나는 자연인이다 3 - 자연속에서 새로운 인생을 찾은 9인의 드라마틱한 이야기 나는 자연인이다 3
MBN <나는 자연인이다> 제작팀 엮음 / 다온북스컴퍼니 / 2020년 5월
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평소에도 즐겨보던 프로그램인 <나는 자연인이다>가 4~50대에게 절대적인 지지를 받는 이유는 무엇일까? 오랜 직장 생활로 인해 도시생활에 지쳐있기도 하고 자연으로 돌아가서 살고 싶은 마음에 드는 시기이다. 자연이 주는 평안함과 안정감이 지친 마음을 쉬게 해주기 때문이다. 물론 이상과 현실은 엄연히 다르다. 그들도 산속 생활에 정착하기 위해 몇 년간 갖은 고생을 하다 차차 자연에 녹아들었을 것이다. 뭐든 쉬운 일은 없다지만 이 프로그램을 보면서 드는 생각은 혼자 힘으로 살기 위해 필요한 지식은 결국 의식주를 해결할 수 있는 기술과 노하우를 갖고 있느냐의 차이였다. 도시생활과 다르게 불편한 일들이 많지만 도시생활보다 지금이 훨씬 행복하다고 말한다.


프로그램을 보다 보면 자연인들이 매끼를 해결하는 장면이 나온다. 어떤 재료로 어떻게 요리했을지 궁금했는데 책에 자세히 수록되어 있고 지천에 널린 산야초, 나물들의 효능도 알려준다. 자연생활 TIP에서는 담금주 만드는 법, 발효식품 저장하기, 식수원 관리하기 등 깨알 같은 도움이 되는 팁들이 실려있다. 산속이 아니라더라도 시골에 귀촌해서 산다면 여러모로 쓰임새가 많은 팁 들이다. 도시에서는 쉽사리 경험해보지 못할 부분이다. 대부분 업체나 전문가들이 대신 해결해 주기 때문에 필요성을 못 느끼지만 자연인으로 생활한다면 혼자 힘으로 해결해야 할 일들이 대부분이다. 텃밭, 양봉, 양계, 흑염소, 산양, 연못 등 자신만의 유토피아를 이룬 자연인을 보며 부러웠다.


대부분 사람으로부터 상처받고 큰 시련을 겪거나 병을 치료하기 위해 자연을 찾았다고 한다. 자연은 그 너른 품으로 안아주었고 이제 상처나 질병을 모두 치유되어 하루하루 행복하게 산다고 한다. 일반적으로 사람들이 말하는 부와 명예, 성공의 기준에 맞지 않은 삶이지만 앞으로 이들처럼 살아가고 싶다. 내일 기대되는 생활을 하며 걱정 없이 행복하게 산다면 그 무엇이 부러운가. 새로운 삶을 자연에서 찾은 이들을 보면 얼굴부터 무척 편안해 보인다. 그 무엇으로부터 스트레스 받지 않고 매 끼니를 해결하며 산다는 것이 바로 행복인 것이다. 대신 꿈을 이루며 산다는 생각으로 열심히 애청하고 있는데 자연인의 생활을 통해 삶을 배우고 어떻게 살아야 할 것인지 생각하게 만든다. 책으로 만날 수 있어서 더없이 반가웠던 시간이었다.


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수렁 속에서도 별은 보인다 - 희망을 위한 아포리즘
강준만 지음 / 인물과사상사 / 2020년 5월
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희망이 보이기는 할까? 희망을 갈구하기에는 좌우 이념대립으로 갈가리 찢긴 작금의 대치상황은 지루한 공방전으로 오래갈 공산이 크다. 나와 생각이나 추구하는 바가 다르면 온라인 상에서 매도당하는 세상이다. 아포리즘은 무엇인가? 백과사전에 따르면'깊은 체험적 진리를 간결하고 압축된 형식으로 나타낸 짧은 글'이라는 해설이 나온다. 저자의 머리말에서도 밝혔듯 인용 중심으로 특화된 책이라 인용문이 많다. 그럼에도 그 인용문과 관련하여 저자가 내린 해석이 들어있어 아쉽지만은 않다. 이 시대를 어떻게 살아가야 하는가? 당장 눈에 보이는 것은 격화된 감정과 대립, 갈등의 응어리만 잔재해 있는 것처럼 보이지만 여전히 "인간은 매일 꿈을 꾸며 산다."


