어둠 속에 부르는 노래
최병락 지음 / 두란노 / 2020년 9월
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아득히 먼 옛이야기처럼 그 시절의 순수함과 호기심은 이제는 잊힌 기억일까? 살아도 사는 것 같지 않은 흘러가는 시간 사이에 내 영혼과 정신이 메마른 장작 되어 사니까 살아가듯 떠밀려 세월을 보내고 있다. 직장 생활을 메여 하루하루는 빠른 물살에 휩쓸리듯 지나가버린다. 언제부터인가 나 자신을 잃어버렸다. 아마도 하나님과의 교재가 끊어져서였을까? 틈틈이 듣는 CCM에 기울이면 깊은 감동과 은혜에 빠지는데 말이다. 어둠 속에서도 밝은 희망을 발견하고 기쁨으로 빌립보 교회에 서신을 보낸 바울처럼 우리 안에 일하시는 하나님의 계획을 믿고 살아가고 싶다. 하나님 외에 의지할 이 없으니 은혜 안에 살고 은혜 안에 기쁨을 누리는 자가 되어야겠다.


프롤로그에 저자 말대로 바울은 감옥 안에서 감옥 밖에 있는 사람들을 향해 기뻐하라고 외치며 가장 절망스러운 순간이 오히려 기쁨의 노래를 부를 때라고 우리에게 선포하고 있다. 그래서 빌립보서를 기쁨의 서신이라고 부른다. 코로나 시국에 기독교를 향한 혐오, 타락한 성직자와 교회의 모습을 보며 그동안 해온 신앙이 부정당한 기분이다. 어둡다면 어두운 시기를 지나고 있다. 어디서부터 잘못되었는지 종교가 세상의 권력을 탐하면서 신성시 되어오던 관행이 깨졌다. 이럴 때일수록 거짓을 분별하고 신앙을 회복하는 계기로 삼아야 한다. 맹목적인 믿음을 넘어 순수했던 초기 교회의 신앙으로 되돌아가자. 감옥에 갇혀 지내는 가운데서도 현실보다는 희망을 볼 줄 알았던 바울처럼.


성경을 읽은 지도 꽤 오래되었나 보다. 성경보다는 세상의 여러 일을 겪고 정신없이 하루하루를 보내다 보니 망각이 깊어졌다. 신앙생활이 일상이 아니라 의무를 진 통과의례처럼 오랜 시간을 지나왔다. 그럼에도 불구하고 옳고 그름을 분별할 수 있는 힘이 있음에 감사한다. 결국에는 예수님으로 다시 되돌아가야 한다. 다 헛되고 헛된 세상의 부질없음을 붙잡기보다 위로와 소망의 빌립보서처럼 오늘도 주 안에서 동행하는 삶을 살아야겠다. 어두우면 어두울수록 더욱 선명하게 반짝거리는 예수님의 형체는 이 시대의 빛이요 소망이다. 우리의 종착역은 땅에 있지 않고 영원한 천국에 있다. 모두 다 내려놓고 은혜롭게 하루를 살아가는 신앙인이 되어야겠다.


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돈 앞에선 이기주의자가 되라 - 조금은 뻔뻔하게, 조금은 교활하게
네이선 랏카 지음, 장진영 옮김 / 쌤앤파커스 / 2020년 9월
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정신을 바싹 차리게 만든 책이었다. 세상에는 돈을 벌 수 있는 방법이 다양하다는 생각과 함께 현금 흐름을 만드는 방법을 알고 싶었다. 요즘 뉴스에서 낮은 급여와 생활고를 비관한 택배기사의 비극적인 선택을 들으면서 마음이 좋지 못했다. 누구보다 자신의 일을 열심히 하며 살았던 사람들인데 정작 벌어들이는 소득은 그 값을 제대로 받지 못하는 것 같다. 사람들은 경제적 자유를 누리기 위해 부의 파이프라인을 여러 개 만든다고 한다. 살면서 느끼는 건 돈이 전부는 아니지만 충분치 못하면 살아가기 힘들다는 사실이다. 적어도 사는 동안은 원하는 것을 하며 부족함 없이 마음껏 누리면서 재미있게 살아야 행복하지 않을까?


