블랙홀 전쟁 - 양자 역학과 물리학의 미래를 둘러싼 위대한 과학 논쟁 사이언스 클래식 19
레너드 서스킨드 지음, 이종필 옮김 / 사이언스북스 / 2011년 8월
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그 이름도 유명한 스티븐 호킹 박사와 헤라르뒤스 토프트, 그리고 이 책을 쓴 레너드 서스킨드 사이엔 '블랙홀 전쟁' 이 있었다고 한다. 지금은 그 전쟁이 끝났는데 시작과 끝의 치열했던 논쟁이 실려 있었다. 전쟁의 시작은 EST 학회에서 스티븐 호킹이 '블랙홀이 증발할 때 정보가 사라진다'고 주장하면서 부터였다. 그의 이론은 더 나아가 진공(텅빈공간)이 '가상 블랙홀로 가득차 있다'고 가정하기까지 했는데 토프트와 서스킨드는 도무지 믿을수가 없었다. 블랙홀이 증발하면 그 안에 들어간 정보가 사라진다는 주장이 사실이라면 물리학 전체의 기반이 무너질 테고 우리가 다루는 주체의 기초들이 모두 무너진다는 걸 뜻했다.

 

이 스티븐 호킹의 깜짝 발표를 둘러싼 이들의 논쟁은 일명 '블랙홀 전쟁'으로 불리우게 됐고 물리학자들 사이의 논쟁 그 이상의 화제를 남겼다. 토프트와 서스킨드는 양자 물리학자로서 양자 역학의 법칙들은 물리학의 기초를 파괴하지 않고서는 결코 위배될 수 없다고 확신했고 이 주장을 반박하기 위한 설명을 해나간다. 서스킨드의 논조와 함께 토프트의 관점도 설명하는데 네덜란드인인 그의 이야기를 [11장 네덜란드인의 저항] 에서 만나볼수가 있다. 12장의 제목은 [무슨 상관이랴] 인데 제목에서도 알 수 있듯이 이 책은 전체적으로 쉽고 재미있게 설명하고 있기 때문에 일반인들이 보기에도 무리가 없다.

 

리처드 파인만과의 일화 등 이론 이외의 다양한 이야기거리가 실려있고 익살스러운 표현도 많다. 스티븐 호킹을 개구쟁이로 표현 한 것처럼 말이다. 호킹의 1975년 논문 '블랙홀에 의한 입자 생성' 은 꼭 읽어보라고 추천하지만 이번만큼은 아무리 위대한 그 라도 실수를 했다며 반대 의견을 내지만, 그래도 물리학 역사에선 생산적인 실수 중에 하나라고 위로아닌 위로까지 한다.

 

블랙홀의 성질, 열역학, 양자역학과 일반 상대성 이론, 끈 이론 등 현대 물리학의 다양하면서도 중요한 주제를 만날수가 있는데 결코 어렵지 않으니 부담갖지 않고 볼수 있다. 우리가 공상 과학 소설이나 영화를 통해서 갖고 있는 허황된 생각들도 조목조목 틀린점을 설명해주고, 각 이론등을 알기 쉽게 그림과 예시를 통해서 가르쳐주기 때문에 다른 물리학 책들과는 달리 술술 읽히는게 장점이다.

 

본질적으로 정보를 고동노로 압축해 저장하는 정보의 저장고인 블랙홀이 증발과 동시에 사라진다는 호킹의 주장은 과연 어떤 끝맺음을 맺을까? 결론적으로 30여년이나 지속된 '블랙홀 전쟁'은 양자 이론에 기초한 끈 이론으로 블랙홀을 완벽하게 재현하면서 종결 됐다. 중력 이론이 경계면에서의 양자장 이론과 같으니 블랙홀이 증발해도 정보는 보존된다는 이야기 였는데, 위튼의 논문을 읽는 순간 서스킨드는 이 해묵은 전쟁이 끝났음을 깨달았다고 한다. 하지만 1988년 초에 종결됐어야 할 전쟁이 스티븐 호킹 때문에 몇년 뒤에야 완전한 종결을 맞았지만 말이다.

