이상한 수학책 - 그림으로 이해하는 일상 속 수학 개념들
벤 올린 지음, 김성훈 옮김 / 북라이프 / 2020년 3월
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이상하다. 이상한 책이다. 분명 수학책인데 이상하게 재미가 있다. 졸라맨을 닮은 저자가 직접 그린 그림도 꽤나 귀엽다. 수포자라면 공감하겠지만 수학 방정식과 개념들은 파고들수록 난해하게 느껴져서 골치 아파 포기하곤 했었다. "이것은 당신을 위한 수학이다."라는 말로 안심시키며 시작하는 이 책은 솔직하면서 친근감 넘치는 말투가 읽는 재미를 느끼게 한다. 어렵다는 이미지가 박힌 수학에 가진 편견을 깨고 싶다는 사명감을 가진 것처럼 쉽게 접근할 수 있도록 눈높이를 맞춰서 설명한다. 되도록 일상 속에서 수학 개념들을 이해할 수 있게 차근차근 풀어나가는 방식은 흥미진진하기까지 한다. 그래서 이상한 수학책이라고 제목을 붙였는지 모르겠다.


알게 모르게 수학 개념은 우리 일상과 밀접한 관계를 갖고 있다. 간단한 셈법부터 확률 계산 등 계산할 일이 많다. 엑셀 프로그램을 활용하여 수학 공식을 적용시키는 등 회사 업무에서도 반드시 필요하기에 알면 알수록 도움이 되는 건 확실하다. 제1부 수학자처럼 생각하는 법, 제2부 디자인, 제3부 확률론, 제4부 통계학, 제5부 전환점으로 나눠서 일상에 끼치는 수학 개념들은 무엇이 있는지 알아본다. 책 뒤표지에 있는 문구처럼 진짜 중요한 건 수학 문제를 푸는 것이 아니라 수학자처럼 생각하는 법이라는 말이 와닿았다. 수학 공식에 외워서 문제를 푸는 것이 우선은 아니라는 말이다. 수학자들이 같은 문제를 어떤 시선으로 바라보고 있는지를 이해하는 것만으로도 도움이 된다.


일반적인 수학책과 다르게 글을 읽는 맛이 있어서 이후로도 두고두고 볼 것 같다. 순서대로 읽지 않아도 좋고 아무리 어려운 수학 개념이라 하더라도 일상 속 이야기들로 쉽게 접근하고 있기 때문에 수학으로 세상을 이해하는 책이라서 좋았다. 양장본이라 꽤 두껍기는 하지만 술술 책장이 넘어가는 이상한 책이다. 아마도 수학 공식으로 문제 풀이하는 요령을 알려주는 식이었다면 몇 페이지도 넘기지 못했을 것 같다. 수학에 흥미를 잃어버렸거나 수학이 우리 일상과 어떤 관계가 있는지 모르는 사람에게도 추천할만한 책이다. 어쩌면 이 세상은 수학을 제대로 알수록 빠르게 이해할 수 있을 듯싶다. 어디를 가든 확률을 따져야 하고 공식을 알면 편하기 때문에 생각날때마다 뒤적거릴 것 같다.


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유튜버와 작가, 예순 넘어 시작하다 - 한국판 모지스 할머니의 도전 스토리
주미덕 지음 / 바이북스 / 2020년 2월
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불과 몇 년 전까지만 하더라도 상상이나 했을까? 유튜브가 아니었다면 평범하게 살았을 사람들이 유튜버 활동을 시작한 이후로 완전히 달라진 삶을 살아가고 있다. 나이는 숫자에 불과하다는 말처럼 예순이 넘는 나이에 딸의 쌍둥이 육아라는 짐을 덜어낸 이후로 "즐거운 일을 했으면 좋겠다." 딸의 권유로부터 시작한 유튜버로서의 삶은 새로운 도전이었다. 사실 젊은 사람들도 전업 유튜버로서 살아간다는 건 쉽지 않은 일이다. 촬영 콘셉트 기획, 동영상 촬영, 동영상 편집 등 해야 할 일이 많다. 그럼에도 이를 즐긴다는 것은 나이를 들어서도 할 일이 생겼다는 사실 덕분이 아닌가? 평소에도 요리나 글쓰기 등을 배우는 대서 삶의 활력소를 얻는 그녀이기에 시작하지 않았으면 아무것도 변하는 건 없었을 것이다.


