중세의 뒷골목 풍경 - 유랑악사에서 사형집행인까지 중세 유럽 비주류 인생의 풍속 기행
양태자 지음 / 이랑 / 2011년 11월
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역사에 이름을 새긴 유명인들의 삶을 들여다 보는 것도 흥미롭지만, 사회 계층의 대다수를 차지하는 보통 사람들의 이야기가 더 끌린다. 무엇보다 중세 시대의 이야기는 언제나 흥미롭고 더 많이 알고싶어진다. 그 중에서도 가장 낮은 계층에서 살아간 이들의 삶은 많이 접할수가 없기 때문에 이 책에 대한 기대가 컸다. 하지만 결과적으론 내가 알고 싶던 이야기는 절반도 채 되지 않았고, 뒷부분으로 갈수록 '비주류 인생'의 풍속 기행이라는 소개와는 동떨어진 것들이 많았다. 권력의 중심에 선 왕과 교황, 그리고 여성에 관한 것들이 대부분 이었고 그마저도 다른 책에서 많이 언급된 것들이었다. 초반엔 흥미로웠지만 뒤로 갈수록 책의 기획의도와는 멀어져 보여 많이 아쉬웠다.

 

남겨진 그림과 기록을 통해 우리는 중세의 하층민들의 삶을 대략 유추해 볼 수 있다. 읽으면서 느낀 건 계급이 낮고, 돈이 없는 이들의 삶은 시대를 막론하고 너무 비참하고 힘겹다는 점이었다. 계층의 40~60%를 차지하는 낮은 계층은 하루하루 살기 위한 전쟁을 치루었고, 이들을 보호할 사회시스템이 전무하다보니 무방비로 거리에 나앉기 일쑤였다. 그러다보니 거리엔 거지들이 넘쳐났고, 거지 증서 라는 것까지 발행되는 웃지 못할 일도 벌어진다.

 

그런데 이런 낮은 계층 사이에서도 또 계급이 나뉜다. 우리나라도 가축을 잡는 백정과 사형집행을 하는 망나니를 천시했는데, 중세 때도 마찬가지였다. 특히 사형집행인이 임무를 제대로 수행하지 못하면 화난 시민들에게 맞아 죽고, 일반시민들과 어울려 살 수도 없었다. 중세 시대의 아이들도 험한 인생을 살게 된다. 가난한 집의 아이들은 버려지거나 하인이나 매춘부로 팔리기 일쑤였고, 쌍둥이는 가문의 수치로 여겨 버려지고, 장애아는 악마의 자식으로 여겨졌다고 하니 너무도 슬픈 일이다.

 

비과학적이고 종교에 대한 맹목적인 신뢰, 미신은 없는 사람들의 일상을 더 곤궁하게 만들고 때론 목숨마저 앗아가 버렸다. 그 대표적인 예가 바로 마녀사냥 이다. 광기라는 말이 떠올려지는 이 끔찍한 학살은 지금 시대의 상식으로는 이해할수 없는 것들이었다. 마녀를 판별하는 방법 중 가장 황당한 건 물 속에 넣어 사람이 떠오르면 마녀라고 판결 내리는 것이었다. 가라 앉으면 그대로 죽고, 떠오른다 해도 화형에 처하니 마녀 재판을 받는 순간 목숨을 구할 방도는 없는 것이다. 이런 일을 무지한 사람들이 하는게 아니라 나름 배운 사람인 의사까지 동조를 했다고 하니 더 기가막히다.

 

뒷부분은 권력에 눈이 먼 상류층들의 싸움에 관한 것들이 많이 나온다. 때론 기록에 남겨져 있다 할지라도 믿기 힘든 것도 있고, 여전히 미스테리로 남은 것들도 있다. 저자는 중세 시대에 관한 기록을 모아서 발췌하는 역할을 했기 때문에 더 깊이있는 이야기는 들을수 없다는게 또 하나의 아쉬움으로 남았다. 진짜 '뒷골목 풍경'이라기엔 여러모로 미흡하지만, 그래도 열심히 자료수집을 한 저자의 노고엔 감사하는 바 이다.


