조선의 왈가닥 비바리 케이팩션 5
천영미 지음 / 고즈넉이엔티 / 2022년 4월
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<조선의 등 굽은 정원사>을 쓴 천영미 작가의 두 번째 케이 픽션이다. 천영미 작가는 문학박사로 호주에서 한국 역사와 문화를 가르치고 있다고 한다. 첫 장편이 <조선의 등 굽은 정원사>이고 이번 <조선의 왈가닥 비바리> 작품까지 조선 시대의 이야기를 썼는데 한국의 역사에 대해 깊은 이해를 하고 있는 분 같다. 이 책은 조선의 제주 거상 김만덕의 긍정적이고 당찬 에너지를 담은 소설로 실존 인물을 모티브로 하여 새롭게 창작한 이야기이다.

김만덕은 조선시대 제주도에서 태어나 12살에 부모님을 모두 여의고, 어렵게 살다가 뛰어난 장사 수완을 발휘하여 얻게 된 부를 제주도민의 굶주림을 해결하는데 사용한 의인으로 알고 있다. 그래서 강인하고, 남을 보살필줄 아는 인자함을 가진 어른이라는 생각만 했지 만덕의 어린 시절을 떠올려보지는 못했다. 그녀는 어린 시절에 온갖 고난을 겪으면서 스스로 노력하여 역경을 극복하였고, 그 어려웠던 시절을 생각하며 어른이 되어 어려운 사람들을 도왔다.


작품의 배경이 되는 제주도 사투리가 실감난다. 제주도 사투리 덕분에 조선시대 만덕이 살았던 그 시절로 타임머신을 타고 찾아간 것 같다. 아즈방과 아즈망처럼 혼인을 하지 않고 멋지게 살겠다는 만덕을 보며 월향은 여자가 혼인을 하지 않고도 자유롭게 살고 멋진 곳에 갈 수 있는 세상이 올까 생각한다. 지금은 많이 바뀌었지만 조선시대에는 여인의 몸으로 혼자 사는 것이 어려운 일이었을 것이다. 만덕은 기방에서 월향과 육손이의 보살핌으로 꿋꿋하게 자라난다. 부모를 잃고 형제들도 없는 제주 섬에서 홀로 남겨진 만덕이 꿋꿋하게 잘 살아갈 수 있도록 많은 사람들이 도움을 준다. 조선의 빨간머리앤이라는 말이 참 잘 어울리는 만덕이다.

* 출판사로부터 책을 제공받아 읽고 이야기를 쓴 글입니다.


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메타버스에선 무슨 일이 일어날까? - 어몽어스에서 NFT까지 메타버스 개념 수업
이동은 지음 / 이지북 / 2022년 3월
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메타버스에 대한 책을 몇 권 읽었고 메타버스라는 용어를 언론에서 많이 들었지만, 메타버스가 무엇이냐고 정확하게 답하기 쉽지 않다. 눈에 보이지 않는 가상세계를 뜻하는 메타버스라는 개념을 아이들은 더 이해하기 어려울 것이다. 이 책은 청소년을 위한 메타버스 관련 도서로 우리 주변에서 경험할 수 있는 메타버스를 쉽게 예를 들어가며 설명하기 때문에 초등학교 고학년 이상이면 충분히 이해할 수 있다. 내가 많이 들어봤고, 사용해봤던 것들이 모두 메타버스였구나 하면서 책을 읽었다. 그만큼 메타버스가 우리 생활 가까이에 많은 영향력을 미치고 있다. '메타버스(Metaverse)'라는 용어가 생소해서 어렵다고 느꼈던 것임을 알게 될 것이다.

메타버스는 정말 여러 분야에 영향을 미치고 있고, 태어나면서부터 스마트폰, 태블릿 등을 자주 접했던 청소년들은 어른보다 자주 메타버스의 세계를 경험하고, 자연스럽게 받아들인다. 코로나 19로 인해서 더욱 메타버스 세상은 확장되었고 우리 주변에 없어서는 안되는 또다른 세상이 되었다. 직접 만나지 않아도 SNS로 친구와 서로의 소식을 전하고, 유튜브나 화상회의 시스템을 통해 실시간을 공연관람, 강연회 등에 참여할 수 있다. 메타버스와 관련된 직업도 급속도로 늘어났고, 메타버스는 하나의 새로운 산업으로 경제와도 밀접하게 관련되어 있다. 메타버스라는 용어는 1992년 닐 스티븐슨이 쓴 SF소설 <스노 크래시>에서 처음 등장했다고 한다. 30년 전에 작가의 상상력으로 만들어낸 가상세계가 지금은 현실이 되었다. 책의 주인공 히로는 고단한 삶을 사는 피자배달원이지만, 메타버스에서만큼은 왕자처럼 살 수 있다. 히로가 메타버스를 대하는 태도가 우리에게 주는 의미가 크다고 한다. 그래서 저자가 <스노 크래시>를 추천하는데 읽어보고 싶다.