서툴지만 무엇이든 일단 시작해봐야 어떤 결과든 얻을 수 있는데 유튜버는 창의성을 요구하는 활동이기에 매번 새롭기만 하다. 실버 유튜버로서 박말례 할머니가 제일 유명한데 유튜버가 아니었다면 유튜버 창업자나 연예인을 만날 수 있었을까? 분명 유튜브는 모든 사람들에게 기회를 제공해 주는 것만은 확실한 듯싶다. 대부분 스마트폰을 이용하고 유튜브에서 동영상을 찾아보는 시대이기 때문에 앞으로도 저자처럼 유튜버에 도전하려는 사람들이 늘어날 것이라고 본다. 구독자 수가 얼마가 되고 수익이 얼마나 생기느냐는 부가적인 부분이다. 아무런 목표나 계획 없이 흘러갈 뻔했던 일상을 바꿔주며 도전하는 삶을 살게 만든 것은 분명 유튜버로서 활발하게 활동하기 시작했을 때부터다.


다소 자기계발적 성격이 강한 흐름이긴 하지만 아직 늦지 않았다는 메시지를 분명하게 전하고 있다."자기의 일을 재미있게 일하는 것이 행복을 얻는 방법 중 하나라고 생각한다."면서 요리도 재미있는 놀이로 여기면서 하니 행복하다고 한다. 아무리 일 자체가 고단하고 힘든 과정을 반복하는 것이라 하더라도 놀이처럼 즐기면서 하면 능률도 오르고 뭐든 즐겁다. 그리고 자신이 얻는 행복을 나눠주고 싶어진다. 그렇게 긍정적인 마음들이 새로운 도전도 머뭇거리지 않았던 요인이었을 것이다. 이왕 사는 건 행복하게 살아야 하지 않겠나는 말에도 동의하며 주코코맘 님은 이미 모두 이룬 것 같다. 이제 비슷한 나이대에 있는 사람들에게 희망을 주면서 한국판 모지스 할머니의 도전에 응원을 보낸다.


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취향집 - 늘 곁에 두고 싶은 나의 브랜드
룬아 지음 / 지콜론북 / 2020년 2월
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우리는 살면서 각자 취향에 맞는 브랜드를 몇 가지씩은 갖고 있다. 선호하는 브랜드는 오랜 기간 즐겨 사용하다 보면 애착이 생겨서 쉽사리 다른 브랜드로 갈아타지 못한다. 자신만의 라이프스타일이 확고한 사람들에겐 정체성을 드러내는 브랜드 제품들을 신중하게 고르는 편이다. 요즘처럼 라이프스타일을 중시하는 시대에 맞게 탄생한 <취향집>은 저자가 취향이 100% 반영된 곳들로 선정되었다. 주로 각 브랜드 업체를 인터뷰한 내용들로 채워졌는데 공교롭게도 12곳 모두 대표가 여성들이다. 아무래도 섬세하고 세련된 감각이 돋보이는 곳들은 여성인 경우가 대부분이다. 어디서도 보지 못한 물건들로 채워진 공간은 하루 종일 머물고 싶을 만큼 나만의 아지트라는 경향이 강하다.