솔직히 부러웠다. 아직 서른도 되지 않은 나이에 백만장자가 되었고 자신만의 부의 기술을 20가지나 갖고 있다니 놀랍다. 어디서 그런 노하우를 얻었으며 돈 없어도 사업을 할 수 있는 다양한 방법을 알고 있다는 점에서 많은 자극이 되었다. 미국의 상황을 국내에 그대로 도입하기에는 무리가 있겠지만 저자의 생각에는 공감하는 바가 크다. 학교에서 한 우물만 파라는 말을 듣고 자란 세대여서 그런 줄로 알고 있었는데 부를 창출하기에는 다른 경험이 부족할 수밖에 없다. 이제는 여러 우물을 파고 소득원을 다변화시켜야 할 시대다. 그리고 지금까지 한 우물만 파서 부자가 된 사람이 없다는 말을 들으니 월급만으로는 생계유지 외에는 다른 선택지가 없으니 딱 들어맞는 말이다.


이제는 과거의 전통적인 방식으로는 부자가 되기 힘든 시기지만 돈 없이도 할 수 있는 사업도 많고 불로소득을 얻는 방법도 적지 않은 것 같다. PDF 전자책 만들기, PPT 템플릿, 카드 뉴스, 블로그 애드센스, 유튜브 등 자신의 노력과 재능 그리고 시간만 있으면 도전해볼 만한 플랫폼과 기회가 많다. 내가 잃을 건 시간 외에 다른 자본이 들어가지 않는다. 대신 경험과 노하우를 얻을 수 있으며 실패를 해도 다시 경험 자산으로 환원될 뿐이다. 저자의 솔직한 입담과 어떻게 돈을 벌었는지 방법을 공개하고 있어서 가이드 역할로는 부족함이 없는 책이다. 내 눈앞에 놓인 현실에 비관하기 보다 책 제목처럼 돈앞에선 이기주의자가 되어야겠다. 가장 서럽고 서글픈 건 가진 것 없이 버려질 때가 아닌가.


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울림 - 산 자를 위로하는 죽은 자의 마지막 한마디
신동기 지음 / M31 / 2020년 9월
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'호랑이가 죽으면 가죽을 남기고 사람이 죽으면 이름을 남긴다'는 말과 함께 천상병 시인이 남긴 '소풍'이라는 시 마지막 구절이 떠오른다. '나 하늘로 돌아가리라 / 아름다운 이 세상 소풍 끝내는 날 / 가서, 아름다웠더라고 말하리라'. 이보다 큰 울림을 주는 마지막 한마디는 없다고 생각한다. 흙에 묻혀 하늘로 돌아가게 되는 그날이 오면 한낱 짧은 생을 살다간 이 세상에서의 날을 소풍이라 부르게 될까? 어떠한 모습으로 살다 가게 되더라도 아름다웠다고 말할 수 있을까? 책에 수록된 37인은 이미 후대에 이름을 남긴 사람들이다. 어느덧 불혹에 접어든 나이에 읽다 보니 세상 물질에 욕심내는 일이 무슨 소용인가 싶을 때가 있다. 죽을 때 하나라도 가져갈 게 없으면서 말이다.


세상을 떠나 세상에는 없지만 그들이 남긴 말들은 어떻게 살아가야 하느냐에 대한 대답을 대신하고 있다. 세상을 살아갈 동안에만 의미가 있을 뿐이다. 아등바등 살든 치열하게 살든 느긋하게 살든 제각각 자신들이 살아가는 모습들이다. 감사해야 할 것은 이 아름다운 세상을 내일 볼 수 있다는 사실이 아닐까? 그것보다 행복한 일은 없다. 욕심을 내려놓으면 부질없는 욕망 앞에 결정은 손쉬울 수 있다. 모든 글에 감명을 받은 것은 아니지만 글을 읽다가 어느 한순간에 깨달음을 얻게 되는 구절을 만날 때가 있다. 그것이 바로 울림이고, 가치관을 변화시키며 세상을 바라보는 마음가짐이 달라지게 된다. 세상을 변화시킨 사람의 마지막은 그래서 시대의 강을 건너 큰 울림을 준다.


