 자각했습니다.

아무도 말해주지 않는 나의 삶.

자신의 삶이 발전 없는 제자리걸음이었어도 익숙한 일상에 매몰되면 그걸 알아차리기가 쉽지 않은데, 책을 통해서 확인하는 계기가 되었습니다.

저자는 95kg의 몸무게를 65kg으로 감량한 후 30년 동안 유지하고 있다고 합니다. 매일 절제된 식사와 치열한 운동으로 복근의 몸매를 유지하면서 깨달은 건 외적인 변화가 가능하다면 내면의 변화도 해낼 수 있다는 것입니다. 이 책은 저자가 최고의 자신이 되기 위해 적용했던 5가지 법칙이 담겨 있습니다.


법칙 1. 환경을 만들고 이용하라.

법칙 2. 새로운 사람을 만나라

법칙 3. 어제와 시간을 다르게 써라.

법칙 4. 어떤 순간에도 말의 품격을 잃지 마라.

법칙 5. 한계선을 지워라.


각 법칙마다 구체적인 실천법이 나와 있습니다. 일단 시작은 바꾸고 싶다는 의지가 있어야 자신의 환경을 조금씩 스스로 바꿀 수 있습니다.

저자의 조언 중에서 "인생을 바꾸고 싶다면 소중한 시간에 특별한 대우를 해주겠다는 다짐을 해야 한다"는 내용이 있습니다. 목표나 계획 없이 보내는 시간은 너무 쉽게 빨리 흘러가버립니다. 저 역시 책을 읽고나서 일상의 작은 변화를 시작했습니다. 말의 품격으로, 저자는 지성인이 갖춰야 할 일곱 가지 언어 태도를 알려주고 있습니다. 타인의 불행을 자신의 행복으로 여기지 말 것, 모든 창조성은 기적적인 실천에서 나올 것, 가치를 발견하면 믿음을 키울 것, 현실에 적용이 가능해야 지성이라는 것, 모든 사물에서 생명을 느낄 것, 스스로 자신을 치료한 경험이 곧 지적 자산이라는 것, 그리고 영원히 사랑할 것. 

평소의 말습관을 돌아보면 어떤 생각으로 살고 있는지를 알 수 있습니다. 그래서 자신의 언어를 발견하고 장악하는 일이 중요합니다. 현실에 집중하려는 의지를 강하게 다지면, 내면에 숨겨진 단어를 발견할 수 있습니다. 여기에 자신을 위해 선물해줄 말들이 나와 있습니다. 모두 긍정의 표현들인데 유독 자신에게는 인색했던 말들이라서, 새롭게 배운 내용들입니다. 

혼자 보내는 시간이 길어진 요즘이야말로 자신을 변화시키기에 최적의 시기라는 생각이 듭니다. 세상의 변화를 뒤좇는 사람이 아니라 스스로 변화를 선택하여, 더 나은 자신을 만들 수 있는 기회인 것 같습니다. 




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밤불의 딸들
야 지야시 지음, 민승남 옮김 / 열린책들 / 2021년 3월
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<밤불의 딸들>은 현재 미국에서 주목받는 젊은 소설가 야 지야시의 소설이에요.

이 소설을 읽다가 문득 영화 <미나리>가 떠올랐어요. 한국계 미국인 감독이 제작한 영화인데, 한국어로 제작되었다면서 작품상이 아닌 외국어영화상 후부로 분류되었다는 사실이 논란이 되었지요. 미국은 이민자들의 나라인데, 백인이 아닌 유색인종에 대한 차별이 여전하다는 건 너무나 씁쓸한 현실인 것 같아요.

인류 역사에서 아프리카는 불운의 땅인 것 같아요. 유럽인들의 침략으로 자원을 약탈당했을뿐만이 아니라 수많은 아프리카인들이 노예 무역으로 팔려갔어요. 인간을 짐승 취급하며, 물건처럼 사고파는 대상으로 여기다니... 인간성의 말살인 거죠. 유럽인들이 아무리 문명인처럼 굴어도 그들이 저지른 전쟁과 약탈, 착취는 명백한 야만성의 증거라고 생각해요. 사실 전쟁 자체가 야만적인 행위잖아요. 폭력을 통해 약자 위에 군림하려는 잔혹한 것들. 그건 단순히 백인과 흑인만의 문제가 아니라 인간 본성에 관한 문제인 것 같아요. 적어도 인간이라면 동물의 세계에서 펼쳐지는 약육강식과는 달라야 하는데, 전혀 다르지 않다는 게 비극인 것 같아요.


이 소설은 아프리카의 소녀 에피아가 노예 무역을 지휘하는 영국인 장교 제임스에게 팔려가면서 이야기는 시작돼요. 

아프리카의 여러 부족들은 영국인들과 무역을 하며 우호적인 관계를 유지하고 있지만 실질적으로는 어린 소녀들이 노예로 팔려가고 있어요.

에피아는 제임스가 자신을 아내가 아닌 '여자'라고 부르는 것을 들었고, '아내'는 대서양 건너편 백인 여자들에게만 해당되는 말이라는 걸 알게 되었어요. 에피아가 낳은 아들 퀘이는 그 어느쪽에도 속할 수 없는 이방인이 되었어요.