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스물아홉 생일, 1년 후 죽기로 결심했다 (스페셜 에디션 한정판)
하야마 아마리 지음, 장은주 옮김 / 예담 / 2012년 7월
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죽음을 이야기 하기엔 29살은 너무도 젊고 좋은 나이 이다. 내가 다시 그때로 돌아갈수 있다면 시간을 허투루 쓰지 않고 정말 열심히 살아갈 것이다. 아직 인생을 포기하기엔 가능성이 열려 있고, 무엇이든 할 수 있는 나이인데 죽기로 결심했다니. 너무도 안타깝고 안쓰러웠다. 그런 선택을 할 수밖에 없는 심경인건 잘 알겠지만, 그래도 삶을 포기하기엔 너무 이른 시기였다.

 

작가 아마리는 가명이지만 책의 내용은 실화라고 한다. 아마도 작가는 자신을 사랑하지 못했던 것 같다. 그러기엔 너무도 지쳐있었던 것 같다. 단기간 비정규 일자리는 '앞으로 어떻게 먹고 살지?'를 걱정하게 했고, 남자친구는 떠나버렸고, 스트레스로 인한 비만은 거울 앞에 당당히 서지 못하게 했다. 내 인생이 이렇게 구차해질 줄은 예상하지 못했다. 그런 모습을 자신조차 사랑하지 못했고 결국 죽음이라는 걸 떠올리게 된다.

 

그래서 작가는 이왕 죽을 바에야 라스베이거스에 가보기나 하자 라는 마음을 먹게 된다. 만약 작가의 형편이 넉넉했다면 그 자리에서 비행기 티켓을 끊고 미국으로 날아갔을 것이다. 하지만 돈이 없기 때문에 비행기값을 포함한 여행 경비를 모아야했고 1년동안 바쁘게 일하며 돈을 모았다. 자살 여행을 위해 돈을 모으는 게 왠지 더 가슴 아픈데, 오히려 이 일이 전화위복이 된다. 더 이상 자신을 초라하게 여기지 않게 된 것이다. 1년이라는 시간은 작가로 하여금 자신을 사랑할 수 있게 되는 수련 이었지 않나 싶다.


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미생 1 - 아직 살아 있지 못한 자 : 착수 미생 1
윤태호 글.그림 / 위즈덤하우스 / 2012년 9월
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<이끼>로 단단한 이야기의 힘을 보여준 윤태호 작가가 이번엔 바둑을 주제로 한 웹툰을 냈다고 해서 프로기사를 다룬 내용일줄 알았다. 이기기 위한 두뇌 싸움이 압권인 바둑과 인생을 잘 버무릴줄 기대했는데, 처음부터 남자 주인공은 실패를 맛본 인물로 그려졌다. 프로 기사로 입문을 하지 못한 장그래는 이 시대 수많은 청춘들을 대변하는 것 같다. 꿈을 위해 달려왔지만 자꾸만 거듭되는 실패 때문에 결국 다른 일로 들어서는 모습 등이 그러했다. 승부의 세계는 결코 아름답지 않다. 합격하는 자가 있으면 떨어지는 자가 있고, 내가 해 왔던게 물거품이 되는 좌절에 많이 쓰러지기도 한다.

 

장그래의 20대는 실패자 라고 볼 수도 있을 것이다. 되고 싶었던 프로기사가 되지 못했으니 말이다. 바둑에만 전념했던터라 대학을 가지도 않았고 좋은 스펙도 쌓지 못했다. 젊음 하나만 있는 청춘일 뿐이었다. 그런 장그래가 한 회사의 인턴사원으로 들어가게 된다. 그에겐 마지막 기회였고, 만약 실패하면 더 이상 갈 곳이 없게 된다. 혼자 해도 되는 바둑과 달리 회사는 많은 사원들이 주어진 일을 잘 해내야지만 유기적으로 돌아가는 곳이다. 이 곳에서 장그래는 아직 살아있지 못한 자 에서 살아있는 자 로 거듭나기 시작한다. 치열한 생존경쟁을 펼치는 장그래의 모습이 짠하면서도 그 치열한 청춘이 부럽기도 하다. 부디 회사생활에선 낙오자가 되지 말기를 바래본다.