어제와 다를 것 없는 평범한 일상생활을 평화롭게 살아가는 우리에게도 더 나은 삶을 살고 싶은 꿈을 가지고 있다. 당장 먹고 사는 문제와 소소한 욕구, 불편함을 해소해주고 즐겁게 살아가면 그만이다. 머리가 지끈거리는 정치, 경제, 환경의 중요성은 알지만 매일 관심을 두는 사안은 아니다. 이제는 세상이 답이라 정해둔 방식대로 살아갈 것이 아니라 폭 넓은 선택의 기회를 찾고 내 마음이 따르는대로 가는 게 덜 후회스러울 것 같다. 보증, 대출, 빚, 과소비, 도박에 빠지지만 않는다면 무너져도 다시 일어설 희망이 있다. 역설적으로 인간은 희망과 꿈을 갖고 있기 때문에 살아갈 원동력을 얻는 것이 아닌가? 세상의 모든 존재 가치가 무의미하다면 사람과 얼기설기 얽혀 살아갈 수 있을까?


기존 저자의 책보다는 가볍게 읽을만한 인문 도서로 한 번쯤 생각해봄직한 주제를 다루고 있다. 심각하고 진지하게 접근하는 방식이 아니라 이렇게도 생각해보면 어떠냐는 투로 그 주제에 대한 저자 나름의 생각을 끼워넣는 식이다. 그럼에도 정신이 번쩍드는 사례를 읽으면 생각을 환기시키게 된다. 일에 치여서 생각없이 살아가는 것은 아닌지 하면서 다음 페이지를 읽어나간다. 균형잡힌 생각을 갖추기 위해서 부단히 양서를 읽어나가야 한다. 온갖 유혹과 거짓말이 횡행하는 이 시대에 우리가 별을 찾으려면 올바른 기준점을 두고 흔들리지 말아야 한다. 다행스럽게도 이 책을 읽으면서 정상 궤도에서 이탈하지 않았다는 안도감에 짜투리 시간마다 양식을 채워나간다.


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내 마음이 그래서 - 현지 공무원의 전라도 감성여행 에세이
김희정 지음 / 이담북스 / 2020년 5월
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'현지 공무원의 전라도 감성여행 에세이'라고 책 표지에 적혀있지 않았더라면 전업 작가가 쓴 글이라고 생각했을 것 같다. 책 도입부부터 감성을 자극하는 묘사부터 예사롭지 않았다. 특히 "밤사이 사락사락 눈이 내려앉았다"라는 표현은 잊혀가던 8~90년대 어릴 적 눈이 펑펑 내리던 동네를 떠올리게 한다. 그 시절에는 산수유가 꽃 피는 구례 산골 아이들처럼 자연이 주는 선물에 마냥 행복했던 순수함이 남아있었다. 저자의 감성 넘치는 글과 싯구는 전라도 곳곳을 누비며 담은 멋들어진 사진 곳곳에 눈길을 멈추게 한다. 이미 가봤던 지역도 있지만 전라도라는 지역을 따지지 않아도 마음이 머무는 자연 앞에 노곤한 현실을 망각해버렸다.


책장을 넘길 때마다 나를 유혹하는 사진을 보면 냉큼 달려가고 싶지만 꾹 눌러 참고 글을 읽으면서 공감 가는 내용에 고개를 끄덕거린다. 지금이 아니면 누리지 못할 기회를 찾아 지방이전 정책에 따라 내려간 전라도에서 여행을 하며 행복을 누리는 저자가 부러웠다. 일터인 나주를 제2의 고향이라 생각하며 전라도 곳곳의 아름다운 곳을 다니면서 자연과 더욱 가깝게 지냈을 시간들이 어찌 부럽지 않을까? 여행은 책이나 영상으로 보는 것보다 직접 발길을 향해 눈으로 대면해야 느끼는 바가 크다고 했다. 오감으로 느끼는 여행은 황폐해진 마음을 풍요롭게 바꿔놓고 한결 여유로운 사람으로 탈바꿈시킨다. 내 마음이 동요되고 이게 행복인가 싶어진다.