예전에는 어제와 마찬가지의 다람쥐 쳇바퀴처럼 똑같은 일상이 지루하고 따분할 때가 있었다. 다시 생각해보면 철없고 배부른 생각이었다. 누군가에게는 마지막일 수 있는 날인데 언제 인생을 살아봤다고 그렇게 허송세월을 보냈는지 반성하게 된다. 사람이 자신의 신념을 갖고 지금보다 더 나은 세상이 되길 바라는 간절함은 전태일 열사만큼 보여준 사람은 없을 것이다. 세상과 권력자들은 철저히 힘없는 노동자들의 절규를 외면했고 방직공의 현실을 심각하게 받아들이지 않았다. 전태일 열사 이후에 점차 노동 환경이 나아졌지만 그 뒤로도 시간이 한참 흐른 후였다. 우리가 편안하고 풍요로운 일상을 보낼 수 있는 감사함은 그들의 희생 덕분이다. 그 울림은 후대에도 계속 이어지길 바란다.


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홀로 선 자본주의 - 미국식 자유자본주의, 중국식 국가자본주의 누가 승리할까
브랑코 밀라노비치 지음, 정승욱 옮김, 김기정 감수 / 세종서적 / 2020년 9월
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냉전시대가 종식된 이후 민주주의와 공산주의로 양분되어 온 세계 정치체계가 자본주의라는 세계 유일의 지배 체계로 합쳐졌다. 오랫동안 사회주의를 고수해 온 중국이 자본주의 시장을 도입함으로써 세계 양강 구도는 미국과 중국으로 나뉘게 되었다. 미국식 자유 자본주의와 중국식 국가자본주의라는 이름으로 과연 누가 패권을 쥘 것인지 지금도 끊임없이 힘겨루기를 하며 경쟁 중이다. 자본주의는 경제 발전에 지대한 영향을 끼쳤지만 부의 양극화라는 불평등은 사회문제를 넘어 고착화되는 경향을 보이고 있다. 삶은 풍요롭고 누구에게나 기회가 주어져 있는 것 같지만 팽창하는 경제 발전에 편승하여 갑부가 된 부류가 늘어나면서 많은 문제점을 노출하였다.


부의 상당 부분을 상위계층에서 독점하고 있으며 이는 경제뿐만 아니라 정치, 교육, 부동산 등 사회 전반에 걸쳐 기회의 불평등을 초래하면서 자본주의의 부작용을 우려하고 있다. 국가 자본주의가 대안이 될 것인지를 생각해보면 중국은 도시와 농촌 사이의 소득 불평등이 점점 커져가고 있다. 자본주의 시장을 개방한 일부 도시에서 벤처 사업으로 크게 성공한 사업가는 거액의 돈을 거머쥐었지만 농촌은 경제 발전에 혜택을 받지 못했다. 부패와 불평등은 이제 구조적으로 바뀌어 해결하기 힘든 지경에 이르렀다. 대부분 급격히 성장하는 발전에 따른 내홍을 겪고 있으며 부정부패와 권력을 앞세워 반강제적으로 빈자를 사지로 내쫓은 뒤 달콤한 경제 이익을 편취하는 방식이 반복되었다.