아이들에게 인기 있는 에스파라는 아이돌 그룹이 있다. 8명의 멤버가 있는데 4명은 현실, 4명은 가상 세계에 존재한다. 노래를 많이 들었지만 그 속에 가상세계 멤버가 있을줄은 상상도 하지 못했다. 로지처럼 TV 광고모델로, 인플루언서로 유명한 가상 인물도 있다. 로블록스, 제페토, 동물의 숲 등 모두 기업에서 이윤 추구를 목적으로 만든 메타버스이고, 이것은 경제와도 관련이 깊다.

메타버스는 인간의 상상력으로 만들어낸 새로운 세상이다. 그 세상 속에서 우리는 또다른 나의 모습이 될 수 있다. 메타버스와 현실세계는 구분된 세계가 아니라, 세계의 확장이라는 의미를 내포한다. 가상세계와 현실 세계는 다양한 방식으로 서로 연결되어 있고, 많은 것을 공유한다. 둘은 서로 영향을 주고 받으며 계속해서 새로운 세계를 만들어나갈 것이다. 그래서 메타버스는 어떤 기술의 발전이 아니라, 패러다임으로 이해해야 한다. 우리 청소년들에게는 메타버스는 삶의 일부일 것이다. 아이들이 미처 생각하지 못하는 부작용에 대해서도 친절히 알려주고 있고, 내용이 쉽고 재미있어서 메타버스 개념 수업 책으로 추천해주고 싶다.

* 출판사로부터 책을 제공받아 읽고, 솔직하게 쓴 글입니다.


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미래로 나아가는 공학 수업 더 나은 미래, 과학 Pick! 4
클로이 테일러 지음, 김주희 그림, 고호관 옮김 / 픽(잇츠북) / 2022년 3월
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과학 Pick 시리즈는 초등학생을 위한 과학 교양 도서이다. 어른들이 읽어도 도움이 될만한 과학 지식을 쉽게 쓴 글이라 고학년 아이들의 지적 호기심을 충족시켜주는 시리즈라고 생각한다. Pick의 네 번째 책, 미래로 나아가는 공학수업은 '공학'이라는 아이들이 다소 어렵게 생각하는 주제를 보이지 않는 기술, 만질 수 있는 기술, 미래로 향하는 기술이라는 세 가지 영역으로 분류하여 이야기와 활동을 소개하고 있다. 저자인 클레이 테일러는 미국의 작가로 통합교육 컨설팅 전문가이다. 옮긴이인 고호관님은 과학 관련 글, SF를 쓰는 작가로 아이들의 눈높이에서 이해하기 쉽게 썼다는 생각이 든다.

요즘 우리 주변에는 엄청난 과학 기술의 결과물들이 매일 새롭게 쏟아진다. 아이들은 태어날 때부터 그러한 기술을 접하며 익숙하게 생활 속에서 사용하고 있기 때문에 어른들보다 더 잘 사용한다. 하지만 그것에 적용된 과학 기술은 어렵고, 복잡한 것이라고 생각하기 때문에 원리를 이해하고, 알아보려는 노력은 부족하다. 이 책은 우리 눈에 보이지 않는 기술이 실제로 어떻게 작동하는지 원리를 이해할 수 있게 하기 위해 썼다고 한다. 책을 통해 우리가 지금 만나고 있는 기술의 시작이 무엇이었는지 알고, 우리 인간의 작은 아이디어가 점점 더 해져가며 엄청난 기술을 만들었다는 사실을 깨달을 수 있다.