지금은 코로나19로 인해 마음껏 여행을 다니지도 못하고 한여름에는 마스크를 쓰고 다니려니 부담감이 크다. 미세먼지가 없어져서 좋은데 어디 먼 곳을 가려니 조심하지 않을 수 없는 시기여서 아쉬움이 크다. 그래도 이 책을 읽으며 대리만족을 느끼고 첨부된 QR코드를 찍어 영상까지 감상할 수 있으니 집콕 생활에는 안성맞춤이다. 코로나19가 종식되면 그때는 책에 수록된 곳 중에 몇 곳을 골라 여행을 떠나고 싶다. 사진도 잘 찍고 글도 잘 쓰니 재주가 남다르다. 게다가 시까지 지을 정도면 문학 감수성이 풍부한 것이 아니다. 도시가 아니 지방에서 자연에 녹아들 시간이 많아져서 감수성이 폭발한 것은 아닐까? 마음 편안하게 읽기 좋은 여행 에세이라서 좋았던 책이다.


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애쓰지 않고 편안하게
김수현 지음 / 놀(다산북스) / 2020년 5월
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인생이 내 뜻대로 돌아갈 리 없다는 걸 알면서도 무엇을 더 얻기 위해 아등바등 대며 살아온 걸까? 다 지나고 난 후에 마음을 비우고 생각해보니 그저 부질없는 욕심이었다. 다른 사람들로부터 빨리 인정받아야 했고, 부당한 처우를 당하면 참지 못했다. 그렇게 애쓴다고 바뀌는 것은 없는데 마음이 조급했고 손해 보는 일이 싫었다. 40대 이전의 나를 되돌아보니 감정처리에 미숙했고 세상을 보는 시야가 좁았다. 내게 쏟아지는 상처의 화살을 그대로 맞았고 좌절과 아픔으로 후벼파는 절망의 고독이 점령하도록 놔두었다. 살아있어도 내 인생을 사는 것 같지 않았다. 생각보다 방황하는 시절이 길었고 내가 주체적으로 살지 못한 채 끌려다니듯 중심을 못 잡고 살아왔다.


'나는 나로 살기로 했다' 이후 4년 만의 신작인 '애쓰지 않고 편안하게'는 나로 살지 않으면 나를 지킬 수 없다는 저자의 생각이 그대로 이어져 있는 책이다. 타인의 기대나 관심을 만족시키기 위해 애쓰지 않고, 나답지 않게 살려고 억지고 끼워 맞추듯 살지 않기로 했다. 누구를 위해 애쓰지 않아도 된다는 생각이 들자 마음이 편안해졌다. 애쓴다고 바뀌지 않는 성격이나 나와 맞지 않는 취미를 갖지 않아도 된다. 누구보다 내가 어떤 사람이라는 것을 잘 알기 때문에 억지로 한다는 것은 스트레스만 키우는 일이다. 어릴 때부터 목숨 걸고 달려드는 일은 왜 그렇게 많았을까? 시험에서 좋은 성적을 받아야 하고, 경쟁에서 뒤처지지 않기 위한 공부와 노력이 성공을 보장해 줄 것처럼 불나방처럼 우린 뛰어들었다.


"한 가지 꿈에 장렬히 전사할 필요는 없다.

삶은 계속되어야 하고, 퇴로는 열려 있다.

우리에게 안전한 포기보다 필요한 건

언제든 다시 시작할 수 있는 힘이다."