 

스티븐 호킹의 이론이 잘못됐다고 해서 그걸 비판하거나 할 사람은 아무도 없을 것이다. 오히려 그의 주장 때문에 더 활발한 논쟁과 발견을 도래했으니 말이다. 그런 호킹의 주장을 다른 사람들과는 달리 의심을 품고 혼란스러워 했던 서스킨드와 토프트가 있었기에 물리학과 블랙홀에 대한 탐구는 더 논의됐고 '블랙홀 전쟁'이라 이름붙은 위대한 논쟁을 이끌어 낸 것 같다. 물리학자들의 지적 사투로 이루어진 새로운 물리학의 패러다임이 그 결과 이다.  


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선택의 과학 - 뇌과학이 밝혀낸 의사 결정의 비밀
리드 몬터규 지음, 박중서 옮김 / 사이언스북스 / 2011년 9월
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인간의 뇌는 아직도 탐험하고 비밀을 파헤칠 곳이 많은 신비한 기관이다. 뇌가 있는 다른 동물들과 비교해 보면 그 특별함이 더 눈에 띄고, 최고의 컴퓨터라 해도 인간보다 낫다고는 할 수 없다. 대체 우리의 뇌는 어떻게 움직이고 의사결정과 행동을 선택하게 만드는 건지 궁금하다. 그런 궁금증을 이 책을 보면서 풀고 싶었는데 솔직히..음, 한국어를 보고 있음에도 마치 외국말을 읽는 것처럼 꽤나 어렵다. 좀 더 쉬운 단어로 설명했으면 어땠을까 싶은데, 다른 분들은 어땠을지 모르지만 솔직히 따라가기가 좀 벅찼다. 한번 더 정독하면서 읽으면 괜찮을지 모르겠지만, 분명 책을 읽었음에도 완벽하게 이해했다고는 말 못하겠다.

 

리드 몬터규는 '선택은 과연 계산 가능한 문제일까?'라는 인류의 오랜 궁금증을 다양한 연구를 통해 통찰해 나간다. 아직 정확한 답이 나오진 않았고 앞으로 더 공부해야 할 분야이지만 이런 생각도 있다는 걸 알게 되고 내가 모르는 분야에 대한 설명을 듣는게 흥미로웠다. 다양한 사례들을 완전히 이해하지는 못하겠지만 말이다.

 

'우리의 뇌는 왜 이렇게 효율적일까?' 라는 생각을 모두 하게 될 것이다. 슈퍼 컴퓨터는 프로그래밍 된 장치 속에서 계산을 하지만 인간은 적은 에너지로 놀라운 효율성을 보여주기 때문이다. 계산장치의 가장 좋은 예로서, 에너지를 현명하게 다루면서도 여전히 어떤 상상 불가능한 지성의 특징을 수행하는 장치는 바로 인간의 뇌이기 때문이다. 거의 완벽하다고 할수 있는데 이런 뇌의 특징을 '느리고, 잡음 많고,게다가 부정확' 해서 라고 한다. 음, 완벽과는 거리가 먼 특징들 아닌가?

 

뇌가 효율적인 계산 장치라는건 맞는 말이다. 인간의 몸 전체를 작동시키는 에너지의 효율성은 놀라울 정도인데,소화,혈액 공급,호흡,정신작용,갖가지 다른 처리를 하면서 사고를 하니 말이다. 그런데 이렇게 뇌가 놀라운 일을 하는게 부정확하고 느리고 잡음투성이라는 약점 때문이라니. 이런 발상이 어떻게 생기게 된 건지 정말 궁금해진다.

 

리드 몬터규는 효율적 계산의 원칙을 도입함으로써 이 질문에 답하는데, 어떻게 우리의 신경계가 목표를 세우고 추구하는지, 어떻게 우리의 사고에 가치를 부여할수 있는지, 어떻게 다른 사람들의 효율적인 모형을 만들 수 있는지를 밝혀준다. 하지만 그러기 위해선 우선 비용을 해결해야 한다. 그가 말하는 비용 절약 원칙은 배터리를 천천히 소모하고 공간을 절약하기,대역폭(통신에 사용가능한 파이프의 크기를 가리키는 공학용어)을 절약하기가 있다.배터리를 천천히 소모하려면 가능한 천천히 움직여야 하니 결국 느리게 될 테고, 공간을 압축해야 하니 가능한 한 부정확하지만 압축을 해야할 것이며, 반복하지 말고 가능한 잡음이 많은 상태가 되어야 한다.