책의 목차를 보면 <보이지 않는 기술>에서는 컴퓨터를, <만질 수 있는 기술>에서는 로봇과 스마트 기기들, <미래로 향하는 기술>에서는 이러한 기술을 대하는 우리들의 바람직한 자세에 대해서 다루고 있다. 각 기술에 대한 이야기를 하고, 그것과 관련된 기술의 원리를 이해할 수 있는 구체적인 활동 3가지를 소개한다. 아이는 책을 훑어보자마자 활동을 찾아서 그것부터 해보고 싶다고 한다.

몇 가지는 조사나 생각을 쓰는 활동이고, 루브 골드버그처럼 기계 만들기, 라이다 따라하기, 3D프린터처럼 쌓아올리기 등은 모두 직접 만들어보는 공학활동이다. 아이들은 직접 만들어보면서 익힌 것은 오랫동안 기억하고, 공학활동 자체를 매우 즐긴다. 부모 입장에서는 재료를 준비하고, 만드는 과정을 도와주는 것이 번거로울 수 있지만, 아이들은 공학 활동을 하면서 과학자처럼 탐구하는 방법을 저절로 배운다. 과학Pick, 마음Pick 책을 몇 권 아이와 읽었는데 모두 '읽기만 하는 책'이 아니라 '손으로 쓰고, 생각하며 활동하는 책'이어서 책 한 권을 꼼꼼히 활용하면 정말 얻는 것이 많다.


우리 생활에서 없으면 안되는 컴퓨터의 시작이 옷감 만드는 방직기였다는 사실을 처음 알았다. 프랑스의 조세프 자카르가 1801년 어떤 모양의 천을 짤지를 알려주는 펀치카드를 만들고, 그 구멍의 위치에 따라 짜아할 곳과 짜지 말아야할 곳을 구분하는 방직기를 만들었다. 그것을 이용하여 기존 방직기보다 20배 빠른 속도로 천을 짤 수 있었는데 이것이 정보를 입력하고, 원하는 결과를 출력해내는 최초의 기계로 본다고 한다. 이 자카르 방직기의 원리를 통해 수학자가 점점더 아이디어를 더해가며 발전시켰다. 이 방직기를 만드는 과정이 바로 프로그래밍인 것이다. 이런 생활 속 기계를 만드는 과정을 이해하면서 컴퓨팅사고력도 기를 수 있을 것이다. 책에 1950년대 미국 항공 우주국에서 복잡한 수학 계산으로 우주 비행 성공에 기여한 도로시 본, 캐서리 존슨, 메리 잭슨의 이야기도 소개되어 있다. 영화 <히든 피겨스>에 나온 인물 이야기라서 아이도 관심을 가졌다.

과학 기술의 사용에는 책임이 따르며 기술이 우리에게 미칠 수 있는 긍정적, 부정적 영향 모두에 관심을 가져야 한다고 말한다. 스마트폰 사용 시간이 늘어나고, 스마트폰으로 다양한 앱과 SNS에 손쉽게 정보를 올리고, 볼 수 있게 되었다. 디지털 거래시 유의할 점, 계정 암호 관리, 인터넷 상의 가짜 정보 구분하기, 저작권, 개인정보 보호 문제 등 디지털 기기를 사용하는 건강한 습관에 대해서도 다루고 있는 점이 마음에 든다.

* 출판사로부터 제공받은 책을 읽고 솔직하게 쓴 글입니다.


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골목길 역사산책 : 한국사편 골목길 역사산책
최석호 지음 / 가디언 / 2022년 3월
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골목길 구석구석을 다니며 역사의 발자취를 하나씩 자세히 알려주는 책이다. 엄청난 역사전문가가 아니면 이렇게 골목길 역사산책이라는 책을 쓸 수 있을까. 이 책의 저자인 최석호 작가님은 여가 문화사, 관광세계화, 문명화과정 등에 연구를 하고 있다. 골목길 역사산책의 세번째 책으로 한국사 편이다. 골목길 역사산책 서울편, 개항도시편도 있다. 역사의 흔적을 찾기 위해 저자는 골목길 하나하나를 걸어다녔다. 한국 사람들이 자랑스럽게 생각하는 한국의 역사는 정말 자랑스러울까라는 질문에 대한 답을 찾기 위해 저자는 남촌 대한민국길 산책, 전남 화순의 운주사 고려길 산책, 경북 경주 신라길 산책, 강원도 강릉 조선길 산책을 다닌다. 코로나로 최근에는 가기 어려웠지만, 모두 다녀온 곳들이라서 좀더 관심을 가지고 읽었다.