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폭력은 침묵 속에 전염된다 - 십대들, 자신이 경험한 폭력을 말하다
프랜 펀리 엮음, 김영선 옮김 / 아일랜드 / 2012년 3월
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9명의 캐나다 학생들의 폭력 체험 이야기는 충격적 이었다. 학교와 가정 폭력에 노출된 과정과 그로 인한 고통은 종이에 새겨진 글자만으로도 충분히 괴롭게 만들었다. 한 아이의 영혼과 인생을 짓밟는 폭력은 또 다른 문제를 낳고 그 고리를 끊지 않으면 악순환 된다는 걸 새삼 깨닫게 해주는 고백이었다. 어리고 약해서 폭행의 피해자가 됐던 아이는 나중에 폭행의 가해자가 되기도 하고 , 자신 뿐 아니라 가족들까지 위험하게 만들며 자신을 잃어버렸다. 내가 사랑스럽고 존중받아야 할 존재임을 배우지 못했기에 자신을 버리는 행동을 쉽게 할 수가 있었다. 학교 선생님이 눈과 귀를 닫고, 사회의 안전망이 충분하지 못하고, 도움을 요청할수 있는 어른과 기관을 알지 못할 때 폭력에 노출된 아이들은 희망을 잃어버린다. 자신이 당한 일을 아무에게도 말하지 못하는 피해자와 침묵을 강요하는 가해자, 그리고 폭력을 보면서도 방관하는 무언의 목격자들로 인해 폭력은 전염병처럼 퍼져나간다.

 

학교폭력, 애인의 폭력 보다 더 가슴이 아픈 경우는 아무래도 가족에 의한 폭력 일 것이다. 1차적으로 보호를 받아야 할 집단에 의한 폭력이라 더 끔찍한데, 아무런 힘도 없고 방어도 할 수 없는 아이들을 상대로 한 것이라 더 악질적 이다. 그런데 놀라운 건 자신을 학대하고 방치한 부모를 미워하는 아이들이 적다는 것이었다. 특히 엄마에게 더 큰 애정을 느꼈는데, 죽도록 맞고 폭언을 들으면서도 엄마에게 끊임없이 사랑을 갈구했다. 생활비를 마약을 사는데 쓰고, 남편의 폭력에 당하다 나중엔 아이에게 분풀이성 손찌검을 하고 학대하는 엄마를 이해하려 노력하고 사랑한다 말하며 끝까지 곁에 있으려 했다. 이런 무조건적인 사랑을 받을 자격이 그 부모에겐 없어 보이지만, 아이들은 그렇지 않은 모양이다.

 

아빠와 오빠에 의해 폭력을 당한 수는 자신이 부모님의 친딸이 아니라는 사실까지 알게 되며 괴로워 하게 되고 급기야 자살까지 결심하게 된다. 어린 소녀가 누군가에게 살해되고 싶어 우범지대로 가는 장면이 상상이 되는가. 이렇게 가족에 의해 폭행 당해서 길거리를 떠돌게 되는 아이들에겐 또 하나의 문제가 있다. 그건 바로 마약 이었다. 우리 아이들과 캐나다 학생들의 상황이 다른 점이 하나 있다면 바로 이 마약인데, 10대 청소년들이 쉽게 구할수 있고 심지어 팔기도 하는 상황은 분명 문제가 있어 보인다. 현실의 고통을 잊기 위해 마약을 하고, 또래들과 폭력집단을 만들어 약한 이를 괴롭히고, 파티에 중독되고 성적 소수자들이 괴롭힘의 대상이 되는 등 우리나라 학교폭력과 양상이 조금 다르긴 하지만 비슷한 면도 많다.

 

이런 아이들을 구하기 위해 사회는 위탁가정이나 새로운 공통제 집단을 만들기도 하지만 사례를 들어보니 큰 효과는 없어 보인다. 오히려 아이들에게 편견 없이 진실로 대하는 어른들의 만남이 아이를 변화시키는 경우가 많았다. 인터뷰에 응한 9명의 경우는 현재 폭력의 그늘에서 조금씩 벗어나 새 인생을 살려는 의지가 강해 보인다. 난폭한 애인과 어렵게 결별한 데비의 경우는 긍정적으로 보이지만 대부분의 아이들은 아직 완전히 상처를 떨쳐버리진 못한 것 같다. 폭력에 너무 깊이 잠식됐기에 거기에서 벗어나는 건 수많은 시행착오가 있어야 할 것이다. 피해자와 가해자 모두 말이다. 폭력은 자신의 분노를 가장 쉽게 표현할수 있는 방법이기 때문에 많은 학생들이 그 유혹에 빠져든다. 하지만 폭력은 상황을 해결하기는 커녕 더 악화시키는 지름길이자 비겁하고 악질적인 방법이다. 이들의 폭력체험 극복은 현재진행중 이지만, 벗어나기 위한 본인의 의지와 주위의 도움이 있기에 가능하리라고 본다. 사랑받아 마땅할 아이들이 이런 일을 당했다는데 어른의 한 사람으로서 분노가 인다.