 

이런 주장을 뒷받침 해주는 실험을 통해서 우리는 뇌가 선택하는 과정과 더불어 인간의 다양한 문제점과 신비로운 현상을 설명하고 있다. 그 이야기를 좀 더 재미있게, 이해하기 쉽게 들을 수 있었으면 하는 아쉬움이 두고두고 남게 되는데, 그럼에도 흥미로운 사례들을 보면서 배운것도 있었기에 그나마 다행이라는 위안을 해본다.


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조선후기 영조의 탕평정치 - <속대전>의 편찬과 백성의 재인식 태학총서 30
김백철 지음 / 태학사 / 2010년 7월
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영조의 탕평정치는 사림 중심의 정치구도에서 왕 중심으로 재편하려는 시도였다. 백성은 왕을 유지시켜주는 것 밖엔 되지 않았던 시절, 영조가 펼친 정책은 처음으로 백성에게 눈길을 돌리게 만들었고 백성의 삶을 더 나아지게 만들려고 했다. 영조에 대한 평가는 다양하게 있지만, 왕으로서 해야 할 임무를 가장 충실히 잘 해낸 임금이 아닐런지.

 

탕평 정국의 운영에선 요순정치를 표방했는데 이는 [주례]를 강조하게 했고 탕평 정치의 상징이자 영조가 펼친 정책과 사업을 대변하는 경서로 받아들여졌다. 영조는 유교적 이상사회를 구현하기 위해 다양한 시도를 했는데 자신의 정통성 확립과 권력 기반의 확대 뿐 아니라 정비사업과 국가 제도의 대경장에까지 관심과 주의를 기울이게 됐다. 이 시기 간행된 법전의 편찬은 그 중의 하나라 하겠다.

 

<속대전>의 반포로 법제들이 정확한 계통성을 찾고 하나의 법체계로 완성될 수 있었는데 영조는 국왕조차도 국법 체계 내에 존재할 것을 천명했다. 더 놀라운 것은 백성 또한 일정한 사법 체계 속에서 최대한 권리와 이익을 보장받을 수 있는 방향으로 국정을 운영하고 통치체제를 정비해 나갔다는 점이다.

 

여기에서 보듯이 백성이 조금씩 부각되기 시작한다. 백성이 있기에 왕이 있고 권력이 존재할수 있다는 걸 잘 알게됐고, 보다 근본적으로 백성의 문제에 대해 주의를 기울이고 인식하게 됐다. 백성의 성장이 국가 재정의 문제와도 맞물린다는 점과 유교적 애민 정신이 합쳐지고, 탕평 정치가 추구하는 요순의 이상사회의 이념과도 일치하기 때문이다.

 

그렇게 생겨난 [민국]이라는 말은 백성과 나라 뿐 아니라 그 이상의 추상적인 정치 개념개념으로 인식되며 국정 지표로서 활용되기에 이른다. 이런 탕평정책의 성과는 국가 제도의 문물정비론으로 확대되고, 이 과정에서 법제 정비 사업이 추진됐으며 국가의 제도적 정비가 새로이 된건 큰 수확이다. 무엇보다 정책의 초점이 백성에게로 간 것이 눈여겨 볼 만한 일이다. 그렇게 영조의 탕평정치는 정치 부면의 탕평에서 점차 범주를 확대해 국가 제도의 정비와 백성의 생활 안정이라는 부문으로 파급되어 나갔다. 이 과정에서 국왕, 국가, 백성의 존재들은 재인식되었으며 민국 이라는 새로운 국가관의 탄생도 야기했으니 '탕평'이 준건 정치 뿐 아니라 새로운 시대로 돌입하게 한 정책이라 하겠다.