그렇다. 설령 실패하더라도 우리에게 선택지가 어디 하나뿐이랴. 다시 시작할 수 있는 용기만 있다면 넘어져도 언제든 우리는 일어설 수 있다. 대부분의 삶의 교훈과 지혜는 수많은 실패를 통해 얻어진다고 하지 않은가? 두 눈과 어깨에 잔뜩 힘을 주고 사소한 일에 목숨 걸지 말자. 무엇보다 삶을 대하는 유연한 사고와 잘못된 길로 가지 않는 한 큰일은 일어나지 않는다. 우리 앞에는 무수히 많은 가능성과 기회들이 열려 있는데 보지 못하고 지나쳤을 뿐이다. 남과 비교하는 버릇을 버리고 가볍게 툭툭 털어보자. 오늘도 힘겨운 시간을 보내고 있다면 위로와 위안의 말을 전하는 이 책을 꺼내서 읽어보면 좋겠다. 어쩌면 오늘을 사는 이 순간이 세상에서 제일 행복할 때라는 것을.


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교양인의 논어 - 인류의 스승 공자의 모든 것
신동준 지음 / 미다스북스 / 2020년 3월
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동양 사상의 뿌리는 공자로부터 이어져 내려왔는데 그의 가르침을 담은 '논어'는 2500여 년이 흐른 지금도 여전히 읽히고 있다. 무려 860여 페이지에 달하는 이 책은"주희에서 정약용까지 후대 대가들의 해석을 집대성한 최초의 책"으로 동양학의 거장인 신동준 선생이 펴낸 필생의 역작이다. 학이부터 요왈까지 총 20편을 다루고 있고 각 장마다 논어에 나온 내용을 그대로 싣고 이를 후대 사람들이 해석한 내용으로 구성되어 있다. 동양 철학이라 고리타분하고 어렵지는 않을까라는 생각을 했었지만 막상 한 장씩 읽어나가다 보니 술술 읽히고 삶의 지혜를 얻을 수 있는 내용들이었다. 아무리 마음을 비우고 의식하지 않으려 해도 사람 사이의 관계는 내 뜻대로 되는 게 아니더라.


20편 500개 장으로 구성된 '논어'는 모든 편이 하나 또는 수개의 '장군'으로 되어 있는데 대부분 사제 간의 문답과 공자에 관한 견문, 제자들 간의 대화로 이뤄져 있다. 공자를 '子'로 부르고 제자를 안연과 자공 및 자하처럼 '子'로 부른 사례가 압도적으로 많다. 마치 플라톤의 '군주론'처럼 공자 자신의 사상을 체계적으로 저술한 책이 아니라 그의 제자들이 기억하고 있는 공자의 언행을 나중에 수집한 것인데 아직도 편찬 연대에 대한 논란이 계속되고 있다. 그럼에도 유가경전이자 고려 시대 때는 사대부들의 필독서로 조선시대에는 주희의 '논어집주'만 널리 읽히다가 정약용이 동아시아 3국에서 나온 모든 주석을 집대성한 '논어고금주'를 펴내면서 '논어'를 새롭게 해석하게 되었다.


논어에 나온 구절의 맥락을 잘 이해하기 위해서 대가들이 풀어놓은 해석을 참고하면 읽는데 훨씬 도움이 된다. 교양을 쌓는다는 건 인간 된 도리를 다해 예를 보이기 위함이다. 무엇이 옳고 그른지 제대로 분별할 줄 알고 세상에 태어나서 쓸모 있는 존재로 거듭나기 위한 가르침을 주고 있다. 인간경시 풍조와 혐오, 이분법적 사고 등 흑백 논리에 갇혀 진실을 보는 눈이 어두워져 가는 시대에 살고 있다. 점점 사람들은 개인화되어 가고 살기가 팍팍하다고 한다. 먹고사는 문제로 빠듯하게 살다 보니 책상머리에 앉아 논어를 읽는 것은 시간 낭비라고 생각할지도 모른다. 그럼에도 불구하고 '논어'를 다시 읽는 이유는 지혜를 얻지 못하고 살면 삶은 고달프고 무의미하기 때문이다. 재차 읽음으로써 갈고닦아야 한다.


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