자본주의가 전 세계로 확산하면서 대부분은 불평등한 문제를 겪어왔다. 지금은 그 어느 시대보다 풍요롭고 풍족한 삶을 누리고 있지만 수많은 문제점들이 야기되어 온 것도 사실이다. 저자는 자본주의로 인한 문제점을 날카롭게 파헤치며 사회에 드러나는 여러 징후들에 문제 제기를 하는 방식으로 통찰력 있는 질문을 던진다. 앞으로의 미래는 자유 자본주의와 국가자본주의를 도입한 국가들 간의 경제 경쟁이 이뤄질 것이다. 항상 먹을 것이 많은 곳일수록 부패의 그림자가 짙게 드리운다. 이제는 혁신과 대안을 발굴하여 이미 드러난 사회 문제를 각자의 몫이 아닌 공론화시켜 해결점을 모색해야 할 것이다. 복지 정책은 더 강화시켜 소외되는 사람이 없도록 균형을 유지하도록 나아갔으면 한다.


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고전 읽기 독서법 - 기적을 부르는 완벽한 고전 독서 교육
임성훈 지음 / 리드리드출판(한국능률협회) / 2020년 10월
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일단 고전을 읽으려면 가볍게 읽을만한 책부터 시작하는 것이 좋다. 대부분 두꺼워서 양이 많거나 읽기 난해한 고전은 아이들이 읽기에는 버겁지 않을까? 이 책에서는 <소크라테스의 변론>, <논어>, <어린 왕자>, <갈매기의 꿈>, <오디세이아>, <변신 이야기>, <이솝우화>, <격몽요결> 등 8편의 고전을 선정하였다. 사실 <어린 왕자>, <논어>, <갈매기의 꿈>까지는 읽기 쉽다고 생각되지만 <소크라테스의 변론>, <오디세이아>, <변신 이야기>, <격몽요결>은 내용이 방대하거나 어려운 책이라서 완역본보다는 축약본이 좋을 듯싶다. <이솝우화>는 언뜻 우리가 익히 아는 동화로 알겠지만 그림 형제의 <이솝우화> 완역본을 읽어봤다면 잔인한 내용 때문에 선뜻 추천하기 어려운 책이다.


무엇보다 아이가 독서에 흥미를 갖고 읽어야 고전에도 관심을 가질 것 아닌가? 두께가 얇고 읽기 쉬운 책보다 섭렵한 뒤에 일반 도서로 넘어가는 것이 자연스럽다. 가만 보면 몇몇 책은 어른들도 읽지 않았거나 어렵다고 생각한 책들이 다수 있다. <논어> 전체를 읽어본 적도 없고 <오디세이아>는 완역본이 워낙 두꺼워서 읽을 엄두도 나지 않는다. <이솝우화> 완역본도 굉장히 많은 이야기들이 실려 있고, <격몽요결>은 생소하기까지 하다. <갈매기의 꿈>, <변신 이야기>도 제대로 읽은 적이 있다. 이 중에서는 <어린 왕자>를 완독했을 뿐인데 아이가 읽게 하려면 먼저 그 부모가 먼저 읽고 이해하는 게 순서가 아닐까? 부모가 평소에 책을 읽는 습관을 가지고 있으면 아이도 책에 흥미를 갖는다는 건 이미 알고 있지만 실천하지 않았을 뿐이다.


독서는 생각하는 힘을 기르고 상상력을 키우는 데 참 좋다. 어릴 적에 만화만 읽어도 마치 저 너머 세상에는 내 호기심을 채워줄 무언가가 있을 것만 같고 점점 빠져들어 읽다 보면 그 인물에 감정이입이 된다. 굳이 이 책에서 알려진 독서법이 아니더라도 내가 아이와 독서를 하며 책에 나온 이야기를 주고받을 만큼 성숙되어 있는지가 우선이다. 부모가 읽어본 적도 없고 무슨 내용인지 알지 못한 상태에서 아이에게 독서를 강요하는 건 맞지 않다. 가장 좋은 독서법은 함께 읽은 다음에 토론하듯 이야기를 주고받는 것이다. 그래야 아이도 독서에 더 큰 흥미를 갖고 알아서 찾아 읽을 것이고, 집안이 독서하는 분위기가 형성되지 않을까? 언제 읽어도 새로운 고전은 빠져 읽기 참 좋은 책이다.


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