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이박고's iPhone 포토라이프 - 똑딱이 DSLR 이제는 아이폰 하나면 된다
이성관.박태양.고유석 지음 / 정보문화사 / 2011년 10월
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아이폰 하나만 있으면 DSLR이 부럽지 않다?? 물론 성능을 비교하는건 무리겠지만, 고가의 카메라가 아니더라도 아이폰만으로도 충분히 간편하게 멋진 사진을 찍을수 있다는 건 접근성 면에서 유리하다. 아이폰3GS보다 더 향상된 화소와 바로 동영상을 편집할수 있고,HDR을 활용해 더 멋진 사진을 찍을 수 있으니 터치 하나로 만드는 사진이 신기하기만 하다.

 

하지만 아무리 성능이 좋은 카메라라도 사진을 잘 찍는 방법을 알지 못하면 쓸모가 없기 마련이다. 좋은 카메라가 좋은 사진을 만든다고 한다면, 비싸고 우수한 카메라를 가진 사람들은 전부 프로 사진가로 활약할테니 말이다. 일단 들어가기에 앞서 좋은 구도와 그 효과와 활용에 대해 배우는 코너가 있다. 수직선 구도, 수평선 구도, 수직과 수평선 구도, 삼각형 구도, 역삼각형 구도, 전광형 구도, 호선 구도, 대각선 구도 등을 간략하게 배우면서 같은 풍경이라도 구도에 따라 사진의 분위기가 달라진다는 걸 알게 됐다.

 

이것만 알았다고 좋은 사진을 찍을 수 있는게 아니라 좀 더 기본적인 지식들도 설명해준다. 이박고가 알려주는 기본적인 것들은 1. 초첨, 수평, 안정적인 자세를 유지하자. 2. 삼분할을 활용하자. 3. 때론 자세를 낮춰보자. 4. 빛을 잘 활용하자 5. 다양한 방향에서 피사체나 풍경을 바라보자. 6. 한 가지를 담았다면 여러 요소도 조화시켜보자. 7. 다른 사람과 다른 생각과 시선으로 바라보자. 8. 좋은 사진을 따라하며 배우자. 9. 많이 찍어보자. 10. 자신갑을 갖고 생각대로 담자. 이다. 이박고의 설명 이외에도 자신이 직접 찍으며 알게되는 노하우들도 생길테고, 그러다보면 자신만의 사진이 완성되어 갈 것이다.

 

 

이제 기본적인 사진찍는 방법을 숙지했다면, 이박고가 선정한 60개의 아이폰 사진 어플을 알아볼 시간이다. 휴대폰 카메라일 뿐인데 어플에 따라 세련되고 재미있고 향수 짙은 분위기의 사진이 나온다는게 아무리 봐도 신기하다. 정말 멋진 사진을 촬영할수 있게 해주는 어플들이 많은데 토이카메라 역할을 충실히 해주는 어플도 있었다. 디지털 카메라로 찍음에도 필름카메라 색감을 줄수 있다는게 큰 장점같은게, 이젠 토이카메라를 따로 들고 나가지 않아도 되니 편리하다.

 

각 어플의 개발자가 소개되고 어플 적용과정이 나오기 때문에 누구나 따라 할 수 있다. 무엇보다 참 간단해서 좋았다. 그럼에도 마치 전문가가 찍은것과 같은 사진을 얻을 수 있으니 사진 찍는 재미와 의욕이 샘솟는다.

 

 

포켓부스 어플은 총 4컷을 촬영할 수 있는데 2초 간격으로 시간차 촬영이 진행된다. TIP을 보니 어플을 실행해 왼쪽 중앙의 화살표를 터치하면 이전에 촬영한 사진도 볼수 있다고 한다. 촬영이 끝나면 자동으로 캡처 화면과 같이 배경이 전환되고 곧 4컷으로 편집되어 나온다. 사진을 저장하려면 오른쪽 하단의 내보내기 버튼을 누르면 된다.