역사의 발자취가 남겨진 곳을 자주 여행하는 편이다. 문화재가 있다보니 관람하기 좋게 관리되어 있다는 점도 있지만, 그곳을 다니며 우리의 문화유산을 보면 그 시대 사람들을 만나는 것 같은 생각이 든다. 사람이 붐비는 곳보다는 많은 사람이 찾지 않아도 자연환경이 좋은 곳으로 가면 내가 과거로 시간 여행을 하는 기분을 느낄 수 있다. 공부를 하지 않고 여행을 가면 다녀와서 시간이 좀 지나면 아름다웠다는 것말고는 잘 기억나지 않는다. 책에서는 그 지역의 역사에 대해서 자세히 소개하고, 역사적 인물, 역사적 장소와 관련된 사진을 실어놓았다. 꼼꼼하게 들려주는 이야기를 읽으면 바로 달려가서 눈으로 보고 싶었다. 역사 이야기를 알고, 골목길 역사 산책을 떠나면 안보이던 것도 눈에 잘 들어오고, 그 길을 걷는 기분도 다를 것 같다.

마지막 결론 부분에 이런 구절이 있다. "한국 사람이 한국 역사를 자랑스러워하는 만큼 전 세계인은 한국과 한국 사람을 긍정적으로 평가한다." 우리 조상들이 이루어온 역사를 자랑스럽게 여기고, 또 우리가 살고 있는 지금을 멋진 역사로 만들어나가야겠다는 생각이 든다. 분량이 제법 길어서 아이들이 직접 읽기는 어렵지만, 읽고 알게 된 정보를 들려주면서 함께 골목길 역사 산책 여행을 떠나고 싶게 하는 책이다.

* 책을 출판사로부터 제공받아서 쓴 글입니다.


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누구보다 빠르게 남들과는 다르게 십대를 위한 자존감 수업 4
아웃사이더 지음 / 자음과모음 / 2022년 2월
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래퍼 아웃사이더가 저자라고 하여서 어떤 내용인지 정말 궁금했다. 아웃사이더는 10년간 비영리 청소년 단체인 푸른나무재단과 함께 학교폭력예방활동을 해왔다고 한다. 랩을 좋아하지는 않아도 워낙 유명하고, 노래를 잘하는 가수라는 것은 알고 있었지만, 이렇게 봉사활동을 하며 남을 돕고, 자신의 삶을 사랑하며 가꾸는 사람인줄은 책을 통해서 처음 알게 되었다.


이 책은 십대를 위한 자존감 수업책이다. 아웃사이더는 가수이고, 음반 제작자이고, 청소년을 위한 강연자이기도 하다. 키즈카페도 운영하며 바쁘게 살아왔는데 코로나로 인해 2년간 일을 잃으면서 힘든 상실의 시간을 보냈다. 하지만 가장 소중한 자신을 자세히 들여다보는 시간을 가지게 되었다고 한다. 인생 선배가 청소년에게 하나하나 이야기를 들려주는 느낌이다. 자신이 중학생 시절에 나 자신보다 친구들 사이에 신경을 쓰고 살았던 경험을 말한다. 의도하지 않게 친구들과의 관계에 문제가 생길 때 억지로 감정을 감추거나 없애려 해도 소용이 없으니 감정을 기록하며 자신의 감정을 해소하는 방법을 소개한다. 챕터의 마지막 부분에 '아웃사이더와 함께 듣기' 코너가 있다. 청소년에게 마음의 울림을 주는 가사가 있는 노래가 소개되어 있다. 몰랐던 노래가 많았는데 가사를 읽고, 노래를 들어보니 참 좋다. 아이들이 힘들때 들으면 에너지가 나는 노래들이다.

아웃사이더는 자신만의 방식으로 타인을 의식하지 않고, 자기 마음의 소리에 귀를 기울이면서 즐겁게 사는 방법을 많은 청소년들에게 나누어주고 싶은 것 같다. 글 한 문장, 한 문장에 한 가지라도 더 알려주고 싶어하는 마음이 가득 담긴 책이다.

* 출판사로부터 책을 제공받아 솔직하게 쓴 글입니다.



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