 

아이들의 인터뷰를 읽기 좋게 문장으로 다듬었는데 좀 투박하게 읽히는 면이 있다. 폭력적이었던 과거를 이야기하다 자기성찰에 관련된 말들이 나오는 등 뒤죽박죽한 면도 있긴 하지만 학교,가정 폭력의 심각성을 확실히 일깨워줬다.

 


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황당하고 신기한 조선시대 뉴스 - 와! 조선 시대 이런 일이?
조찬호 지음, 우지현 그림, 임천환 감수 / 조선북스 / 2009년 11월
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역사책 속에 그려진 조선시대 사람들은 왠지 장난도 안 치고, 열심히 일만 하며 살 것 같은 이미지가 있다. 그런데 공부에만 매진 할것 같았던 성균관 유생들이 커닝을 하고, 유생과 승려가 싸움을 해 스승이 옥에 갇히는 일이 있었다고 한다. 조선시대에도 공부하기 싫어 뺀질거리거나 문제를 일으키는 학생들이 있었나 본데, 사람 사는 모습이야 예나 지금이나 다 같았을진대 왠지 쉽게 상상이 가지 않았었다. 이렇듯 <황당하고 신기한 조선시대 뉴스>는 평소 알던 조선시대의 모습들을 더 세밀하게 파헤쳐 "아니, 이런 일이 있었단 말이야?" 라는 놀라움을 안겨준다. '생생일보'라는 코너는 마치 신문기사처럼 일화를 재미있게 각색했는데 지금과 비슷한 이야기들이 꽤 많이 나왔다. 상류층 여성들이 저고리를 짧게, 치마를 풍성하게 해 선정적인 옷차림을 하고, 값비싼 가발을 사서 문제가 되었다는 생생일보의 기사를 보면서 아름다움을 추구하는 여성의 마음은 조선시대나 21세기나 똑같다는 생각을 하게 됐다.

 

 

교육과 놀이, 음식, 생활, 과학 기술, 예술 분야를 다루는데 성인남자들이 돌을 던지며 노는 '석전'은 처음 들어보는 놀이문화 였다. 왜 이렇게 위험한 놀이를 하나 싶었는데 외세의 침략을 막기 위해 평소에 힘을 기르기 위함이었다. 왕도 석전을 즐겨 구경했다고 할만큼 꽤 인기 있는 놀이였나본데, 깊은 뜻이 있다지만 좀 무시무시한 것만은 틀림 없어 보인다. 또 밥은 하루에 세끼를 먹는 게 당연하다고 생각했는데 조선 시대엔 아침과 저녁만 먹고 점심은 '점'을 찍은 것 처럼 간소하게 먹거나 아예 걸렀다고 한다. 세끼 문화는 근대에 들어서 자리 잡은 것인데, 만약 조선시대 사람이 지금 대한민국에 온다면 끼니 뿐 아니라 디저트까지 먹는걸 보고 많이 놀랄 것 같다.

 

 

조선시대의 문화가 지금까지 이어져와 우리에게도 익숙한게 있는가 하면 그렇지 않은 것도 있었다. 조선시대에 일반 가정에까지 널리 퍼진 온돌은 지금도 사랑받고 있는 대표적 문화이다. 반면 부모를 지극히 모신 자녀에게 주는 효자비,효녀문은 지금은 사라진 것들이다. 남녀칠세부동석 이라는 말이 있듯이 조선시대엔 외간 남녀가 함께 있을수 없었는데 그 때문에 가장 불편한 상황은 바로 아파서 의원을 찾아가야 할 때였다. 심지어 여성 환자가 남자 의원에게 진찰 받는게 부끄러워 끝내 거절하다 목숨을 잃는 일까지 있었다고 하니 참으로 안타깝다. 다행히 의녀들이 생겨나 여성도 치료를 받을수 있게 됐는데 기생과 같은 신분으로 나뉘어져 제대로 된 대접을 받지 못했다 한다. 그런 가운데에서 임금의 주치의가 된 의녀 장금은 실로 대단한 실력자라고 할 수 있겠다. 이렇게 조선시대의 여러 방면의 이야기를 구석구석 소개한 이 책은 황당까지는 아니지만 신기하고 재미있는 이야기들이 많이 들어있다. 선조들의 생활상을 알아가는데 좋은 도움이 될 것이다.

 


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