 

4컷을 연속적으로 찍을 수 있기 때문에 재미있는 시도도 많이 해 볼수 있을 것 같다. 흑백으로 나오니 더 분위기도 있어 보인다. 세로 뿐 아니라 가로로도 사진을 찍을 수 있으니, 찍기전에 어떻게 담아낼지 구상해 보며 즐겁게 놀수 있는 어플이다.

 

 

아무래도 화면이 작다보니 많은 이미지를 담으려고 하기보다는 작은 것들을 가까이서 찍는게 더 예쁜 사진이 나오는 것 같다. 이렇게 소소한 일상의 소재들을 찍다보면 내 삶을 기록하는 즐거움도 생길 듯 싶다.

 

 

사진을 찍고 합성하고 편집하는 어플을 실행하다보면 넘쳐나는 사진들을 감당하지 못할 정도가 된다. 그때도 염려하지 마시라. 아이폰으로 사진을 관리해주는 어플도 있기 때문이다. 이박고가 추천하는 사진 관리 프로그램 중, 가장 많이 사용하고 있는 i사진폴더 어플을 받아보자. 무료어플이 아니라 0.99달러 인데 깔끔한 디자인과 모든 관리 기능이 지원되서 인기를 얻고 있다.  

 

주요기능으로는 비밀폴더 숨김, 디자인 테마 지원, 트위터 페이스북 연동, 폴더 표시 설정, 폴더 내의 사진 순서 변경, 어플 내에서 사진 및 동영상 촬영 후 바로 저장 가능, GPS 위치 정보 표시, 파일이름 지정 방식 변경, WI-FI 백업 기능이 있다.

 

이렇게 아이폰의 사진 기능과 관리까지, 이박고가 추천하는 어플의 세계로 들어가보니 사진찍는게 하나의 놀이라는 생각이 든다. 이렇게도 찍어보고 저렇게도 찍어보면서 나만의 사진을 만들어가는 그 과정이 재미있다. 기발한 어플의 도움으로 말이다. 이제는 무거운 카메라를 가방에 넣는 대신 가벼운 아이폰 하나로 다양한 분위기의 사진을 찍어보자. 아이폰으로 만드는 포토라이프를 즐기게 될 것이다.


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서울 사계절 걷고 싶은 길 110 - 준비 없이 떠나는 한나절 걷기 여행
손성일.강세훈.강주미.김난 지음 / 비타북스 / 2011년 7월
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거창하게 등산 준비를 하지 않아도, 신발끈만 단단히 동여매고 떠날수 있는 산행길이 주변에 많이도 있다. 편리한 대중교통의 발달로 하루동안 충분히 즐길수 있는 곳이 많은데, 도심의 길도 마찬가지이다. 서울 생태문화길 110곳이 있다는 것만 봐도 잘 알수 있듯이 도심에서 이렇게 많은 숲길, 공원길, 역사문화길, 하천길 등이 있다는 건 큰 행운처럼 느껴진다. 걷기의 장점을 열거하라고 하면 수도 없는데, 아름다운 길을 걸으며 건강도 챙기고 사색도 하고 마음 맞는 사람들과 즐거운 추억을 만드는 것 만으로도 인생의 활기를 되 찾을 수 있다. 꼭 멀리 가야 여행이고, 기분 전환이 되는건 아니다. 이렇게 집 근처에서, 가까운 곳에서 휴식을 취할수 있는 기회가 무궁무진 하다는 걸 안다면 더 이상 주말에 소파에 드러누워 TV 리모컨만 만지작 거리며 허송세월하진 않을 것이다.

 

 

중랑구의 용마산숲길은 내겐 익숙한 곳이다. 이렇게 각 길마다 코스 정보를 간략하게 설명하는데 거리, 시간을 적고 난이도, 경치, 흙길 비율을 별점으로 표기해 자신에게 맞는 길을 선택할수 있게 해준다. 초보자는 대모산 숲속여행2길 처럼 별이 한개 있는 곳 부터 시작하면 좋고, 주변 풍경을 즐기는 사람들은 경치 별점이 가장 많은 곳을 택하면 될 것이고, 흙길을 걷고 싶은 사람도 마찬가지로 원하는 곳을 가면 될 것이다.