이름조차 들어보지 못한 곳이지만 코로나-19 사태가 발생하지 않았다면 당장이라도 찾아가서 열심히 사진을 찍고 둘러봤을 것이다. 이렇게 하나의 공간이 자리 잡으면서 지역 명소로 탄생하고 사람들의 발길이 알아서 찾아오는 핫 스팟이 된다. 대부분 홍보보다는 입소문을 타고 찾아오는 경우가 많은데 정말 나만 알고 싶은 곳을 소개해 주는 것 같아 마음에 들었다. 인터뷰하는 방식도 마음에 들었고 그들이 어떤 생각과 목적으로 자신만의 꿈을 키워가는지 알아가는 과정들을 읽다 보면 저절로 빠져들게 된다. 집에 공간만 충분하다면 책에 소개된 브랜드 중 물건 몇 가지로 꾸며보고 싶다는 생각이 들기도 했다. 아니면 주말에 잠시 들러 시간을 보내고 싶기도 하다.


취향이라는 것은 굉장히 개인적인 부분인데 자신이 가진 취향을 공간에 반영하고 그것이 천편일률적으로 나오지 않아서 좋았다. 프랜차이즈처럼 정해진 방식이 아니라 해를 거듭할수록 다듬어나가고 개성 넘치는 공간으로 탄생하는 과정을 거치면서 브랜드만의 생명력도 커나가는지도 모른다. 저마다의 개성으로 승부를 거는 시대이다 보니 이렇게 <취향집>에 소개된 곳처럼 관심사가 곧 사업으로 이어지기도 한다. 읽으면서 이렇게 멋진 곳을 만들어나가는 사람들은 그저 평범하게 보이는데도 확고한 자신만의 취향과 방향을 갖고 있어서 앞으로가 더 기대가 된다. 간접적으로 사업을 키워나가는 그들의 이야기도 들어볼 수 있어서 여러모로 알찬 책이 되었다.


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지름길을 두고 돌아서 걸었다 - 마흔 넘어 떠나는 혼자만의 여행
박대영 지음 / 더난출판사 / 2020년 3월
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이제 마흔이 넘어서야 서서히 인생길이 보이기 시작했던 걸까? 저자는 전국 각지에 아름다운 길을 걸으면서 지나온 삶을 반추하며 인생을 알아가기 시작한다. 우리가 무엇을 이루기 위해 경쟁하듯 바쁘게만 살아오면서 잃어버린 중요한 가치는 무엇인지 짚어본다. 혼자 여행을 다니다 보면 사색할 기회가 많아진다. 홀로 누리는 자유로운 시간에 저 멀리 보이는 눈부신 풍광을 바라보며 덧없는 인생길에 나를 억누르던 욕망을 하나씩 길가에 내려놓는다. 지름길로 가면 남들보다 빠르게 앞질러 가겠지만 천천히 걸을 때만 보이는 주변에 꽃과 나무는 그저 스치는 그림일 뿐이다. 느리게 천천히 걸어가도 괜찮다. 더디지만 우리가 가는 방향이 맞는다면 주위를 둘러보면서 여유를 즐길 줄 알자.


이 책에서 소개된 길들은 모두 걸어봐야 할 길들이다. 남한산성 둘레길, 수원 화성 성곽길, 문경새재 과거길 정도 내가 걸어봤던 길이지만 그 외에는 가보지 못한 길이다. 자연과 함께 어우러진 길을 거닐 때면 마음은 한결 가벼워지고 등에 짊어진 짐이 없어서 호젓한 기분마저 든다. 지나와보면 내가 얼마나 멀리 걸어왔는지 아득해질 때가 있다. 길흉화복, 세상만사가 시간이 흘러가면 자연스레 지나가게 되어 있다. 세상의 이치는 자연과 닮아서 욕심을 내려놓을수록 보이는 것들이 많아진다. 세상을 이롭게 하지 않는 일들은 다 부질없다. 둘레길을 걸어보니 결국 남는 건은 정신과 육체밖에 없다. 하염없이 땀방울이 볼을 타고 흘러내리기 시작하면 내가 살아있는 것이 느껴진다.