에시는 백인들에게 잡히기 전까지는 대인과 그의 셋째 아내 마메의 딸로서 사랑받으며 자랐어요. 그러나 지하 감옥에 갇힌 뒤에는 군인들에게 몹쓸 짓을 당했어요. 자신이 부리던 하녀보다도 못한, 비참한 삶을 살게 돼요. 

아프리카에서 미국으로 저주받은 가족사가 열네 명의 인물을 통해 그려지고 있어요. 에피아, 에시, 퀘이, 네스, 제임스, 코조, 아비나, H , 아쿠아, 윌리, 야우, 소니, 마조리, 마커스를 통해 아프리카계 미국인의 역사가 지나간 과거가 아닌 생생한 현실로 느껴졌어요. 인간으로 태어나 당연히 누려야 할 권리가 흑인이라는 이유 때문에 짓밟혀서는 안 된다는 걸, 우리 모두는 알고 있어요. 인간으로서 약자를 괴롭히고, 타인을 자기 소유물처럼 다루는 건 범죄예요. 혐오와 차별은 야만적 행위이며 인간 자격을 박탈해야 돼요.


학교 행사에서 시 낭송을 하는 마조리를 보면서, 바이든 대통령 취임식에서 축시를 낭독한 어맨다 고먼이 떠올랐어요. 

"우리는 용감히 맞섰지, 야수의 배에."  - <우리가 오르는 언덕> 중에서, 어맨다 고든

깡마른 흑인 소녀, 노예의 후손. 그녀의 시가 진정한 자아와 인간의 존엄성을 보여주었듯이 마조리의 시 역시 감동적이었어요.

마조리는 할머니의 무덤에 자신의 시를 바쳤고, 울며 부르짖었어요. 

「미 맘-에, 미 마메. 미 맘-에, 미 마메(420p)

미 맘에(Me maame)는 트위어로 '나의 어머니'라는 뜻이라고 해요. 나라는 존재의 뿌리, 어머니. 

<밤불의 딸들>은 슬프고 잔혹한 역사, 저주받은 운명을 똑똑히 보여주고 있어요. 역사를 잊지 말라고, 그 역사를 반드시 기억하라고.





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우리가 오르는 언덕
어맨다 고먼 지음, 정은귀 옮김 / 은행나무 / 2021년 3월
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2021년 1월 20일, 조지프 R. 바이든 대통령의 취임식에서 스물두 살의 시인 어맨다 고먼이 축시를 낭독했어요.

어맨다 고먼은 미합중국 대통령 취임식에서 시를 낭독한 여섯 번째 시인이자 최연소 시인이라고 해요.

이 책은 그때 낭독했던 "우리가 오르는 언덕"이라는 시 원문이 담긴 특별한정판이에요.

서문에서 오프라 윈프리는 "... 그녀의 말이 우리를 휩쓸면서, 그 말이 우리 상처를 치유했고 우리 영혼을 부활시켰어요."라면서, 마침내 기적이 일어났다고, 그것은 바로 시의 힘이라고 이야기하고 있어요. 아마 이보다 더 정확한 표현은 없을 것 같아요. 오프라 윈프리가 말했듯이, 어맨다 고먼의 시는 미국인들에게 한 줄기 빛과 같은 희망을 전해주었다고 생각해요.


지금 전 세계는 코로나19 팬데믹으로 인해 큰 고통을 당하고 있어요.

안타깝고도 불행한 사실은 트럼프 전대통령의 인종차별적 발언들로 인한 후유증이 너무 심각하다는 것. 미국에서는 각종 차별로 인한 혐오·증오 범죄가 좀처럼 줄어들지 않고 있어요. 함께 위기를 극복해야 할 시기에 분열을 조장하는 범죄들이 기승을 부리고 있다는 건 비극이에요. 

어찌보면 절망이라는 터널에 갇힌 듯 보이지만, 그럼에도 그 길을 밝히며 나아가야 한다는 것을 잊으면 안 될 것 같아요.

그런 의미에서 어맨다 고먼의 축시는 "끝 모를 어둠"을 뚫는 힘 (오프라 윈프리 서문)이에요. 그것은 미국인들뿐만이 아니라 이 시대를 살고 있는 모든 사람들에게 필요한 힘이자 희망이라고 생각해요. 바이러스의 침투보다 더 무서운 악의를 몰아낼 수 있는 건 바로 우리들이에요. 이 언덕을 오르며 지친 사람들에게 손을 내밀고 같이 나아갈 우리들.

천천히 소리내어 시를 낭독해보니, 마지막 구절에서 "용기 brave"라는 단어가 가슴에 확 꽂히네요.


우리가 오르는 언덕


하루가 다가오면, 우리는 우리에게 묻네 :

이 끝 모를 어둠 속에서, 우리

어디에서 빛을 찾을 수 있을까?

상실을 껴안고 우리, 바다를 헤쳐가야만 하네.  (13p) 




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