 

용마산숲길을 '장군의 전설이 내려오는 사색의 길'이라고 표현하는데, 이 곳엔 두 가지 전설이 내려오고 있다 한다. 하나는 장군을 기다리는 용마가 이 산에 살았다는 설이고, 다른 건 태어나자마자 죽임을 당한 장사가 용마가 되어 이곳에서 날아갔다는 설 이란다. 전설을 알고나니 용마산숲길에 대해 더 알게 되는 느낌이다. 이 곳엔 동양 최대의 인공폭포인 용마폭포공원이 있어 가족 나들이로도 제격이다.

 

 

'COURSE' 코너에선 가는 방법에 대해 자세히 설명하는데 대략적인 시간이 나오기 때문에 스케쥴을 짜는데 편리함을 준다. 주요 거점지의의 사진도 짤막하게 나오는 등 친절한 설명이 마음에 쏙 든다. 이렇게 시간대가 나와있으니 거리를 가늠하기에도 좋고, 각자 시간에 따라 코스를 정하는 것도 용이하다.

 

코스 옆엔 양원역부터 용마산 능선, 그리고 용마산까지 가는 과정을 자세하게 또 적어놓기 때문에 길을 잃을 염려는 없을 것이다.

 

찾아 가는 길 부터 돌아오는 길의 교통편, 화장실과 매점등의 편의시설까지 수록되어 있다. 편의시설 부분 같은 경우 자칫 지나치기 쉽고 별거아닌 정보라고 할 수 있지만 처음 가보는 사람들에겐 정말 유용한 정보이다. 공원엔 원두막이나 식탁 의자가 있으니 도시락 먹기에도 좋다. 그 외에도 먹을거리와 볼거리를 추가해 선택의 폭도 넓혔다.

 

 

주변 지도도 함께 수락해 놓았는데, 주변 역부터 병원, 코스트코 홀세일, 홈플러스 같은 지점까지 있다. 이 곳에 가는 김에 망우리 고개 인근에 위치한 묘지를 가는 것도 좋다. 이 곳엔 방정환, 한용운, 이중섭의 묘지도 있는데 삶과 죽음에 대한 사색의 시간을 가지기에 좋은 곳 이다.

 

 

아이들이 어렸을 때 자주 갔던 어린이대공원길 이다. 난이도도 높지 않고 경치도 괜찮고 집에서 가까운데다 다양한 동식물들을 만날수 있으니 상당히 매력적인 걷기코스 이다. 이 곳엔 120여 종의 동물 3000여 마리를 사육하는 야외방사장과 360 종 4300여 그루의 식물을 기르는 식물원이 있어 도심에서 동식물을 보기에 최고의 곳이 아닌가 싶다. 잘 관리된 화단과 텃밭도 둘러 볼수 있고 생태체험 겸 학습이 되는 길이니 아이들의 손을 잡고 걷기에 교육적인 면에서도 좋다고 할 수 있다.

 

삭막한 콘크리트 빌딩과 아파트들이 많은 도심이지만, 그럼에도 불구하고 이렇게 많은 생태문화길이 있다는 건 불행 중 다행이고 앞으로 더 많이 조성되어야 하는 일 같다. 도심은 인간에게 편리함을 주지만, 마음의 안정은 가져다주지 못하기 때문에 이같은 곳이 더 많이 필요로 하고 요구되는 것 같다. 그래서 때아닌 등산열풍이 불며 자연속으로 들어가려는 사람들이 많아지는 모양이다. 아스팔트 대신 흙길을 걷고 싶고, 시끄러운 소음으로 가득 찬 도로를 벗어나 물소리와 새소리가 듣고 싶을 때 이 책에 나와있는 곳을 추천한다. 자동차는 잠시 차고에 넣어두고 대중교통을 이용해 가까운 곳부터 가 보는게 어떨까. 주변에 이런 곳이 있었네 하는 놀라움과 걷는 행위가 주는 상쾌함을 느낄 수 있을 것이다.


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