힘들면 한숨 돌릴 겸 잠시 쉬어가도 좋고 서두르지 않아도 괜찮다. 나올 때 잠시 귀찮았던 마음도 나와서 걸어보면 확실히 한결 나아진 기분이 든다. 내 두 발로 내딛는 걸음마다 다 역사이며, 다시 오지 않을 추억이기 때문이다. 나이가 들어갈수록 욕심을 버려놓게 된다. 넓은 품으로 안아주는 자연과 함께하는 삶은 그래서 행복하다. 많은 것을 두 손에 쥐어 보지는 못해도 모든 것을 내려놓을 때 비로소 진정한 삶이 시작되는 것이다. 젊었을 때는 그저 한걸음 내딛는 순간들이 두려움과 낯선 설렘이 함께 교차하지만 점점 두려움보다는 익숙함이 자리 잡고 낯선 설렘보다는 자연의 순리대로 사는 것이 편하다는 생각을 하게 된다. 코로나-19 사태가 잠잠해지면 책에 소개된 길을 걸어보고 싶다.


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남은 생은 일하지 않습니다
김강미 지음 / 봄름 / 2020년 3월
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무엇이 올바른 선택이었을까? 회사를 뛰쳐나올 수밖에 없는 순간은 누구에게나 다가온다. 좋은 아이템이나 사업을 키우기 위해 독립하거나 대부분은 이직 또는 회사 생활에 회의를 느끼고 몸과 마음이 치쳐 나오는 수순이다. 결국 선택은 자신의 몫으로 남겨질 뿐이지만 분명한 것은 일보다 중요한 일을 찾는 것이 아닐까? 일이 인생의 전부일 수는 없고 단지 거쳐가는 삶의 일부분일 뿐이다. 퇴사를 했다고 해서 반드시 행복한다거나 쳇바퀴처럼 돌고 도는 회사 생활이 불행한 것만은 아닐 것이다. 다만 행복과 건강을 최우선으로 바라보며 자기 자신을 챙겨야 한다는 것은 확실하다. 퇴사 후 허락된 자유로운 삶을 어떻게 살아낼 것인가? 그것은 참 쉽지 않은 일이다.


일상의 소소함에 즐거움을 누리고 무엇이든 도전할 수 있다는 마음가짐은 나를 이끌어 가능성을 열어줄 것이다. 다만 방만한 자유로운 생활이 길어질수록 게으름과 태만함으로 인해 일상이 망쳐질 수 있다. 사람이 일하기 위해 태어난 것은 아니지만 자신에게 맞는 기술이나 취미를 배워보는 것도 좋겠다는 생각이 든다. 지나와보니 조금 아쉽다는 생각도 들었다. 아무것도 하지 않은 것은 아니지만 수익화로 이어지는 일들을 제대로 해보지 못했던 것이다. 프리랜서의 삶을 사는 저자는 일러스트도 배우고 책을 쓰며 저자가 되는 등 이전과는 다른 큰 변화를 즐겁게 맞이하고 있다. 자유로워졌다는 것은 해보고 싶은 일들에 마음껏 도전할 수 있다는 뜻이기도 하다. 무엇이 나와 맞는지 일단 해보는 수밖에 없다.


어제와 다를 바 없는 일상을 살아가고 있지만 그렇게 평범한 일상들도 행복했으면 좋겠다. 어차피 삶은 유한하고 세상에 영원한 것은 없기 때문이다. 퇴사 이후에는 다른 사람이 나를 어떻게 생각하고 있는지 눈치 볼 필요 없이 진짜 자신의 삶이 시작되는 것이다. 무엇에도 얽매이지 않기 때문에 어디로든 갈 수 있고 시간을 내 마음대로 쓸 수 있다. 우리에게 남아있는 삶이 행복해지려면 하루하루의 일상들을 즐겼으면 좋겠다. 나의 존재 가치를 재확인하며 내 미래를 다시 설계해보자. 가슴 뛰는 일을 찾아 나아간다는 건 정말 멋진 일이다. 사실 지나와보면 우리가 얼마나 사소한 일에 목숨 걸듯 살아왔는지 부끄럽기만 하다. 나답게 살아간다는 건 우리 일상에서 발견하여 나를 만드는 지도 모른다.



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